Кости демона

«Чума на оба ваши дома!»

Шекспир «Ромео и Джульетта»

Пролог

— Отдай моего скелета!

— Зачем девочке кости?

— Отдай! Мое!

— Да ты даже с ним управляться-то толком, поди, не умеешь, — хмыкнул он.

— Не умею? — взвилась девчонка. — Я?! А ну-ка!

И он неожиданно почувствовал, как связь с умертвием рвется.

Девчонка перехватила управление! У него! Какая-то человеческая малолетка лет одиннадцати от роду!

— Мое! — гордо сообщила та.

— Вы еще подеритесь, — буркнула сидящая с книжкой неподалеку Ведана — старшая сестра нахалки.

— И подерусь! — тут же задиристо отреагировала девчонка, тряхнув огненной копной волос.

— Я не поднимаю руку на женщин, — высокомерно сообщил он.

— Тем лучше! — обрадовалась девчонка. — Значит, я точно победю!

И, вооружившись берцовой костью отвоеванного скелета, ринулась на него.

— Какого?.. Ты! Ненормальная! — взвыл он, инстинктивно отбивая удар, но теряя при этом всю напускную надменность. — Да чтоб… Да прекрати уже!

На шестом замахе он не выдержал. Стараясь действовать осторожно, чтобы не приведи Грент не покалечить ненормальную принцесску, выхватил кость из ее руки… и тут же получил кулаком под дых!

Он!

Чувствуя, как в душе поднимается волна гнева и раздражения, он понял, что нужно срочно брать себя в руки. Иначе потом придется оправдываться перед своими и ее родителями за какие-нибудь не слишком хорошие последствия. Тем более он все-таки на девять лет старше.

— Все, довольно! — рыкнул он и, скрутив девчонку, прижал спиной к себе. — Успокойся, Аделина, не буду я трогать твоих скелетов больше. Обещаю.

— То-то же, — довольно выдохнула та.

Дыхание ее было прерывистым, запыхавшимся, сердце билось часто. Он вдруг ярко, отчетливо почувствовал запах ее крови, с оттенком каких-то лесных трав и сглотнул. Нет, это была не жажда. Это было что-то…

— Отпусти меня уже, — пихнулась девчонка, возвращая его в реальность.

— И советую побыстрее, — добавила Ведана. — Родители идут.

Он и сам уже почувствовал приближение Анхайлига и отца, и расцепил руки. Но, увы, недостаточно быстро.

— Ксандер Лоренц Вайленбергский, какого Грента вы тут устроили? — холодно процедил отец.

— Он моего скелета забрать хотел, — тут же наябедничала девчонка, отходя к Анхайлигу.

Вот только некромант оправдывать собственную дочь не спешил. Вместо этого он нахмурился и уточнил:

— А зачем тебе вообще понадобился скелет в саду, Лина?

— Э… — та мгновенно смутилась и потупилась. — Так я это… просто…

— Ведана? — взгляд Анхайлига скользнул к старшей из дочерей.

— Не спрашивай, пап, — поморщилась та. — Мне вот даже думать противно.

— Да что б ты понимала в кладоискании! — огрызнулась Аделина и тут же зажала руками рот.

— Клад? В королевском саду?! — выдохнул некромант. — Какой, к демонам, клад, Лина?!

— Ну так… из демонов… — отчаянно краснея, выдавила та. — Они же тут… сражались… вот я и подумала, пару косточек… хотя бы…

— Кости демонов?! — Анхайлиг схватился за голову, а его спутник расхохотался. — Артур, вот чего ты ржешь?!

— А что? Вполне себе интерес, — фыркнул тот и, посмотрев на Аделину, доверительно сообщил: — Но место вы, юная леди, выбрали неудачное. Демоны, насколько я помню, преимущественно по северной стороне дворца нападали. Там больше шансов…

— Артур! Нет там никаких шансов! — отрезал некромант. — Я там все самолично еще двадцать лет назад испепелил!

— А-а, ну раз так, тогда да, только здесь рыть и осталось…

— Не язви, — рыкнул Анхайлиг недовольно. Потом перевел взгляд на дочь и отчеканил: — Лина, ты наказана за неподобающее поведение. Марш к себе в комнату.

— Ну па-ап! — жалобно заныла та.

— Наказана, я сказал! И чтобы до завтрашнего утра носа из нее не показывала!

Хлюпнув этим самым носом, огненноволосая костеискательница резко развернулась и обиженно умчалась в сторону дворца.

Ксандер задумчиво смотрел ей вслед. Демонов искала, значит? Интересно… о-очень интересно…

Остаток дня Лина провела рассерженная и унылая. Окончательно настроение испортила вечерняя нотация бабушки о правилах поведения юных леди.

— Не пристало принцессам драться с принцами, — холодно чеканила она. — Даже если это архивампиры. Мы все от вампиров не в восторге, а твой отец особенно. Но разве ты хоть раз видела, чтобы Анхайлиг бросался на них с костью наперевес?

— Нет, — тяжело выдохнув, согласилась Аделина.

— Ты понимаешь степень своей ответственности и вины?

— Да, — кивнула Аделина вновь, хотя в душе была абсолютно с бабулей не согласна.

Это был ее скелет! И она имела полное право отстаивать свою вещь!

Однако спорить с бабулей, которая пусть и выглядит молодо, но на деле является шестисотлетним архимагом-менталистом, не решался даже Анхайлиг. Что уж говорить об Аделине!

В общем, после отчитки, у младшей принцессы даже аппетит пропал. Решив поскорее завершить неудачный день, Аделина плюнула на все и забралась в кровать. Но…

Посреди ночи ее вдруг разбудило ощущение чужого присутствия.

В ее комнате посторонний!

Лина резко открыла глаза, попутно на рефлексах, как учил брат, начиная сплетать танатос.

— Эй! Потише! — зашипели рядом, тут же перехватывая ее руки.

Охнув, Аделина дернулась и только потом увидела появившегося из темной дымки дневного знакомца. Длинные пепельные волосы, бледное лицо, вспыхнувшие изумрудом глаза… короче, в ее спальне каким-то образом очутился Ксандер Вайленбергский собственной упыриной персоной!

—Ты чего тут делаешь? — сердито зашипела Аделина.

— Да не пугайся ты, — отпуская ее руки, миролюбиво сообщил тот. — Я только узнать хотел, ты действительно искала кости демонов?

— А ты не веришь? — принцесса поджала губы. — Насмехаться пришел?

— Делать мне больше нечего, как по ночам ради насмешек защиту дворца обходить, — скривился Ксандер. — Просто интересно стало, реально ли здесь действительно что-то найти? Меня тоже эти кости интересуют.

Глаза Аделины тотчас загорелись. О любимой теме она могла говорить часами.

— Реально! — с жаром сообщила она. — Я ведь не просто так искать взялась! Пару недель назад в розарии неподалеку такую штуку откопала! Смотри!

Принцесса спрыгнула с кровати и, как есть, босиком и в одной ночнушке прошлепала к туалетному столику. Выдвинув один из ящичков, она пошарила где-то в его недрах и достала старый пожелтевший костяной осколок.

— Во! — продемонстрировала Аделина. — Зуб даю, он не человеческий и даже не собачий. Я их хорошо различаю.

— Хм. — Ксандер слегка нахмурился. — А ведь и вправду, странный запах… можно?

Аделина на мгновение задумчиво поджала губы, словно не зная, можно ли доверить ночному гостю свой трофей. Но потом все же протянула, буркнув:

— Помни, ты дал слово.

— Да не претендую я на твои кости, — рассеяно согласился вампир, принимая осколок и прокручивая меж пальцев. — Но изучить надо. Занятно. Ты своему отцу находку показывала?

— Ты что! — Аделина покрутила пальцем у виска. — Он же уничтожит сразу! Еще и нотацию прочитает о том, что нечего лишнее внимание инквизиторов привлекать. Мол, если тут хоть что-то обнаружится, то они толпой попрут. А отец их на дух не переносит.

— Угу, в курсе, — Ксандер кивнул, попутно окончательно убеждаясь, что кость действительно не принадлежит ни одному из известных ему живых существ. Это было интересно. Действительно интересно. — Ты можешь показать, в каком конкретно месте нашла осколок? — возвращая трофей, попросил он.

Девчонка оживилась.

— Могу, — кивнула она, но потом вдруг поникла и отрицательно качнула головой и кисло сообщила: — Точнее, нет. Не могу. Мне же из комнаты выходить запретили.

— Не проблема. В окно выберемся, — кивнул Ксандер на оное, нимало не смущаясь высоты третьего этажа. — Я вполне могу спрыгнуть отсюда с тобой на руках, а потом так же подняться обратно.

Однако Аделина только тяжело вздохнула.

— На мне следилок куча, — мрачно сообщила она. — От отца и от брата старшего. Да еще Ведана наверняка почует и заложит… бабушке. А бабушка — это у-у! В общем, извини. В другой раз как-нибудь, ладно?

Ксандер прищурился и быстро осмотрел ауру принцессы. Потом уважительно хмыкнул и признал, что та права. Такое количество высокоуровневых плетений он пока что замаскировать и заблокировать не мог.

Пока что.

Но кости ведь никуда не убегут, верно? Не сейчас, так позже, они с Аделиной до них доберутся. Главное выучиться.

Архивампир тряхнул пепельными волосами и легко улыбнулся.

— Хорошо. Я запомнил.

Кости демона — Глава 1

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте