Глава 9

 

Предоставленный мне перед обедом отдых пролетел в раздумьях о том небольшом кусочке татуировки, который удалось увидеть на груди Арданэллира. Я силилась восстановить в голове все детали, но — увы. Одного беглого взгляда явно было не достаточно, чтобы их запомнить.

Только на обеде пришлось переключиться на другую тему: Линнелир начал повторять правила безопасности. К тому же, дэйнатар сидел рядом в своей обычной форме, застегнутой под горло. Честно говоря, мелькнула мысль, что эта «военная паранджа» надета специально, чтобы отгородить меня от божественной татуировки.

А после обеда, вернувшись к себе, я обнаружила Анэрию, раскладывающую на кровати привычные земные вещи: пуховик, джинсы, водолазку и свитер. С каким же удовольствием я сменила платье на удобные джинсы!

Правда, все же решила сразу не одеваться, а немного подремать до вечера. Ведь неизвестно, что там, ночью, еще предстоит. Важные дела всегда лучше делать со свежей головой.

В итоге заснула я так, что если бы не настойчивость трясущей за плечо Анэрии, не успела бы вовремя собраться.

Стоило мне натянуть сапоги, как в дверь постучали. Ну, вот, кажется, и все.

Глубоко вздохнув, я открыла и обнаружила на пороге Ардана и Линнелира.

— Готова? Пошли, — едва взглянув на меня, приказал принц.

Я кивнула и, подхватив пуховик, выскользнула в коридор.

На этот раз идти пришлось достаточно долго. Мы миновали как минимум пару поворотов в другие крылья замка и несколько широких коридоров, прежде чем оказались в большом сумрачном зале, пол которого был выложен черно-белой плиткой наподобие шахматной доски.

Тут нас уже ждали Виан и Эва. Ребята тоже были одеты по земному.

Поприветствовав своих сообщников коротким кивком, я посмотрела на Линнелира. Тот достал из кармана полоску металла, напоминающую ошейник, и протянул мне.

— Это магический ограничитель, — пояснил принц. — Надевай, не бойся. Будет не слишком приятно первое время, но потом попривыкнешь.

Бояться? Не слишком приятно? Хм. Я всю жизнь без магии прожила, чего тут страшного-то?

Мысленно пожав плечами, я взяла полоску металла и нацепила на шею. Но едва щелкнул замок, как мир в глазах на мгновение померк и странно покачнулся. Только вовремя подхвативший меня Ардан не позволил упасть.

— Дыши, Инга, — произнес Линнелир. — Просто глубоко дыши. Сейчас станет легче.

Я судорожно вдохнула сквозь зубы, потом еще раз и еще. Легче действительно стало, но весьма условно. Голова кружиться, конечно, перестала, но навалившаяся усталость не отпустила. Да и мир вокруг стал непривычно пустым, будто звуки тише и краски менее яркие.

— Чего ж так плохо-то? — просипела я.

— Так твой резерв магический блокирован практически полностью, чего ты хочешь? — хмыкнул принц.

— Но я всю жизнь без него жила и…

— Инга, не сравнивай, — перебил он. — Без магии ты не жила, а существовала. И твой организм был вынужден тратить на себя минимум жизненных сил, не задействуя как минимум половину важных функций. Как только ты получила доступ к магическому резерву, то организм стал работать полноценно, включая иммунитет и регенерацию клеток.

— О? Я, что, буду жить до ста лет? — я фыркнула.

— Инга, тебе сказали, что срок жизни увеличится, а не уменьшится, — поправил Арданэллир. — Насколько мне известно, маги твоего уровня силы живут не менее пятисот лет. Если, конечно, их не убива…

— Сколько?! — Я обалдело вытаращилась на него. — Ты серьезно?!

— Я всегда серьезен. Что тебя так удивило?

— Ардан, в Ограниченном мире долго не живут, — Линнелир поморщился. — Там же источников нет. А на собственных ресурсах редкий человеческий организм может протянуть больше шестидесяти-семидесяти лет.

— Да ладно? — дэйнатар изумленно изогнул бровь. — Я, конечно, знал, что люди несовершенны, но чтобы настолько?

Стало обидно. Причем вдвойне, оттого, что сказал он правду.

— Ну извините, как можем, так и выкручиваемся, — буркнула я.

И едва не поперхнулась, когда Арданэллир, глядя на принца, уточнил:

— Слушай, а ей ограничитель точно не повредит?

— Точно, — ответил тот.

— Ты уверен?

— Абсолютно. Вспомни Даннелиона, тот почти три месяца в ошейнике бегал, и ничего. По-прежнему здоров как бык.

— Даннелион до этого здесь жил и проблем с резервом не испытывал, — напомнил дэйнатар. — У Инги ситуация другая — она, насколько я понимаю, едва от магического истощения отошла.

— Но отошла же, — резонно отметил Линнелир. — Короче, Ардан, хоть раз поверь мне как специалисту, за несколько часов в ошейнике ничего с ней не случится. — И, переведя взгляд на меня, уточнил: — Полегчало?

— Д-да, вроде бы, — пробормотала я, все еще растерянная от такого обсуждения здоровья собственной персоны.

— В таком случае, удачного похода.

Принц взмахнул рукой, и перед нами замерцала пелена перехода. Виан с Эвой, быстро переглянувшись, одновременно переступили черту и исчезли. Меня же придержал Арданэллир и напомнил:

— Постарайся никуда не влипнуть. И, если что, не тяни и сразу снимай ограничитель.

Я нервно кивнула. Только потом мою руку отпустили, и позволили шагнуть в портал.

 

Переход, впрочем, прошел незаметно. Всего один шаг — и я уже нахожусь в какой-то небольшой пыльной каморке, освещаемой лишь из коридора. А в коридоре стоят, дожидаясь, Эва, Виан и Алекс. Причем на обычно улыбчивом лице блондина нет ни следа веселья, только собранность.

Увидев меня, Алекс кивком указал в сторону выхода.

— Ну, что, поехали. Разделаемся с этим чертовым музеем и, надеюсь, окончательно.

— Да уж, — я согласно кивнула.

А вот Эва, похоже, серьезностью момента не прониклась. Наоборот, ухмыльнулась и заверила:

— Не переживай, если что, мы тебя опять выкупим, не впервой. Ты только там постарайся одежду не всю сразу потерять. А то не комильфо принцу голышом шастать.

Виан заржал.

— Эвка! — сердито зашипел Алекс. — Не сбивай меня с рабочего настроя, поганка ядовитая!

— Это вы о чем? — не удержавшись, полюбопытствовала я.

— Да ерунда, — буркнул тот.

— Напротив, — не согласилась Эва и хитро улыбнулась. — И вообще, ты же сам обещал Инге, что она обхохочется.

И, несмотря на возмущение Алекса, принялась рассказывать.

Следующие полчаса, что мы ехали на машине по вечерним заснеженным улицам, я действительно смеялась, почти не переставая. Нет, если вдуматься, история попаданства Алекса была жутковатая. Но слишком уж весело, с подколками и шутками пересказывали ее Эва и присоединившийся к ней Виан.

В результате я успокоилась, а настроение немного выровнялось. И вспомнилось самое необходимое, что нужно было здесь сделать.

— Алекс, а у тебя мобильный есть? — поинтересовалась у соотечественника.

— Да, — он кивнул. — А тебе зачем?

— Родителям позвоню, чтоб не переживали, — я вздохнула. — Сам понимаешь, тут мне теперь особо разгуливать не придется.

Больше вопросов не было. Алекс достал из кармана куртки смартфон и протянул мне. Быстро по памяти набрав номер мамы, я с нетерпением вслушалась в телефонные гудки.

Сердце застучало сильнее. А если они уже узнали о моем отсутствии? Потеряли меня? Перепугались? Господи, только бы не…

— Алло? — спустя пару секунд раздался голос родительницы.

Немного сонный и усталый, но вроде бы не взволнованный. Слава богу!

— Привет, мам, это я, — откликнулась я. Ох, сколько сил пришлось приложить, чтобы сохранить голос спокойным! — Я просто хотела сообщить, что меня в командировку на раскопки отправляют. Там связи нет, так что буду звонить по мере возможности.

Мама на эту новость отреагировала достаточно спокойно. Правда, потом засыпала советами. Мне был продиктован список самых необходимых вещей и даны наставления не лезть в неприятности и соблюдать осторожность.

Эх, если бы она знала в каких я уже неприятностях!

Но естественно я посвящать маму в свои проблемы не собиралась. Просто соглашалась со всеми ее словами и заверяла, что все со мной будет хорошо.

За разговором с родительницей я и не заметила, как мы добрались до бывшего места работы. Быстро перепроверив, все ли необходимое при нем, Алекс бросил нам короткое «пока» и выскользнул из машины.

Я с любопытством стала, было смотреть ему вслед — интересно ведь, как на «штурм» музея ходят. Однако Алекс буквально через пару шагов внезапно исчез. Вот просто взял и растворился в воздухе.

От неожиданности я даже глаза рукой потерла, но парень так и не появился.

— Что за ерунда? — растерянно пробормотала я.

— Да не переживай, все нормально. Это эльфийская способность отводить взгляд, — пояснил Виан.

И потянулись минуты ожидания. Автомобильная печка грела, из колонок тихо играла музыка. На улице начался снегопад, и два желтых уличных фонаря превратились в тусклые желтые пятна.

Отстраненно глядя в окно, я мысленно переживала за Алекса и всей душой желала ему легкого и удачного похода. Хотелось, чтобы он побыстрее нашел уже это злосчастное кольцо, и мы вернулись обратно в Полуночный замок.

Интересно, Арданэллир хоть немного сейчас переживает? Впрочем, да, наверняка переживает. Он ведь клялся обеспечить мою безопасность, а проконтролировать не может. Случись что — ему же первому и прилетит.

Я с досадой прикусила губу. Мысль о том, что Ардан беспокоится обо мне только из-за какой-то там клятвы, была неприятна.

Внезапно, отрывая от размышлений, из-за угла вывернула машина и, ослепив на мгновение дальним светом фар, припарковалась в нескольких метрах от нас. Практически сразу двери темной иномарки распахнулись, и оттуда вышли высокий худощавый парень и эффектная блондинка.

— А этим что здесь надо? — выдохнул Виан и потянулся к дверной ручке.

— Вы их знаете? — удивилась я и насторожилась. Ибо только знакомых из другого мира нам тут и не хватало!

— Светлые маги, — откликнулась Эва. — Блондинка — Марьяна из Совета старейшин Искристой обители.

— Ого! — я мигом занервничала. — Это плохо?

— Нехорошо, — Виан помрачнел. — Мы не в ссоре, но сейчас они совсем тут не к месту. Инга, не высовывайся, — распорядился он и выскользнул на улицу.

Следом из машины выскочила и Эва. Я же подвинулась к двери и приоткрыла окно, чтобы слышать предстоящий разговор.

— Откуда ты здесь, Марьяна? — спокойно поинтересовалась у коллеги по цеху Эва.

— И тебе доброй ночи, — хмыкнула блондинка. — У меня к вам такой же вопрос: что вы тут забыли? И где Алекс? Неужели прошлых неудач оказалось мало, и он решил снова обчистить музей?

— Ну, он — парень настойчивый. Не любит оставлять незавершенные дела, — Виан развел руками.

— Ага, конечно, — Марьяна поморщилась, а потом резко посерьезнела. — Так, а теперь без шуток. Что такого ценного принцу Линнелиру потребовалось в музее?

— С чего ты решила, будто мы здесь по его приказу? — натурально удивилась Эва.

Впрочем, Марьяна не впечатлилась.

— Если бы ты больше времени уделяла делам обители, Эвелина, то знала бы, что после недавних событий за домом с порталом из Полуночного замка установлена слежка. — Она кивнула в сторону своего долговязого спутника. — Вот мне и сообщили о вашем появлении.

— Кстати, их было четверо, — неожиданно подал голос помощник Марьяны. — Не хватает еще женщины — темного мага.

Та недобро глянула на машину.

— Даже так? И кого вы там прячете? Пусть выходит.

— Зачем? Для разговора и нас хватит, — парировал Виан.

— Не хочу, чтобы мне в спину нож прилетел, — скривилась блондинка. — От вас, темных, чего угодно можно ожидать. Так что пусть выходит, иначе я сама ее выну.

В голосе светлой зазвучал металл, от которого по коже пробежали мурашки. Я буквально нутром почувствовала, что это далеко не пустая угроза. Судя по решительному выражению лица и блеску в глазах, эта светлая машину раскурочит как консервную банку, только повод дай. А нам сейчас лишние проблемы совсем ни к чему. Может еще удастся спровадить ее по-хорошему?

Открыв дверь, я подошла к Виану, на ходу сочиняя легенду о своем тут появлении. Даже почти придумала оправдание, но… но мне даже слова сказать не дали. Марьяна едва скользнула по мне цепким взглядом и с торжеством улыбнулась.

— Сильный темный маг с ошейником, и Алекс в музее, откуда сбежал Азарвил. Так-так-так, — очередной оценивающий взгляд. — И под описание наследницы она очень подходит. Зачем же вы сюда пришли, а?

Издевательский тон вопроса не предполагал ответа. Собственно мы и молчали. Напряжение возрастало с каждой секундой, а у меня гулко билось сердце. Нас раскусили, а я даже огненный шарик сейчас сделать наверняка не смогу!

— Хотя можете не отвечать, я и так поняла, — прерывая затянувшуюся паузу, разрешила Марьяна.

И резко, наотмашь взмахнула рукой. Вмиг охвативший ее пальцы слепящий свет рванулся к нам с Вианом.

Я только и успела, что перепугано вскрикнуть, как вдруг на его пути взметнулась вьюга, вставая морозной преградой и рассеивая заклинание Марьяны.

— Эва? — растерянно выдохнула та, опуская руку. — Какого демона ты творишь?!

— Я не дам тебе их убить, — лицо темноволосой магички заострилось, а глаза полыхнули ядовитой зеленью.

— Не дури, Эва! Они враги! Опусти щит!

— Для тебя враги. А я защищаю друзей.

— Друзей?! — Взвизгнула Марьяна. — Они темные, сумасшедшая! А ты своими руками отдаешь им ключ к силе тирана, который едва нас всех не уничтожил! Опомнись!

— Азарвил мертв, — напомнила Эва. — Они — не он.

— Да не бывает других темных! Пойми, они все одинаковые!

— Ты ошибаешься.

— Я не могу ошибаться! — Марьяна сузила сверкнувшие голубым пламенем глаза. — Я — старейшина! И я приказываю: опусти щит!

Мгновение молчания и жесткий, уверенный ответ:

— Нет.

Даже не имея понятия о том, какие правила среди магов Искристой обители, я сообразила, что отказ подчиниться прямому приказу старшего по званию к добру не приведет. И ярость, исказившая черты лица Марьяны, догадку полностью подтвердила.

— Значит, Эльзбет была права. Ты слишком много общалась с темными и поддалась их влиянию, — прошипела она. — Ты архипредательница, Эвелина Ран! Отныне звать тебя будут только так! И я лично подпишу приказ о твоей смерти!

После чего в нас вновь полетели сияющие сгустки, причем теперь они были куда больше! Магичка разошлась не на шутку, к тому же к ней присоединился худощавый помощник, так что Эве пришлось нелегко. А об ответном ударе даже речи не шло.

— Я долго не продержусь, — выдохнула девушка. — Тем более, скоро здесь будет полно светлых.

— Долго и не надо, — Виан уже шарил по карманам куртки.

Миг, и он достал многоугольную золотую бляшку-диск, в центре которой был вставлен черный округлый камень. Сжав странную штуковину в руке, Виан направил ее на нападавших. Кристалл тотчас налился пурпуром и ударил алым лучом. Магический лазер с шипением пробил защиту худощавого парня и буквально прошил его насквозь.

Светлый захрипел и начал оседать на землю. Тело его охватило багровое свечение, превращая мага в кровавую волокнисто-студенистую бесформенную массу.

Я в ужасе смотрела на это. Желудок противно сжимался от рвотных позывов.

Тем временем, Виан направил амулет на озверевшую Марьяну, но ее защита оказалась не в пример прочнее, чем у помощника. Луч лишь коснулся ее и исчез. Зато от ответной молнии светлой магички щит Эвы опасно завибрировал, намекая, что еще несколько подобных ударов, и он не выдержит.

Почувствовала это и Марьяна и, победно улыбнувшись, вновь вскинула засиявшую руку. Но внезапно раздался легкий треск, и ее щит исчез, а в плечо блондинки вонзился брошенный кем-то нож. Взвыв от боли, Марьяна пошатнулась и тут же была отброшена снежной бурей Эвы на добрых метров пять.

Блондинка попыталась подняться, однако, увидев, что Виан вновь вскинул руку с амулетом, мгновенно расчертила в воздухе символ перехода и исчезла.

А к нам уже подбегал встревоженный Алекс.

— Эй! Всего на полчаса вас оставил, и уже вляпались. Кто это был?

— Моя подруга. Бывшая, — мрачно сообщила Эва.

— Оу, — он озадаченно потер переносицу. — Тогда сорри. Я, наверное, зря ее ранил?

— Наоборот. Жаль, что не убил.

— Кстати, хорошо попал, — похвалил Виан. — А то, помнится, поначалу все спрашивал, на кой демон я к тебе пристаю и заставляю ножи учиться метать.

— Слушайте, может, поедем уже отсюда? — нервно предложила я и оглянулась по сторонам. — Даже если эта блондинистая выдра сбежала, остальные-то ее друзья еще могут сюда приехать.

— В этом ты права, — Алекс мигом посерьезнел. — Надо сматываться.

— Тогда отдавай Инге кольцо, и поехали, — устало произнесла Эва. — Надеюсь, ты с ним вернулся?

— Да, — наш профессиональный вор кивнул и полез в карман. — Кстати, довольно быстро его нашел и… блин, да где оно?

— Только не говори, что ты его потерял! — мы дружно в панике уставились на Алекса.

— Не потерял! — огрызнулся тот. — Кольцо точно в кармане, но я его не чувствую! Оно тупо исчезло по дороге! Сами виноваты — не хрен колдовать было!

— Дай сюда, — я решительно подошла к Алексу и полезла шарить в кармане его штанов. Весьма вместительном, кстати! Накладном, с какими-то штучками-отмычками внутри. Пришлось тщательно прощупывать каждую, чтобы не пропустить свое.

От таких активных действий Алекс даже смутился, выдохнув:

— Инга, аккуратнее! Я же так возбудиться могу!

— Очень не советую, — отметил Виан. — Тебя потом Ашшарисс сожрет. А Инге от дэйнатара достанется.

— А причем здесь Ардан? — с легким раздражением уточнила я, продолжая копаться в кармане Алекса.

— Действительно, ни при чем, — тут же охотно согласился наемник и довольно оскалился. — Это он просто так на нас зверем смотрел.

Я несогласно фыркнула и собралась пояснить, что дэйнатар печется о моем здоровье лишь из-за договора. Но тут пальцы нащупали кольцо, и мысли моментально сменили направление. Быстро выудив находку наружу, я радостно выдохнула:

— Нашла!

— Отлично. Надевай, и поехали. Пора возвращаться, — скомандовал Алекс и первым направился к машине.

Быстро нацепив кольцо, я ощутила приятное тепло. Золотой ободок плотно обхватил палец, и на душе сразу стало легче. Все, с основной проблемой покончено. Теперь осталось лишь вернуться в Полуночный замок.

Когда машина тронулась с места, я даже слегка расслабилась… ровно до восклицания сидящей рядом со мной на заднем сиденье Эвы:

— Алекс, тормози!

А ведь мы даже сотни метров не проехали!

— Какого черта? — резко остановившись на, слава богу, пустой улице, обернулся к нам тот.

— Они собираются около здания, — быстро выдохнула Эва. — Меня еще не отключили от общей тревожной сети, я зов слышу. Нас не пропустят, по крайней мере, нас с Ингой точно. О вас не говорится ничего, а на наших образах смертельная метка стоит.

— Час от часу не легче, — ругнулся Алекс.

А я вдруг вспомнила рассказ Лены о недавнем бое Линнелира и Даннелиона против светлой толпы и сглотнула. Если даже их, сильнейших магов, едва не пришибли, то у нас вообще пробиться без шансов.

— И что делать будем? — пробормотала я. — Ведь, насколько я понимаю, отсюда мы никого на помощь вызвать не сможем? Как в портал пройти?

— Ну, ты можешь снять ошейник, и тебя выбросит из Ограниченного мира автоматом, — отметил Виан. — Правда, неизвестно куда, но можно будет и Ашшарисс позвать.

— А вдруг это будет центр города, и меня там грохнут сразу же? — я поежилась. — Не, пока прямой угрозы нет, рисковать не стану.

— Эх, нам бы хоть как-то с Линнелиром связаться! — Алекс взъерошил волосы. — Он ведь на крайний случай и в другом месте может портал открыть.

— Ну, можно затаиться и подождать немного, — предложила я вариант. — Через день, если мы не появимся, Линнелир и Ардан уж точно забеспокоятся и решат сами проверить, что тут происходит.

— У нас нет дня, Инга, — мрачно сообщила Эва. — Спрятаться тут может только Алекс. Ну, или, возможно, Виан, благодаря силе амулета. Наши же с тобой ауры ничем не прикрыты. Ты тут слаба, а я просто не смогу спрятаться от своих. Пара-тройка часов, и нас обнаружат.

— Хм, не вариант, да, — я куснула губу. — Слушай, а Марьяна настолько сильнее тебя, да? Может, ты тоже смогла бы портал создать, как она?

— Нет, — девушка мотнула головой и поморщилась. — По силе мы примерно равны, только у нее больше развита атака, а у меня защита. А портал — стандартный, с привязкой на Искристую обитель. Туда-то и я могу прыгнуть… точнее могла. Сейчас это мгновенное самоубийство.

Я почувствовала себя виноватой.

— Извини. Ты из-за меня влипла.

— Не только из-за тебя, — ровно поправила Эва, а потом быстро перевела тему: — Ладно, возвращаемся к вопросу, что делать?

— Нам нужна помощь, — сообщил очевидное Виан. — Вот только откуда ее взять?

В салоне машины возникла напряженная тишина. Через несколько минут я даже начала всерьез прикидывать, какова вероятность вызвать к дому с порталом пожарников и МЧС, и потом в общем хаосе кому-то проникнуть внутрь. Но тут Алекс вдруг хлопнул себя по лбу.

— Есть у меня вариант, кажется, — сообщил он. — Не уверен, что сработает, но попробовать можно.

— Какой? Своих братков бывших на помощь позвать? — Эва скривилась. — Так против светлых магов они не покатят.

— Нет, — Алекс широко улыбнулся. — Не братков. Эльфов.

Мгновение Эва ошарашено смотрела на него, а потом закашлялась. Да и Виан отреагировал не лучше, хрипло выдавив:

— Ты серьезно? Так вас же всех… того… или не всех?!

Алекс выразительно покачал головой. И, в полной мере насладившись выражениями лиц друзей, быстро пересказал занятную историю знакомства с одним из обитающих в нашем мире эльфов.

Впечатлилась и я. Чтобы тут, рядом со мной, бок о бок, эльфы жили? Невероятно!

А Алекс достал из нагрудного кармашка визитку с контактами и уточнил:

— Ну что, звоним?

— Звоним! — хором подтвердили мы.

Включив громкую связь, он набрал номер.

 

Несмотря на опасения и то, что стояла глубокая ночь, трубку взяли уже после второго гудка.

— Да? — послышался ровный мужской голос.

— Привет, Аурелиус, — бодро произнес наш эльф-вор. — Меня зовут Алекс. Не знаю, помнишь ты меня, или нет, но мы с тобой несколько месяцев назад в одном торговом центре столкнулись. Ты советовал тогда подальше от магов держаться и визитку свою дал на случай проблем.

— Помню, — голос мужчины сразу стал жестче. — Что с тобой?

— Ну, собственно, проблемы с магами и есть, — ответил Алекс и быстро обрисовал собеседнику ситуацию о светлых, заблокировавших дорогу к порталу в другой мир.

Впрочем, незнакомец не проникся.

— И что? В том мире вообще лучше не показываться, особенно молодняку вроде тебя, — отметил он. — Убьют.

— Не убьют. И, к тому же, я не один. Моим друзьям тоже туда надо.

— Дай догадаюсь, тоже магам? — раздался сухой смешок.

— Да, — не стал скрывать Алекс. — Так ты можешь помочь?

Мы затаили дыхание. Я даже пальцы украдкой скрестила в надежде на согласие незнакомца…

— Тебе бы, может, и помог, — прозвучало в ответ. — А им зачем? Разборки между магами нас не касаются.

Алекс задумался. Хмурясь, скользнул взглядом по мне… и вдруг дрогнул, словно озаренный догадкой, и на одном дыхании выпалил:

— У нас ключ к книге Азарвила, в которой написано, каким образом появились дэйнатары, и как их можно грохнуть.

Тишина на другом конце провода была явно изумленной, но недолгой. Секунда-другая, и из мобильника раздалось отрывистое:

— Убедил. Говори, где вы находитесь.

 

Алекс быстро описал наше местоположение, после чего получил предложение встретиться у одного из торговых центров, которые находились примерно на полпути от здания с порталом в Полуночный замок. Согласившись, Алекс отключил мобильник и снова завел машину.

Мы вновь мчались по ночной Москве, а спустя минут двадцать уже парковались у нужного торгового центра. На стоянке было пустынно. Поэтому, когда спустя несколько минут сюда завернул автомобиль представительского класса, не возникло сомнений в том, что это тот, кто нам нужен.

Когда авто припарковалось рядом, мы не сговариваясь вышли на улицу. А из машины появился высокий хорошо сложенный мужчина. Черное элегантное пальто выгодно подчеркивало его фигуру. Светлые волосы каскадом спадали по плечам, оттеняя легкий загар на спокойном лице. Синие глаза мужчины цепко оглядели каждого из нас, после чего остановились на Алексе.

— Рад новой встрече, — поприветствовал эльф и кивком указал на нас. — Ты им действительно настолько доверяешь?

— Да, — Алекс кивнул. — Виан и Эва — мои напарники, и им я уже не раз обязан жизнью. А Инга владеет артефактом Азарвила.

Нас одарили очередным взглядом, и тут неожиданно слово взяла Эва:

— Простите, вы — эльф? Но это невозможно! — она недоуменно смотрела на мужчину. — Ваша аура, она… вы ведь обычный человеческий маг. Слабый темный маг, и только.

Мужчина холодно, с легким превосходством улыбнулся и отодвинул рукав запястья, продемонстрировав внушительный «ролекс». Потом выразительно нажал на часах одну из кнопок и как-то едва уловимо изменился. Казалось бы, ничего особенного. Ну, уши чуть-чуть увеличились, да черты лица стали более совершенными, властными, притягивающими взгляд. Но, несмотря на то, что мужчина теперь буквально излучал силу и опасность, лично я вдруг почувствовала к нему симпатию.

А вот Виан и Эва отреагировали куда более бурно. Наемник вытаращил глаза и выматерился, а Эва охнула и растерянно пробормотала:

— Но как такое возможно? Мы ведь… мы должны были о вас знать! Ведь даже о спасении Алекса наши маги оставили заметки! И раз вас переместили сюда, мы…

— В этот мир переместили нас не светлые маги, девочка, — с той же улыбкой прервал эльф.

— Неужели темные? — еще больше растерялась она.

— И не темные.

— Тогда как?! Ведь портал — изначально магическое действие, и вам он не доступен!

— Ты действительно хочешь это знать? — хмыкнул мужчина.

— Мы все хотим это знать, — вступил в разговор Алекс. — Я хочу это знать, Аурелиус. Я ведь вообще не думал, что кто-то из нас еще остался в живых.

Эльф помрачнел, но все же кивнул и ответил:

— Когда мы поняли, что спасения нет, пришлось обращаться за помощью к богам. Чтобы переместить такое количество эльфов разом, нужен был кто-то могущественный. К Темнейшему мы обратиться не могли — он стоял на стороне дэйнатаров и их создателя. Светлейший помогает только светлым магам. Поэтому наш король Литтоил Седьмой воззвал к Двуликой.

— К Двуликой?! — Не выдержав, изумленно воскликнула Эва. — Но ведь она не отозвалась бы просто так! Тогда он должен был…

— Принести значимую жертву, да, — Аурелиус кивнул и еще больше нахмурился. — Он и принес. Ценою нашего спасения стали жизни Литтоила и его супруги. Кровь сияющей Альбеллы и последнего из королевского рода Эльро Андиннэль.

При последних словах Алекс осунулся и отчетливо скрипнул зубами. Да уж. Печальная история даже меня за душу взяла, а что говорить о нем? Речь-то о родителях, похоже, идет.

В попытке поддержать, к нему подошла Эва и взяла за руку.

— Ну, не переживай, прошлое все равно не вернешь. Зато ты многое для будущего сделал. Они бы тобой гордились.

— Знаю, просто мне было бы куда легче, если бы жертвой стало что-то другое, — тоскливо произнес Алекс.

— Вы о чем? — настороженно хмурясь, спросил Аурелиус.

— Он — последний из королевского рода Эльро Андиннэль, — пояснила Эва.

— Ты? Сын Литтоила? — эльф с недоверием вгляделся в Алекса. — Невозможно!

— Возможно! — уверенно заявила Эва. — Я лично читала хроники о том, как Литтоил Седьмой оставил ребенка в Искристой обители. А потом наши маги, выполняя условия договора, переместили его в другой мир, чтобы спрятать от преследования. Так, чтобы следов не осталось даже для наемников.

— Но с чего вы вдруг решили, что это действительно он? А не ребенок кого-то из нас?

— Активное сопротивление в крови, — ответила магичка. — Он на наших глазах пурпурные решетки руками уничтожал!

— Хм… — во взгляде Аурелиуса по-прежнему читалось сомнение. — Я бы хотел верить вашим словам, но не могу, сами понимаете.

Тут Виан вытащил из кармана уже знакомый артефакт и показал эльфу.

— Здесь осталось еще два заряда, — сообщил он и вскинул руку.

Мы даже моргнуть не успели, как из камня в артефакте вырвался пурпурный луч и ударил в грудь Алекса. С шипением проделал в его куртке и водолазке дыру размером с кулак и, едва соприкоснувшись с кожей, потух.

— Твою ж!.. — ругнулся Алекс, с расстройством уставившись на испорченную одежду. — Экспериментатор! Предупредить не судьба была? Я б хоть расстегнулся! Такую вещь попортил, скотина…

Продолжить ему помешали медвежьи объятия отошедшего от ступора эльфа.

— Главное — результат, — хохотнул Виан.

— Он прав, теперь у нашего народа появилась надежда, — подтвердил Аурелиус, отпуская слегка растерявшегося от такой бурной реакции Алекса. — Сегодня же разошлем весть по общинам. За сутки, думаю, соберутся все, и можно будет представить тебя главам. А там и официальную коронацию провести.

— Эй, какое «представить»? — занервничал наш вор. — Какая коронация, на фиг? Придержи коней, у меня еще дела в другом мире остались! Нам надо вернуться в Полуночный замок, забыл?

Блондин нахмурился.

— Твоим приятелям я помогу, конечно. Но тебе все же придется остаться.

— С чего вдруг? — опешил Алекс и мы вместе с ним.

— Я не могу тебя отпустить. Ты слишком важен для нашей расы, чтобы подвергаться такому риску.

— Риску? Слушайте, я не ребенок, все-таки!

— И сколько ты сможешь продержаться против среднего дэйнатара, «не ребенок»? — поинтересовался Аурелиус.

Алекс на мгновение поморщился, видимо, вспомнив что-то неприятное. Но потом упрямо мотнул головой.

— Какая разница, сколько? Нападать на меня никто не будет! Я, между прочим, пока вы тут прятались, выбил прекращение охоты на себя и всех эльфов, хотя и не верил, что еще кого-то найду!

— Ты — что? — Лицо Аурелиуса вытянулось. — Но как?!

— Как, как, вот так, — буркнул Алекс. — Освободил Азарвила, а потом помог кокнуть в обмен на обещание закругляться с нашим геноцидом. Так что все на мази, договор подписали все Темные королевства, включая дэйнатаров. Конечно, эти белобрысые морды всерьез обосновались в Туманном, но придумаю что-нибудь. Вон, книжечку интересную с Ингой почитаем, например.

— Ты… ты… то, что ты сделал — невероятно! — выдохнул эльф.

— Жить захочешь, еще и не так раскорячишься, — Алекс поморщился.

— Ты превзошел своего отца!

— Ой, вот только этого пафоса не надо, а? Да и вообще, я не один это делал. Мне Шер помогала.

— Шер? — не понял Аурелиус.

— Ашшарисс. Богиня и моя покровительница.

— Покровительница? — Мужчина скривил губы. — Из всего пантеона ты выбрал слабую девчонку?

Лицо Алекса мгновенно переменилось, обращая смешливого парня в серьезного, даже жесткого мужчину.

— Не говори о ней в таком тоне, — ледяным, непререкаемым тоном потребовал он.

И эльф, этот, казалось бы, самоуверенный и непрошибаемый тип, неожиданно опустил глаза.

— Извини.

— Забыли. — Алекс взъерошил волосы, вновь становясь самим собой. — Давай лучше уже разрулим проблему с блокирующими дорогу магами.

Эльф коротко кивнул и, достав из кармана пальто мобильник, отошел на несколько шагов. Из обрывков коротких фраз я поняла, что он вызывает сюда еще кого-то.

Быстро закончив переговоры, Аурелиус вернулся и сообщил:

— Скоро подъедут наши, и можно будет выдвигаться.

 

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте