Глава 5

 

— Ардан? — я растерянно моргнула, глядя на неподвижно лежащего в двух шагах от меня блондина.

Что случилось? Что с ним?

«Яд! — внезапно молнией пронзила догадка. — Он говорил, пауки ядовиты!»

Опомнившись, я ринулась к дэйнатару. В голове крутились обрывки лекций по оказанию первой помощи. Необходимо было по возможности прочистить рану и отсосать яд. Промыть, перебинтовать, а уж там…

Подбадривая себя, я рывком перевернула мужчину. И почувствовала, как леденеют пальцы. Рана на предплечье Арданэллира выглядела жутко. Огромная, рваная и угольно-черная.

— Мамочки, — выдохнула я и трясущимися руками стала быстро расстегивать форменный китель.

Стягивая его с предплечья, зацепилась взглядом за странную татуировку на правой стороне груди. Сложную, в виде заключенного в спираль уробороса, испещренную множеством символов…

Впрочем, в следующее мгновение все внимание вновь приковала рана. Видимые теперь вены вокруг нее вздулись и почернели. Кожа быстро принимала пепельно-серый оттенок, буквально на глазах расползаясь все дальше. И глядя на этот ужас, я с кристальной ясностью поняла: ничего сделать не смогу. Этот чертов яд уже слишком распространился по организму.

Это что же? Ардан… он… неужели он умрет?

«Умрет из-за тебя! Если бы Ардан был один, ему бы не пришлось подставляться ради тебя под удар!»

Слезы брызнули из глаз.

Пусть он какой-то там дэйнатар, а не нормальный человек, но защищал ведь! Спасал! Единственный, в этом идиотском мире. А теперь…

Неужели ничего нельзя сделать?!

Мне говорили, я сильный маг. И где эта магия, когда она так нужна? В чем ее смысл, если я даже не попыталась справиться с пауками и не могу исцелять? Контролировать мертвецов?

«Вот умрет сейчас Ардан, ты его и поднимешь бодрым зомби…»

— Нет! — Выкрикнула я и подскочила на ноги.

Нельзя дать ему умереть! Я жить нормально не смогу, если буду знать, что виновна в его гибели.

Надо найти какой-то способ. Любой. Но кто может помочь?..

Шер.

Едва в голове промелькнуло имя богини, я, даже не задумываясь, в полную силу закричала:

— Ашшарисс!

И пусть сейчас день, а не вечер. Но она обещала, что услышит и придет! Обещала!

— Обещала, обещала, — за спиной зевнули.

— Шер! — я мгновенно обернулась и с радостью обнаружила стоящую неподалеку богиню.

— Приветик, — она лениво потянулась. — Чего кричишь-то?

— Спаси его, — взмолилась я, даже не здороваясь. — Пожалуйста!

— Кого? — не поняла Шер. Потом взгляд ее скользнул по лежащему на земле телу и брови изумленно взлетели вверх. — Арданэллир? Да ты смеешься.

— Смеюсь?! — возмущенно воскликнула я. — Он ведь умирает!

— Печально, но вмешиваться я не могу, — Ашшарисс развела руками.

— Почему?!

— У Арданэллира свой покровитель есть, — богиня кивком указала на видневшуюся на груди татуировку. — И, между прочим, Калионг куда сильнее меня. Пусть его зовет.

— Ардан без сознания! Каким образом он может это сделать?

— Не мои проблемы, — Шер вновь скучающе зевнула. — Вот тебя могу куда-нибудь отсюда перенести… если согласишься принять браслетик.

— Нет. Не пойдет. Либо ты помогаешь нам обоим, и я принимаю твое покровительство, либо я остаюсь здесь, — произнесла я решительно.

У Ашшарисс аж глаза округлились.

— Ты смеешь мне условия ставить?! — выдохнула она в гневе.

— Просто констатирую факт, — вежливо поправила я. — На другое не согласна. А там, конечно, тебе выбирать, нужна я вот такая вот или нет.

В тот же момент с нее словно слетает маска, и я вижу перед собой настоящую богиню. Холодную, властную, жесткую, в которой от девочки-подружки на самом деле нет ничего. Однако глаза не опускаю. Знаю, что я ей все-таки нужна. А потому нельзя отступать. Да, у меня нет выбора, но и у нее выбора нет.

Понимает это и она. Секунда. Другая. Губы Ашшарисс изгибаются в легкой усмешке, а ярость в глазах угасает.

— Ты права. Нужна. Хорошо, — в ее руке вспыхнул, появляясь, знакомый браслет. — Надевай.

Не споря, я взяла украшение и надела на правую руку. И охнула от неожиданности, когда серебристая крылатая змеюка неожиданно крутнулась и с явным удовольствием впилась в мое запястье. Мгновенная боль, капельки впитавшейся в браслет крови, а через мгновение браслет пропал, оставив на запястье вместо себя только свое изображение.

Татуировка? Подобная такой же, как у Ардана?

Я посмотрела на дэйнатара и вздрогнула, увидев, что чернота добралась уже и до его груди. Умоляющий взгляд тотчас метнулся к Шер.

— Да поняла я, поняла, — с досадой пробормотала она. — И дался он тебе! Сноб редкий, женщин не ценит. Плюнула бы ты на Арданэллира, Инга. Я ведь тебе куда более выгодную партию могу найти. Принца хочешь? Красивого!

— Шер, дело не в красоте и не в привязанностях. Просто я не смогу жить спокойно, зная, что оставила спасшего меня человека… дэйнатара умирать. Это бесчеловечно.

— Ох, да что ж с вами проблем-то столько со всеми! Чтобы ты знала, тронув его, я сейчас очень сильно подставлюсь, Инга. Так что ты просто обязана получить книгу Азарвила.

С последними ее словами нас охватил темный вихрь, и спустя миг я уже падала на каменный пол какой-то огромной лаборатории.

— Что за?.. — раздался рядом изумленный мужской возглас.

Я, кривясь от боли в ушибленной коленке приподнялась, развернулась и увидела взирающего на нас… дэйнатара. Блондин, с черными без зрачков глазами, в простой форме. Мгновение он смотрел на меня, на лежащего рядом Ардана. Потом уставился на Ашшарисс… и заорал:

— Шер! Это уже ни в какие рамки!!!

— Ну Ли-ин! — тут же совсем по-девчачьи заныла богиня.

Я даже кашлянула от удивления, ибо и представить не могла, что эта жесткая, расчетливая и уверенная женщина может настолько кардинально меняться. Да это ж обалденный актерский талант!

— Опять?!

— У меня выбора не было! — хлопая ресничками, профессионально давила на жалость Шер. — Ну помоги им!

— Кому помочь?! — блондин аж поперхнулся. — Арданэллиру?! Да ты издеваешься!

— Ну Ли-ин! Он же твой бра-ат!

— Троюродный!

— Все равно родственник!

Дэйнатар, поименованный богиней Лином, издал глухой рык, а потом страдальчески вопросил:

— Шер, у тебя совесть есть? Сначала эльф! Потом беглый преступник-террорист! А теперь… этот?!

— Ну Ли-ин! Он же сейчас правда умрет!

— Туда ему и дорога!

— Между прочим, в твоем замке и в твоем королевстве! — на миг выходя из образа, язвительно отметила Шер. — А это дипломатический скандал!

— Интриганка! — тотчас взвился блондин.

— Ну Ли-ин!

— Да Арданэллир вообще не тебе принадлежит, а Калионгу! На кой демон он тебе сдался?

— Не мне. Ей. — Шер, разом успокаиваясь, кивком указала на меня.

— А она?

— Сильный маг. И наследница Азарвила, — бодро отрапортовала богиня.

— Та-ак, — уже задумчиво протянул блондин Лин. Внимательно оглядел меня и с досадой усмехнулся. — Ну привет тебе тогда… коллега. Как зовут?

— Инга, — на полном автомате представилась я, растерянная после всего услышанного.

Чтобы богиня кого-то уговаривала помочь? Не снисходила и приказывала, а упрашивала? Да кто этот тип вообще такой?

— Линнелир Сирский, — словно отвечая, представился дэйнатар. — Второй на темнейшее наследие Полуночного королевства.

Ого! Это кто-то вроде принца, что ли?

— Кто-то вроде, ага, — подслушав мои мысли, подтвердила Ашшарисс.

А Линнелир уже склонился над Арданом и мрачно изрек:

— Выглядит преотвратно. И в любой другой день я бы от этого факта был безмерно рад. Эх, такой шанс упускаю… Инга, вот на кой демон ты в него влюбилась?

— Да не влюбилась я! — я вспыхнула. — Он спас меня от толпы народа и от туманных пауков! Я ему несколько раз жизнью обязана!

— Ясно. Туманные пауки, говоришь? Значит, их ядом отравлен?

— Да.

— Как давно?

— Ну… около часа прошло.

— Вдвойне паршиво.

— Главное, хотя бы ненадолго его в себя привести, чтобы Калионга призвал, — деловито сообщила Шер. — А уж тот исцелит. Он может. Он все может.

— Угу, — кивнул Линнелир и направился к одному из стеллажей.

— А кто такой Калионг? — шепотом спросила я, пока дэйнатар перебирал склянки.

— У-у, такой мужик вредный, — Шер поморщилась. — Зато сильный. Один из первой тройки круга Огня.

— Круг Огня?

— Потом книжку о божественных пантеонах у Лина попросишь, почитаешь.

Я кивнула, а потом задалась неожиданной мыслью:

— Интересно, а почему, пока мы от пауков убегали, Ардан этого своего покровителя не звал?

— Как почему? — Ашшарисс даже удивилась. — Ты ведь там тоже была. А Калионг бы вытащил только одного дэйнатара. Он, знаешь ли, не настолько приятен в общении, как я. До обычных людей он вообще почти никогда не снисходит.

Надо же. Кажется, мне Арданэллира даже жаль…

— Ой, брось, — богиня фыркнула, вновь без зазрения совести прочитав мои мысли. — Твой герой от сделки с таким покровителем получил очень многое, так что ему, наоборот, повезло. К тому же, Калионг, при всех своих недостатках, бог не требовательный. Точнее, ему просто наплевать, что тут в мире людей происходит. И раболепного поклонения он не ждет.

— Нашел! — раздался голос Линнелира, прерывая наш разговор. — Да-ашшан. Самый сильный стимулятор из всех возможных, — он продемонстрировал нам склянку с ядовито-зеленой светящейся жидкостью. — Любого коматозника на ноги поднимет… правда, всего минут на десять, а потом убьет окончательно. Но Ардан и так у нас без вариантов, верно?

— Кошмар какой, — меня передернуло. — Зачем вообще эту штуку придумывали?

— Как зачем? А вдруг правитель завещания оставить не успел? Или последнюю волю изъявить?

— А-а…

Линнелир подошел к Ардану и, присев рядом, приподнял его голову. Но прежде чем влить зелье, вдруг обернулся, и неожиданно серьезно, даже с каким-то беспокойством глядя на Шер, спросил:

— Ты уверена? Калионг ведь не дурак. Если придет, поймет.

— Я обещала. — Ашшарисс слабо улыбнулась. — Ничего. Выкручусь. Я всегда выкручиваюсь.

Тревога во взгляде дэйнатара не исчезла, но он все же кивнул. Потом, поморщившись, посмотрел на Арданэллира и процедил:

— Ладно, родственничек, должен будешь.

И опрокинул содержимое пробирки в его рот, совершенно не переживая о том, что тот может захлебнуться.

Я замерла. Несмотря на обещание принца, все еще не верилось, что стимулятор сработает. Однако не прошло и нескольких мгновений, как Арданэллир глубоко вздохнул и открыл глаза. Потом резко сел и огляделся, видимо, не совсем понимая, где находится.

Впрочем, Линнелир непереминул этот момент сразу исправить, поприветствовав:

— Добро пожаловать, кандидат в покойники.

— Ты? — уставившись на него, хрипло выдохнул Ардан. — Какого…

— Потом поблагодаришь, — перебив, отмахнулся Линнелир. — Я тебе в чеке укажу, какой именно суммой. А пока что у тебя девять с половиной минут на исцеление. И давай шустрее. Откинешься на моей территории — прокляну посмертно.

Ответным взглядом Арданэллира можно было печку поджигать. Однако он все же смолчал, только нахмурился и прикрыл глаза. Сначала мне показалось — от усталости.

Оказалось — нет.

Не прошло и пары мгновений, как рядом с Арданэлиром взметнулось багрово-черное пламя. Огненный столб, метра два высотой, задрожал, исказился и принял очертания мужской фигуры. Вспышка, и пламя разом погасло, а перед нами появился аристократичный мужчина лет тридцати на вид, с длинными волосами невероятного рубинового оттенка. Его янтарные глаза впились в лежащего на полу Ардана, а чеканные, почти совершенные черты лица заострились от охватившего бога гнева.

— Ар-рдан! Во имя Темнейшего, куда ты опять вляпался?! — рявкнул Калионг. — В туманных пауков?! Ты настолько отупел, что позволил себя убить каким-то паукам?!

И это оказались единственные печатные слова в его речи.

Вслед за этим из уст божества послышался отборный мат. Досталось всем: и родословной дэйнатара, и самой дэйнатарской расе. И даже собственной божественной глупости, из-за которой ему, Калионгу, приспичило связаться с этим подопечным. Бог распалялся с каждым витком цветастых фраз, а время, отведенное Ардану зельем, истекало. Вот только вклиниться в пламенную речь Калионга и указать на сей факт не представлялось никакой возможности.

Я бросила тревожный взгляд на дэйнатара. Тот слушал покровителя, без единой эмоции. Только лицо его с каждой секундой все сильнее белело от слабости. Однако едва Арданэллир пошатнулся, Калионг среагировал сразу.

— Не смей умирать, я еще не закончил! — рыкнул разъяренный представитель местного пантеона, и дэйнатара охватило ярчайшее пламя.

Не сдержавшись, я испуганно взвизгнула и дернулась к своему единственному защитнику. Но Шер тотчас ухватила меня за руку и коротко отрицательно качнула головой.

— Не нервничай. Все нормально с ним будет.

И действительно, пламя вскоре утихло, а Арданэллир остался стоять, целый и невредимый. Более того, теперь на нем не было ни единой царапины! Ни ожогов, ни намека на рану или яд. Правда, шрамы на лице остались, как и раньше, но это разве важно? К ним я уже привыкла.

Однако обрадовалась я рано. Калионг, едва окинув взглядом своего подопечного, повернулся к нам с Шер и подозрительно прищурился.

— Ашшарисс? Какая удивительная встреча.

— Мы в Полуночном замке, Калионг, — ледяным тоном откликнулась та. — Это моя территория, если забыл.

— Ну, зачем же так категорично? Не только твоя, а еще и Заолира, — равнодушно отметил огненноволосый бог. — Я бы даже сказал, в основном Заолира. Ведь местный королек и наследник престола принадлежат ему. Зачем перенесла сюда Арданэллира?

— А кто бы его еще спас, если не родственник? Ты-то не следишь, — не упустила возможности вставить шпильку Шер.

Калионг нахмурился.

— Это мое дело. Не твое.

— Ну почему же. И мое тоже. Я же не виновата в том, что моя жрица заключила с твоим подопечным сделку.

— Твоя… кто? — золотисто-янтарный взгляд метнулся ко мне и, в мгновение опалив, казалось, саму душу, разъяренно обратился к Арданэллиру. — Ты… с какой стати тебе понадобилась эта… хм. Даже так?

Дэйнатар еще и ответить ничего не успел, а Калионг уже смотрел на Шер.

— Значит, забрала наследницу Азарвила? Шустро.

— Она моя по праву и крови, — процедила та.

— Если она завладеет книгой, Шер, ты очень сильно об этом пожалеешь.

Сказано это было таким бездушно-уверенным тоном, что меня вмиг холодный пот прошиб. Однако Ашшарисс угрозой не прониклась.

— Когда она завладеет книгой, — поправила она и тонко улыбнулась. — А жалеть мне не о чем. Я знаю, что делаю.

— Ты — возможно. А вот другие… как думаешь, что будет, когда о том, что ты делаешь, узнают они? Полуночный замок, эльф, темный источник. А теперь это. Шер, ты слишком…

— Круг Воздуха не связан с Кругом Огня, Калионг, — перебив, огрызнулась Ашшарисс. — Тебе какая до наших внутренних дел разница?

— Да никакой, собственно, — мужчина неожиданно усмехнулся. — В этом ты права. Но насчет книги нам с тобой все же надо бы пообщаться.

— Не отдам! — тут же мрачно отрезала Ашшарисс.

— Поделишься. — Голос Калионга стал жестче. — Большую часть времени ты слепа, Шер. Ты не способна будешь уследить за всеми. Да, пока тебе везло, но сколько продлится это везение, когда обо всем узнают?

— Я полностью осознаю степень риска, Калионг. — Ашшарисс даже после всего услышанного оставалась спокойна и надменна. — И то, что скрыть ничего не удастся — тоже. Однако после того как книга окажется у Инги, это не будет столь критично.

— Книгу еще надо получить. Ключа у твоей девчонки нет. К башне тоже еще пробраться надо. А она светится твоей меткой уже сейчас. Стоит ей умереть…

— Она не умрет. — Отчеканила Шер.

Впрочем, Калионг категоричным заявлением собеседницы не впечатлился. Губы его вновь искривила усмешка.

— Ты так в этом уверена? Или, быть может, ты уже в первой тройке Круга, и научилась воскрешать?

— Ой, только не говори, что вместо меня воскрешением моих жрецов готов заняться ты, — В голосе богини проскользнул сарказм.

А Калионг, напротив, посерьезнел.

— Нет. — Сказал он. — Но я готов закрыть ее ауру, Ашшарисс. Согласишься — и для всех девчонка будет видима, как находящаяся под моей опекой. Столько, сколько нужно… тебе, — Калионг выделил это слово. — Для твоих, совершенно не интересующих меня дел в Круге Воздуха. Подумай. Ты достаточно расчетлива, чтобы не понимать выгоды.

Я мысленно охнула — ничего себе предложение! Неужели эта книга артефактная настолько много значит даже для богов?

Скосив глаза на Ашшарисс, увидела, что та нахмурилась. Похоже, размышляла о рисках и выгоде.

— Хорошо, — наконец ответила Шер с явной неохотой в голосе. — Пусть будет так. Я принимаю твое предложение и условия.

— Вот и славно. — Калионг удовлетворенно улыбнулся. — Не сомневался в твоем решении.

Угу, не сомневался он. Шантажист.

— Вежливее, девочка. Вежливее. — Взгляд золотисто-янтарных глаз с легким пренебрежением скользнул по мне, заставив пошатнуться от буквально физически ощутимой мощи. — Не забывай, с кем общаешься.

Я нервно сглотнула. Вообще-то я не общалась, а просто думала, если уж на то пошло…

— А это не имеет значения, — тут же сообщили мне. — Мысли тех, кто, пусть и временно, связан со мной, меня тоже касаются.

«А я уже связана?» — удивленно хотела уточнить я, но не успела.

Калионг щелкнул пальцами, и вокруг меня вспыхнуло пламя. Я взвизгнула и инстинктивно закрылась руками, готовясь ощутить дикую боль, но… огонь совершенно не обжигал. Легкие, невесомые язычки лишь мягко касались кожи, лаская и согревая. А еще давая ощущение уюта, нежности, заботы и абсолютной безопасности. В этом огне хотелось свернуться калачиком, как кошке, мурлыкать и оставаться вечность.

«Что ж, такому богу и впрямь не жаль подчиниться…»

Едва я осознала этот факт, все закончилось.

— Теперь да, — сообщил Калионг и, явно уловив мою реакцию, с покровительственными нотками добавил: — Цени свою удачу, девочка. Мало кому везет так же.

После чего через плечо небрежно бросил: «до встречи, Шер», исчез в ослепительном вихре.

Только после этого я немного пришла в себя и поняла, что мои мысли и эмоции наверняка не стали секретом и для Ашшарисс. Стало стыдно. Это ж надо было так поддаться влиянию огненного бога, чтобы забыть свою настоящую покровительницу! А ведь именно ей, вообще-то, я обязана в первую очередь…

Я виновато посмотрела на Шер, но прежде чем успела извиниться, та легкомысленно махнула рукой.

— Брось, это вполне нормальная реакция любого обычного человека на сильную божественную ауру, — сообщила она, ничуть не выглядя обиженной или возмущенной. Напротив, к моему удивлению Ашшарисс довольно щурилась, словно и не ее тут только что откровенно шантажировали.

— Калионг? Шантажировал меня? — привычно считав мои мысли, богиня хихикнула. — Инга, он хоть и силен, но интриган никакой. Предсказуемый и управляемый. Все прошло на редкость удачно, и для тебя и, особенно, для меня.

— Постой так ты изначально хотела от него поддержки добиться? — удивленно выдохнула я.

— Я решила не упускать столь удачно выпавший шанс и использовать его по максимуму, — дипломатично поправила Ашшарисс.

Ничего себе! А я-то до последнего полагала, что это ее используют! Невероятная Шер, все-таки, женщина, и заслуживает как минимум уважения. Все-таки правильно говорят, сила — это далеко не все. Главное ум.

Все еще находясь под впечатлением, я качнула головой, и вдруг поймала на себе пристальный мрачный взгляд Арданэллира.

— Значит, ты — жрица Ашшарисс? Почему молчала? — в ответ на мой вопросительный взгляд сухо уточнил дэйнатар.

Его недовольство этим фактом неприятно резануло по нервам. Я его тут спасаю из последних сил, а он вместо благодарности еще и недоволен?

— Да потому что я только ради твоего спасения ей и стала! — огрызнулась я. — Сначала спасибо сказал бы, а потом выражал претензии по поводу кому я в обмен на твою жизнь душу заложила.

— Поздравляю, Ардан, ты теперь вдвойне должник, — не удержался от язвительного комментария и Линнелир. — Но насчет меня, так и быть, не беспокойся. Сочтемся, когда я получу доступ к книге Азарвила.

К чести дэйнатара, от ругательств он удержался. Хотя по ртутному блеску глаз я видела, чего ему это стоило. Вместо этого Арданэллир ограничился коротким:

— Посмотрим.

— Рано ругаетесь, мальчики. До книги еще необходимо добраться, — разумно заметила Шер.

Все как по команде уставились на меня.

— Инга, где кольцо? — тут же уточнил Линнелир.

— В моем мире, я же говорила, — ответила я, мигом почувствовав себя неуютно. — Осталось в музее.

— Не самый лучший вариант, но это поправимо, — заключил принц. — Ограничитель тебе найти будет не проблема. Посетишь музей, заберешь артефакт и вернешься.

Посетить музей забрать артефакт… до меня вдруг в полной мере дошло, что он требует. В одиночку вынести из музея один из ценнейших экспонатов!

Я поперхнулась.

— Вы хотите, чтобы я попыталась ограбить музей? Да вы что! Кольцо наверняка в закрытом хранилище давно, и меня туда никто не пустит!

— А кто сказал, что ты это будешь делать одна? — мягко прервала Ашшарисс. — Не волнуйся, Инга, все пройдет в лучшем виде.

— Еще скажите, что у вас совершенно случайно для этих целей имеется профессиональный вор, — съязвила я.

И тотчас столкнулась с широкой улыбкой Шер.

— Ты не поверишь, — промурлыкала богиня.

— Вор?!

— Вор. Причем в твоем хранилище он уже пару раз побывал.

От такой информации слова у меня кончились. Я просто вытаращилась на Ашшарисс, не веря собственным ушам. Невероятно! Таких совпадений не бывает!

— А это и не совпадение, — подмигнула богиня. — Это судьба, Инга. Просто ты ее линии не видишь. А я — вижу. Лин, — Ашшарисс обернулась к принцу, — Алекс с ребятами будут завтра к вечеру.

— И ты своего эльфеныша так просто отпустишь в Ограниченный мир? — уточнил тот, слегка изогнув бровь.

Шер тяжело вздохнула.

— Не просто. Но что поделать? Для такого дела, так и быть, ненадолго пущу. Вот только… — она вновь посмотрела на меня, — Инга, смотри, чтобы он никуда с маршрута не сворачивал. И чтобы даже не заикался о христианстве или, как его там, буддизме. Если вдруг что — сразу хватай за руку покрепче, снимай ошейник и перемещайся сюда. Чтоб не сбежал.

— Э-э, хорошо, — я растерянно кивнула.

— Вот и замечательно! Ладно, я побежала. Пока-пока!

Шер послала Линнелиру воздушный поцелуйчик и растаяла.

— Эльф? — Арданэллир в упор уставился на принца.

— Эльф, — слегка поморщившись, подтвердил тот.

— И ты с ним общаешься… родственник? — последнее слово Ардан аж выплюнул.

— Скоро ты и сам такое удовольствие поимеешь… родственник. — Отзеркалил принц.

Одинаково холодные, надменные голоса. Одинаково застывшие, будто выточенные из мрамора лица. Н-да, отношения у этих двоих хуже некуда. Нашла коса на камень, что называется.

— Господа, мнэ-э, дэйнатары, — решила вмешаться я. — А, может, мы…

— Он не дэйнатар. Он полукровка, — процедил, перебивая, Арданэллир.

— Судя по твоей несдержанности, о тебе можно сказать то же самое, — бесцветно откликнулся Линнелир.

Блин, вот им еще тут подраться осталось, альфа-самцам блондинистым!

— Слушайте, может, вы свои родословные в другой раз обсудите? — я вновь обратила на себя внимание, отвлекая их друг от друга. — Мне завтра музей грабить, а я-то уж точно не дэйнатар и даже не полукровка. Я обычный человек и очень хочу хотя бы немного отдохнуть.

Напряжение, царившее в лаборатории, резко снизилось. Линнелир, больше не глядя на родственника, шагнул в направлении выхода:

— Пойдемте, провожу вас до гостевых покоев.

Я облегченно вздохнула и поспешила за его высочеством. Арданэллир бесшумной грозной тенью двинулся за мной.

Как оказалось, все это время мы находились где-то в подвале. А, поднявшись по крутой лестнице, оказались в просторном коридоре. И какой это был коридор!

На стенах висели гобелены, в нишах красовались статуи и изысканно расписанные вазы. Я невольно замедлила шаг, чувствуя себя как минимум в Лувре. Или в Эрмитаже. И чтобы здесь кто-то действительно жил? Среди этих… экспонатов? Здесь же все старинное! И ручной работы! Боже, это просто археологический рай!

Проходя мимо очередного шедевра живописи, я не удержалась и притормозила. По стилю исполнения картина, изображающая какую-то женщину, чем-то напоминала творения Ренуара. Правда, лет ей при этом было ну никак не менее трехсот. Об этом я заворожено и поведала окликнувшему меня принцу.

— Да, — равнодушно кивнул тот. — Это моя прабабка. Триста шестьдесят восемь лет назад ее нарисовали. Не знаю, кто такой Ренуар, а портрет этот кисти придворного королевского художника того времени Зиленциуса. Кстати, весьма посредственный, как по мне.

Линнелир направился дальше, я за ним… ровно до следующей картины. А потом до удивительного гобелена с драконами, по словам принца, семисотлетней давности. И до высокой вазы, расположившейся в нише с невероятным орнаментом.

Сколько же здесь было невероятных вещей! Хотелось плюнуть на отдых и взяться за их изучение немедленно. Переплетение нескольких стилей и эпох в одном узоре на древней вазе куда важнее какого-то там сна! Тем более, если учесть, что мир этот — другой, и подобная графика наверняка означает нечто совершенно не похожее, на то, что я учила.

— Это просто потрясающе, — не в силах оторвать взгляда от вазы, выдохнула я.

— Недавно кто-то очень переживал о своем отдыхе. А теперь мы идем, словно на познавательной экскурсии. Не понимаю столь резкой смены приоритетов, — задумчиво выдал Линнелир.

— Инга археолог. Для нее это нормально, — сообщил Арданэллир и ухватил меня под локоть. — Потом посмотришь. Сейчас нужно отдохнуть.

Только после этого я опомнилась и почувствовала, как от стыда вспыхнули щеки. В самом деле, я ведь не на работе в музее. А принц вовсе не экскурсовод, чтобы задерживаться у каждой вещицы и давать пояснения. Тем более, он их видит каждый день, для него это обыденность.

— Извините, — выдавила я. — Буду держать себя в руках.

Впрочем, обещания можно было и не давать, ибо остановиться теперь не позволял Арданэллир. Дэйнатар крепко держал меня за локоть и тянул за собой. Поэтому совсем скоро мы миновали странную круглую комнату с большим молочно-белым кристаллом, а через пару минут оказались у входа в соседнее крыло.

Двое лакеев, дежуривших рядом с большими резными дверьми, как по команде открыли перед нами створки. А стоило сделать шаг в новый коридор, как навстречу вышла дама в строгом сером платье и присела в поклоне. Видимо местная камеристка, или еще кто-то из отвечающей за это место прислуги.

— Пятое гостевое крыло. Вас проводят в выделенные апартаменты, — сообщил принц. — Инга, если у вас есть какие-то пожелания, готов их выслушать.

Я на мгновение задумалась, а потом вспомнила совет Ашшарисс и попросила:

— Если можно, хотелось бы почитать книгу о божественных пантеонах.

— Хорошо, — принц коротко кивнул.

После чего его высочество развернулся и отправился в обратный путь. А женщина вежливо пригласила нас пройти дальше.

Комнаты нам с Арданом выделили друг напротив друга. Уж не знаю, каким образом о нашем прибытии успели узнать, но факт остается фактом — успели. Едва я переступила порог роскошной, в золоте и пурпуре, просторной гостиной, как обнаружила там молодую девушку в столь же сером неприметном платье. При моем появлении она присела в глубоком книксене и проговорила:

— Меня зовут Анэрия, мадемуазель, я ваша личная горничная.

Я даже на долю секунды опешила от такого заявления, но после собралась и представилась в ответ:

— Очень приятно, я — Инга.

После чего в комнате повисло неловкое молчание. Девушка с ожиданием смотрела на меня, а я на нее… непонимающе. «Наверное, ждет указаний!» — запоздало сообразила я и неуверенно проговорила:

— А ванная тут где?

Анэрия словно ждала этого вопроса. Тотчас развернувшись, она предложила проследовать за ней.

В дальней части гостиной, почти у самого окна, друг напротив друга обнаружились еще две двери.

— Правая дверь ведет в рабочий кабинет, — сообщила девушка. — А эта, — она толкнула левую, — в спальню.

Увидев роскошную кровать с балдахином, я уже не удивилась. Только на мгновение задержалась на пороге, снимая грязные сапоги — очень уж не хотелось пушистый густой ковер пачкать.

Затем, утопая по щиколотку в мягком ворсе, обогнула кровать и между ней и шкафом обнаружила еще одну небольшую дверь.

— Ванная комната, мадемуазель Инга, — сообщила Анэрия, открывая ту и отступая, чтобы пропустить меня вперед.

Да-а, так вот они какие, люксы королевские!

Огромные, в мраморе с золотистыми прожилками, лепниной, декоративными колоннами и… золотым унитазом.

— Ого! — изумленный вздох вырвался сам собой. После чего я поспешила перевести взгляд на небольшой бассейн, уже наполненный и манящий погрузиться в белую мыльную пену.

Я даже потянулась к пуговицам рубашки, когда заметила что горничная уходить не собирается. Анэрия уже успела разложить на небольшом диванчике банный халат, полотенца и даже чистое белье, и теперь выжидающе смотрела на меня.

— Спасибо Анэрия, дальше сама справлюсь, — сообщила я ей.

— Приятного отдыха, мадемуазель, — пожелала девушка и вышла.

Едва за ней закрылась дверь, я, не медля больше, быстро сбросила одежду, погрузилась в теплую воду и блаженно зажмурилась. Наконец-то отдых!

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте