Глава 11

 

Утром, едва открылись глаза, меня посетило чувство дежавю. Пару минут лежа на кровати, я сонно глядела на раскинувшийся над головой бордовый с золотом балдахин и пыталась сообразить, не приснилось ли все недавно произошедшее. Уход домой, два дня в моем мире, бойня со светлыми…

Черт, бойня! Нота протеста из Искристой обители! Толпа светлых магов видела, что Дан и Лин сражаются вместе. Да и меня тоже, уверена, под конец смогли разглядеть. Что же теперь будет? Удалось ли Линнериру обезопасить себя и нас?

Остатки сна слетели разом. Я резво подскочила с кровати, быстро умылась и помчалась одеваться. Какая же я молодец, что взяла местные сапоги! А легкая рубашка и мои брюки по фасону от здешних не отличаются, так что вполне сгодятся. Особенно если сверху ножны с дакри прицепить.

Не прошло и десяти минут, как я уже стояла на пороге малой столовой полностью готовая к походу. Правда, все равно, как оказалось, пришла последней. Дан и его высочество уже вовсю завтракали. Лены ожидаемо не было. Она вообще, насколько я поняла, вставала очень рано.

— Доброе утро, Лариса, — поприветствовал Дан и уже ожидаемо поднялся, чтобы отодвинуть мой стул.

Принц же вежливо кивнул и с каким-то легким интересом оглядел меня. Впрочем, причина была озвучена сразу же:

— Вижу, ты неплохо восстанавливаешься после вчерашних энергозатрат. Кстати, наслышан о помощи в ликвидации прорыва. Донован сказал, что он под впечатлением.

— Доброе утро, — От похвалы я даже немного смутилась. — Благодарю. Но мне кажется, по большей части все получилось только благодаря артефакту. Он очень помогает в концентрации и направлении силы.

— Вполне возможно, — не стал спорить Линнелир. — Кстати мне вчера удалось откопать в запасниках несколько нейтральных энергокристаллов. Так что после завтрака можно будет подзарядить твой амулет.

А вот это действительно хорошая новость!

— Здорово! Спасибо! — я обрадовано улыбнулась, ибо, честно говоря, уже изрядно за него беспокоилась. Все-таки и в бою использовала на полную катушку, и при нейтрализации прорыва тоже. Так что, кто знает, столкнись мы еще раз со светлыми магами, хватило бы резерва артефакта на поддержание новой защиты?

Кстати о светлых…

— Так что там с нотой протеста из обители? Проблемы серьезные?

— Не переживай, Лара, — откликнулся Дан. — Наше пребывание в Полуночном замке они доказать не могут, поскольку еще не видят. А переместиться из Ограниченного мира мы могли куда угодно.

— Но как же… — я растерянно моргнула. — Погодите, ведь тебя же видели вместе с Линнелиром!

— Не совсем так, — Линнелир слегка качнул головой и поправил: — С Даннелионом видели кого-то, внешне очень похожего на меня.

— Но…

— Лариса, у нас очень много маскировочных артефактов, а я — личность довольно известная, — спокойно продолжая пить чай, пояснил принц. — Конечно, ни один человек не рискнет в здравом уме взять мою внешность, но пособники Азарвила психически нормальными считаться не могут. — Он покосился на Дана, который при этом утверждении недовольно скривился. — Так вот. Доказать, что держал защиту именно я, а не кто-то другой из сторонников Азарвила под моей личиной, светлые не могут. А учитывая то, что не так давно именно я помогал им ловить Азарвила и Даннелиона, нынешние обвинения и вовсе звучат абсурдно. Я — союзник. Официально предъявить мне нечего. Так что я в негодовании и, разумеется, хочу найти негодяя, который посмел использовать мой облик и запятнать репутацию.

— Разумеется, — я не удержалась от веселого смешка.

Кажется, Линнелир и впрямь выкрутился. Теперь бы выкрутиться и нам…

— Ты все еще можешь отказаться и остаться здесь, — словно услышав мои мысли, напомнил Дан. — Донован обещал, что лично озаботится твоей безопасностью. Тем более что шансов у меня действительно немного, а в Колодце Мрака тебе не место.

Я поджала губы и посмотрела на него. Спокоен. Сосредоточен. И полностью убежден в правоте собственных слов.

«Заботится. Как умеет», — вспомнились слова Лены, и от этого на душе почему-то стало тепло. Впрочем, это не помешало мне упрямо поджать губы и заявить:

— Лишняя прогулка на природе еще никому не вредила. А предложение сэра Донована я уже обещала обсудить после нашего возвращения.

Дан устало покачал головой, но больше уговаривать не стал.

— В таком случае пойдемте, зарядим амулет, — проговорил Линнелир, поднимаясь со стула.

Мы с Даном последовали его примеру и вскоре вновь оказались в лаборатории. Здесь принц сразу прошел к каменному столу, на котором среди колбочек и бумаг на этот раз стояла небольшая деревянная шкатулка. На ее крышке и по бокам змеился витиеватый узор, напоминающий арабскую вязь. Когда мы подошли к принцу, Линнелир открыл шкатулку, и я увидела, что внутри на красном бархате лежит пять мутно-белых кристаллов, каждый размером с мой кулак.

— Итак, — начал инструктаж его высочество. — Берешь кристалл, сосредотачиваешься и перетягиваешь энергию в свой амулет. Тебе необходимо создать связь между ним и накопителем.

На первый взгляд это казалось не очень сложно, тем более что свое «солнышко» я уже и так чувствовала достаточно хорошо. Поэтому я утвердительно кивнула и взяла первый кристалл в руку. Однако вопреки ожиданиям с кристаллом пришлось повозиться. Первые минуты вообще не получалось за него мысленно «зацепиться» и пробудить хоть какой-то отклик. Лишь после упорного пыхтения, сопровождаемого концентрацией вперемежку с мысленной руганью, я ощутила слабую пульсацию.

Для надежности поднесла кристалл к самому амулету и постаралась «вытянуть» силу. Она оказалась не теплой и приятной, как я привыкла, а словно прохладная вода. Это немного сбивало с толку, но я постаралась не отвлекаться и передать ее в артефакт. Едва «вода» его коснулась, «солнышко» слегка засветилось, словно подтверждая, что зарядка началась.

— Процесс пошел, — тут же подтвердил Дан. — Продолжай.

И я продолжила. После третьего кристалла у меня на лбу выступила испарина от усердия. Оказалось, эта подзарядка не самое простое и очень муторное занятие. А еще отвлекаться нельзя было. Стоило чуть потерять концентрацию, и выпущенная из кристалла сила таяла в пространстве, так и не достигнув амулета. Ну а я получала порцию язвительных комментариев по поводу выпущенной «на ветер» энергии.

В итоге на подзарядку я потратила добрых два часа и все пять кристаллов. Под конец солнышко буквально сияло.

— Практически полный, — резюмировал Линнелир.

— Замечательно, — устало выдохнув, проговорила я в ответ и провела рукой по кулону. Тот послушно погас. — А теперь что?

— Теперь нам надо покинуть замок, — откликнулся Дан.

— Переместить вас к порталу, который граничит с болотами, где находится Колодец, я не смогу, — сказал принц. — Сам бы, может, и переместился, а вот вас двоих багажом тащить уже слишком тяжело. Да и не хочется личным порталом внимание лишнее привлекать. Так что выйдете с одним из торговых обозов, которые доставляют в Полуночный замок припасы. Выпустят вас без досмотра под мою ответственность. Преодолеете с ними арку портала, а дальше пойдете своим ходом. Устраивает такой вариант?

— Более чем, — заверил Дан и подхватил меня под локоть, намекая, что мы готовы к отправке.

Задерживать нас Линнелир не стал и жестом попросил следовать за ним. Мы поднялись в жилую зону и устремились к выходу из крыла принца. Проходя мимо двери в малую столовую, я неожиданно поймала себя на мысли, что с Леной опять попрощаться не получилось.

Впрочем, будем считать это хорошим знаком. В прошлый раз вот тоже не попрощалась и вернулась. Да и сейчас, надеюсь, не навсегда ухожу. Вот прослежу за Даном и, пожалуй, приму предложение сэра Донована. И мы снова встретимся.

«Да, именно так все и будет», — успокоила я себя.

Быстрым шагом мы миновали несколько длинных, украшенных гобеленами, картинами и высокими вазами коридоров и вошли в хозяйственную часть Полуночного замка. Здесь прислуга встречалась куда чаще. Но, едва завидев нас, люди поспешно расступались, кланялись и не смели поднять глаз. От этого я чувствовала себя неловко. А вот Дан с Линнелиром на поведение челяди, что не удивительно, внимания вообще не обращали.

Наконец мы оказались в неком подобии ангара, заполненного ящиками и коробками, между которыми туда-сюда сновали рабочие. А в дальнем его конце, у выхода, виднелись несколько грузовых платформ. Причем, что весьма удачно, почти все они были укрыты тентами наподобие наших газелей.

Купец-хозяин при нашем приближении тоже едва лбом об пол не ударился, но после короткого приказа Линнелира прытко подлетел к одной из платформ и откинул тент.

— Забирайтесь, — отдал распоряжение принц уже нам. — Моя маскировка будет действовать еще около двух часов. За это время постарайтесь миновать второй портал и уйти с оживленной части дороги. Иначе вас легко раскроют.

Дан коротко кивнул, а я искренне поблагодарила:

— Спасибо.

Правда, ответной реакции Линнелира не увидела, ибо сразу же была подхвачена Даном и перемещена на платформу к каким-то здоровым бочкам. Сам Дан, не мешкая, запрыгнул следом, после чего полог тента опустился, и внутреннее пространство погрузилось в темноту.

Благодаря ночному видению, это не помешало мне заметить в дальнем конце платформы кучу пустых мешков. На них мы и обустроились. А через несколько минут платформа дрогнула, плавно поднялась и полетела.

Признаться, я еще ни разу с таким комфортом не ездила. Нигде ничего не тряслось, не вибрировало, не дергалось. Мы просто плавно скользили по воздуху. Эх, жаль не видно ничего, а то бы совсем здорово было!

Я покосилась на Дана. Тот сидел, вытянув ноги и облокотившись на одну из бочек, и дремал. Но несмотря на расслабленную позу, лицо его даже теперь было слегка нахмуренным.

«А Дан ведь, наверное, всю ночь не спал», — поняла я.

Тяжело ему, все-таки. Теперь, после того, как я смогла в полной мере оценить, какой силы лишился Дан, я прекрасно это понимала. Вспомнилось и сказанное при первой встрече Линнелиром: «Я бы тоже предпочел смерть беспомощности и бегству». Да, характеру Дана такое поведение действительно соответствует. Не удивительно, что он решил идти к темному источнику. Тут и впрямь: или все, или ничего.

В душе шевельнулось сочувствие и, одновременно, даже какое-то восхищение.

Внезапно Дан открыл глаза, и я столкнулась с неожиданно тяжелым взглядом.

— Не смотри на меня как на побитую собаку, — процедил он. — Мне не нужна жалость.

Очарование пропало.

— Какой ты все-таки временами противный тип, — буркнула я. — А ведь пока сидел и молчал, даже почти нравился.

— Почти? Надо же, какой прогресс. — Съязвил Дан.

Хм, кажется, кто-то серьезно не в духе.

Хотелось огрызнуться в ответ, но я сдержалась. Вместо этого по его примеру закрыла глаза, но почти тотчас вздрогнула, почувствовав касание к руке. Дан дрожь уловил. Его ладонь накрыла мою, на мгновение сжав и отпустив.

— Извини, — глухо сказал он. — Я был излишне резок.

От удивления у меня даже глаза снова открылись.

Ух ты! Дан извиняется? И вправду прогресс.

— Ничего. — Произнесла я. Хотелось, конечно, добавить, что уже привыкла, но нагнетать не стала.

Тем временем платформа остановилась. Где-то рядом послышались голоса. Я напряглась, прислушиваясь, но их было несколько, и большую часть разговора разобрать не получилось. Определила только, что все они мужские, и настрой вроде бы у говорящих вполне миролюбивый. Да еще чей-то бас со смешком упомянул об очереди. Интересно, куда? Уж не к порталу ли?

— Подошли к порталу, — словно откликаясь, тихо подтвердил Дан. — Ждем, когда можно будет переместиться. Готовься, скоро выходим.

А чего мне готовиться? Ноги поджала, сумку поближе подтянула, да и все.

Наконец мы тронулись, и я почувствовала, как нарастает напряжение. Судя по предупреждению Линнелира, приближался самый ответственный момент. Если что-то пойдет не так, к примеру, я слишком замешкаюсь с настройкой портала, то нас могут раскрыть. И Дану придется тратить очередное зелье, которого и так мало. Да еще и след для ищущих оставим…

Нет, этого допустить нельзя. Глубокий вдох, медленный выдох и настрой: я должна, просто обязана справиться.

— У тебя все получится, — шепнул Дан, едва платформа вновь замерла. — Просто как и в прошлый раз активируй знаки, на которые я буду указывать, и не отвлекайся.

Потом поднялся и подал мне руку, помогая встать и пройти несколько метров до выхода. Отбросив край тента, маг легко спрыгнул на землю и вытащил следом меня. Стоило нам покинуть повозку и сделать пару шагов в сторону, как та, вместе с вереницей других таких же, вновь тронулась, и обоз начал удаляться.

Я нервно огляделась, но ничего особенного не обнаружила. Где бы мы ни находились, тут тоже был лес и большая ровная площадка с порталом. И никаких посторонних построек.

Что ж, следует поторопиться.

Мы с Даном обогнули портал и перешли на другую сторону. Стараясь не особо попадаться на глаза местным торговцам, остановились чуть в стороне. Благо, повезло: в очереди на ожидание стояли всего два небольших обоза.

Портал они миновали быстро, и десяти минут не прошло, так что вскоре я уже стояла перед знакомой колонной с рунами.

— Готова? — спросил Дан, и после моего утвердительного кивка начал показывать последовательность символов.

И началось мое мучение. Опять концентрация, опять боязнь не удержать силу. Правда, на этот раз было все же чуть-чуть легче. Я уже знала, что требуется, и пусть немного, но могла рассчитать собственные силы. К тому же повезло еще и в том, что следующий обоз подъехал к порталу, когда я уже заканчивала. Первая из его платформ еще только соскользнула с дороги на каменистую насыпь, а портал уже изменил цвет на бледно-зеленый, указывая, что путь открыт.

Слава богу!

Я глубоко вздохнула, утерла подрагивающей рукой пот со лба и тут же была подхвачена Даном под локоть. Шаг, другой, и мы пересекли сияющую границу портала. Наконец-то самое сложное позади!

Очередная каменистая насыпь посреди очередного леса оказалась безлюдной. В воздухе чувствовалась сырость и морось, а небо было затянуто тяжелыми свинцовыми тучами.

— Кажется, тут дождь скоро начнется, — озираясь по сторонам, пробормотала я.

— Здесь это довольно частое явление, — сообщил Дан и успокоил: — Не нервничай, мы переместились в приграничные земли. Места тут глухие, городок небольшой. Даже, я бы сказал, поселок, без городской стены и гарнизона. В общем, приезжих торговцев тут мало, одни фермеры.

— А вот это хорошо, — я практически совсем успокоилась и улыбнулась. — Что теперь? Идем к твоему этому колодцу?

— Да, — Дан кивнул. — Правда, дорога в те места ведет через поселок, но, думаю, это не проблема. Дойдем мы до него уже ночью, и вряд ли там есть настолько сильные маги, чтобы узнать нас даже за моей маскировкой. Во всяком случае, еще полгода назад тут таковых точно не проживало.

Полгода назад? Я удивленно посмотрела на него. Уверенный тон Дана говорил о том, что он здесь часто бывал или, по крайней мере, за этим местом следил. Но зачем?

Спросить, увы, не успела, поскольку в этот момент тучи, наконец, прорвало. Дождь хлынул как из ведра. Я мгновенно промокла до нитки и прокляла все на свете, а особенно собственную глупость, по которой не додумалась взять хотя бы плащ или ветровку. Да хоть что-нибудь!

Вода струилась по волосам, порывистый ветер добавлял ощущений от прилипшей к телу мокрой рубашки и брюк. Под ногами непрерывно что-то хлюпало.

Холодно! Мерзко! Противно!

И так идти всю ночь?!

Я зябко обхватила себя руками, понимая, что стопроцентно простыну. Как минимум ОРЗ подхвачу, как максимум — воспаление легких. А все почему? Потому что светлые маги наложили свое чертово проклятье на Дана, потому что тот разрушал города, потому что этого хотел какой-то там тиран Азарвил.

Не удержавшись, я сердито зыркнула на шагавшего рядом, не менее мокрого русоволосого мага. Он-то, между прочим, был в кожанке!

— Сильно замерзла? — несмотря на сгустившиеся сумерки перехватив мой взгляд, догадался Дан.

— Да, — буркнула я.

— Извини. Линнелир отвлек вчера от сборов, и я совсем забыл, что могут понадобиться плащи, — неожиданно покаялся он и, стянув с себя куртку, накинул мне на плечи.

Носа тотчас коснулся знакомый терпкий запах, и я почувствовала, как по телу разливается согревающая волна. То ли кожанка так грела, то ли…

— Апчхи!

Громкий чих вернул меня в сырую и противную реальность, где кроме спасительной кожанки имелась еще непокрытая и мокрая голова.

— Н-да. Похоже, придется все-таки заскочить куда-нибудь в поселке и докупить необходимое, — со вздохом резюмировал Дан. — Иначе ты по болотам не пройдешь. А учить тебя магической сушке и водному щиту без подстраховки опасно для жизни.

— Пчхи! — согласилась я и хлюпнула носом. А потом вполголоса пробормотала: — И какого черта тебя угораздило связаться с этим вашим Азарвилом? Сидел бы себе сейчас в теплом кресле, жевал что-нибудь вкусное. Неужели взрывание городов — настолько крутое занятие, что стоило того… и всего этого?

Дан мрачно покосился на меня, и на мгновение даже показалось, что он сейчас скажет что-нибудь резкое, емкое и непечатное. Однако маг сдержался. С силой выдохнул и процедил:

— Нет, Лара. Не стоило. И я, вроде бы, говорил, что я — нормальный человек, а не отморозок. Но у меня не было выбора.

— То есть? — недоверчиво уточнила я.

В то, что кто-то бы смог заставить такого крутого мага беспрекословно подчиняться, верилось с трудом.

— То и есть, — Дан выразительно поморщился. — Договор о вечной преданности, который был заключен с моим прапрадедом. Около четырехсот лет назад его спас предок Азарвила. Взамен прапрадед принес клятву о том, что его жизнь принадлежит королевской крови, как и все последующие из нашего рода. Ведь все мы получили возможность родиться и жить только благодаря этому спасению. В общем, когда несколько месяцев назад Азарвил буквально свалился мне на голову и потребовал безусловной поддержки, сама понимаешь, я не мог отказать.

— Ого! Теперь-то конечно, понимаю, — после услышанного пояснения я окончательно прониклась к Дану сочувствием.

Ведь он реально влип и не по собственной воле! Даже у меня был выбор, а у Дана — изначально нет. Даже прекрасно зная, чем все может обернуться, и не испытывая радости от своих действий, он все равно должен был идти за каким-то темным маньяком. А теперь из-за этого находится одной ногой в могиле.

Нет, я сто раз была права, когда решила ему помочь!

— Одно радует, нынешняя королевская династия по крови с Азарвилом никак не связана, — добавил Дан. — Потому клятва верности, можно сказать, утратила силу в связи с полной и окончательной кончиной одной из ее сторон. Я же со своей стороны сделал, что мог, так что герб и имя останутся незапятнанными. Даже если погибну.

— Герб? Значит, я была права. Ты из аристократов, — задумчиво пробормотала я, вспоминая собственные мысли, когда мы выбирались из Грастина.

— Хм, да это и не являлось тайной, — восприняв мои слова как вопрос, откликнулся Дан.

— Ну я-то не в курсе, — я пожала плечами. — И кто ты по земной классификации? Граф-барон какой-нибудь?

— И граф тоже, — Дан хмыкнул и, вопросительно изогнув бровь, с усмешкой посмотрел на меня. — С чего вдруг такой интерес?

От этого взгляда мне почему-то стало неловко.

— Ну, надо же знать, за кого я отказалась выходить замуж, — отшутилась я. — Тем более, раз это ни для кого не тайна.

Карие глаза мага чуть прищурились от неудовольствия, но он все же ответил:

— Герцог Арвирийский граф Шернор. Арвирия — герцогство на границе Сумеречного королевства, рядом с Вирийскими болотами. Мои предки владели этой землей больше пятисот лет.

Герцог?! Ни черта себе! Вот это отказала так отказала!

— Однако, — выдавила я, всеми силами пытаясь скрыть изумление. — А теперь, видимо, владение подошло к концу?

— Нет, — неожиданно резко ответил Дан. — Земля не подлежит отъему клятвой одного из древнейших монархов. Даже сейчас, когда на меня идет охота, в ее сторону никто и взглянуть не посмеет, если не хочет получить родовое королевское проклятие Азарвиловой династии. Пусть все они и мертвы уже, но проклятию это не помеха.

— Круто! — оценила я. — Пчхи!

— Кстати, как раз вот в этих Вирийских болотах источник и находится. Мы сейчас, собственно, по моим землям идем. И, думаю, дня за три-четыре дойдем.

Еще круче! Дан вынужден по своей собственной земле крадучись пробираться. Хотя в этом случае понятно, почему он знает, что и как в местном поселке. Уж магов, которые живут рядом с домом, грех не отслеживать. И… стоп. Три-четыре дня по болотам под дождем?!

Я сглотнула, только сейчас полностью осознав, на что подписалась. И нервно протянула:

— Да-ан, слушай, а почему нельзя сразу к этому Колодцу переместиться? Черт с ней с еще одной дозой зелья, ведь еще целых две останется. Зато мы уже будем на месте. А?

Однако тот предложения не оценил и отрицательно качнул головой.

— Нельзя. Перемещения рядом с темным источником опасны, поскольку он не подконтрольный и нестабильный. Пространство может нерасчетно исказиться, и нас выкинет вообще непонятно в каком месте.

— Гадство-о-опчхи! Вот точно заболею. Надо было с собой «терафлю» взять или «упсу» какую-нибудь.

— Зачем тебе эта химия? Ты ведь сама целитель, подлечишься.

— Целитель? — Я хмыкнула. — С чего ты взял? Я вообще-то на факультете экономики училась.

Взгляд Дана стал каким-то странным.

— Лара, — вкрадчиво произнес он. — Ты что, не помнишь, как в той демоновой подворотне буквально вытащила меня с того света?

— Э-э…

— У меня ведь тогда сердце остановилось. А твоя сила заставила его биться вновь.

— О-о? Гхм… кхе?

От этой новости я резко затормозила и глупо уставилась на Дана. Не веря собственным ушам и, одновременно, чувствуя, что он не врет.

— Целительство ведь основной твой дар, Лара. Мне казалось, хотя бы об этом ты должна была уже знать.

Знать? Я вспомнила, как задавала вопрос о магических направлениях Аскенвальду, и тот заявил, что доминирующая способность обязательно себя проявит. Кто ж знал, что она уже успела себя проявить?

— Обалдеть, — просипела я.

— Ага, — Дан хмыкнул. — Может, уже двинемся дальше?

— Погоди, я в шоке. Дай переварю.

— А-а, ну ладно, переваривай. Кстати, мы сейчас мимо кладбища идем…

Да что б его! Опять на ночь глядя очутилась на кладбище!

После таких новостей я буквально сорвалась с места. Хотелось только одного: скорее добраться до поселка. В конце концов, там живые люди, а не мертвые трупы. А уж с целительством как-нибудь потом, в более уютном месте разберусь.

Но идти оказалось не так и близко — все те же десять километров. Пока выбирались из леса, я окончательно вымокла и даже кожанка Дана не спасла. Но большего он мне предложить не мог, о чем сообщил, когда я чихнула раз в сотый. Все силы мага уходили на поддержание маскировки. Да и выглядел Дан уставшим, так что еще вопрос, кому из нас в действительности было хуже.

— Апчхи! — Подтвердила я собственную мысль.

А потом вдруг увидела, что мужчина достает из сумки какой-то крупный темно-синий кристалл и, хмурясь, сжимает в руке. Драгоценность слегка светилась, показывая, что маг работает с артефактом.

— Это что? — Удивленно спросила я.

— Энергонакопитель. Вроде тех, которыми ты артефакт заряжала, только для нас, темных. Линнелир расщедрился на пару штук. Помогает быстро восстанавливать силы, — пояснил Дан и поморщился.

— Очень тяжело, да?

Дан покосился на меня и чуть прищурился, так, что мне уж показалось — не скажет. Но он вдруг как-то грустно усмехнулся и признался:

— Тяжело. Устал как собака и голова раскалывается. Но переживу. Когда отойдем от поселка, уже не нужно будет так тщательно маскировку поддерживать, это только сейчас придется выкладываться.

— Сейчас? — переспросила я, но тут дорога вывернула из леса, выводя нас к долине с небольшим поселком.

Никакой городской стены, как и говорил Дан, тут не было. Шипастые двух и трехэтажные здания окружали лишь маленькие заборчики. Свет практически нигде не горел, лишь в двух домах на окраине.

— Слушай, так может, не будем тратить время и сразу в обход поселка двинемся? — предложила я, чувствуя свою вину в том, что Дану из-за этой задержки придется дольше мучиться.

— Нет, — он отрицательно качнул головой. — Опасности я там не чувствую. Так что лучше сейчас решить все проблемы, чем потом посреди болот пытаться тебя вылечить. Вон то здание, — он махнул рукой на правый из освещенных домов, — местная отдыхальня. Там и остановимся.

— А не подозрительно? — засомневалась я. — Ведь уже довольно поздно.

— Здесь — нет, — успокоил Дан. — Назовемся охотниками на змей. Этих тварей в округе полно и многих как раз по ночам ловят…

— Змей?!

— Лара, потише. Чего визжишь то? Да, змей. Их яд весьма ценный ингредиент, а охотников не так и много — опасно ведь. Зато ты целитель, к тебе вопросов никаких не будет.

Кажется, я побледнела.

Ненавижу это место.

— Да не бойся, уж щит от укусов, и змеиных, и насекомых, освоить даже ты сможешь. Научу, это не сложно, — подбодрил Дан. — Лучше думай о том, что сейчас поешь и отогреешься. А потом найдем плащи и дальше пойдем с комфортом.

Комфорт в месте, кишащем змеями, я себе представить не могла, но все же кивнула. В конце концов, Дан обещал научить, как от них защищаться. Так что лучше и впрямь думать о хорошем.

О тепле. О еде. Об отдыхе.

Ноги сами ускорили ход, устремляясь к заветному домику, и вскоре мы с Даном уже подошли к дверям отдыхальни.

— Значит так. Говорить буду я, а ты просто держись рядом, молчи и улыбайся, — отдал он последние указания и взялся за дверную ручку.

 

Я не успела даже рассмотреть помещение, в которое мы вошли. Даже не увидела, есть ли тут какие-то люди. Едва за спиной закрылась дверь, я лишь краем глаза уловила какое-то движение, и одновременно с этим ярче солнца вспыхнул медальон, образуя барьер между мной и кем-то в черном балахоне. Кем-то, кто, в мгновение ока оказавшись рядом, уже занес над нами меч, пылающий белым пламенем.

Именно в сиянии этот меч и увяз!

Я в шоке застыла, наблюдая, как стремительно гаснет сияние защиты, и чувствуя холодеющий на груди медальон. Но тут же рядом со звяканьем упала склянка, и передо мной образовался новый магический заслон, отливающий опасным пурпуром.

Дан! Даже не глядя на него, я поняла, что маг выпил зелье. А еще — что мы сильно ошиблись, думая, что тут никого опасного нет. Потому что этот тип с мечом явно готовился и ждал нас!

И если бы не сработавший на защиту артефакт, за свою ошибку мы бы поплатились жизнью.

Секунда, и в сторону нападающего рванулся темный вихрь — это Дан начал действовать. Вот только этот вихрь незнакомцу не повредил, лишь сорвал с его головы капюшон. И я невольно сглотнула. Потому что лишь левая половина лица нападавшего была нормальной. Правую же рассекало несколько уродливых шрамов.

Перед нами вне сомнения стоял дэйнатар. У него были белоснежные волосы и черные, без радужек, как у принца Линнелира глаза. А точеные, хищные черты лица можно было бы назвать почти совершенными… если бы не эти шрамы. Шрамы ужасали. Из-за них располосованная половина лица мужчины казалась застывшей, неживой, жуткой.

Демон. Он выглядел как настоящий демон.

— Даже так? — левый уголок его губ скривился в усмешке.

А потом этот беловолосый маньяк самым натуральным образом начал кромсать своим полыхающим мечом магическую защиту! И, черт побери, он ее пробивал! Пробивал пурпур!

Правда, недолго. Ровно до того момента, пока Дан не ударил молнией. Правда, дэйнатара она обогнула по странной изогнутой дуге — видимо, у него тоже присутствовала какая-то магическая защита. Зато потом ударила в дощатый пол, дэйнатару под ноги, и тот с треском и грохотом провалился в подвал. Но не успела я обрадоваться, как этот беловолосый демон тут же, будто на пружине выскочил обратно.

Чтоб его, ниндзюцу иномирного!

От встречного огненного шторма дэйнатар вновь смог укрыться, а потом на мгновение будто размазался в пространстве и внезапно очутился уже у нас за спиной. Слава богу, защита стояла сферическая!

Я запоздало дернулась, отрывая взгляд от выжженной стены и черной полосы спекшейся земли, протянувшейся от отдыхальни. И когда обернулась, дэйнатар уже вновь кромсал пылающим мечом щит Дана.

Новый удар молнией, скольжение, и опять приходится оборачиваться.

Огненная волна, очередная выжженная стена, и снова дэйнатар живее всех живых.

Волосы на голове зашевелились от ужаса. Мы ведь не победим его, никак! Да, сейчас Дан и этот псих на равных, но действие зелья вот-вот кончится. И тогда… тогда мы трупы. Однозначно.

— Дан! — перепугано взвизгнула я, вцепившись в руку мага. — Плевать на последствия, перемещай нас! Куда угодно! Немедленно!

Слава богу, Дан противиться не стал. Видимо, тоже сообразил, что за несколько минут от дэйнатара не избавиться. Однако едва он начал выводить в воздухе руну портала, среагировал и чертов беловолосый демон.

В мгновение ока он сжал в его руке какой-то черный кристалл, и все вокруг затянуло непроницаемой темной дымкой. Рука Дана по инерции завершила движение, но портал так и не появился.

И в этой завесе не осталось ничего, кроме пылающего белым пламенем меча и стремительно тающего, шедшего радужными разводами щита.

Да что же это такое творится?! Я всхлипнула, понимая, что для моих нервов это слишком.

— Лара! — ворвался в мои панические мысли голос Дана. — Не время реветь! Нейтрализуй!

Блин! И в этой клоаке мне надо вызвать положительные эмоции?!

— Не могу! — меня била крупная дрожь. — Я не…

В этот момент горячая рука Дана перехватила меня за талию и притянула вплотную. И не успела я опомниться, как его губы властно впились в мой рот. Этот поцелуй ласкал и подчинял одновременно. Он был нежным и опьяняющим, страстным и требовательным.

По телу прокатилась волна жара, заставляя отвечать и подчиняться губам Дана полностью, без остатка, забывая обо всем. И тянуться следом, едва он начал отстраняться.

— Нейтрализуй, Лара, — прошептал Дан. — Пожалуйста.

Я даже ромашковое поле представлять не стала. В этот момент в душе бушевала такая буря, что никакой концентрации не требовалось. Только и нужно было выпустить ее на свободу.

И я отпустила.

Яркая вспышка ослепила даже через закрытые глаза. Что-то грохнуло, заскрежетало. Придя в себя, я успела ошарашено заметить ломающиеся балки отдыхальни и отброшенного куда-то в противоположный конец зала дэйнатара. А потом вокруг скрутился темный вихрь и мы с Даном переместились…

И стали падать куда-то вниз!

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте