Глава 8

 

Когда мы зашли в столовую, за столом обнаружилась миловидная девушка в бело-голубом платье. Ее светлые волосы были уложены в затейливую прическу и перехвачены спереди сапфировой диадемой, подчеркивая явно не низкий статус. При нашем появлении она улыбнулась и поднялась поприветствовать.

— Лена, знакомься: Даннелион Мрачный и твоя соотечественница Лариса, — подойдя к ней и поцеловав в висок, представил нас Линнелир. — Моя жена, Елена.

— Правда? — глаза девушки тотчас вспыхнули голубоватыми искорками, точь-в-точь как у Марьяны, и я поняла, что передо мной светлый маг. — А откуда?

— Да. Из Москвы, — коротко, с легким напряжением ответила я.

Несмотря на то, что изначально я этой встречи ждала, теперь, возможно, стоило соблюдать осторожность. В голове роилось множество вопросов. Опасна ли она для меня? Каким образом Елене удалось выйти замуж за темного мага и принца по совместительству? Неужели добровольно пошла на сделку, подобную той, которую предлагал мне Дан? Но тогда, получается, она тоже каким-то образом покинула Искристую обитель без общения с лишенцами?

Кста-ати! Кажется, я о ней что-то слышала! Именно о какой-то Елене из Полуночного замка упоминали светлые маги! И, если это так, то девушка для меня угрозы не представляет. Скорее, наоборот: мы с ней, получается, подруги по несчастью.

Разом успокоившись, я благодарно кивнула в ответ на придвинутый Даном стул. Потом вновь взглянула на Елену и уточнила:

— Так это тебя Аскенвальд уговаривает в Искристую обитель вернуться?

— Не вернуться, а посетить. Но, да. Видимо меня, — подтвердила та.

— Только не соглашайся, — предупредила я. — А то они тебя в источник запихнут. А это, при связи с темным магом, насколько я прочитала, смертельно.

— Что? — Лена побледнела, улыбка с ее губ моментально пропала. Она резко повернулась к мужу. — Это правда?

— Да, — спокойно подтвердил тот.

— И ты знал?!

— Разумеется.

— Знал, но молчал?! Почему ты не сказал мне?!

— А зачем тебя лишний раз нервировать? — Линнелир вроде даже как удивился. — Вот ты узнала, и тебе не понравилось. Теперь переживать будешь.

— Но я же общалась с Аскенвальдом! Я же могла…

— Не могла. Я не позволил бы, чтобы тебя забрали в обитель.

Что-то сказать в ответ Лена не нашлась, да если честно на ее месте я бы тоже промолчала. Ибо усомниться в словах принца было проблематично. В итоге разговор сам собой затих, и ужин продолжился в молчании.

Впрочем, меня это не напрягало. Принесенная Гретхель еда заняла все внимание, ибо каждое блюдо здесь было просто произведением искусства. Не просто вкусным, но и красивым. Вот, что значит королевская еда! Подача как в элитном ресторане!

Ну а когда принесли десерт и чай, Лена, за это время немного успокоившаяся, решила вновь вернуться к разговору и полюбопытствовала:

— Как же ты сюда попала?

— По собственной дурости, — призналась я. — Слишком фэнтези любила.

И, не вдаваясь в особые подробности, поведала, как познакомилась с Марьяной. Как та стала лучшей подругой, а друзей у меня до этого и не было. Как обрадовалась тому, что смогу научиться магии, поверила ей и по собственной воле пришла в обитель.

— Значит, тебя с самого начала плотно «обрабатывали», — хмурясь, заключила Лена.

— Угу, — я поморщилась. — Суда по тому, что говорила Марьяна, она бы меня не выпустила из-под надзора, пока не промыла мозги окончательно. Только из-за Дана ей поторопиться пришлось. А как получилось, что ты стала светлой? Ведь в нашем мире, насколько я поняла, такое невозможно.

— Не возможно, верно. Я… понимаешь, на работу устроилась не слишком удачно, — Лена почему-то покосилась на Линнелира. Но принц молчал, так что она продолжила: — В общем, работа оказалась в этом мире. И смертельно опасная. Так что я шла в источник умирать.

— В смысле? — поперхнулась я.

— Ну, я знала, что взрослые люди из нашего мира в источнике не выживают, — Лена грустно улыбнулась. — Но у меня не было выбора: и так и этак погибла бы. Поэтому из двух вариантов собственной смерти предпочла наименее паршивый. Но вот, выжила. Благодаря, гм, особенностям организма. Похоже, именно после этого в обители и решили продолжить эксперименты.

— Угу. И выбрали для них меня.

— Извини, — Лена смутилась.

— Да не за что тебе извиняться. Ты вообще умереть могла. Бр-р. — Меня передернуло, едва я представила, что могла ощущать Лена в тот момент. — Выжила — и слава богу.

— Да уж. А как ты на это согласилась-то? Неужели не страшно было?

— В том-то и дело, что нет. Потому что мне про источник ничего не сказали, — пожаловалась я. — О том, что он может быть смертельно опасен, и что там уже гибли люди из нашего мира, я узнала только после обряда.

— Вот сволочи! — выдохнула Лена пораженно.

— Ага. А потом меня вообще хотели под мужика подложить, представляешь? Они там лишенцами называются. Если бы не помощь Шер… — я замолчала, предпочитая даже не озвучивать то, что могло произойти.

— Слушай, ну это вообще мерзость! — Лена буквально горела праведным гневом. — Лин, ты ведь вернешь Лару в ее мир? Поможешь?

— Хм… — принц покосился на Дана.

Тот ответил мрачным взглядом и коротким:

— Возвращай.

— Уверен?

— Да. Я ей обещал. И… в общем, возвращай.

— Как хотите, — Линнелир пожал плечами и, обратив взор уже на меня, уточнил: — Тебя прямо сейчас отправлять, или до утра подождешь?

— Сейчас! — тотчас воскликнула я.

Несмотря на усталость, очень уж хотелось оказаться дома. А то мало ли, передумают…

— Учти, в твоем мире сейчас глубоко за полночь и зима. Ваше метро, насколько я знаю, не работает. А портал откроется в центре города. Уверена, что хочешь там мерзнуть до утра? — Уточнил принц. — Можешь переночевать здесь. Портал открою, как и обещал.

— Останься, — поддержала Елена. — Лин никогда слова не нарушает.

— Ну… ладно.

Действительно, шататься ночью по городу опрометчиво и небезопасно. Кстати, насчет безопасности. Даже с утра расслабляться не стоит. Раз Дана искали в моем мире, значит, и меня вполне могут. Тем более светлым магам туда вход свободный, а Марьяна даже мой адрес знает. Стоит подумать, как маскироваться, и в какую нору залезть до поры до времени.

— И, надеюсь, меня не найдут… — задумчиво пробормотала я себе под нос.

— С чего такие переживания? — спокойно осведомился Линнелир. — У тебя ведь артефакт светлейшего магистра, а у них резерв работы без подзарядки очень большой. Тем более, тебе не для активных боевых действий он требуется, а всего лишь для поддержания маскировки ауры. Это заклинание много энергии не требует, так что на полгода хватит точно…

— Э-э, постойте, — перебила я. — Какой у меня артефакт? С каким резервом?

— Линнелир, а ты не ошибаешься? — одновременно посомневался Дан. — Посмотри, размеры, вроде, меньше, и количество лучей не семь стандартных, а одиннадцать, плюс насечки.

— Не ошибаюсь, — принц отрицательно качнул головой. — Ты просто редко встречался со светлыми, Даннелион. А в Полуночном замке, не забывай, они частые гости. У нас хранится картотека всех светлых, которые служили здесь со времен восхождения нашей династии на трон. Медальон, который носит Лариса, внешне действительно несколько устарел. Такие были в ходу лет триста-четыреста назад, а потом их постепенно стали заменять более легкими в изготовлении, хотя и упрощенными моделями. Честно говоря, я удивлен вашей реакции. Думал, Лариса его во время побега из обители каким-то образом заполучила и использовала.

— Нет, мы его с трупа сняли, — нервно сообщила я.

Линнелир недоуменно приподнял бровь и посмотрел на Дана.

— В склепе нашли, случайно, — пояснил тот. — Вчера, когда через кладбище шли. Изначально я даже не особо надеялся, что у Лары получится его забрать.

— Вот как? — принц хмыкнул. — Занятно. Но в любом случае артефакт активен, и с ним можно работать.

— Как? — я от любопытства и нетерпения подалась вперед.

— Как и с любым артефактом, — ответил Линнелир. — Для начала тебе необходимо установить с ним связь. Сосредоточься, почувствуй силу амулета, попробуй представить его частью себя.

Не откладывая в долгий ящик, я тут же зажмурилась и честно попробовала ощутить артефактное солнышко. Ничего не получилось. Только цепочку на шее чувствовала, да и все.

— Ты плохо стараешься. Вспомни, как собирала энергию в руках. А теперь сосредоточься на амулете, — подсказал Дан.

Помню я эту энергию. Что ж, попробуем еще раз.

Для большей сосредоточенности я даже взяла амулет в руку. От его весомой тяжести сосредотачиваться стало немножечко легче. Представив артефакт как можно точнее, я мысленно потянулась к нему, и тот вдруг неярко засиял. Я даже через закрытые глаза почувствовала приятное тепло.

— Уже лучше, — похвалил Дан. — А теперь заставь его скрыть твою ауру. Эти штуки должны быть запрограммированы на множество стандартных действий, и маскировка совершенно точно должна входить в список. Так что тебе даже никакого специального заклинания не нужно, только почетче желание сформулировать, чтобы привести его в действие.

Несмотря на уверенный тон мага, я все же в успехе сомневалась. Но при этом отчаянно хотела спрятаться от всяких прорицателей с их вездесущим третьим глазом, который даже мою девственность разглядел. От всех магов!

Об этом мысленно и просила артефакт, как могла, надеясь, что тот «услышит».

— Ну вот, теперь можешь не нервничать, — констатировал Дан удовлетворенно. — Как я и говорил, маскировка сработала.

— Правда? — недоверчиво переспросила я, открывая глаза.

Ничего особенного я до сих пор не чувствовала.

— Правда, — подтвердил Линнелир. — Если бы я не видел тебя сейчас собственными глазами и не чувствовал твой запах, считал бы, что в комнате пусто.

Облегченный вздох сорвался с губ сам собой. Теперь я в безопасности! Пусть относительной и всего на полгода, но все же! Кстати…

— А вот насчет полугодовой работы можно уточнить? — спросила я. — Потом-то как с ним быть? Подзарядить можно будет?

— В теории можно, — ответил Линнелир. — Но тут я не помощник. Насыщение артефакта необходимо светлому магу у вашего источника делать. Ну, или нейтральные аккумуляторные кристаллы у артефактников брать и перекачивать.

— Вот только в нашем мире нет ни источника светлого, ни артефактников с кристаллами. — Я расстроено вздохнула.

— Лар, не переживай, я помогу, — откликнулась вдруг Лена. — Ты завтра после перемещения окажешься в здании, которое нам принадлежит. Так вот просто адрес запомни. И как понадобится, придешь и позовешь. Если сосредоточишься как следует, то я точно услышу. Источник, конечно, не наш вариант, но кристаллы-то мы тебе точно найдем.

— Спасибо, — искренне поблагодарила я и опустила голову, чувствуя, что к горлу подкатил комок.

Хоть один нормальный человек попался! Несмотря на то, что Лена и сама пережила достаточно много, она не озлобилась, а сочувствует и пытается помочь. Это многого стоит. Надеюсь, хоть когда-нибудь я смогу ей отплатить за помощь и поддержку.

— Пойдемте отдыхать, время уже позднее, — улыбнувшись, предложила Лена.

Кажется, она поняла, что мне хочется успокоиться и побыть одной.

Линнелир поднялся и подал жене руку. Дан проделал тот же маневр, но по отношению ко мне. Это немного смутило. Не привыкла я к таким жестам. Но противиться очередному вежливому знаку внимания не стала. Все-таки обстановка соответствовала.

В коридоре мы пожелали друг другу спокойной ночи и разошлись в разные стороны. А уже спустя пару минут я оказалась в своей комнате. Одна, как и мечтала.

Я на мгновение прикрыла глаза и глубоко вздохнула. Наконец-то жизнь стала налаживаться! Теперь нужно успокоиться, например, ванну принять, и ложиться в кровать. К черту это фэнтези, уже завтра я засну дома.

С довольной улыбкой я направилась в ванную и включила воду. Потом понюхала семь разных вариантов пены и выбрала что-то нежное, по запаху напоминающее сирень.

— Вот теперь вообще хорошо, — вполголоса пробормотала я и начала снимать платье.

Точнее, попыталась его снять. Но почти тотчас обнаружилась проблема: те самые мелкие пуговички на спине, которые утром помогала застегнуть Гретхель. Пуговиц было много, они были мелкими и застегивались на потайные петельки. Короче, достать самой — нереально.

Я изворачивалась как мартышка, как удав, как йог из Камасутры! Но в результате только запыхалась. И через четверть часа окончательно поняла, что не справлюсь. Никак.

Но не спать ведь в одежде?

Вывод: как ни неприятно, придется просить помощи у трупа.

Я выглянула в коридор, но Гретхель не обнаружила. Хм. И где? Где эта зомби?

Пока я растерянно думала, что делать дальше, соседняя дверь открылась, и в коридоре появился Дан. Он был только в брюках и наброшенной расстегнутой рубашке. Похоже, что маг уже ложился спать, когда вдруг понадобилось выйти. Но зачем?

Впрочем, ответ на этот вопрос я получила тут же. Дан посмотрел на меня и уточнил:

— Куда собралась, Лар?

— Да никуда, — я замялась. — Я Гретхель искала.

— Что-то случилось?

— Нет. Просто нужна небольшая помощь.

— В чем?

— Ну… с платьем, — с запинкой, все-таки призналась я. — Понимаешь, там такие мелкие пуговки по всей длине спины, что… В общем, сама никак не достаю. Днем мне помогла одеться Гретхель, а сейчас… Вот кто такую одежду придумывает?

— Ясно, — Дан усмехнулся. — Давай, помогу. Поворачивайся.

«А и пусть, — мелькнула мысль. — Пусть помогает. Подумаешь?»

И я повернулась к нему спиной. Однако когда теплые пальцы Дана неспешно заскользили по позвоночнику, поняла что с выводами погорячилась. От каждого прикосновения к обнаженной коже мои щеки смущенно вспыхивали, и почему-то бросало в жар. А уж когда пальцы Дана, чуть надавливая, перебрались куда-то в район поясницы, и вовсе дыхание сбилось.

Воздуха мне! Кислороду!

Я резко, глубоко вздохнула, но облегчения это не принесло. Наоборот, теперь я еще и ощутила знакомый, чуть терпкий запах.

Да что ж такое-то! Что со мной творится?!

— Что не так? — заметив мою нервозность, поинтересовался Дан. — Надавил сильно?

— Н-нет, — с трудом выдавила я. — Глупое платье. Не люблю их.

— Зря. Тебе очень идут платья, Лара. Да и длинные волосы смотрелись бы намного лучше. Почему ты так не ходишь?

Дыхание Дана, пока он говорил, легонько щекотало обнаженную кожу спины, поэтому я даже не сразу поняла смысл вопроса. И ответила запоздало, с запинкой:

— Чтобы не выделяться.

— Странное желание, — его низковатый, бархатистый голос обволакивал так, что в жар бросало. — Обычно девушки наоборот хотят выделиться.

Я сглотнула, но ответила:

— Только не я.

— Почему?

— Довыделялась уже. Хватит. Уж не знаю, как тут у вас, но в нашем мире одиноким девушкам лучше внимания не привлекать. Опасно. И можно сильно влипнуть. — Я вспомнила давний, самый мерзкий в жизни вечер и вздрогнула. А потом уже нервно завершила: — В общем, меня вовремя спасли. А могли бы не успеть, как четырех девушек до меня.

Пальцы Дана на мгновение замерли. Потом он как-то быстро отстегнул последние пуговки и отстранился.

— Извини. Не знал, — глухо произнес он.

— Да ничего, — поддерживая рукой платье в районе груди, я неловко обернулась.

Дан уже возвращался к двери в свою спальню.

— Спокойной ночи, Лара, — не оборачиваясь, произнес он. — И не переживай больше. Твой амулет от подобных вещей защитит точно. Даже в Ограниченном мире.

Маг поспешно зашел в комнату, и дверь за ним сама собой закрылась.

 

Ванную я, в результате, так и не приняла. Обошлась быстрым душем. Растревоженное мерзкими воспоминаниями сознание решительно отказывалось успокаиваться. Даже когда я легла в кровать и упрямо закрыла глаза, сон не пришел. Вместо этого в голове крутился последний разговор с Даном.

Забыть события того осеннего вечера я пыталась долго. Однако, несмотря на то, что прошло уже пять лет, мне нет-нет, да и снились кошмары. Жесткие руки, похотливо разрывающие тонкую блузку, задирающие юбку и чужое прерывистое дыхание. Собственную попытку вырваться, убежать, и резкий рывок за скрученные в кулаке волосы.

Чудо, что в тот вечер в сквере оказались двое нормальных ребят. И еще большее чудо, что они не проигнорировали сдавленный крик о помощи. Потому что, как выяснилось буквально на следующий день, напавший на меня насильник своих жертв убивал.

С того момента волосы я всегда стригла коротко, а юбки и блузки отправились в мусорную корзину.

И вот кто бы знал, что маньяки, жаждущие моего тела, продолжат появляться в моей жизни еще и в другом мире? Карма такая, что ли?

Резко выдохнув, я постаралась отбросить тяжелые мысли прочь и подумать о приятном. Например, о том, что уже завтра избавлюсь от этого ненормального фэнтези-мира и вернусь домой. Наконец-то. Скорей бы утро!

Я в нетерпении поерзала на кровати. Конечно, существовала опасность снова встретиться с кем-то из светлых, но артефакт вроде бы должен меня защитить. Да и Лена обещала помочь, если что. Главное, что хотя бы темных магов можно будет не опасаться.

При мыслях о темных магах перед глазами опять встало лицо Дана. Резкие скулы, упрямый контур губ, морщинка меж бровей, отчего он практически всегда выглядел хмурым. Осторожные, почти нежные касания теплых рук к обнаженной спине, которые, в отличие от многих других, не вызывали неприязни. Потом почему-то вспомнилось, как он прижимал меня к себе в тесном переходе под городской стеной. Кажется, я даже вновь ощутила едва уловимый терпкий мужской запах.

И, почувствовав, что краснею, сердито прикусила губу. Не о том я думаю!

Не спорю, внешность у Дана довольно симпатичная, но он черный маг, гром его раздери! Эгоистичный, хладнокровный тип. Ну, пусть не совсем эгоистичный — все-таки, буду честна, Дан мне помог, и не раз. И что? Я ведь оставила ему своей крови. И немало, между прочим. На четыре дозы зелья хватит, а, значит, до темного источника Дан доберется.

Интересно, получится ли у него избавиться от проклятия? Или…

Хотя нет, не интересно. Какое мне дело, собственно? Дан так же, как и другие, хотел использовать меня, и все.

Ну, пусть не так же. Но все равно хотел. Хм. Не в смысле хотел, как женщину, а… впрочем, вру, вообще-то, именно так и хотел. Пусть и с умыслом, но…

Да что ж такое-то!

Я в очередной раз перевернулась на другой бок и сердито вцепилась пальцами в одеяло. Какого черта я не могу выбросить этого типа из головы? Совесть, что ли, таким образом проявляется? Мол, смотри, Ларка, парень-то неплохой, а ты его на произвол судьбы кидаешь.

Но, по-хорошему, чем я могу еще помочь?

«Да хоть портал открыть, — внезапно гаденько шепнул внутренний голос. — Сам-то Дан без зелья не сможет. А за ним, между прочим, охота идет. Потратит все на порталы, и с чем останется в итоге?»

Пф-ф… прямо уж так и все? Ну, могу завтра перед уходом еще крови нацедить. Про запас.

«А потом спрячешься в «домике»? И сможешь жить спокойно, зная, что где-то там умирает Дан просто потому, что ему после темного источника вовремя стакана воды не подали или перевязку не сделали?»

Блин! Сколько можно?! Он — черный маг. А я не Мать Тереза!

В конце концов, чего я переживаю? С чего вообще он должен умереть? Да, источник уничтожает чуждую себе энергетику. Но сам Дан со светлыми не связан! На нем просто светлое проклятье. Войдет в источник, все ненужное очистит и выйдет полным сил полноценным колдуном.

Верно?

Верно, я сказала!

Зло ругнувшись сквозь зубы, я усилием воли выбросила Дана из головы и принялась считать овечек. Для засыпания способ довольно спорный, зато мысли в порядок приводит. На этот раз повезло. Где-то на сто тринадцатой овце я отключилась.

 

Утром меня вновь разбудила Гретхель. Зомби-служанка принесла мою одежду, чистую и отглаженную, и кроме того передала от Елены теплый зимний пуховик. Самый обычный, из нашего мира.

Черт, а сама-то я опять забыла, что в Москве сейчас зима!

Мысленно поблагодарив заботливую девушку, я перекинула пуховик через сумку и направилась за Гретхель в малую столовую. В отличие от остальных, завтракать я не собиралась.

Елены в столовой не было. За столом находились только по обыкновению хмурый Дан и его равнодушное высочество.

— Даже так? — правильно понял мое появление на пороге с вещами Линнелир. — Что, и чаю не попьешь?

— Попью, — заверила я. — В своем мире.

На губах принца проскользнула легкая улыбка. Он даже прищурился на мгновение, словно вспомнив что-то весьма забавное. Впрочем, настаивать на совместном завтраке не стал, а сразу поднялся.

— Хорошо. Пойдем, нам необходимо вернуться в Сумеречный зал, — направляясь к дверям, сказал Линнелир. — Только там открыта возможность для перемещений. Даннелион, тебе для безопасности лучше оставаться здесь.

Дан все так же молча коротко кивнул. Я взглянула на застывшего как статуя русоволосого мага и, чувствуя какую-то глупую неловкость, тихо пробормотала:

— Спасибо, что помог. И удачи тебе.

— Прощай, Лариса, — бесцветно откликнулся Дан.

Лицо его даже не дрогнуло. Холодное, равнодушное. Что ж… Дан сильный. Он со всеми проблемами справится.

Резко развернувшись, я вышла из столовой. Вслед за Линнелиром миновала «тамбур» с молочным кристаллом, прошла по утренним коридорам просыпающегося Полуночного замка и спустя несколько минут оказалась в знакомом «Шахматном» зале. Как и в прошлый раз, здесь кроме нас никого не оказалось.

— Кстати, совсем забыл, — останавливаясь, вдруг произнес принц и, достав из кармана самую настоящую золотистую «Визу», протянул опешившей мне. — Держи.

— Что? Но… зачем?

— Здесь компенсация от Даннелиона за твою кровь, — пояснил Линнелир. — Не золотом же ему ее тебе отдавать было. Вот, перевели в денежный формат твоего мира. Код карточки на обратной стороне.

— Но…

— Бери, бери, — его высочество буквально впихнул карточку мне в руку. — Он не обеднеет, а тебе может пригодиться.

В то, что принц действительно мог об этом забыть, не верилось ни на йоту. Наоборот, я была готова поспорить, что передачу «презента» специально оттянули на самый последний момент, зная, что я от него откажусь. Сейчас же вернуть карточку я просто не успела. В первый момент слишком растерялась. А потом принц сразу же, не давая опомниться, расчертил в воздухе какой-то символ, и перед нами возник портал. Портал на Землю!

Дрожащее марево мгновенно приковало все мое внимание. Дом. Такой близкий, только шаг сделать!

— Запомни место, где сейчас окажешься, — сказал принц. — Когда понадобится связаться с Еленой, придешь туда.

— Хорошо. Спасибо, — поблагодарила я, не отрывая взгляда от портала.

Дом. Там мой дом…

— Уверена, что не хочешь остаться?

От неожиданного вопроса я слегка вздрогнула. В голове разом промелькнули ночные мысли и сомнения. Секундная слабость — «а может, все-таки?..»

Нет.

Я решительно мотнула головой и сделала шаг вперед.

К черту фэнтези.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте