Глава 5

 

Таверну или по-местному ресторацию-отдыхальню выбрали ближайшую. Внешне она выглядела намного более прилично, чем та, в которую я хотела попытаться устроиться на работу утром. Окна сияли чистотой, медные ручки на дверях были начищены до блеска, а магическая вывеска с названием «Алый кувшин» украшена переливчатыми вензельками. Стоило открыть дверь, как нос уловил приятные ароматы свежей выпечки и жаркого.

Желудок тотчас требовательно сжался, желая получить все, что есть в отдыхальне съестного. Сглотнув голодную слюну, я вошла.

Внутри помещение порадовало чистотой и опрятностью. В зале стояли гладкие отполированные столы из темного дерева и массивные стулья с резными спинками. Слева тянулась чистая барная стойка, а на противоположной от нее стене висел огромный экран, на который, как в кинотеатре, проецировались изображения. Тут даже звук был!

Изумленная тем, что в местном фэнтези удалось обнаружить самый настоящий аналог нашей «плазмы», я даже притормозила. Но подивиться на местное чудо техники не дали: зашедший следом Дан нетерпеливо подтолкнул меня дальше, к столам. И только после этого, опомнившись, я заметила, что едва мы вошли, абсолютно все посетители, коих тут насчитывалось пять человек, дружно оторвались от еды и уставились в нашу сторону. Даже бармен, до этого скучающе протиравший бокалы за стойкой, замер и в упор смотрел… на меня.

От столь пристального внимания стало более чем неуютно и появилось навязчивое желание сбежать. Но есть все-таки хотелось больше, поэтому пришлось волевым усилием брать себя в руки. Вспомнились слова Дана, что светлые маги в этом мире ходят гордо и всем своим видом показывают, что они самые крутые. Поэтому я постаралась изобразить на лице нечто подобное и выпрямить осанку. Грудь вперед, подбородок повыше, максимум презрения во взгляде, и думать только о том, что все вокруг презренные черви, одна я — королева.

И, похоже, мне это удалось! Ибо посетители сразу уткнулись обратно в свои тарелки, бросая лишь косые взгляды, а бармен вернулся к протиранию стаканов. Вот и славненько.

Дан, тем временем, поравнялся со мной и, ухватив за локоть, потянул в дальний угол зала. Когда мы расположились за столиком, бармен бросил свое важнейшее занятие по наведению блеска посуды и, подхватив со стойки пару папок с меню, направился к нам.

— Рад приветствовать в нашем заведении, — приблизившись, проговорил он, вновь без стеснения меня разглядывая. — Что желаете?

Под пристальным взглядом местного обслуживающего персонала было не уютно. Но я постаралась сделать самый отстраненный вид и открыла меню. И едва удержалась, чтобы растерянно не хихикнуть.

На единственной страничке этого самого меню было аккуратно, в столбик выведено:

«Основное блюдо:

  1. Мясо — 5 м.
  2. Рыба — 5 м.

Гарнир:

  1. Из овощей и хлеба — 3 м.
  2. Из картофеля и хлеба — 3 м.

Вино:

  1. Крепкое — 7 м.
  2. Некрепкое — 5 м.»

Это как понимать, вообще? Шутка такая, что ли? Типа розыгрыш?

Я быстро, из-под ресниц, посмотрела на Дана, но тот выглядел абсолютно спокойно. Более того, в меню даже не взглянул, словно прекрасно знал, что там написано.

— Мясо, картофель, некрепкое, — продиктовал он.

Черт побери! И вправду знает!

— А леди? — уточнил бармен.

— А леди в растерянности, — пробормотала я. — У вас такой выбор, аж глаза разбегаются.

Честно, вот не хотела язвить, но оно само с языка сорвалось. Правда, бармен насмешки не понял.

— Конечно, — на полном серьезе ответил он. — У клиента всегда должен быть выбор, согласно требованиям королевской гостиничной службы.

Нет, это цирк какой-то.

— Потрясающе, — оценила я, чувствуя, что еще немного и не сдержусь — рассмеюсь на всю отдыхальню.

Спас положение Дан.

— Леди принесите то же, что и мне, — вмешался он в наш разговор. — Только вино замените водой.

— Разумеется, — понятливо кивнул бармен. — Все сделаем в лучшем виде.

Развернувшись, он двинулся к занавешенной шторкой двери и, заглянув туда, гаркнул:

— Асанда! Два мяса, две картошки, некрепкого и воды!

После чего вернулся к барной стойке и вновь начал протирать бокалы.

Уф-ф. Ладно, чего-ничего, а я поем. И, главное, горячего. Еще бы посетители отдыхальни перестали искоса в нашу сторону зыркать, и вообще хорошо.

Вот, спрашивается, чего им неймется, а? Ну да, я светлая. И что? Еще бы пальцами тыкать начали!

Ни в банке, ни в магазине одежды, ни на улице никто себе такого поведения не позволял, а тут я себя чувствовала как рок-звезда в метро. Хотя, может быть, заслуга такого внимания была вовсе не во мне, а в Дане? Наверняка не каждый день тут появлялись светлые маги в сопровождении темных.

Но даже если и так, это не отменяло основного вопроса: почему только здесь мы подверглись столь пристальному вниманию. Поэтому все-таки решила уточнить:

— Слушай, а почему продавцы и люди на улице не удивлялись, что мы рядом? А эти… — я выразительно передернула плечами.

— Я же сделал иллюзию, — напомнил Дан. — И не только вокруг себя, но и рассеивающий полог вокруг тебя.

— А-а. А чего сейчас не рассеиваешь?

Маг поморщился и сухо бросил:

— Устал.

— Тоже мне, международный маг-террорист, — не удержалась я от легкой шпильки.

Сарказм оставили без внимания, не посчитав достойным какой-либо реакции. Вместо этого Дан предпочел обратить свой взор на местный «телевизор».

Вот, кстати! Интересная же штука!

— Прикольная плазма, — оценила я, тоже поворачивая голову к чуду местной техники.

— Это магический экран.

— Это, конечно же, меняет дело, — протянула я глубокомысленно.

Для меня, что магический экран, что плазма — все являлось телевизором. Тем более, по нему, как и в моем мире, шло банальное местное ток-шоу.

Собственно, ничего особо интересного там не обсуждалось. Собравшиеся эстеты говорили о веяниях нынешней моды и обсуждали, правомерно ли использовать в нарядах не только ткани, но и магические вставки. Мнения, как и полагается в таких передачах, делились на две стороны.

Одни говорили, что натуральные материалы лучше, а магия может быть нестабильна, ограничена по времени и требовать подзарядки энергокристаллов. А еще магическое плетение можно повредить, случайно или намерено, и тогда носитель такой одежды оконфузится. И ладно, если среди своих, а если на официальном королевском приеме?

Воображение мгновенно нарисовало эту картинку, и я хихикнула. Да уж, вот было бы натуральное воплощение сказки «Голый король».

Впрочем, позиция второй части зала тоже изобиловала аргументами. Они утверждали, что магия нестабильна лишь в неопытных руках, а о собственной защите необходимо беспокоиться и по более весомым причинам, нежели проблемы с одеждой. Зато внедрение магии в производство одежды — хорошая возможность беречь экологию. И вообще, магия дает куда больше возможностей для самовыражения.

Громче всех за это выступал странный человек в перьях и диком костюме. Видимо, местный аналог известной в нашем мире Леди Гага, который тоже стремился эпатировать публику.

Спустя несколько минут передача наконец-то закончилась, и в эфир вышли местные новости. Миловидная девушка с высокой строгой прической начала рассказывать о событиях в королевствах, встречах королей и их представителей. Но в это я уже не вслушивалась, ибо нам наконец-то принесли еду.

Картошка оказалась порезанной на небольшие кусочки и слегка поджаренной, а мясо, пусть и выглядело слегка суховатым, пахло божественно. Я блаженно втянула носом ароматы и схватилась за столовые приборы.

Когда пища оказалась во рту, я посмаковала вкус и вновь обратила взгляд в телевизор. Ну, чтобы на всякий случай быть в курсе местных дел, раз уж предстояло некоторое время жить здесь.

— Несмотря на то, что покуситель на престол Сумеречного королевства тиран Азарвил повержен, — сообщала в это время дикторша, — его правая рука — Даннелион Арвирийский Мрачный все еще на свободе, а значит, до спокойствия всем нам еще далеко.

Дальше девушка вкратце напомнила зрителю, ну и мне заодно рассказала, как Азарвил обращал толпы людей в живых мертвецов, и как в этом помогал его Мрачный подручный. На эпитеты и описания трагедий дикторша не скупилась, я даже прониклась. Особенно тем, как этот магический терминатор оборону городов по приказу Азарвила в одиночку разносил.

— О местонахождении Даннелиона Арвирийского Мрачного, который находится во всекоролевском розыске, по-прежнему практически ничего не известно, — подвела итог дикторша. — Даже баснословная сумма объявленной награды в десять миллионов золотых Сумеречных корон до сих пор не помогла заполучить его голову. Лишь на днях на южной окраине Сумеречного королевства было зафиксировано размытое эхо портала, и теперь там работает группа следователей-магов и дэйнатаров под предводительством самого племянника правителя Туманного королевства агона Арданэллира.

— Арданэллир — это плохо. Пожалуй, надо убираться отсюда побыстрее, — вполголоса откомментировал Дан.

И тут я едва не подавилась от вспыхнувшей в голове догадки. Даннелион — Дан… Неужели это он? Международный преступник такого уровня?! Прокашлявшись, я ошалело выдавила:

— Это что, ты?

— Я, — спокойно подтвердил Дан, не отрываясь от обеда.

А вот я на время вообще забыла и о еде и голоде.

— Ох ты ж… фига себе! И это ты называешь «радикальная партия»?! Да вы ж террористы покруче Аль-каиды!

— Потише, — посоветовал он. — Услышат, тебе же хуже будет.

И я замолчала сразу. Не знаю, куда уж хуже, но узнавать не желаю. В конце концов, у меня и так проблем выше крыши. Сама в бегах, и меня наверняка ищет светлая братия во главе с лишенцами. Черт, угораздило ведь ко всему прочему связаться с маньяком-террористом! А на вид, вроде, нормальным казался…

Но пока другого выбора нет, одна я без скрывающего ауру артефакта тут не выживу. Красноречивые косые взгляды присутствующих в ресторации это полностью подтверждали.

В общем, с учетом того, что я узнала о системах местных охранок и маскировочных амулетах светлых, пока уходить от Дана нельзя. Так что план сбежать от него прямо из таверны придется отложить. Вот после обеда, когда мы посетим артефактника, можно будет думать…

Блин, ну надо же! Неужели этот тип действительно в одиночку города штурмовал? Очуметь!

— Слушай, — все-таки не выдержав, прошептала я. — Ты что, реально способен такую крутую защиту разнести?

Дан скривился как от зубной боли и отбросил вилку на тарелку с недоеденным картофелем. Потом с досадой посмотрел на меня и процедил:

— Уже нет.

— А…

— Сделай милость, Лар, просто ешь и молчи. Если не хочешь, чтобы я сорвался на нецензурную лексику.

Окей, я девушка понятливая. Раз тема настолько неприятна, касаться ее не буду. Нечего лишний раз отмороженных темных магов нервировать.

Послушно склонив голову, я вернулась к обеду. Но едва успела отправить в рот очередную порцию картошки, как в магическом телевизоре заиграла бодрая мелодия, а экран полыхнул алой заставкой «Срочные вести от службы независимых прорицателей».

Народ в отдыхальне, включая и Дана, разом оживился. Посетители дружно уставились на экран, в котором дикторшу сменила очередная улыбчивая девушка. Правда, на этот раз блондинка в фиолетовой униформе.

— Уважаемые зрители, приятного дня, — промурлыкала она, сияя ослепительной улыбкой и лично у меня никак не ассоциируясь со «срочными вестями». — Благодарим за то, что вы выбрали наш независимый канал, чтобы быть в курсе самых актуальных и острых новостей во всех королевствах. Только для вас наши прорицатели с радостью сообщают, что из Искристой обители недавно сбежала светлая девственница. По предварительной информации ее следы удалось засечь в городе Грастине, что на южной окраине Сумеречного королевства. Приметы девушки: темноволоса, рост метр шестьдесят пять…

Кажется, я на мгновение забыла, как дышать. Только беззвучно открывала и закрывала рот, не в силах поверить собственным ушам, и чувствуя, как горят от стыда щеки. Нет, это невероятно! Немыслимо! Дико!

Вот так, на весь мир с улыбочкой меня ославить?!

— Да что ж у вас за сволочи в новостях сидят? — выдавила я.

И тут мою руку с силой сжали. А едва я подняла глаза на Дана, то поняла, что попала. Окончательно и бесповоротно. Ту смесь шока, неверия и какой-то безумной надежды в его глазах нельзя было словами передать.

— Ларис-са, — еле слышно выдохнул он. — Это ты?

Я перепугано сглотнула. По спине побежали мурашки страха. Но соврать почему-то не смогла, и с губ само собой сорвалось:

— Да.

— И ты сбежала из обители? Но как?!

— Ш-шер п-помогла…

— Ашшарисс?!

Взгляд Дана мгновенно метнулся к собственному запястью с божественной татуировкой.

— Она знала. Знала, — одними губами прошептал маг.

Пальцы его сжались еще сильнее, так, что больно стало.

— Дан, ты мне руку сейчас сломаешь. Отпусти, а? — жалобно попросила я.

Бесполезно. Дан лишь чуть ослабил хватку, и только. Потом закрыл глаза и глубоко вздохнул, видимо, пытаясь успокоиться.

Мне бы тоже успокоиться не помешало, ибо надо было срочно придумать план побега, но… но черт дернул вслушаться в голос дикторши! А та, закончив перечислять мои приметы и физические данные вплоть до второго размера груди, вдруг заявила:

— При контактах со светлой наши прорицатели советуют соблюдать крайнюю осторожность. Известно, что убегая из Искристой обители, девушка в одиночку взломала систему безопасности высшего пурпурного уровня. Светлые маги присвоили беглянке высший приоритет опасности и объявили между своими собратьями охоту на ее уничтожение. Живой брать ее не будут. Повторяю, девственница опасна, и подписан приказ на ее убийство…

— Как это меня убить? — обалдела я. — За что?!

И лишь потом осознала, что наделала своим выкриком.

— Лариса-а! — простонал Дан, запоздало дернувшись. — Какая же ты дура!

Я испуганно обвела взглядом отдыхальню и наткнулась на одинаково горящие глаза всех, кто находился в обеденном зале. Мгновение мы смотрели друг на друга, а потом они бросились ко мне. Все пятеро, с барменом во главе!

От охватившего меня страха голова разом опустела, а руки-ноги отказались повиноваться. Кажется, я впала в самый натуральный ступор.

Но тут, на счастье, опомнился Дан и отдернул меня назад, к стене, за свою спину. Первого подлетевшего парня он отправил в обратный путь неслабым ударом в челюсть. А потом резким движением опрокинул стол на бок, создав из него небольшую баррикаду.

После такого ответного хода атака на нас замедлилась. Мужчины присматривались к вступившемуся за меня противнику-конкуренту. Несколько секунд они о чем-то размышляли, а после переглянулись и дружно ударили магией!

При виде несущихся в нашу сторону огненных шаров, я завизжала. Но почти тотчас изумленно затихла, ибо огонь, не долетев до нас считанные сантиметры, внезапно отрикошетил обратно в ударивших.

Отреагировать на своевольные действия стихии успели не все. Двое из нападающих, встретившись со своими же заклинаниями лоб в лоб, с грохотом отлетели куда-то за стойку бара. Тут же послышалась и ругань самого бармена по поводу какой-то охранки.

— Гашшара пожри эту защиту от применения магии! — прошипел он и кинулся обратно к стойке. Перекинувшись через преграду, что-то сделал, и по комнате пронесся легкий ветер, а у меня по коже разбежались уже знакомые мурашки. — Готово!

— Пригнись! — с тревогой крикнул Дан, но отреагировать я не успела.

В следующий момент рядом пронесся новый огненный сгусток и, впечатавшись в стену, оставил на ней выжженное черное пятно. От осознания того, что меня едва не подожгли, в кровь ударил адреналин. Схватив тарелку, в ходе потасовки оказавшуюся под ногами, я изо всех сил запустила ее в нападавших не хуже фрисби.

— Вот вам летающая тарелка! Лови, козел, ответ физики! — заорала я вслед метательному снаряду.

Тарелка, как ни удивительно, угодила в новый огненный шар, успешно подорвав его на полпути.

Следом за мной ударил и Дан. С его пальцев сорвалась тонкая ветвистая молния, пробив защиту одного из нападавших и разворотив часть пола. Но буквально тут же сам Дан зашипел от боли и даже пошатнулся.

— Данчик, ты как? — перепугалась я за союзника и подпрыгнула к нему ближе.

Ответили мне непечатно, но емко. Так, что не оставалось сомнений — долго сдерживать жаждущих моего тела у него не получится.

— Что же делать? — запаниковала я, сжавшись за сомнительной преградой из перевернутого стола.

— Что, что! Помогать! Ты же светлая! — раздраженно рыкнул Дан, с трудом отражая новую атаку. — Нейтрализуй темную магию!

— Как?! Я ничего не умею!

— Жить хочешь? Значит самое время научиться!

— Да хоть объясни, каким образом мне это делать?! — меня уже била крупная дрожь.

— Сосредоточься, почувствуй положительные эмоции и направь их на врагов! — отрывисто бросил Дан. — Давай, подумай о чем-нибудь хорошем!

— Хорошем?! Меня убить хотят, а ты хочешь, чтобы я мечтала о каких-нибудь гавайских пляжах?! — взвыла я.

— Мне плевать, о чем ты там будешь мечтать! — рявкнул маг. — Лишь бы результат был! Нейтрализуй или сдохнем!

Умирать я не хотела, а потому изо всех сил попыталась сосредоточиться. Положительные эмоции. Блин, мне хотя бы спокойствие обрести! Так. Пляж, море… нет, какое к чертям море. Я там и не была ни разу в жизни… Соберись Ларка, соберись! Срочно! Релаксируй! Что там у тебя в голове хорошего? Природа, лес, птички всякие…

Во! Русское поле! Полное поле ромашек! Оно окружает меня, хорошее такое, белое, пушистое…

Внезапно почти над ухом раздался оглушающий грохот, а яркая вспышка ослепила даже через закрытые глаза.

— Да не меня нейтрализуй, дура! — заорал Дан.

— Извини! Как получилось, так и получилось, — огрызнулась я.

Правда, распахнув слезящиеся глаза, увидела, что он изрядно растрепан и местами почему-то покрыт сажей. Хм, пожалуй, повод злиться у Дана и впрямь был.

Ну ничего. Зато теперь я примерно уяснила принцип действия. Та-ак, где там наши противники засели? Вон за теми столами справа? Щас разберемся! Поле с ромашками — в бой!

Чувствуя себя практически одной из героинь мультсериала «Сэйлормун», я сосредоточилась и на приливе бодрости сдвинула воображаемое поле в сторону нападавших. Даже губу закусила от старания. Ну!

Однако вопреки ожиданиям о крутых колдовских спецэффектах, воздух между нами лишь на пару мгновений замерцал и с тихим хлопком погас. Э-э, не поняла? А где взрыв? Где подпаленные, как Дан, бармен и его оставшиеся еще в сознании пара клиентов?

Меня охватило острое чувство неудовлетворенности.

— И это все? — разочаровано протянула я.

— Этого достаточно, — рыкнул Дан, и в сторону нападавших полетело сразу несколько молний, маленьких, но слепяще-ярких.

Не встретив никакого сопротивления, они ударили в намеченных жертв. Трое нападавших одновременно вспыхнули и почернели, а потом, бездыханные, рухнули на пол.

Как бы я еще пару дней назад отреагировала на произошедшее прямо на глазах убийство? Испугалась бы, как минимум. Но сейчас, после всего, что случилось, я глядела на обезображенные тела и не чувствовала ничего, кроме отвращения и облегчения. Они — не люди. Это какие-то неадекватные маньяки, которые хотели, бог знает, что со мной сотворить. А потому заслужили смерть.

Я поморщилась и оглядела разгромленную отдыхальню. Обугленные стены, сломанная мебель, дыры в дымящемся полу… да-а, нехило!

— Уф-ф, еле отбились, — устало констатировал Дан. — Повезло, слабые ребята были, явно из местных.

— Это они-то слабые?! — Недоверчиво уставилась на него я.

Дан глубоко и тяжело дышал, на лбу его выступила испарина. Было видно, что это сражение ему далось нелегко.

— Если бы были сильные, мы бы уже с тобой не разговаривали, — «обрадовал» маг. — Но сильные скоро подтянутся, так что надо выбираться.

Выбираться… скрыться, исчезнуть… При этих мыслях меня посетило глупое, детское желание спрятаться в шкаф. Такое навязчивое, что если бы сей предмет интерьера здесь находился, клянусь, я бы не удержалась. Но шкафов в обеденном зале не было. Вместо этого взгляд упал на дверцу со шторкой. А ведь там, вроде как, кухня. И как минимум один повар. Интересно, почему он к нападавшим не присоединился? Испугался? Или за подмогой побежал?

— Нет, вряд ли, — опроверг Дан, едва я поделилась опасениями. — Во всех ресторациях по закону для городского комфорта установлен шумопоглощающий щит. Так что за пределами этого зала нас никто и не слышал.

— Очень полезное заклинание, — тут же одобрила я. — Так чего делаем дальше? Выходим, как ни в чем не бывало, и к артефактнику?

— Нет. Артефактник отпадает, — Дан отрицательно качнул головой. — У меня сейчас не хватит сил, чтобы тебя нормально экранировать, так что любое столкновение с темным магом может окончиться весьма плачевно. Для нас. Будем выбираться подворотнями, чтобы не попасться никому на глаза. Хотя после объявленных новостей это весьма проблематично. Впрочем… — он чуть прищурился и добавил: — Есть еще один способ.

— Какой?

Перспективы вырисовывались совсем не радужные, поэтому я была готова ухватиться практически за любой вариант. Вот только совсем не ожидала, что Дан предложит:

— Выходи за меня замуж.

— Замуж? — мне показалось, что я ослышалась.

Особой красотой я никогда не блистала, да и Дан за всю пору нашего знакомства интереса ко мне как к женщине не проявлял. Вот к Машке — да, а я всегда была так, неизбежным придатком, не более того. И тут вдруг такое!

Однако Дан совершенно серьезно подтвердил:

— Да.

— За тебя?

— Да.

— На кой черт?

— Добровольный союз даст тебе мою защиту от темной магии, а меня избавит от светлого проклятья. И сможем выбраться из любой переделки, — пояснил он.

Что ж, вот и объяснение: не какие-то неизвестно откуда всплывшие глубокие чувства, а банальный брак по расчету. Впрочем, если это поможет нам решить проблемы и избавиться от преследования, почему бы и нет? Вот только так ли все просто?

— Звучит заманчиво, — вслух признала я. — В чем подвох?

— Никакого подвоха, все честно.

— Хм. Значит, мы просто идем в любой ваш ЗАГС, я ставлю галочку и все?

— Не совсем, — признал Дан. — Этот брак скрепляется не благословением священника.

— А чем?

— Твоей девственностью.

— Моей… что? — я аж закашлялась.

— Девственностью. Проще говоря, мы по взаимному согласию должны…

— С тобой переспать?! — я вытаращилась на него. — Да ни за что! Не мечтай даже!

— Лариса…

— Меня уже пихали под какого-то лишенца, довольно!

— Лара…

— Вы тут все какие-то маньяки озабоченные! А ты еще и серийный убийца! Экстремист! Да я лучше умру, чем…

— Хватит! — не выдержав, рявкнул Дан.

Лицо его в этот момент стало таким жутким, что у меня от ужаса зубы клацнули.

— Думаешь, меня дико радовало с тобой возиться?! Или с твоей подружкой Марьяной? — взбешенно выдохнул он. — Да вы, бабы неадекватные, меня до печенок достали! То спаси вас, то помоги, а как мне помощь потребовалась — так сразу маньяк-убийца-темный! Хороша логика, мать вашу светлую!

Несмотря на грубость тона, я почему-то неожиданно почувствовала себя виноватой.

— Дан…

— Я терпел ваши выкрутасы, истерики, цветы, конфетки, гребаный передник!

— Данчик…

— Я маг, Темнейший все раздери! Маг, а не гламурный мальчик на побегушках! Да плевать мне на все! Надоело! Лучше уж сдохнуть, чем столько унижаться! Была б хоть одна возможность, вышвырнул бы тебя в твой мир обратно, чтобы глаза не видели! — проорал Дан под конец и, скрипнув зубами, резко отвернулся.

И вот откуда совесть вылезла, спрашивается? Вспомнилось, сколько раз Дан действительно мне помогал, причем по большей части даже бескорыстно. А я… нет, постель, конечно, была исключена, но что стоило сказать об этом спокойно? Без обвинений?

— Дан, — я подошла и тихонько коснулась напряженного мужского плеча. — Ты извини меня, пожалуйста. Я про убийцу ляпнула так, не нарочно. Просто растерялась. У меня, понимаешь, тоже в некотором роде проблемы и, ну… не могу я. Вообще ни с кем. А так-то я готова тебе помочь. Может, какой другой способ есть?

Дан глубоко вздохнул. Потом вполоборота посмотрел на меня и мрачно усмехнулся.

— Другой способ? Да, пожалуй, есть. Но мне будет нужна твоя кровь.

— К-кровь? — Я испуганно вздрогнула и отшатнулась.

— Да не вся, не трясись. Только несколько капель на зелье.

— Уф-ф. Ну, несколько капель это можно, без проблем, — с облегчением согласилась я. — А что за зелье?

— Дает временную невосприимчивость к светлой магии, — пояснил Дан, кажется, тоже успокаиваясь. — То есть, на время его действия я буду в полной силе, и смогу при необходимости отбить нападение, или даже портал открыть на крайний случай.

— Ну так здорово же! — Я окончательно повеселела. — Вот и выход! Давай прямо счас сделаем тебе дозу и свалим отсюда куда подальше.

— А вот с изготовлением у нас проблема, — Дан поморщился. — Видишь ли, кроме твоей крови, необходимы еще две вещи. Во-первых, заклинание. Я его, увы, не знаю. Во-вторых, зелье делается в полнолуние, а до него еще далеко.

Мне захотелось выругаться матом. Сильно. Ну почему всегда вот так, а? Только-только появится надежда на то, что все будет хорошо, как нате вам!

— И что делать? — уныло спросила я.

— Для начала узнать заклинание, а потом дождаться полнолуния, — ответил Дан. Потом потер переносицу и задумчиво добавил: — Насчет того, где добыть заклинание, у меня мысли имеются. Правда, не уверен, что этот тип поможет…

— Поможет, поможет, — внезапно раздался знакомый мелодичный женский голос, а затем воздух перед нами замерцал, являя Шер, собственной божественной персоной. — Я его уговорю.

— Замечательно, — пока я растерянно таращилась на богиню, кивнул Дан. — Значит, осталось только пробраться к порталу. Попробуем незаметно добраться ночью, может, повезет.

— А дальше? — уточнила Шер.

— Что — дальше?

— Что ты собрался делать дальше, Дан? Даже с зельем ты не сможешь скрываться вечно. Его действие очень ограничено по времени, а ждать от полнолуния до полнолуния, согласись, не выход, — резонно заметила богиня.

Дан скривился.

— У тебя есть другое предложение?

— Возможно, — Ашшарисс улыбнулась. — Например, ты можешь попробовать окунуться в темный источник. Он ведь поглощает свет, значит, и светлое проклятье может снять.

— Теоретически верно, — не стал спорить Дан. — Но, насколько мне известно, сразу после того, как Полуночники подчинили источник, они наглухо запечатали вход, чтобы никто больше не мог на него посягнуть. И сомневаюсь, что ради меня они его откроют.

— Не откроют, конечно, — согласилась Шер. — Только я не о Полуночном источнике говорю, Дан. А совсем о другом месте. Думала, ты догадаешься, ведь ты в тех краях уже бывал.

Дан вздрогнул. Готова была поклясться, что на мгновение на его лице проскользнула тень страха. Но чего мог бояться такой крутой колдун?

— О чем вы? — уточнила я.

— Колодец Мрака, — глухо откликнулся Дан. — Самое мерзкое место, какое только можно вообразить.

— Погодите, — я вспомнила все, что читала про опасность погружений, правда, в светлый источник, и нахмурилась. — Я читала, что чем больше связи с другой энергией, тем выше шанс, что человек погибнет. А у Дана связь очень сильна. Конечно, это относилось к светлому источнику, но полагаю, работают они в этом плане одинаково.

— Одинаково, — подтвердил Дан. — Но другого варианта нет. Ашшарисс права, постоянно прыгать с места на место и откачивать твою кровь — не вариант. Тем более что к охоте подключились дэйнатары. Выбор невелик, так что надо рискнуть.

— К тому же, можно попробовать захватить источник, — мурлыкнула Шер. — Если получится, вас уже никто не тронет.

— Не получится, — мрачно отрезал Дан. — Я уже пытался, и едва не погиб.

— В любом случае, время на то, чтобы подумать, у тебя еще есть, — Ашшарисс широко улыбнулась.

Правда, Дан ее радости не разделил, буркнув:

— В любом случае, для начала нам надо покинуть город.

— Кстати, да, и как можно быстрей, — внезапно забеспокоилась богиня. — А то скоро тут Арданчик появится, и порушит мне вашим убийством все планы.

После чего сделала ручкой и растаяла в воздухе, оставив нас с Даном наедине.

— Умеет она приободрить, — хмыкнула я растерянно.

— Да уж. — Маг поморщился. — Ладно, надо выдвигаться.

— А ты достаточно отдохнул? Уверен, что справишься с маскировкой?

— Не уверен. Но дольше ждать нельзя. Сюда может кто-то заглянуть, да и до портала от города еще как минимум десять километров идти.

— Ого! — изумилась я. — А чего так далеко? Это ж нелогично.

— Потом объясню. А сейчас выходим. Спокойно и уверенно, — дал последнее указание Дан.

Я послушно кивнула и была тут же подхвачена под локоть.

Когда мы вышли на улицу, я заметила, что народу вокруг значительно прибавилось. Причем встревоженные и возбужденные лица окружающих не слишком походили на праздных гуляк. Практически все они что-то высматривали. Точнее, кого-то. А если совсем точно — меня.

Находиться на открытом пространстве среди толпы потенциальных убийц было жутко. Взгляд помимо воли вновь заметался в поисках несуществующего бронированного шкафа, однако на глаза попадались только редкие безколесные автомобили. Вот, кстати!

— Слушай, — прошептала я. — А давай машину угоним?

— Не вариант, — Дан отрицательно качнул головой. — Не забывай, тут есть городская стена, и ворота наверняка уже перекрыли. Не проедем.

— И как тогда мы вообще отсюда выберемся?

— Я в этот город через ход контрабандистов пролез. Им же и выйдем. А потом готовься к долгой прогулке по лесу.

Что ж, прогулка, так прогулка. По крайней мере, это всяко лучше, чем сидеть в ожидании толпы, которая жаждет разорвать меня на сувениры. К тому же, как выяснилось, Дану я нужна живой, а это уже весомый аргумент, чтобы оставаться с ним.

Пока я размышляла, Дан свернул в узкий проулок. Потом в еще один, и еще, так что вскоре я полностью потеряла ориентацию в пространстве. Единственное, что поняла, — мы снова оказались в грязных кварталах на окраине.

Шли долго. Приходилось пробираться задними дворами, пару раз даже перелезать через ограды. Но я не жаловалась. Лучше так, чем по широким, заполненным людьми улицам.

Однако когда мы оказались у городской стены, я все же порядком устала. От мысли о том, что предстоит еще и пеший поход по пересеченной местности на десять километров, хотелось просто застонать. Но я крепилась. В конечном счете, это было в моих интересах.

Дан, тем временем, прошелся вдоль ровно подогнанных камней кладки, что-то высматривая. Потом остановился и огляделся по сторонам. Я повторила его маневр, но никого не обнаружила, а в следующий миг услышала скрежет. Дан отодвигал какую-то дверь!

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте