Глава 10

Закончив с уборкой в лаборатории, Лана направилась к себе. Сегодня она бдеть над колбами не собиралась. Поэтому, оказавшись в комнате, начала готовиться ко сну, принципиально игнорируя Алеорна, который до сих пор улыбался.
«Тоже мне, нашел над чем смеяться!» — раздраженно думала Лана и расстегивала пуговички.
Когда девушка добралась до последней, ее неожиданно обняли сзади и поцеловали в шею.
— Ты молодец, — проговорил Алеорн и наградил Лану очередным поцелуем.
От прокатившейся по телу жаркой волны у полуэльфийки перехватило дыхание. Но про свою обиду она еще помнила, поэтому, собрав волю в кулак, выдавила:
— Ты же собирался терпеть без поцелуев целую неделю!
— Я передумал, — проговорил Алеорн и развернул Лану к себе лицом.
— Ты отказался мне помочь! — стараясь не постанывать от пробегающих по телу мурашек и мужских прикосновений, напомнила ведьмачка.
— Я принял правильное и разумное решение, — избавляя девушку от рубашки заключил эльф.
— Ты вредный, бессовестный, эгоистичный…
— И ты меня любишь, — подвел итог мужчина и подхватил Лану на руки в намерении отнести на кровать.
— Ненавижу-у, — совсем неубедительно простонала та и сама поцеловала Алеорна.
Практически тут же инициативу у Ланы забрали. Глубокий страстный поцелуй буквально поглощал девушку, погружая ее в водоворот страсти. Каждое прикосновение, каждое движение кружило голову и, казалось, вокруг не осталось ничего кроме них…
Но чудесное мгновение оборвал раздавшийся стук в дверь.
Прерывать столь увлекательное занятие ради позднего посетителя Лане не хотелось, но Алеорн принял столь тяжелое решение за нее и отстранился. Требовательный стук повторился, и девушке ничего не осталось, как вздохнуть и поспешить привести одежду в порядок.
— Кто? — поинтересовалась Лана.
— Адар. У нас экстренный сбор по поводу завтрашнего боя, — раздался глухой ответ.
Лана досадливо поморщилась. Но собрание команды действительно было очень важным, и отговориться от него не представлялось возможным.
— Я сейчас, — заверила капитана полуэльфийка.
После чего с невероятной скоростью застегнула все пуговички на рубашке и, открыв дверь, обнаружила на пороге сосредоточенного Адара. Кивнув в знак приветствия, тот развернулся и поспешил в комнату парней, которая была негласным штабом команды. Лана последовала за ним.
Подойдя ко входу, Адар галантно пропустил девушку вперед и, прикрыв за собой дверь, сразу приступил к делу.
— Завтра будет очень тяжелый и очень важный день. Завтра определятся финалисты, и нам кровь из носу, но надо попасть в их число. Потому предлагаю разобрать всех противников с возможной тщательностью и сразу продумать стратегию сражения.
Отряд слаженно кивнул, а Сиртан предложил начать с обсуждения эльфов. Да, последний бой с ними леорцы выиграли, но их главное оружие оказалось в числе запрещенных, и теперь противопоставить ушастым, по сути, было нечего.
— Лана, есть какие-либо предложения? — после недолгого обсуждения поинтересовался Адар.
Полуэльфийка нахмурилась. За разговором она следила очень внимательно и не переставала думать, чем может помочь команде. Вот только в арсенале Лано было не так много боевых зелий и совсем ничего от чрезмерной растительности.
— Есть вариант с отвлечением противника посредством легкого галлюциногенного. Но действовать будет недолго, — неуверенно сказала она. — Еще сегодня ночью сделаю сильный пестицид, но гарантировать стопроцентную эффективность не могу. Обычно для результата ему требуется время, а бои все-таки быстро проходят.
Адар задумчиво почесал подбородок, что-то прикидывая.
— В любом случае, пока это самый эффективный вариант, — подтолкнул капитана к выводам Сиртан. — Лучше пестицида никто из нас растения не уберет. А вслед за этим организуем молниеносную атаку, как сегодня.
— Хорошо, будем считать, что план действий есть, — согласился нехотя Адар и продолжил: — Теперь на очереди травники с иллюзиями. Бить наугад, как карминцы показали, бесполезно. Значит, нам надо как-то вычислить среди толпы настоящих людей. Лан, сколько по времени готовятся нейтрализаторы?
— Долго, — ведьмачка поморщилась.
— Что ж, я так и думал. Глупо было бы надеяться на то, что они не предусмотрят такой вариант.
— А вот у эльфов, небось, такой проблемы не возникнет, — проворчала Розалия. — Корнями своими одновременно всех хватанут, и все.
— Но мы не эльфы. И не маги Земли, — откликнулся Адар. — Так что давай будем исходить из реалий. Иллюзии повторяют все: действия, движения, даже следы. На зрение рассчитывать нельзя.
— Ну, у нас есть еще обоняние, осязание и слух, — перечислил Сиртан. — Не так и мало, чтобы все-таки победить.
— Ага. — Велерад фыркнул. — Хорошая стратегия: дружно броситься на них, щупать и нюхать.
— Это кого ты там щупать собрался? — подозрительно прищурилась Розалия, видимо, вспомнив об одной эльфийке с мерзким характером, но выразительным бюстом.
— Да никого, никого! — Тотчас замахал руками элементалист. — Шучу я, ты что? Напряжение в коллективе снимаю!
— Да? Ну-ну…
— Ладно, давайте вернемся к проблеме, — вмешался Адар. — Щупать травников, конечно, не вариант. Хотя бы потому, что магические щиты нас к ним не подпустят. А вот насчет запаха…
— Сомневаюсь, что они наденут грязные носки, — вновь хохотнул Велерад. — Или хочешь их перед боем облить чем-то?
Представив, как во время боя они начинают вынюхивать чужие носки, Лана, не удержавшись, хихикнула. Несмотря на всю серьезность обсуждения, Велераду и впрямь удалось немного разрядить обстановку. Хотя, по сути, решения они до сих пор так и не нашли.
Слух, обоняние…
Внезапно Лана ойкнула и напряглась. А ведь у нее, кажется, было кое-что и для слуха, и для обоняния!
— Ребята, а я, кажется, знаю, что делать, — тихо, словно боясь спугнуть собственную мысль, произнесла ведьмачка.
— Что?
Все взгляды мгновенно обратились к ней.
— Предлагаю использовать чихательный порошок.
— Чего? — с недоверием протянул Велерад.
— Иллюзии хорошо воссоздают внешние признаки, движения копируемого объекта, следы, которые он может оставить при передвижении. Но звук воспроизвести они не смогут! — объясняя, затараторила Лана. — Чихательный порошок нам поможет вычислить противника по звуку.
Лица леорцев мгновенно просветлели.
— А ведь и впрямь, может сработать! — заключил Адар.
— Сработает! Обязательно сработает! — Велерад потер руки.
— Значит, план принимается, и во время сражения будем держать ухо востро. — Заключил капитан и тяжко вздохнул. — Теперь остались только каледонцы. С ними, конечно, дела обстоят хуже всего.
— Да уж, они ведь в спайке работают, — согласился Велерад. — Первый раз видел такое. Вообще не предполагал, что подобному могут обучать в академии всего на третьем курсе.
— Я тоже, — кивнул Адар. — Их общий щит трудно пробить, атака настолько сильна, что запросто уложит любого из нас. При этом, если каледонцев рассматривать по отдельности, они не обладают выдающимися способностями или силой. Но их демонов спайк просто непробиваем.
Он вопросительно посмотрел на Лану. Полуэльфийка в момент печально подняла руки и проговорила:
— Тут я не помощник. В прошлый раз я даже пикнуть не успела, как меня парализовало.
— Лана права, в нее они будут опять метиться в первую очередь и без должной защиты нам не выстоять. — Спокойно проговорил Сиртан. — Вспоминаем теорию. Как там подобные спайки побеждают?
— Не так сложно, как кажется на первый взгляд. Для пробивания щита спайка используют их же атаку, устанавливая «Зеркальный щит», — процитировал Велерад учебник и недовольно скривился от собственного бессилия. — Вот только никто из нас его не умеет ставить.
— Но ты же на кафедре защиты обучаешься! — воскликнула Розалия.
— Да. Вот только это заклинание из разряда дипломных работ, либо уже изучается в магистратуре. А у меня диплом по «Поглощающему щиту», который подпитывается автономно. Против спайка он не годится, так как устанавливается слишком долго.
— Почему же ты выбрал в диплом именно его? — удивленно спросила Лана.
Она откровенно не понимала для чего выбирать столь сложный щит для изучения, если в бою от него так мало проку.
— Это очень хорошая защита. При должном умении и силе «Поглощающий щит» позволяет легко отражать атаки, причем, не тратя энергию и время на его поддержание, — пояснил Велерад. — Один раз поставил, и дальше он сам по себе, автономно функционирует. Весьма сложная штука. Маг, способный его использовать, сразу получает очки к престижу. И, как следствие, выгодную работу.
— Ого, — восхищенно протянула Лана. — А «Зеркальный щит», он что, намного проще?
— Не сказал бы. Но с моими знаниями и подготовкой, я бы, пожалуй, смог его воспроизвести. Проблема-то в другом, — элементалист поморщился, — схемы этого щита у меня нет.
Разговор зашел в тупик. Все замолчали, задумавшись, что же можно противопоставить каледонцам из имеющегося арсенала. По всему получалось, что очень мало.
Лана свою голову защитными заклинаниями не забивала. Она их изучала лишь в минимальном объеме, да и то не слишком удачно. Так что предложить, естественно, ничего дельного не могла. Вместо этого она думала, как бы раздобыть для Велерада схему «Зеркального щита».
«Наверняка тут есть библиотека, — рассуждала Лана. — И там есть учебники со схемой этого щита. Из минусов: защита на двери, огромные архивы с эльфийскими непонятными закорючками, Алеорн туда лезть откажется, ибо меня оставить не может. Со мной туда лезть вариант сомнительный, да и кража из местного хранилища знаний очков команде не прибавит, а только разозлит Анхайлига».
Последний довод был самым веским, Лана даже вздрогнула. Но отказаться от размышлений, где достать схему, просто так не могла.
«Есть еще инквизитор, — припомнила полуэльфийка. — Может быть, если Наташа попросит, он тоже сможет проникнуть в библиотеку. Достал ведь он со склада корень… стоп! Наташа! Она любит читать книги по всяким заклинаниям, и очень много знает! А вдруг?..»
Лана аж просияла, чем сразу обратила на себя внимание.
— Что? Что-то придумала? — ухватился за полуэльфийку Адар.
— Если получится, я смогу раздобыть схему «Зеркального щита»! — довольно сообщила Лана.
— И где же? — оживился Велерад.
— У Наташи спрошу! Вдруг она знает…
— У-у. Это вряд ли, — элементалист снова скис. — Это слишком специфическое заклинание. Даже с доступом Анхайлига, твоя подруга вряд ли добиралась до тех книг.
— Посмотрим! — Лана решительно поднялась.
Особой надежды в глазах сокурсников девушка не увидела, но и расстраиваться не торопилась. В конечном счете, за спрос денег не берут, так чего шанс упускать? Поэтому, бросив на ходу «сейчас вернусь», Лана выскочила из комнаты. А спустя пару секунд уже стучалась в комнату некромантки.
Не открывали долго. Наташа уже уютно расположилась под одеялом и успела провалиться в дрему. Но требовательный стук не дал ей шанса плюнуть на всех и вся и продолжить отдыхать. А потом пришли тревожные мысли, что случилось нечто ужасное!
Подскочив с кровати, девушка быстро накинула халат и распахнула дверь.
— Что? — с тревогой спросила Наташа и уставилась на виновато улыбающуюся Лану.
— Прости, что разбудила, но дело очень важное, — затораторила полуэльфийка.
Наташа сдержала усталый вздох и отступила, пропуская Лану внутрь помещения.
— Рассказывай, — памятуя об обрушившемся потолке лаборатории, Наташа была готова услышать от подруги все что угодно.
Но та, как всегда, умудрилась удивить:
— Ты случайно не знаешь схему «Зеркального щита»?
— Что? — непонимающе посмотрела на Лану Наташа. — Зачем тебе? Ты же обычный «Щит Тьмы» не ставишь нормально.
— У нас сейчас командное собрание, и мы решаем, как завтра всех побеждать. И вот против каледонцев у нас ничего стоящего нет. Велерад сказал, что поможет нам только «Зеркальный щит», но, несмотря на то, что он его смог бы изучить, схемы не знает, — на одном дыхании выпалила Лана. — Просить помощи магистров мы не можем — это запрещено правилами. Но ты не магистр. И очень много знаешь. Может, ты видела где-то подобную штуку? В общем, ты наша последняя надежда.
Наташа слегка ошарашено выслушала подругу, и не могла не оценить надежду, с которой та глядела на нее. Некромантка действительно о магии знала много. Правда, о чем Лана и не догадывалась — благодаря книге Сульхи. Более того, именно благодаря этому Наташа вообще смогла поступить в Академию, удивив Анхайлига запретным знанием.
Упоминание о «Зеркальном щите» когда-то давно и впрямь попадалось Наташе на глаза. Щит этот способен был практически полностью отразить боевое заклинание и отправить обратно противнику. Но подробности еще надо было вспомнить…
На память Наташа, конечно, не жаловалась, но слишком давно это было.
— Ладно, поняла. Сейчас попробую сообразить, — сказала Наташа и, взяв лист бумаги, в задумчивости уселась за стол.
Воспоминания приходили медленно и заставляли некромантку нервно покусывать губы. Нет, в самом щите ничего страшного не было. Просто мысли о той комнате и артефактной книге с недавних пор слишком угнетали.
— С тобой все в порядке? — заметив странное, помрачневшее настроение подруги, забеспокоилась Лана.
— А? Да, да, все хорошо, — Наташа тряхнула головой, в попытке отбросить неприятные образы и сосредоточиться на главном.
По счастью, ей это удалось, и уже через четверть часа Лана стала счастливой обладательницей бумажки с раскладкой необходимого заклинания.
— Спасибо! — полуэльфийка порывисто обняла подругу и поторопилась обрадовать команду.
— Удачи, — пожелала ей в след Наташа.
Некромантке было приятно видеть, что Лана все-таки несмотря ни на что смогла влиться в команду и заслужила там свое почетное место.
«Кто бы мог о подобном подумать несколько дней назад», — улыбнулась Наташа. Нет, она не принижала способности Ланы как зельевара и прекрасно знала, что та старается. Отчего было еще более отрадно видеть ее заслуженные успехи. К тому же теперь на горизонте маячила и победа в турнире!
С такими мыслями Наташа все-таки вернулась в кровать.
А Лана, счастливо улыбаясь, влетела в штаб команды и помахала листком как победным знаменем. Велерад, которому девушка вручила записку от Наташи, быстро просмотрел схему и тоже довольно улыбнулся.
— То, что надо! Осталось только изучить и потренироваться!
— Ура, — спокойно проговорил Сиртан. — Раз все решили, я спать.
Адар поддержал некроманта, да и Розалия отчалила в комнату к Сушке.
— Похоже, Велерад, только мы с тобой сегодня полуночничаем, — вздохнула Лана. — Пойду, сделаю гербициды. Удачной ночи.

Умение ждать — то качество, которое он в себе тщательно развивал долгие годы. Это качество не раз помогало заключать самые важные сделки и незаметно приблизить себя и свою дочь к королевской семье Карминии. Даже несмотря на отсутствие у него, обычного купца, титулов.
Но в последнее время это умение ему изменяло.
Вот и сегодняшней ночью вместо того, чтобы спокойно ожидать очередного донесения из Лютиэнской академии, он расхаживал из угла в угол и посылал мысленные проклятия нерасторопным сподручным.
— Приветствую, мой господин, — раздался измененный до неузнаваемости голос сообщника.
Мужчина буквально подпрыгнул к средству связи и, в нетерпении сжимая руками деревянную раму, спросил:
— Ну? Что удалось выяснить?
— Второй телохранитель действительно оберегает жену Анхайлига.
— Отлично! — довольно протянул мужчина и, оставив даль-зеркало, расслабленно опустился в кресло.
Впервые за несколько часов он позволил напряженным мышцам отдохнуть. Правда, блаженство длилось недолго.
— Вот только он — инквизитор, — добавил собеседник.
— Инквизитор?! — купец аж закашлялся. — Какого… впрочем, не важно. Ты уверена в этом?
— Абсолютно, — заверила закутанная в плащ фигура. — Для проверки его способностей была организована небольшая диверсия. Ничего подозрительного, — тут же добавила она. — Внешне все выглядело как небольшой сбой в растительных заклинаниях эльфов. Охранник избавился от преграды магией, которая свойственна лишь инквизиторам. Так что сомнений нет. Охранник миледи Террано — Судия.
— Та-ак, — мужчина волевым усилием взял себя в руки и сцепил пальцы перед лицом. — Та-ак…
В его голове крутилось множество вопросов. Что делает рядом с женой герцога инквизитор? Как это может повлиять на исполнение задуманного плана? Может ли это быть ловушкой для него?
Попадаться на глаза инквизитору очень не хотелось. Но Наталия являлась лучшей подругой венценосной полуэльфийки и чаще всего девушки находились рядом.
«Разделяй и властвуй», — крутилось в голове купца. Да, единственно верным шагом было на время разделить девушек, тогда и количество охраны уменьшится ровно в половину. Но имелись и другие договоренности, связанные с женой Анхайлига.
Несмотря на то, что карминская принцесса ему была не нужна, отказаться от выполнения условий сотрудничества купцу не давала пресловутая репутация. Он никогда не нарушал договоренностей! Поэтому полученная информация требовала времени на размышления и корректировку плана.
Мужчина хмуро посмотрел в даль-зеркало, где в напряженном молчании ждала закутанная в плащ размытая фигура.
— Будем разделять подружек, и убирать по отдельности, — заключил купец.

Поспать Лане и впрямь особо не удалось. Все время, что было отведено на сон, полуэльфийка потратила на варку зелий. Она решила использовать весь свой запас ингредиентов для эффективного против растений зелья, на случай если эльфы пройдут в финал вместе с ними.
В результате из комнаты Лана выползла сонной мухой. Велерад выглядел не лучше, но в его глазах горел огонь победителя. Он первым делом оповестил окружающих, что добился успеха с зеркалкой. И, судя по всему, именно этот успех поддерживал в нем бодрость духа.
Увидев, как Лана отчаянно зевает за завтраком, Наташа с подозрением уточнила:
— Ты вообще, что ли, не спала?
— Практически. Решила не тратить время и наготовить зелья и к финалу, — откликнулась Лана и снова прикрыла рот рукой.
— Вам еще в этот финал пройти надо, — напомнила Наташа и с укором покачала головой.
— Мы не только пройдем, но и выиграем! — оптимистично выпалила полуэльфийка. — И мы просто обязаны отомстить этим цветоводам хотя бы на турнире!
Лану до сих пор расстраивал тот факт, что эльфам даже выговор не сделали за подброшенное в душ зелье. Потому что доказательств магического воздействия на девушек никто доказать не мог, а следовательно обвинения были голословны. И теперь команда Лютиэна довольно уплетала завтрак и явно рассчитывала на победу.
— Может, тонизирующее зелье выпьешь?
— Ей уже кроме травяного отвара ничего пить нельзя, — вступил в разговор Алеорн.
— Ясно…
Лана свои мысли по этому поводу оставила при себе и залпом выпила теплый отвар. Да и пара бутербродов с ветчиной и сыром и салат из свежих фруктов придали полуэльфийке бодрости. А когда команда подошла к турнирному залу, где предстояло встретиться с противниками лицом к лицу, адреналин, побежавший по телу Ланы, окончательно ее взбодрил.
«Шар Прозрения» спроецировал таблицу первых двух боев. Начинать предстояло команде леорцев. Против них выступили каледонцы. Адар, пока их еще не вызвали на площадку, быстро собрал команду в кружок.
— Лана, встанешь подальше от Сиртана, чтобы «синим» было легче в тебя метиться.
— Я? Но зачем? — удивилась полуэльфийка и затравленно посмотрела на Адара. Зачем было ее так подставлять?
— Велерад поставит на тебя щит. Будешь приманкой.
Лана нервно сглотнула.
— Вы только не напутайте ничего. Не очень хочется стоять соляным столбом.
— На площадку приглашаются команды Леории и Каледонии! — пронесся над залом усиленный магией голос архимага Ларниидэля.
Моментально сосредоточившись, леорцы отправились на «арену». Выходя на центральную площадку, Лана испытывала невероятное напряжение и злость. Пришлось проходить мимо эльфов, которые провожали их такими насмешливыми взглядами, что у Ланы руки чесались кого-нибудь придушить. Впрочем, сейчас стоило сосредоточиться на битве.
В мышцах полуэльфийки нарастало напряжение, даже несколько глубоких вдохов не помогли. Встать, следуя указаниям капитана, пришлось достаточно далеко от Сиртана, отчего Лану охватило чувство одиночества и беззащитности.
«Велерад, если у тебя не получится, я тебя пну! Больно-прибольно. И здравый смысл меня не остановит», — мысленно пообещала она.
— К бою! — раздалась команда и календонцы в мгновение ока укрылись за радужной пленкой защиты.
А вот Лана нервно разглядывала установленный перед ней щит Велерада. И не замечала отличий от обычного светлого щита. Ведьмачка быстро посмотрела на элементалиста, но тот даже бровью не повел, сосредоточенно глядя на противников.
«Не время паниковать, надо доверять и сделать все возможное для победы!» — мысленно успокаивала себя девушка, а ее рука потянулась к сумке с зельями.
Удар каледонцев ознаменовался, как и в прошлый раз, яркой вспышкой. Вот только теперь заклинание отскочило от щита Велерада и с не меньшей силой ударилось в купол «синих». Радужный пузырь защиты исчез с характерным хлопком, а каледонцы ошарашено смотрели на свою цель.
— «Зеркальный щит»? — выдохнул один из них.
Ответом ему стала слаженная атака элементалистов и некроманта. Несколько не самых сильных молний и ловко сотворенное проклятие «Касания Тьмы» за пару секунд вывели удивленных противников из игры.
— Победа за командой из Леорской Академии! — подвел итог архимаг.
Зал взорвался аплодисментами, а Лана радостно улыбнулась и вместе с остальными довольными членами команды отправилась на место.
— Велерад, ты просто молодец! — довольно пискнула она, вытаскивая из сумки тоник и протягивая элементалисту. — Если честно, я сначала думала, что мне крышка!
Парень усмехнулся, принимая из рук восторженной полуэльфийки тонизирующий элексир:
— Каледонцы тоже так думали, поэтому мы и победили. Видела, какие у них лица были?
— Ага, — довольно подтвердила Лана, вспоминая ошарашенных каледонцев.
— Не торопитесь радоваться. Впереди еще два боя, и стоит поберечь силы, — веско напомнил Адар.
Со словами капитана Лана, конечно, была согласна, но совладать с переполняющими ее положительными эмоциями было сложно. Поэтому эльфийскую команду девушка провожала на бой широкой улыбкой. И особым удовольствием было видеть недовольно нахмуренное лицо главной их с Розалией соперницы.
Естественно, Лана решила болеть за травников!
Но в этот раз удача от них отвернулась. Эльфы буквально за несколько минут выловили всех невидимок, вырастив буквально лес из корней и лиан.
Лана расстроено вздохнула. Но то, что ее ожидания не оправдались, помогло девушке взять себя в руки и сосредоточиться на следующем бое, который выпадет ее команде.
— Пусть будут эльфы, — заворожено глядя на «Шар Прозрения», который снова активировали, прошептала стоящая рядом Розалия.
И, видимо, всевышние услышали ее. Лана с предвкушающим прищуром посмотрела на Лютиэнцев. Эльфы же одарили своих противников холодной надменностью. Лана бы прямо сейчас с ними вышла на площадку, но первыми вызвали каледонцев и травников. Последние разделали «синих» как детей. Против иллюзий их совместная атака была абсолютно бесполезна. Каледонцы выбивали бесплотные проекции одну за другой, не в силах найти хоть одного настоящего человека. Защита же под воздействием совместной атаки травников не выдержала.
— О, с Каледонцами можно уже попрощаться, — довольно протянул Велерад.
— Торопишься с выводами, — осадил Сиртан. — У нас еще два боя.
И, вторя словам некроманта, на площадку вызвали их команду. На этот раз Лане не пришлось отходить от Сиртана, и чувствовала она себя намного спокойнее. Поэтому полностью сосредоточилась на предстоящей задаче: подточить основание эльфийских корней.
По сигналу судьи команды поставили щиты и начали плести свои боевые заклинания, а Лана выудила из сумки нужный пузырек.
Не прошло и пары мгновений, как пол между командами начал бугриться и покрываться корнями. А стоило моргнуть, и перед леорцами была уже целая стена из шевелящихся лиан. Но на этот раз Лана только усмехнулась и ловко кинула пузырек с зельем, которое должно было разъесть сорняки.
Зазвенела, разбиваясь, склянка, и ядовито-голубая жидкость растеклась по поверхности растений. Правда, мгновенного эффекта, как и предполагала Лана, не последовало. Зелье лишь шипело, постепенно разъедая поверхность корней. Полуэльфийка уже готова была запустить очередную порцию, когда услышала недовольный голос Розалии:
— И это все?
После чего целительница со злостью ударила в буйную фауну «Копьем света».
Шелестя, яркая вспышка пронеслась по воздуху и с треском ударилась туда же, куда недавно Лана бросала пузырек. И взорвалась!
Взрыв получился маленьким, но настолько неожиданным, что все на мгновение замерли. Часть подточенных снизу корневищ упала, открывая возможность для очередной атаки. Адар медлить не стал, отправив свое боевое заклинание в этот своеобразный пролом.
Эльфы среагировали мгновенно, отправив часть корней в стремительное нападение.
— Опять я?! — нервно взвизгнула Лана, когда большая часть лиан метнулась к ней с Сиртаном.
Лана понимала, что ее зелье не успеет испарить корни, но все же отчаянно швырнула в них склянку. То зашипело, силясь прогрызть растения, но пробить щит некроманта корням не помешало. Полуэльфийка снова оказалась в капкане без возможности пошевелиться. На победу своей команды она уже не надеялась.
«Ненавижу растительность, ненавижу светлых эльфов! Боги, почему вы им помогаете?!» — злилась Лана и ждала, когда ее освободят из душного кокона.
Вызволял Лану эльф из местного спас-отряда, который следил, чтобы никто не пострадал. Ответив на стандартный вопрос о самочувствии, Лана поднялась на ноги и огляделась. Как она и предполагала, всю их команду спеленали, но со стороны эльфов тоже не обошлось без потерь.
Один из целителей колдовал над сидящей на полу Карналиэль. Любительница синего цвета явно словила одну из молний Адара и сейчас с трудом осознавала реальность. Естественно, повреждения были незначительными, и ее быстро поставили на ноги. Но сам факт, что ей тоже досталось, приятно грел душу.
Подведя неутешительные для леорцев и каледонцев промежуточные итоги сражений, объявили перерыв на обед, после которого должна была решиться судьба финальной тройки игроков.
В столовой царило напряженное молчание, пока слово не взял Адар.
— Травников мы просто обязаны победить. Иначе есть вероятность, что мы вылетим.
Все были согласны, но недавний проигрыш сильно подточил командный дух.
— Это будет проблематично, если наша ведьмачка опять с зельем не угадает.
— Розалия, я не угадывала, я знала, что это одно единственное эффективное зелье. Увы, в нашем случае недостаточно эффективное. Но другого просто нет! — процедила Лана.
— Девочки, прекратите. Никто не виноват в том, что предыдущее эффективное зелье было запрещено. Используем то, что есть, — вмешался Адар. — Невидимость против нас травники точно использовать не станут, но и против иллюзий у нас есть план. Будем придерживаться его. И, прошу, сосредоточьтесь.
— Хорошо, — не совсем в унисон откликнулись Лана и Розалия и вернулись к своим тарелкам.

Время, предоставленное на обед и отдых, пролетело очень быстро, и вскоре все вновь вернулись в турнирный зал. На этот раз шар мучить не стали, разбив команды по принципу, кто с кем еще не встречался сегодня в бою. Первыми на площадку вышли каледонцы и эльфы.
И те и другие были настроены очень решительно, для «синих» этот бой из-за предыдущих двух поражений оказался решающим. Если они проиграют, то финала им не видать как собственных ушей.
В зале повисло напряженное молчание.
Защита и у той и у другой команды была на высоком уровне, но у эльфов было преимущество. Их корни умели не только останавливать атаку противников, но и сами успешно нападали.
Бой длился недолго, и не сказать, что красочно. Эльфийские лианы парой точных и неимоверно сильных за счет слаженности ударов пробили защиту каледонцев, и спеленали тех как котят.
Видя, как лютиэнцы выигрывают свой последний на сегодня бой, Лана невольно задумалась. Что же так подстегнуло эльфов, если они бьют противников как щенят? И как с ними справиться в следующем круге?
Но в данный момент ничего стоящего в голову не приходило, да и не было никакого супер-зелья в ее арсенале. Поэтому раздумья девушка предпочла оставить на вечер. А сейчас сосредоточится на последней битве с травниками.
К тому же судьи уже вызвали их на площадку.
Команды замерли друг напротив друга, и по команде началось сражение. Травники в мгновение ока скрылись среди иллюзорных проекций, а леорцы подняли щиты. Вот только после этого вместо ожидаемых всеми молний, последовал короткий приказ Адара:
— Маски!
И команда дружно приложила к лицам смоченную нейтрализатором ткань. Сразу после этого Лана запустила в клонированную толпу чихательный порошок. В мгновение ока травники оказались буквально в облаке пыли, которая кружила в воздухе и не торопилась оседать. Элементалисты уже приготовили боевые заклинания и теперь прислушивались, чтобы не пропустить, кто из противников чихнет первым.
Сообразившие, что произошло, травники держались, как могли, и даже пытались задержать дыхание. Но надолго их все равно не хватило. Первый чих, несмотря на попытки русоволосого парня его сдержать, оказался громогласным. В тот же миг молния Адара нашла свою цель. Иллюзорная толпа мгновенно поредела.
— Есть! — тихо порадовалась Лана.
А в следующий момент еще один из травников не сдержался и получил молнию от Велерада.
Дальше все шло как по накатанной. Травники чихали, элементалисты и Розалия выискивали их. Не всегда удачно, но чихательный порошок не только позволял услышать травников, он мешал им творить заклинание остолбенения!
Лана попискивала от радости, глядя, как количество противников неумолимо уменьшается. А когда Сиртан отправил в бой свое проклятие, шансов у травников совсем не осталось. И спустя пару мгновений леорцы услышали сообщение о своей победе.
— Вот теперь можно праздновать, Велерад, — радостно заключил Адар, когда все вернулись в выделенную им ложу.
— Да кто тут нам даст действительно нормально отпраздновать? Сидим в четырех стенах! — протянул Велерад, скривившись.
С этим все были согласны. Мало того, что Анхайлиг непрестанно следил за адептами, так и выйти из академии, чтобы банально прогуляться по эльфийской столице никакой возможности не было. Либо бои, либо тренировки.
Вот и вечером команда собиралась снова заняться подготовкой к финалу. Лана уже планировала мозговой штурм в лаборатории. Хотелось все-таки придумать что-то действительно стоящее для победы в следующих боях и сварить еще несколько восстанавливающих тоников для команды.
Но планы неожиданно скорректировали организаторы турнира. По возвращению в башню леорцев ждал помощник Миратриэля.
— Чем обязаны? — с порога поинтересовался Анхайлиг у нежданного гостя.
— Приветствую, — вежливо склонил голову эльф. — Мне поручили сопроводить вас и вашу команду в омывальни Лютиэна, для релаксации и восстановления сил перед предстоящим финалом.
— Какие омывальни? — с подозрением уточнил некромант.
Впрочем, эльфа это не смутило, и он продолжил все тем же вежливо равнодушным тоном пояснять:
— Парная комната, удобные небольшие персональные бассейны с водой из горячих ключей, успокоительные и тонизирующие травяные масла, профессиональные эльфийские массажисты…
— А массажисты у вас женского или мужского рода? — перебил эльфа Анхайлиг.
— И те и другие. — Буднично заявил посланец.
— Кайф! — в один голос обрадовались парни.
Даже глаза Ланы предвкушающе зажглись, и только Наташа помрачнела.
— Ты чего? — Лана ткнула подругу вбок. — Это же здорово!
Однако следующая же фраза Анхайлига все объяснила:
— Вас, Ланатиэль, это приглашение не касается. У вас много дел в лаборатории.
Счастливо-предвкушающая физиономия полуэльфийки скривилась в кислую мину. Понятно, что лаборатория — лишь повод, и не пустили ее совсем по другой причине. Но менее обидно от этого не становилось.
— Всем остальным желаю хорошо отдохнуть, — тем временем сухо откликнулся Анхайлиг и обратился к Сушке: — Палима, проследите за адептами, которые желают воспользоваться предложением наших гостеприимных хозяев. А мы сейчас пойдем составлять отчеты.
И, дождавшись кивка магистра, подхватил Наташу под руку, ненавязчиво демонстрируя, что и жену никуда не отпустит. Что ж, следовало догадаться…
А вот адепты бурно возрадовались и заторопились за эльфом-проводником. Глядя им вслед, Наташа с Ланой тихо вздохнули.
— Может, хоть сходим куда-нибудь? Территория у академии большая, цветов много… — неуверенно предложила Лана.
— Никаких прогулок. Это опасно, — отрезал Анхайлиг. — Тем более, тебе стоит подготовить к финалу еще тоников и эликсиров.
Лана вновь тяжело вздохнула. Да, запас тонизирующих средств значительно уменьшился за сегодняшний день, но думать о работе, когда остальные отдыхают, отчаянно не хотелось!
— Быстро закончишь с зельями, сделаю тебе массаж, — неожиданно раздалось у полуэльфийки над ушком.
Лана быстро недоверчиво развернулась, чтобы узреть довольного Алеорна. «Не шутит, вроде», — оценив выражение лица эльфа, поняла Лана и улыбнулась.
— Ловлю на слове! — заверила она и направилась в свою комнату.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте