Глава 9

Просыпалась Лана в не менее радужном настроении, чем засыпала. Сладко потянувшись и найдя губы Алеорна, полуэльфийка тихо проговорила:
— С добрым утром. Ты меня простил?
Мужские ладони прошлись по изгибам ее тела, вызвав у девушки невольный тихий стон.
— Будем считать, что да, — довольно улыбнувшись, проговорил Алеорн и напомнил: — Скоро завтрак.
— Проспим его безбожно? — игриво предложила Лана.
— Боюсь, нам этого не позволят, — улыбнулся Алеорн и нежно поцеловал девушку в нос.
А в следующий миг в дверь постучались.
— Лана, Мератриэль сказал, что все ингредиенты по твоему списку доставлены в лабораторию! — Раздался громкий голос Анхайлига. — Хватит спать!
Девушка тихо застонала, но противиться приказу магистра мог себе позволить только мазохист-смертник. Поэтому, выскользнув из кровати, ведьмачка быстро собралась и направилась изучать посылку от эльфов. Стоило сделать это до завтрака, ибо если по качеству заготовок будут претензии, то лучше сообщить Анхайлигу об этом заранее. Тогда он сможет оперативно решить вопрос о новой партии ингредиентов до того момента, когда они вообще закончатся.
В коридорах было пустынно. Большинство адептов любило поспать, как и в Леорской академии, тоже не считая завтрак самой важной трапезой. Лана шла под руку с Алорном и невероятное чувство счастья наполняло ее душу. Сейчас девушке хотелось, чтобы эта прогулка не заканчивалась. Но вдруг одна из дверей впереди скрипнула и приоткрылась.
Реакция Алеорна была моментальной. Его рука скользнула на талию Ланы и притянула девушку ближе. Невидимость быстро поглотила пару, оставляя их незаметными для нежданных ранних пташек.
Поначалу Лана удивилась такой реакции, но буквально через миг все прояснилось.
— Ваше высочество, мне необходимо покинуть вас, — томно, с придыханием проговорила… Ангелина?!
Лана удивленно посмотрела на Алеорна, и тот кивнул, подтверждая ее мысли. Улыбка мгновенно заиграла на губах полуэльфийки. Да, однажды она ошиблась в своем выборе и согласилась на предложенного родителями жениха, но теперь знала правду. Никакая приятная внешность не скроет гнилого нутра и тем более не заменит искренней любви. И, глядя на самого великолепного и надежного мужчину в мире, Лана понимала: у нее есть все, что только можно пожелать! А досада, что по ней не сохнет формальный и практически бывший жених, вообще самая величайшая глупость. Напротив, так даже лучше. Понимание, что Аларик — последний кобель, освобождало от угрызений совести и сомнений.
Алеорн встретил полный восхищения и нежности взгляд Ланы и внутреннее напряжение, которое держало со вчерашнего вечера, разом схлынуло. Все-таки, несмотря на все сомнения, посеянные ревностью, Лана действительно любила только его. Его маленькая Ланатиэль уже не была заносчивой и надменной. В конечном счете, та наглая девчонка, что когда-то потребовала уступить ей дорогу и всячески проявляла недовольство по отношению к старшим, выросла и изменилась.
«И не только отсутствие памяти тому помогло. Подобное не может изменить характер», — размышлял эльф, прижимая хрупкую девушку сильнее.
Лана заворожено потянулась за поцелуем, но их идиллию безбожно прервали. Ангелина тонко, заигрывающе засмеялась и снова проговорила:
— Мне действительно пора, но вечером я думаю провести для вас еще одну экскурсию.
Лана еле сдержала смех от подобных речевых оборотов и потянула Алеорна дальше по коридору, дабы дальше не рисковать и не выдать случайно своего присутствия. Миновав злосчастный коридор, темноэльфийская парочка сбросила маскировку и дальше шла не скрываясь. А спустя несколько минут Лана уже инспектировала принесенные ингредиенты.
Несмотря на легкие сомнения о том, что эльфы могут чего-то не доложить, все необходимое нашлось в полном комплекте и в надлежащем качестве.
— Замечательно, — заключила Лана и взглянула на часы. — А на завтрак можно уже не ходить.
— Тогда хотя бы сама свой тоник выпей, — проворчал Алеорн. — Еще не хватало в голодный обморок посреди боя упасть.
Лана фыркнула. Понятно, что дэйморец преувеличивал, и от пропуска одного завтрака ничего плохого не вышло бы. Но все же спорить не стала и бутылочку с тоником пригубила. Так, для ясности мысли и быстроты реакции. Мало ли.
Теплая волна мгновенно разлилась по телу, и, выходя в коридор, Лана чувствовала себя взбодрившейся и полной сил. Да и настроение приподнялось, так что теперь она практически не сомневалась в победе своей команды.
До турнирного зала полуэльфийка добежала быстро, точно на крыльях.
— Доброе утро, — поприветствовал ведьмачку Адар. — Готова к новым подвигам?
В ответ Лана широко улыбнулась и заверила:
— Как никогда!
Начало второго дня турнира практически ничем не отличалось от предыдущего. Снова после вступительного слова председателя судейства взоры обратились к проецируемой шаром прорицания турнирной таблице.
— Итак, есть шанс утереть синим зазнайкам нос. У каледонцев одни элементалисты, середнячки по уровню силы, — оценил Адар выпавшим им на первую половину дня противников. — Но хотелось бы отвлечь их внимание. Лана у тебя что-нибудь есть?
— Чихательный порошок, и испаряющееся чесоточное зелье. А еще есть «Драконова слюна». В малой дозе получим ослепительную вспышку и небольшую ударную волну, — поперечисляла полуэльфийка.
— Отлично. Можешь использовать любое по своему усмотрению. Нам главное внести смятение в их ряды. Выжидаешь пару секунд, чтобы мы с Велерадом успели сплести заклинания, и бросаешь.
Лана согласно кивнула и усмехнулась. Девушка уже предвкушала победу.
Пока леорская команда планировала свои действия на предстоящий бой, первое сражение между эльфами и Дэлатеритом закончилось. Естественно не в пользу последних. А после того как проигравших вызволили из травяных коконов, и они вернулись на свои места, на площадку вызвали следующую пару.
— О, посмотрим, что карминцы против травников предпримут, — тут же оживился Велерад.
Его любопытство разделяли все, поэтому пристально всмотрелись в то, что происходило на «арене».
Как и положено, противники на какое-то мгновение замерли друг перед другом. Сигнал судьи и все разом подняли щиты. А в следующий миг под ноги травникам карминцы запустили склянку с зельем. Разбившись, оно с неимоверной скоростью покрыло пол блестящей белесой пленкой.
— О, тоже хотят их по следам отследить! — хохотнул Адар. — Плагиаторы.
Вот только карминцам этот способ не помог, потому что в этот раз травники и не собирались двигаться. Раздался новый звон, и их команду на мгновение заволокло туманом. А когда магическая дымка рассеялась, вместо пяти участников, перед карминцами стояла толпа.
— Зелье иллюзий. Карминцам снова крышка, — констатировала Лана.
— Но иллюзии бесплотны, они не оставят отпечатков, — скривился Велерад.
— В теории — да. А на практике, пока действует зелье, оно будет создавать очень достоверную иллюзию даже следов, — сообщила Лана. — Пожалуй, с подобным мог бы справиться магистр иллюзий. Но у карминцев такого специалиста нет.
Маги действительно от подобного поворота событий растерялись. Кто-то пробовал атаковать, но попадал в иллюзии, не причиняя настоящим травникам ни малейшего вреда.
«Три, два… — Лана мысленно начала отсчет секунд до момента, когда карминцы уже не смогут и пальцем шевельнуть. — Один!»
Травники одновременно открыли глаза и в упор посмотрели на противников, буквально пригвоздив тех к полу заклинанием «Ступора».
— Победа за командой Северной и Южной школ травников! — провозгласил судья, а зал разразился аплодисментами.
Лана невольно бросила взгляд на выделенную принцу Аларику ложу и с удовольствием пронаблюдала за недовольно поджавшим губы высочеством. «То ли еще будет!» — мысленно пообещала Лана и пожелала, чтобы их команде во второй половине дня выпала возможность раскатать карминцев.
Из приятных мыслей о будущем девушку вырвал зычный голос судьи, вызвавший к барьеру леорскую и каледонскую команду.
Каждый из участников быстро занял положенное место, и после уже привычной команды маги подняли защиту. Лана запустила руку в свою сумку, где все было разложено в одном ей ведомом порядке, и безошибочно нащупала пузырек с «Драконовой слюной». Полуэльфийка была готова к атаке и лишь ждала подходящего момента, когда по глазам неожиданно ударила яркая вспышка.
— Какого демона?! — раздался рядом удивленный возглас обычно бесстрастного Сиртана.
Лана хотела ему ответить, но не смогла. Губы, как и все тело, занемели и отказывались шевелиться!
Адар с Велерадом не стали отвлекаться на постигшую некроманта и ведьмачку неудачу и слажено ударили по защите противника. Но по, казалось бы, тонкой пленке преграды разошлись радужные волны, и только. Ни одна молния не причинила куполу ни малейшего вреда.
— Сиртан, где уже твое проклятье? — покосился на некроманта Адар и смачно выругался, ибо некроманта, несмотря на вовремя восстановленный и усиленный щит, постигла та же участь, что и Лану.
— Что вообще происходит? Как этим слабакам удалось их заморозить?! — процедил Велерад и отправил очередной заряд в непробиваемую защиту каледонцев.
— Без понятия, — откликнулся Адар и скомандовал: — Розалия, помогай!
Блондинка в момент спустила с пальцев заготовленное «Копье Света»… и в следующий миг застыла подобно восковой фигуре.
Не прошло и нескольких минут с начала боя, как леорцы остались в меньшинстве. При подобном раскладе сил сопротивляться было бесполезно, но сдаваться Адар был не намерен. Только сейчас он разгадал секрет каледонцев.
— Велерад! Соединяем щиты и бьем одновременно в одно место! — гаркнул он.
Вот только ценные указания запоздали. Элементалист, было, дернулся к своему капитану, но так и застыл в замысловатой позе. Адар в отчаянной и бесплотной попытке бросил очередное боевое заклинание в противников и присоединился к остальным членам своей команды.
Приговор о проигрыше леорцы выслушали с покорностью садовых скульптур. Лане от подобного незавидного положения захотелось завыть. Но даже это было невозможно осуществить, пока один из дежурных целителей не снял с девушки последствия одного из заклинаний элементальной «Заморозки».
Так как Лану обезвредили первой, мышцы у нее сильнее всего затекли, и первое время девушка шла как самый заправский зомби с плохо сохранившимся мозгом. Благо, Сиртан помог ей добраться до скамьи.
Сказать, что Лана расстроилась — ничего не сказать. Мало того, что еще один бой закончился поражением, так еще и таким быстрым! А ведь так хотелось снова доказать, что она хоть чего-то стоит и не зря тут находится, но Лану вновь лишили такой возможности. И кто! Главные идеологические противники! Какие-то элементалисты-середнячки! И, спрашивается, как?
— Нет, я просто не понимаю, как это произошло? — прошипела, усаживаясь рядом с Ланой, Розалия. — Адар, Велерад, вы же говорили, что они слабаки! Так как?!
— Спайк, — процедил Адар. — Они соединились в цепь и били спайком, одновременно по одной цели. Поэтому их совместный удар пробивал наши одиночные щиты с легкостью. Плюс, их соединенный щит намного сильнее, чем по отдельности.
— Офигенно! — выдохнула целительница со злостью. — Получается, у всех команд есть какая-то стратегия, кроме нас! Этак мы запросто можем вылететь с турнира вслед за Дэлатеритом!
Она с силой треснула кулаком по скамье, а потом в три глотка выпила предложенный Ланой тоник.
— Не переживай, у нас еще есть возможность выиграть следующий бой, — успокоил Сиртан и указал на турнирную таблицу, где уже появился список боев на вторую половину дня.
Вместе с остальными Леорцами Лана повернула голову и едва не застонала. Вместо слабого Дэлатерита или хотя бы карминцев им достались эльфы! Эльфы! Сильнейшая команда! И это тогда, когда от исхода боя зависит, останутся ли они на турнире, или нет.
Нет, долгов, за которые стоило поквитаться с надменными ушастыми, у леорцев накопилось предостаточно. Но…
— Предлагаю вам сдаться сразу и не позориться, — мелодично и крайне презрительно пропела оказавшаяся неподалеку вредная эльфийка из команды Лютиэна.
— Нам крайне приятна ваша забота, но вы бы лучше о себе побеспокоились, — в точности повторяя интонации соперницы, проворковала Розалия и продолжила громким доверительным шепотом: — И советую перед боем посетить уборную, а то не ровен час со страху оконфузитесь.
— О конфузе стоит беспокоиться только подобным вам дурнушкам, — парировала любительница синего цвета и гордо прошествовала мимо зло прищурившихся девушек.
— Еще немного, и я этой стерве волосы вырву, — прошипела Розалия и, поднявшись с лавки, тоже пошла на выход.
Остальные, включая и Лану, последовали за ней: бои боями, а обед пропускать не хотелось.
Благодаря скоплению магистров, обед прошел без эксцессов, а после Адар по наставлению Анхайлига решил провести экстренное совещание команды.
— Как вы знаете, по истечению сегодняшнего дня турнир покинут две слабейшие команды, — начал Адар. — На данный момент у нас достаточно спорное положение, потому что карминцы буквально дышат нам в спину. Следующий бой необходимо кровь из носа, но выиграть.
— Мы понимаем, но прошлый раз нам банально не хватило сил, — откликнулся Велерад. — У этих цветоводов слишком много травы.
— И мои заклятья не рассчитаны на растительную флору, — добавил Сиртан.
— Зато у меня все еще есть «Драконова слюна», — вклинилась Лана. — В теории, радиус поражения у нее большой, так что ненадолго, но она может решить проблему с корнями.
— Ненадолго… — Адар на мгновение задумался, оценивая предложенную стратегию. — Что ж, это лучше, чем ничего. Можно сыграть на эффекте неожиданности, но в таком случае атаковать придется всем, даже тебе, Розалия. Долгий бой против них мы не выдержим, значит, защита вторична. Либо мы победим сразу, либо проиграем.
Признав доводы Адара логичными, леорцы дружно согласно кивнули. Конечно, этот план не являлся самым идеальным, но другого у них не было.
В турнирный зал команда вошла перед самым началом второго круга боев. Сосредоточенные лица соперников эльфы встретили ухмылками. Они явно не сомневались в своей победе, уверенные, что леорцы ничего им противопоставить не смогут. Но леорцам было наплевать на надменность и самоуверенность противника. Они просто хотели выиграть.
Начало боя ничем не отличалось от прошлого, когда сошлись эти две команды. Три слепящие молнии пронеслись над площадкой и ударили в защиту элементалистов Земли. Грохот сотряс все помещение и заставил зрителей инстинктивно вздрогнуть. Но эльфам подобная атака не помешала сотворить свое фирменное заклинание. В мгновение ока перед леорцами вздыбился пол, и выросли уже знакомые извивающиеся корни.
На этот раз Лана медлить не стала. Быстро выхватив нужное зелье, она со всей возможной скоростью и силой швырнула пузырек в основание корневищ. От раздавшегося грохота буквально заложило уши, а взрывную волну магические щиты сдержали с большим трудом. Но самое главное: магические растения охватило пламя, буквально в считанные секунды пожрав их без остатка.
— Атака! — скомандовал Адар, и тут же к растерянным и дезориентированным противникам полетели три молнии и созданное Сиртаном «Касание Тьмы».
Щиты, созданные эльфами, под напором боевых заклинаний элементалистов и целительницы не выдержали, а проклятье некроманта закончило начатое. Дымчато-серая нить, пущенная Сиртаном, словно плеть прошлась по каждому из эльфов, оставляя на их коже красный ожог и отправляя в глубокий обморок.
Когда сражаться было уже не с кем, а остатки корней благополучно догорели, зал окутала тишина.
— Мы же выиграли? Да? — тихо уточнила Лана.
— Ага. И все в шоке от этого, — усмехнулся в ответ Сиртан.
— Победа за Леорской Академией! — провозгласил судья.
В зале раздались одинокие аплодисменты. Обернувшись, Лана успела заметить, что этим первым оказался принц. А спустя три секунды рукоплескали все!
Лана облегченно выдохнула. Да, теперь им не грозит вылететь в первом туре!
Радость настолько переполняла полуэльфийку, что до командной ложи она добиралась, чуть ли не подпрыгивая.
— Это нечестная победа! — раздалось рядом злое шипение Карналиэль.
— Разве? — откликнулась Розалия, сияя от радости победы и вида эльфийской красавицы.
Проклятье Сиртана прилетело девушке прямо в лицо, и теперь она красовалась остаточными последствиями виде красного росчерка.
— Вы использовали запрещенное зелье! — поддержал возмущенный голос еще одного члена команды Лютиэна.
— Не правда. Оно сделано из обычных ингредиентов, санкционированных организаторами турнира, — опровергла Лана.
— Оно опасно! — взвизгнула эльфийка.
— Ваши коконы опасны не меньше! Я чуть не задохнулась, пока была внутри! У меня, между прочим, клаустрофобия! — огрызнулась Розалия.
— Мы подадим протест! И вас лишат победы за жульничество! — продолжала напирать Карналиэль.
— Ваше право, — вклинилась в разговор подошедшая магистр Палима. — Судьи рассмотрят вашу жалобу. А сейчас нет смысла срывать соревнования.
Сухой и деловой тон магистра не располагал к последующим дебатам, поэтому эльфийка скрипнула зубами и удалилась.
— Лана, надеюсь, вы действительно не жульничали, — обратилась к ведьмачке Сушка.
— Я сделала зелье из предоставленных ингредиентов, — вспыхнув от негодования, горячо заверила магистра Лана.
— Значит, нам не о чем переживать, — заключила Палима.

За последующими боями Лана особо не следила, занятая куда более важными переживаниями по поводу протеста соперников. В том, что они его подадут, девушка не сомневалась, а вот какое решение примут судьи? Конечно, она была уверенна в своей правоте, а вот в справедливости…
При этой мысли взгляд полуэльфийки скользнул по трибунам и нашел Наташу в компании инквизитора. Адриан как всегда напоминал памятник самому себе, безэмоциональный и абсолютно спокойный.
«Вот уж у кого в справедливости нехватки нет», — хмыкнула Лана и наткнулась на радостный взгляд Наташи. Некромантка в стремлении поддержать подругу показала той оттопыренный большой палец, негласно заверяя ее, что все просто замечательно.
«Да, пожалуй, расстраиваться еще рано», — решила Лана и улыбнулась в ответ.
Когда закончился последний на сегодня бой, внизу турнирной таблицы значились команды Карминии и Дэлатерита. Но торопиться с оглашением окончательных результатов и выбывающих команд судьи не стали, удалившись на совещание по поданной командой Лютиэна жалобе.
Как только за судьями закрылись тяжелые дубовые двери турнирного зала, время для Ланы превратилось в застывшее желе. Несмотря на все факты, говорящие в ее пользу, полуэльфийка все равно переживала. Ей очень не хотелось снова стать изгоем в маленьком коллективе самых лучших адептов. Ведь она только что доказала свою состоятельность как ведьмачка!
Наташа, наблюдавшая за командой с трибуны, прекрасно видела, как переживает Лана. И не могла не поддержать ее. Поднявшись со своего места, она поспешила вниз, в ложу, где располагались участники команд.
— Все будет хорошо, мы ничего не нарушили, — заверила подругу некромантка и приобняла за плечи.
— Тогда почему они так долго совещаются? — вздохнула полуэльфийка и снова бросила взгляд в сторону закрытой двери, за которой решали их судьбу.
— Потому что всегда есть несогласные, нужно разобрать все факты и доказательства. И потом ваш бой оказался настолько красочным и буквально сногсшибательным, что никто не ожидал подобного.
Лана усмехнулась. Действительно их бой с эльфами был самым красочным за два дня. От этого еще острее будет чувствоваться несправедливость, если им не засчитают победу!
Наташа же наоборот ждала вердикта спокойно. Конечно, если их отправят домой вместо карминцев, будет неприятно. Но с другой стороны в последнее время девушку все сильнее мучило чувство тревоги. И очень хотелось вернуться в родную Академию, под защиту ее стен. Да и Лане там точно бы ничего не угрожало.
От размышлений девушек оторвало появление судейства, и они, не сговариваясь, вгляделись в лицо Анхайлига. Но тот мог поспорить в бесстрастности с Адрианом, отчего тревога стала только сильнее. Лана быстро нашла руку Наташи и сжала, ища поддержки.
Архимаг Лютиэна взошел на пьедестал, где восседало судейство, и поднял руку, призывая к вниманию. Жест излишний, но необходимый по протоколу.
— Мы рассмотрели поданную командой Лютиэна жалобу и приняли решение ее не удовлетворять. В действиях команды Леорской Академии не обнаружено ничего, что бы нарушало правила турнира, — чинно огласил он.
После этих слов по залу прокатился недовольный гул. Это заставило эльфа вновь вскинуть руку и добавить:
— Но так же мы постановили, что зелья, которые при неосторожном использовании могут необратимо навредить участникам соревнований, в дальнейшем необходимо запретить.
— Ну что за напасть?! — Лана тихо ругнулась. Ее лишили, пожалуй, самого действенного инструмента для атаки.
— Не переживай, что-нибудь придумаешь. Ведь главное, вас не дисквалифицировали! — постаралась поддержать полуэльфийку Наташа.
Той ничего не оставалось, как согласиться и вновь начать размышлять над тем, какую пользу она может принести в бою. Благо, теперь у Ланы для этого имелась личная лаборатория.
С такими мыслями Лана последовала за всеми на выход, но, в отличие от команды, решила сначала зайти в лабораторию и захватить на вечер заготовки для тоников. Это у полуэльфийки много времени не заняло, но на обратном пути ее задержали. В коридоре поджидал мужчина в зеленой форменной одежде Северной Школы Травников.
Магистр был Лане внешне знаком, она видела его в сопровождающей травников делегации.
«Что ему могло понадобиться?!» — разнервничалась полуэльфийка и с подозрением посмотрела на нежданного собеседника.
— Здравствуйте, Лана, меня зовут Аквир Латрент. Я магистр Северной Школы Травников, — представился тот.
— Очень приятно, чем обязана? — отозвалась девушка.
— Вы себя очень хорошо проявили во время боев, и мне стало интересно познакомиться, — с мягкой улыбкой пояснил мужчина. — Насколько мне известно, изучение «Драконовой слюны» не входит в стандартную программу обучения Леорской Академии.
Лана невольно занервничала. Признаться, что первый раз она сделала слюну случайно, по памяти обученного в клане убийц тела, было бы опрометчивым шагом. А уж упоминать о том, что в итоге она чуть не разнесла аудиторию вместе со всем первым курсом ведьмаков, тем более не стоило. Уж больно подобное поведение не соответствовало званию одного из лучших зельеваров.
— Я очень люблю читать и немало времени провела в библиотеке, — не моргнув, слукавила Лана.
— Подобная тяга к знаниям похвальна. Теперь понятно, почему Анхайлиг определил именно вас в команду. Вы — талантливый зельевар, — похвалил девушку травник и продолжил: — Если после окончания Академии вы пожелаете продолжить свое совершенствование в профессии, то милости просим в нашу Школу. И ваши заслуги на турнире при поступлении не останутся незамеченными.
Лана опешила и не сразу поняла, что ей предложили. Поэтому ответила с запинкой:
— Спасибо, я подумаю над вашим предложением.
— Я очень надеюсь на это, — снова улыбнулся травник и, попрощавшись, отправился по своим делам.
Проводив мужчину взглядом, Лана вопросительно посмотрела на Алеорна. На немой вопрос тот ответил легким пожатием плеч. Действительно, туманные предложения сейчас были наименее актуальны. Поэтому полуэльфийка мысленно махнула на все рукой и все-таки поспешила в столовую.

Наташе тоже перед ужином пришлось задержаться. Буквально на пороге столовой к ней и Анхайлигу подошел молодой парень в темно-бордовой ливрее и сообщил, что принц Аларик Карминский желает с ними встретиться перед отъездом.
Видеть царственного родственничка девушка не хотела, но и отказать было бы не вежливо.
— Магистр Палима, проследите, чтобы эти оболтусы ничего не учинили, — отдал указания Анхайлиг и, подхватив жену под руку, повел в сторону парадного выхода.

В просторном холле снова было столпотворение.
«Улетает один принц, а такое ощущение, что половина Лютиэнской академии», — хмыкнула мысленно Наташа. Подобной помпезности она не понимала и не воспринимала, несмотря на то, что пусть и короткую часть своей жизни прожила в подобных условиях. Сейчас она всеми фибрами души желала, чтобы прощание прошло быстро и им удалось бы еще вернуться до окончания трапезы.
Миновав несколько рядов провожающих, супруги оказались рядом с принцем. Тот сразу распахнул объятия и сграбастал в них Наташу.
— Жаль, что так мало удалось пообщаться, сестричка, — вздохнул Аларик и отстранился на расстояние вытянутых рук. — Но кто же знал, что эти балбесы из нашей команды не оправдают возложенного на них высокого доверия? Да еще осмелятся это сделать на глазах у своего принца? Вернусь, обязательно лично покараю ответственных… хм, впрочем, не важно. Может, составишь мне компанию? Надеюсь, твой муж отпустит тебя в родной дом погостить хотя бы на пару недель? Я бы прямо сейчас тебя забрал. Родители будут очень рады встрече!
— Боюсь, это не возможно, — ответил Анхайлиг вместо растерявшейся от такого дикого предложения жены. — У Наталии скоро выпускные экзамены и преддипломная практика.
Его высочество тяжело вздохнул:
— Очень жаль. Что ж, возможно в следующий раз получится. Наши двери всегда открыты для вас.
Наташа в ответ вежливо улыбнулась. Уж куда-куда, а в Карминию девушку совсем не тянуло. Особенно встречаться с продавшими ее родителями!
— Всего доброго, — попрощалась Наташа и с несказанным облегчением проводила брата взглядом до двери, после чего облегченно выдохнула.
Теперь можно было не переживать хотя бы об этом. И Лана тоже порадуется столь скорому отбытию бывшего жениха.

Встретились подруги уже в столовой. У обеих было приподнятое настроение и желание им поделиться.
— Аларик уехал восвояси, — с ходу сообщила Наташа Лане, заодно и ответив на немой вопрос полуэльфийки, где они задержалась.
— Ура! — радостно пискнула Лана. — А мне только что магистр Латрент предлагал продолжить обучение в их Школе травников!
— Бедняги, они не знают, на что подписались, — с сарказмом протянул Анхайлиг.
Лана тут же надулась. Опять в ее способностях сомневались, а над успехами насмехались.
— И никакие они не бедняги, — буркнула полуэльфийка.
— Ладно, пойдемте уже поедим, — оборвала дальнейший разговор на тему Ланиного обучения Наташа и потянула Анхайлига к раздаче.
Следом поспешила и Лана, отбрасывая в сторону мысли о том, что магистр ею опять недоволен. В конечном счете, циничного некроманта было не переделать, а портить себе настроение и аппетит очень не хотелось.
В итоге ужин прошел в спокойной атмосфере, после чего Анхайлиг вновь ушел по своим делам, а девушки вернулись в башню. Здесь Наташа лениво потянулась и направилась к себе, а вымотавшаяся за день Лана поспешила в душ. Благо, Розалия оттуда только-только выплыла.
Быстро сполоснувшись, Лана вышла и едва не столкнулась с летевшей навстречу непрестанно почесывающейся Розалией.
— Лана! Твои шутки?! — возмущенно воскликнула целительница.
— Ты о чем? — огрызнулась в ответ полуэльфийка и вдруг почувствовала непреодолимое желание последовать примеру светлой и пройтись ногтями по шее.
К зеркалу девушки метнулись одновременно. Потом столь же слаженно выругались и взвыли. Отражение безжалостно продемонстрировало, как красавицы с невероятной скоростью покрываются красными противными прыщами.
— Девчонки вы чего кричите? — раздался обеспокоенный голос Адара, а потом и сам он сунулся в ванную.
— Вон! — взвыла Розалия и чуть не запустила в элементалиста мыльницей. Но тот, мельком узрев масштаб трагедии, успел скрыться за дверью.
— Ну чего вы переживаете, с каждым бывает. Вы все равно красивые! — попытался сквозь преграду успокоить пострадавших Адар.
— Убью! — разъяренно прозвучало в ответ.
Парень отпрянул от двери и пробормотал, что предупредит других. Иначе не исключены излишние жертвы среди членов его команды.
— Так, надо позвать Палиму! Если это проклятье или зелье, она нас вылечит! — глубоко дыша и стараясь не смотреть в зеркало, проговорила Розалия.
— Я гарантирую, что это зелье! Я даже один раз стала свидетельницей того, как оно действует!
В голове Ланы проносились воспоминания с первого курса. Тогда Элира напоила двух своих обидчиц подобным зельем, и девушки неделю ходили с прыщами. Целители помочь не могли. Об этом полуэльфийка поведала Розалии, и та начала всхлипывать.
— Но, может, это не то зелье, а другое? — в надежде простонала целительница.
Сама она не чувствовала присутствие магии, но очень верила, что ее способности не совершенны. Опытная Сушка обязательно разглядит след воздействия на организм и сможет устранить.
Лана тоже верила, но слабо. И только ради подтверждения собственных догадок подошла к двери и горестно попросила:
— Алеорнчик, радость моя, как придет Палима, позови ее сюда, а? Скажи, что у нас возникли серьезные проблемы.
Эльф кашлянул, пытаясь скрыть смех, и максимально нейтрально ответил:
— Конечно.
В ожидании магистра голову полуэльфийки занимали мысли о противоядии. Когда Элира с ней начала заниматься, Лана расспросила ее о нем на всякий случай. Но делать не приходилось. И теперь стоило немалых усилий восстановить в памяти всю последовательность действий при составлении антидота.
— Девочки, что у вас стряслось? — сухо поинтересовалась Палима, заходя и прикрывая за собой дверь.
— Нас отравили! — заявила Розалия, являя потенциальной спасительнице свой лик.
— Занятно, — разглядывая адепток, протянула Палима. — Но я не чувствую следов отравы или магии. Вы преувеличиваете. Скорее всего, это просто гормональная реакция на стресс и смену воды.
— У обеих? — недоверчиво всхлипнула Розалия.
— Вполне, — заверила ее магистр. — У эльфов очень много цветов, а, значит, и разнообразной пыльцы. А пыльца может быть довольно аллергичной для некоторых людей. Но ничего, что может угрожать вашему здоровью, я не чувствую. Сражаться это вам тоже не помешает. Так что потерпите неделю, гомональный фон нормализуется, и все само пройдет.
— Я не согласна! — воскликнула Лана и, ухватив Розалию за руку, потащила ее в гостиную.
Целительница сопротивлялась, не желая попадаться сокурсникам и кому-либо еще на глаза в подобном виде. А вот в Лане желание добиться справедливости затмило все прочие чувства. Таща на буксире целительницу, она преодолела холл и спешно постучалась в комнату Наташи и Анхайлига.
Некромантка открыла практически тут же и ошарашено уставилась на обезображенные лица девушек.
— Нас отравили! — заявила Лана. — И я хочу справедливого возмездия этой заносчивой Карналиэль!
Розалия подтвердила слова ведьмачки тихим всхлипом.
— Подожди, у тебя есть доказательства, что это она? — серьезно уточнила Наташа. — Если будет возможность подтвердить слова Ланы фактами, то эльфийской команде грозит дисквалификация.
Рассчитывать на Палиму было бесполезно, ибо зелье, которым угостили девочек, Наташа тоже прекрасно помнила.
Лана досадливо скривилась:
— Да больше просто некому! Она единственная к нам постоянно цепляется.
— Лан, ты же понимаешь, это пустые слова их к обвинению не пришьешь. Увы, — с сожалением проговорила некромантка и быстро перенаправила истерику пострадавших в разумное русло. — Давайте лучше просто решим проблему прыщей. Противоядие помнишь?
Лана собрала силы в кулак и, аккуратно вытерев слезы, кивнула:
— Да, более-менее.
— Тогда я пойду с тобой и помогу, если что, — решительно проговорила Наташа. Она прекрасно помнила и то зелье, и противоядие от него знала. Поэтому оставить Лану без поддержки не могла. — Розалия, подожди нас, скоро вернемся.
Целительница угрюмо кивнула и поплелась к себе в комнату. Она явно не надеялась, что ее спасут от завтрашнего позора. Впрочем, Лане и Наташе было не до внутренних переживаний Розалии. Накинув капюшон балахона, так что он практически закрывал лицо, полуэльфийка поспешила на выход. Наташа не отставала.
В коридорах то и дело встречались эльфы. На девушек они не обращали внимания, но Лану раздражало лишь одно их присутствие. Полуэльфийка изо всех сил стискивала зубы, чтобы кому-нибудь не нагрубить. И радовалась, что у балахона предусмотрен очень большой капюшон.
Едва они добрались до лаборатории, Лана, не обращая внимания на остальных, полезла разбирать ингредиенты для противоядия. И с досадой выдохнула:
— Мне не хватает корня двулистого уклониста! — Впрочем, она тут же нашла решение своей проблемы: — Алеорн, тебе же не составит проблемы вскрыть замок эльфийской кладовой? Сходи туда, а? У них он точно есть!
Вот только одного не смогла предусмотреть ведьмачка — ответа дэйморца:
— Нет. Без охраны я тебя не оставлю, — категорично отказался тот.
— Да ты на меня посмотри! Я уродина! И эти прыщи еще неделю сходить будут! — взвыла Лана оскорбленно.
— Это не обсуждается.
— Бесчувственный! За пять минут со мной ничего не случится! — продолжала распаляться Лана, однако бесполезно.
На глаза ее уже наворачивались бессильные слезы.
— Ты под моей защитой находишься, — абсолютно спокойно проговорил Алеорн и, выслушав рычание Ланы, столь же ровно продолжил: — Прыщи через неделю пройдут без следа, а вот если тебя убьют, то уже не воскресят.
— Да меня даже поцеловать некуда! — привела отчаянный довод Лана.
— Неделю я так уж и быть потерплю и не буду тебя целовать.
Девушка от подобного заявления в бессильной ярости топнула ногой и окончательно разревелась. Но Алеорна подобным концертом было не пронять. Расчетливый дэйморец уже просчитал все возможные вероятности и сделал единственно верный выбор.
А вот Наташа смотреть на несчастье подруги не смогла.
— Лана, а ты сможешь объяснить, как этот корешок выглядит? — поинтересовалась она.
— Я готова даже его нарисовать! — сквозь слезы хлюпнула носом она. — Только кто пойдет?!
Полуэльфийка осеклась и быстро посмотрела сначала на Наташу, а потом на инквизитора.
— Адриан нам поможет, — подтвердила догадку подруги Наташа.
— Я должен вас оберегать, — тут же напомнил инквизитор, и Лана снова горестно взвыла.
— А я приказываю! — с нажимом и повысив голос, дабы перекричать сольное выступление полуэльфийки, проговорила Наташа.
Судия моментально склонил голову:
— Слушаю и повинуюсь, — после чего посмотрел на притихшую от такого поворота событий Лану и спросил: — Как выглядит корень?
Полуэльфийка подорвалась к письменному столу и, выудив листок и ручку, быстро начала что-то на нем рисовать. Закончив, Лана с гордостью протянула свою картинку инквизитору и попросила:
— Вот. И желательно побыстрее.
Мужчина внимательно рассмотрел изображение, после чего безэмоционально уточнил:
— Вы уверены, что эта закорючка точно отражает нужный ингредиент?
Лана на мгновение впала в стопор, из которого ее вывел сдавленный смех Алеорна. Девушка послала в сторону дэйморца убийственный взгляд и заявила:
— Ничего смешного! Я ведьмачка, а не художник! — после чего вновь обратилась к своему гонцу: — Это самое точное изображение. Корень маленький, скрюченный коричневый с зелененькими пупырышками на кончике.
— На словах более понятно, — заключил инквизитор и, вернув Лане ее творение, вышел из комнаты.
Лана нервно вздохнула, а Алеорна накрыл очередной приступ смеха.
— Хватит надо мной ржать! — прошипела Лана.
Но, увидев, что никакого впечатления на эльфа не произвела, надулась и решила с Алеорном не разговаривать, пока тот не проникнется и не извинится. И вообще, у нее было куда более важное занятие, чем призывать дэйморца к совести.
Полуэльфийка быстро разожгла горелку и приготовила необходимую лабораторную посуду для изготовления противоядия.
Совсем скоро вернулся Адриан, продемонстрировав раздобытый мешочек. Лана с нетерпением проинспектировала добычу и радостно пропищала:
— Спасибо, спасибо, спасибо! — после чего погрузилась в составление зелья.
Наташа внимательно следила за действиями подруги и по возможности помогала. Когда разведенная в колбе жидкость приобрела нежно-розовый цвет, а по комнате распространился чуть горьковатый ореховый аромат, Лана заключила:
— Готово.
Полуэльфийка быстро разделила зелье на две равные порции. Свою сразу выпила, а дозу для Розалии налила в небольшой пузырек и протянула Наташе:
— Вот, отнеси нашей светлой красавице, а то наверно она там себе уже петлю вяжет. А мне еще прибраться надо.
— Хорошо, только давай убедимся, что все получилось, — прежде чем уйти, предложила Наташа.
Лана лишь снисходительно улыбнулась, но спорить не стала. К тому же в лаборатории не было зеркала, а с Алеорном она не разговаривала. Поэтому узнать в какой момент все прыщи исчезнут, можно было только у Наташи.
Некромантка выжидательно посмотрела на Лану. Минута, другая, третья… и прыщи действительно начали белеть и уменьшаться.
— Определенно, получилось! — разглядывая лицо ведьмачки, проговорила Наташа. — Пойду, Розалию обрадую.
— Давай, — махнула Лана рукой и начала раскладывать инструменты и убирать неиспользованные корешки и травы.

Наташа мешкать не стала и быстрым шагом направилась обратно в башню. На составление зелья ушло порядочно времени, и было уже достаточно поздно, поэтому на этот раз коридоры академии Лютиэна пустовали.
Однако после поворота в очередной коридор ей неожиданно пришлось остановиться: проход был заблокирован! Дубовые двери, через которые они недавно проходили, оказались опутаны колючим плющом.
— Приплыли, — ошарашено выдохнула Наташа.
Другого пути в башню девушка не знала, и отправляться на поиски, с риском заблудиться в переплетении местных коридоров, очень не хотелось.
«И что же делать?» — нервно осмотревшись, задалась вопросом некромантка.
Но в коридоре по-прежнему было пусто, а декоративные бронзовые статуи по бокам от дверей, естественно, помочь ничем не могли. И тут, словно отвечая на мысленный вопрос Наташи, Адриан обогнул ее и резко взмахнул рукой в сторону двери.
Сероватый сгусток энергии, сорвавшийся с его пальцев, быстро преодолел расстояние до створок и буквально впитался в зеленые растения. По лианам пробежала странная дрожь, после чего растения разом съежились, ссохлись и с шелестом опали на пол.
Магия инквизитора оказалась ни на что не похожа. Ни к темным, ни к светлым заклинаниям увиденное Наташа отнести не смогла.
«Все у них ни как у людей, — промелькнуло в голове, когда Адриан открывал створки. — Но мне ни один из них ни в чем не откажет».
Наташа вспомнила, как инквизиторы почтительно склонялись перед ней. И ведь ни один не усомнился в том, что она Голос! Спрашивается, почему?
Неожиданно возникший вопрос девушка задала вслух:
— А как ты узнал, что я Голос?
— Почувствовал, — коротко ответил Судия. — И внешность.
— Внешность? — удивилась Натша.
— Каждый Голос — аватара богини. Вы выглядите точно так же, как она.
— Но никто никогда не видел Сульхи…
Наташа осеклась. Перед ее внутренним взором вспыхнула мгновенная картинка большого круглого зала с высокими стрельчатыми окнами в витражах. Зала, где стояла статуя… ее самой.
— Инквизиторы видели, — флегматично ответил Адриан.
— Ясно, — выдохнула девушка и устремилась дальше по коридору.
Продолжать познавательный разговор дальше не хотелось. Жаль, что и думать на эту тему не получалось. И все потому, что разум вспомнился недавний кошмар, где она сама себе пророчила возвращение в затхлую комнату.
«А ведь, получается, это вполне могла быть другая аватара богини, а не мое будущее…» — внезапно осознала Наташа, когда входила в гостиную.
От понимания этого с души будто камень свалился. Все-таки, одно дело видеть саму себя и понимать, что твое видение обычно всегда сбывается. И совсем другое, когда тебе об этом скажет кто-то другой. Неявно, туманно, и вообще во сне. Ведь это значит, что судьбу Наташа по-прежнему может выбирать себе сама.
На губах девушки невольно заиграла улыбка, и с этой улыбкой она подошла к комнате Розалии. Правда, даже толком постучаться не успела, как дверь распахнулась, являя нервно поджимающую губы целительницу.
— Держи, — Наташа протянула ей пузырек.
Девушка мгновенно его ухватила и, открыв, недоверчиво принюхалась.
— Пей, не бойся. Лана уже избавилась от прыщей, — заверила блондинку Наташа.
Целительница зажмурилась, быстро выпила лекарство и замерла, прислушиваясь к собственным ощущениям. Не заметив ничего особенного, Розалия поторопилась к зеркалу и спустя несколько минут облегченно выдохнула:
— Спасибо!
— Не за что, — откликнулась Наташа и, пожелав девушке спокойной ночи, отправилась к себе.
Ждать Анхайлига некромантка не намеревалась. Столкнувшись уже однажды с бумажной волокитой, которая неумолимо сопровождает турнир на протяжении всего времени, она прекрасно знала, сколько та отнимает времени. Поэтому сразу легла спать.
Впервые за последние дни Наташа чувствовала спокойствие и уверенность в том, что все будет хорошо.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте