Глава 3

— Как это — с ним? — Элира и Лана, которым Наташа за завтраком сообщила эту весть, одновременно изумленно вытаращились на нее.
— А вот так, — некромантка вздохнула. — Я всегда понимала, что Анхайлиг — собственник и параноик, и вот получила очередное тому доказательство. Он заявил, что неделя — это слишком долгий срок, чтобы находиться от меня вдали. Мало ли что случится? В общем, чтобы не перемещаться на огромные расстояния и не бросать остальных адептов, Анх решил держать меня рядом.
— Так значит, ты войдешь в турнирную группу? — с недоверием уточнила Элира. — Но как ты будешь сражаться? В смысле, я хочу сказать, твои успехи в боевой некромантии весьма…
— Слабые, верно, — Наташа кивнула. — Но в турнирную группу меня и не зачислят. Тем более что поединки с кучей незнакомых магов Анх в любом случае считает потенциально опасными. Он берет меня кем-то вроде секретаря. Чтобы и всегда на глазах была, и в безопасности.
— Его правда, — понятливо согласилась рыжая ведьмачка. — Да и тебе, Наташа, не помешает развеяться, а то наверное эти стены уже опостылели. А учитывая должность твоего мужа, подобные путешествия будут не частыми.
— Элира права, — вставила свое слово Лана. — К тому же у тебя множество потрясающих платьев, а здесь их и показать повода нет.
— Да я вообще не собиралась особо изощряться в нарядах, — отмахнулась некромантка. — Какой смысл?
— Как минимум поблистать на открытии и закрытии турнира!
Наташа устало закатила глаза, но спорить с подругами не посчитала нужным. Во-первых, пара платьев действительно не повредит. Во-вторых, Элира права: здесь носить расшитые и дорогие наряды негде, а в эльфийской столице они будут представлять не только свою Академию, но и страну. Это обязывало выглядеть соответственно.
— Хорошо, я подумаю, что лучше подойдет для торжественных моментов, — согласилась Наташа.
— Эх, завидую, — улыбаясь, вздохнула Лана, предвкушая, что по возвращению подруг ее ждет очень интересная история. — Потом расскажешь, как там все прошло. В подробностях!
— Куда же я денусь, — кивнула некромантка и улыбнулась.
После завтрака подруги направились в тренировочный зал. Вообще-то изначально сегодня боевых тренировок не предполагалось, но из-за предстоящего турнира расписание занятий было пересмотрено. Так что вместо обычных лекций и семинаров устроили внеплановые поединки. Причем, на этот раз помимо привычных магистров Ясона и Зарана присутствовали все главы факультетов.
Когда все были в сборе, вперед выступил Анхайлиг, и в зале мгновенно воцарилась тишина.
— Как вам уже известно, скоро состоится турнир между магическими академиями, — произнес он. — Сегодня мы будем отбирать пятерых адептов третьего курса, и уже вечером вы вполне можете увидеть свое имя в списке участников. Разумеется, если продемонстрируете нам, что достойны этого.
По залу пробежал шепоток. Возбужденные перспективами адепты предвкушали, что именно они поедут отстаивать честь своей академии.
— Пройду, устроим праздник, с тортиком, — шепотом заверила Лану Элира.
Лана улыбнулась такому предложению и, пожелав подруге удачи, сосредоточилась на плане своих действий. Полуэльфийка прекрасно понимала, что попасть в команду шансов нет, но вот не совсем позорно проиграть очень хотелось. Вариант с сотворением ступора она отбросила как изначально провальный. Все свои силы Лана решила бросить на щит. Ибо знала, что противники будут бить со всей возможной силой, и прорыв тонкой пленочки скажется на ее здоровье весьма болезненно.
Все проходило ровно так же, как и обычно: пары выходили, становились друг напротив друга. Мгновения затишья и стремительные атаки. Кто-то успевал, попадал и выигрывал, кто-то наоборот.
Несмотря на предварительную подготовку, у Ланы тоже ничего нового не случилось, разве что после прорыва щита Тьмы она не упала. Хотя остатки светлой молнии ударили так, что звездочки в глазах побежали. Но буквально сразу неприятные ощущения отступили, и полуэльфийка вернулась в толпу сокурсников. Жаль только осознание своей ущербности не растворилось вместе с ними.
Впрочем, стоило Лане отойти к стеночке, подальше от взбудораженных адептов, как она почувствовала нежное успокаивающее прикосновение к щеке. Вздрогнув от неожиданности, девушка довольно прикрыла глаза и еле заметно улыбнулась. Мир для нее стал намного светлее, и за победным боем Элиры Лана уже наблюдала совершенно спокойно.
Ну а когда поединки кончились, и магистры удалились на совещание, адепты дружной гурьбой направились в столовую на обед. Все восторженно обсуждали возможных кандидатов и с нетерпением ожидали результата.
Элира сияла и принимала всевозможные пожелания удачи и завистливые взгляды с непременной улыбкой. Сомнений в том, что именно она станет той самой ведьмачкой, которая отправится в составе группы, не было ни у кого. Шутка ли — лучшая по успеваемости, да еще и с таким покровителем, как глава ведьмаческого факультета.
А сидящая рядом Лана усиленно уговаривала себя не переживать. Ведь остаться в Академии — это не трагедия, а правильный и справедливый вариант развития событий. К тому же, здесь она оставалась вместе с Алеорном, и вполне можно было уговорить его выйти в выходные в город, нормально пообедать и погулять. А на турнире вряд ли представилась бы такая возможность.
Однако червячок неудовлетворенности собой все равно грыз душу полуэльфийки. Она столько времени тратила на учебу, но даже близко не могла сравниться с отличниками. Дисциплины по артефактам и боевой магии гробили Лане весь табель. А как бы хотелось поехать, посмотреть на светлоэльфийскую столицу…
— Не переживай, — прекрасно понимая, что творится на душе у подруги, шепнула ей Наташа. — У тебя еще будет возможность попутешествовать, и не одна.
— Ага, — Лана тихонько вздохнула, но постаралась все же последовать совету и отбросить грустные мысли прочь.
— Привезу тебе сувенир, — заверила в свою очередь Элира и, отставив тарелку, стала подниматься. — А сейчас пойдемте, иначе со всеми этими отборами можем на лекцию опоздать. Нам в обход, по дальней северной лестнице идти надо, южную перекрыли — защиту Академии перенастраивают.
Кивнув, Лана и Наташа тоже встали, и вскоре уже выходили из столовой.

Следующие часы Академия взбудоражено гудела. Предположения о составе группы выдвигались одно за другим, и даже более того. Какие-то предприимчивые ребята с факультета прорицания открыли тотализатор! Естественно, несанкционированно, но не прошло и часа, как абсолютно все адепты знали о размерах ставок и фаворитах. И, между прочим, Элира была в тройке лидеров!
О каких тут лекциях могла идти речь?
Выходя на очередной перерыв в коридор, девушки об учебе и не думали. Вокруг, как и обычно, было шумно. Кто-то куда-то спешил, кто-то собирался в компании…
Внезапно пол под ногами адептов вздрогнул, а от прокатившейся по зданию вибрации зазвенели стекла и опасно загудели стены.
В коридоре тотчас раздались встревоженные возгласы. Подруги нервно переглянулись.
— Что за ерунда? — забеспокоилась Лана.
— Защиту, что ли, укрепляют? — задумчиво протянула Элира.
Словно в подтверждение ее слов гул и тряска повторились.
Лана невольно шагнула ближе к Наташе, и руку полуэльфийки неожиданно резко обожгло.
— Что за… Наташа, да ты искришься! — воскликнула Лана и испуганно уставилась на подругу, вокруг которой все сильнее разгорались маленькие красно-золотые точки.
— Что происходит? — Элира охнула и стала оттягивать Лану в сторону.
А Наташа, узрев вокруг себя непонятный сверкающий кокон, который становился все плотнее и ярче, перепугано взвизгнула:
— Да если бы я знала!
Спустя мгновение некромантка уже с трудом различала окружавших ее людей. Только вовремя активировавшийся дар прорицания позволил понять, что энергия «Кровавого карателя» почему-то уже не циркулирует свободно между ней и Академией, а просто с безумной скоростью вливается в ее щит.
Решение было найдено почти сразу же, осталось только претворить его в жизнь.
— Все в сторону! — крикнула Наташа и взмахнула рукой в сторону ближайшего окна. Сияние в мгновение ока собралось, скрутилось вихрем вокруг ее пальцев, а потом устремилось в указанном направлении.
Раздался звон разбитого в дребезги стекла, а потом на улице что-то грохотнуло. Адепты словно мухи приклеились к окнам. Лана не стала исключением и высунулась наружу. И изумленно присвистнула. На пути сброшенной в свободный полет силы оказалась башня элементалистов, и теперь в ее стене зияла огромная пробоина!
— Не фига себе! — выдохнула Лана ошарашено. — Чего ж теперь будет-то? Нас, вон, за небольшую дыру в потолке чуть не четвертовали!
Прокомментировать фразу подруги Наташа не успела. Сила в «Карателе» вновь начала скапливаться.
— В сторону! — скомандовала некромантка опять, и едва народ отшатнулся от окна, вновь сбросила туда поток.
На этот раз яркая «стрела» пролетела мимо высокого строения и унеслась в небо. Рядом кто-то из элементалистов облегченно выдохнул.
— Что здесь творится?! — пронесся по коридору злой голос Анхайлига.
— Это я тебя хочу спросить! — нервно откликнулась Наташа и в очередной раз «спустила пар» в пролом.
На этот раз башне не повезло: с грохотом от ее верхушки отвалился немаленький кусок. Теперь взвыли все оказавшиеся свидетелями «непотребства» элементалисты.
— Ох твою ж!.. Наташенька, ты не переживай и ручками маши аккуратней, — словно маленькую начал уговаривать жену Анхайлиг.
— Аккуратнее?! — взвизгнула та. — Как ты себе это вообще представляешь?!
— Хм… тогда хотя бы маши во-он в ту сторону. Там тренировочное поле элементалистов, там ничего пострадать не может. А вот если ты разрушишь башню, элементалисты сильно расстроятся. И восстанавливать ее придется за мой счет.
— Думаешь, я в состоянии сейчас переживать о деньгах?!
Следующий заряд просвистел вновь в небо и там разорвался.
— Я понимаю, родная, но так бездарно тратить такую кучу золота, тоже не хочется. Так что постарайся сосредоточиться…
— Бездарно?! — Наташа возмущенно взмахнула рукой, и следующий поток силы снес кусок крыши морга.
— Мой морг! — взвыл Анхайлиг. — Где уже Виттор, мать его!
Долго ждать архимага не пришлось. В коридоре рядом с магистром скрутилась белая спираль портала, а в следующий миг появился и сам старик в белой хламиде.
— Да что ж за напасть?! — воскликнул Виттор и сразу переключился на попавшую в передрягу некромантку: — Наташа, не переживайте, сейчас я сниму «Карателя».
И действительно, вскоре рой из ярких точек вокруг Наташи клубиться перестал. Девушка облегченно вздохнула, и этот вздох поддержали все присутствующие.
— М-да, — недовольно протянул Виттор, осматривая произведенные разрушения.
— Морг починю за свой счет, — великодушно сообщил Анхайлиг и на вопросительный взгляд архимага предложил: — За остальным обратись к Ульриху, целостность Академии в его интересах.
Виттор еще раз тяжело вздохнул и, приказав всем расходиться по аудиториям, поспешил прочь. Анхайлиг же задержался и пристально посмотрел на Наташу.
— Со мной все в порядке, — заверила она мужа, легко догадавшись, о чем тот думает. — Но почему «Каратель» испортился?
— Защиту перенастраивают секционно, по корпусам, — ответил Анхайлиг, чуть нахмурясь. — И некоторые секции приходится временно отключать. А поскольку «Каратель» неразрывно вплетен в защитную структуру, видимо, где-то зацепило и его.
— Понятно. — Наташа зябко передернула плечами. — Надеюсь, больше такого не повторится.
— Походишь пока без «Карателя», — успокоил некромант. — А к тому времени, как мы вернемся с турнира, защиту уже перенастроят.
— Хорошо. — Наташа согласно кивнула, и Анхайлиг, развернувшись, поспешил за Виттором.
— Уф-ф, — глядя ему вслед, тихонько выдохнула Лана. — Вот вам и крутая защита. Хорошо, что хоть без жертв обошлось!
— Да уж, — пробормотала Элира.
— Ведьмы, некроманты, вечно от вас одни проблемы, — проходя мимо троицы в аудиторию, пренебрежительно бросила Розалия. — Одно слово — темные.
Лана, было, злобно зашипела в ответ, но, заметив крайне недружелюбные взгляды окружающих элементалистов, осеклась. Провоцировать всю эту толпу на выяснение отношений с возможным перерастанием в потасовку не хотелось.
— Пойдем отсюда, — движимая примерно такими же мыслями шепнула Наташа и, подхватив ведьмачек под руки, потянула их на лекцию.

Анхайлиг, не на шутку встревоженный из-за отказа сильнейшего защитного заклинания, быстрым шагом направлялся в сторону факультета Боевой элементалистики. Необходимо было оценить нанесенный ущерб, после чего помочь Виттору составить письмо в Вельск. Ну и попутно перепроверить правильность плетения защитных заклинаний.
Однако добраться до цели он не успел — на полдороге некроманта остановил оклик одного из адептов-прорицателей.
— Вас просят срочно подняться к даль-зеркалу, магистр, — произнес адепт.
— Кто там еще? — Анхайлиг раздраженно прищурился.
— Глава Королевского Совета Вельска.
Ответ не оставлял вариантов — нужно было идти, не откладывая.
«И какого демона ему понадобилось?» — мысленно ругался Анхайлиг, взбегая по лестнице факультета Прорицания. Неужели Ульрих уже узнал о разрушениях в Академии и решил вместо того, чтобы пообщаться с Виттором, выяснить подробности у него?
Однако едва некромант переступил порог полутемной комнаты и взглянул в лицо дожидавшегося его собеседника, то понял, что с темой разговора не угадал. Отражавшийся в нем по ту сторону высокий седовласый мужчина в дорогом костюме был слишком напряжен и встревожен.
Впрочем, начало диалога было ожидаемым:
— Приветствую, магистр Анхайлиг, — едва заметив некроманта, произнес советник. — Наши прорицатели сообщили, что у вас в Академии серьезные проблемы с защитой. Это верно?
— Отчасти, — признал Анхайлиг, едва не скривившись от досады: тратить время на пересказ не хотелось. — Архимаг Виттор уже готовит вам информацию по…
— Оставьте, — неожиданно перебил мужчина. — В связи с этими проблемами я уполномочен передать вам пожелание Его величества. Ульрих хочет, чтобы вы забрали его дочь с собой.
— Как с собой? — Анхайлиг изумленно кашлянул. — Куда? На турнир? Да вы шутите!
— Мы серьезны как никогда, магистр, — заверил советник и с неудовольствием поджал губы.
— Это неприемлемо, — отчеканил Анхайлиг. — Слишком далеко. Слишком много народа вокруг. Да вы вообще, понимаете, насколько опасно подобное путешествие?
— Мы понимаем, насколько опасно оставлять девушку в Академии без защиты, — парировал мужчина. — С вами рядом, магистр, она будет в куда большей безопасности.
— Советник вы хоть понимаете, куда предлагаете отправить эту неугомонную девчонку? Да пусть в Академии сейчас перебои в защите. Но Виттор остается здесь, он сможет за ней проследить.
— При всем моем уважении, архимаг уже в возрасте, — напомнил собеседник. — И «уследить», как вы сами выразились, за неугомонной девчонкой и одновременно за перестройкой Академии ему будет проблематично. И, к тому же, свою жену, насколько нам известно, вы решили взять с собой. А, значит, и сами защите Академии не слишком доверяете.
Анхайлиг скрипнул зубами. Против доводов советника он мог бы возразить, но видел, что это бесполезно. Было ясно, что решение уже принято, и обсуждению не подлежит.
— Лишний член команды обязательно привлечет внимание, — процедил некромант. — Под каким предлогом я должен тащить ее на турнир?
— Зачем лишним? — удивился советник. — Просто возьмите ее в команду.
— В команду? Ланатиэль? — Анхайлиг поперхнулся. — Да вы смеетесь! Она умеет только разрушать, совершая ошибки на пустом месте. А в боевой магии у нее вообще провал.
— Не наговаривайте, магистр, — советник недовольно покачал головой. — Мы имеем удовольствие каждый семестр ознакамливаться с аттестатом Ланатиэль, и отмечаем ее весьма неплохие успехи в зельеварении. Эликсиры она в состоянии делать, а большего от ведьмака и не нужно. Дайте девочке себя проявить.
Некромант обреченно выдохнул. Мир явно в последнее время сошел с ума. Сначала международный турнир магов, теперь еще племянница на шее… Вот с какой стати Ланатиэль решили выпустить из Академии? Ведь это опасно! Неужели они этого не понимают?
Однако спорить с советником было бесполезно. На очередную попытку указать всю абсурдность такого решения, тот ссылался на прямой указ короля.
— Хорошо, — наконец сдался Анхайлиг, а потом предупредил: — Но пусть Ульрих на победу не рассчитывает.
После чего поторопился распрощаться. Необходимо было оповестить архимага Виттора и остальных магистров об изменении в составе группы, а потом подготовиться к реакции адептов.
В Академии после оглашения списка наверняка произойдет «взрыв».

После всего произошедшего общая лекция третьего курса пролетела практически незаметно. Как и последующий поход девушек в библиотеку. Даже надоедливая пыль, кажется, не так доставала Лану, как в обычное время.
За ужином Элира блистала улыбкой. Близилось время объявления результатов, и сдерживать нетерпение ей, потенциальной победительнице отбора, было все труднее. Мимо стола девушек мало кто проходил, не задерживаясь и не одарив вниманием пышногрудую ведьмачку.
— Все-таки зря мы на Элиру не поставили. Скоро бы отмечали победу, — хихикнула Ариса.
Неожиданно по столовой пробежал взволнованный шум, и адепты начали вскакивать с мест и направляться к выходу. Подруги переглянулись и одновременно пришли к мысли: «списки вывесили!»
Пресные овощи тотчас были забыты, а девушки поспешили в холл главного здания вместе с основным потоком адептов. Вот только уже на подходе стало ясно, что просто так к заветному объявлению не пробиться.
— Ну и как посмотреть, что там висит? — задала риторический вопрос Элира и привстала на носочки.
Бесполезно. С такого расстояния был виден лишь белый лист бумаги, и только.
— Подожди, я сейчас, — выдохнула Лана и юркнула в гущу людей.
Пробираясь сквозь толпу, она усиленно работала локтями и сосредоточенно пыхтела. «Ну вот, еще чуть-чуть, и они уедут. Без меня», — с грустью вздохнула девушка, огибая очередного адепта. Полуэльфийка уже не в первый раз уговаривала себя, что остаться в Академии не так уж и плохо. А еще, это правильно и справедливо.
«В конечном итоге, успех в магии — это еще не главное в жизни. Да и светлоэльфийская столица — не единственный город на свете. Зато пока они там будут под строгим присмотром Анхайлига, я остаюсь с Алеорном!» — от этой мысли лицо Ланы озарила довольная улыбка. Фантазия мгновенно нарисовала, как команда «лучших» вышагивает строем, а Лана в это время кушает чудесное мороженное в «Золотой цапле» и наслаждается объятьями любимого мужчины.
За размышлениями Лана споро пробилась в первые ряды и вчиталась в ровные строчки приказа закрепленного на стене. Однако едва дошла до последней фамилии в списке участников «похода», невольно охнула и даже приоткрыла рот от удивления.
— Не может быть, — недоверчиво пробормотала полуэльфийка и снова пробежалась по списку, но последняя строчка осталась неизменной.
Сразу под именем Розалии было выведено: «Лана Светлая, факультет ведьмачества, специализация: зельевар».
— Хм, ну что, Лана, поздравляю, — протянул кто-то из стоящих рядом сокурсников.
Овладевшие девушкой смешанные и очень сильные чувства не позволили ей ответить. А рядом, наряду с невнятными поздравлениями, стали слышаться и первые возмущенные возгласы от подобного назначения.
— Лана ну что ты тут застряла?! — раздался за спиной ворчливый голос Элиры.
— Мы уже устали тебя ждать! Давай, радуй! — задорно выпалила Ариса.
Лана повернулась к подругам и невнятно промычала:
— Тут такое дело…
Элира нетерпеливо протиснулась вперед и сама вчиталась в список. А после ошарашено застыла, так же как недавно полуэльфийка.
— Это какая-то ошибка! — выкрикнул кто-то из толпы.
— Да чтоб эту неумеху взяли? Быть того не может! — поддержали с другой стороны.
— А Лана вечно как пиявка, к самым лучшим присасывается!
— И куда смотрят магистры? — протянула подошедшая Розалия. — Хоть я и не в восторге от Элиры, но по сравнению с этой приблатненной полуэльфиечкой, она достойнее.
— Да-а, теперь можно и не думать о победе… — протянула одна из подружек надменной целительницы.
Лана не знала, куда себя деть. Все происходящие казалось каким-то кошмарным сном. А уж столкнувшись взглядом с глазами своей сокурсницы и подруги, полуэльфийка и вовсе почувствовала себя предательницей.
— Элира, это явно ошибка, не переживай! Мы сейчас пойдем к Виттору и все узнаем, — затараторила она.
— Что тут происходит? — не выдержав ожидания и заподозрив неладное, к подругам пробилась и Наташа.
— Да вот, Наташа, радуемся за твою кудрявую подружку, которая поедет на турнир, — ехидно проговорила Розалия. — Наверняка твоими молитвами. Неужели тебе настолько наплевать на победу, что ты решила пропихнуть неумеху в нашу команду?
— Что? — недоуменно выдохнула некромантка. — Быть такого не может! Никого я не пропихивала!
Наташа в свою очередь быстро просмотрела список и нахмурилась.
— Знаешь, я думала мы подруги. А оказывается, вы меня просто подвинули? — всхлипывая, обратилась к некромантке Элира.
— Но мы никого не выпихивали, я тоже в первый раз это вижу, — выдохнула та. — Со мной ничего не обсуждали и…
— Ой, как будто это требовалось?! Просто попросила, и все!
Недовольство вокруг нарастало. Кто-то мыл кости Лане и Наташе, кто-то успокаивал Элиру. Две «виновницы» стояли в окружении раздраженной и недовольной толпы и даже слова не могли вставить. Их просто не слышали.
На смену вспыхнувшей в первое мгновение злости пришел страх.
— Надо уходить отсюда, — хмуро сообщила Лана Наташе. — Пока в нас не начали откровенно плевать.
— Пошли сразу к Анхайлигу. Надо выяснить, кто вписал твое имя, — скорректировала действия Наташа.
Девушки одновременно отступили от стенда с информацией, как вдруг из-за спин возмущенных адептов раздался строгий и до боли знакомый голос:
— Что здесь происходит?
— Магистр Анхайлиг, там, в списке, ошибка, — раздался чей-то нервный голос из толпы.
— Он верный, я лично его проверял, — резко ответил некромант. — И если у кого-то имеются возражения, я их выслушаю лично в своем кабинете. Понятно?
Нестройное согласное мычание в ответ.
— А раз понятно, перестали устраивать из Академии птичий двор и разошлись.
Приказ заместителя архимага был выполнен практически незамедлительно. Адепты, по-прежнему недовольные, тихо переговариваясь, все же начали расходиться в разные стороны. Анхайлиг же, едва взглянув в сторону Наташи и Ланы, поспешил прочь.
Наташа провожала взглядом мужа и видела, что все происходящее ему сильно не по душе. И понять его могла. Но зачем тогда было утверждать список?
— Лан, иди к себе, я все узнаю, — быстро посоветовала она полуэльфийке и устремилась следом за магистром.
Лана растерянно смотрела в спину удаляющейся Наташи. Адепты постепенно покидали просторный холл, многие бросали на застывшую полуэльфийку неприязненные взгляды, но один буквально прожигал. Элира. Ведьмачка в упор смотрела на нежданную соперницу и в ее глазах читалась неприкрытая ненависть.
Стало не по себе.
— Элира… — Лана, было, дернулась к подруге, но та, скривившись, резко развернулась и молниеносно скрылась в толпе.
«М-да…» — мысленно протянула девушка, а душу кольнуло сожаление. Стоило бы догнать оправдаться, но вряд ли ведьмачка вообще станет слушать.
Неожиданно плечо ободряюще сжали. От этого жеста Лана вздрогнула и обернулась. Рядом стояла Ариса.
— Не переживай, Элира отойдет, — участливо проговорила она. — Да и посмотри на это с другой стороны. Если Наташа не просила за тебя, значит, твои успехи заметили. Все-таки по зельеварению ты среди лучших.
— Угу, — не сильно радостно вздохнула полуэльфийка. В эту теорию верилось с большим трудом. «Но чем демон не шутит…»
Ариса еще раз похлопала подругу по плечу и тоже поспешила удалиться. А Лана подошла к списку и вновь его перечитала. Буквы на листке, как и ожидалось, не поменялись.
— Действительно, зря расстраиваешься, — раздался голос появившегося рядом Алеорна.
— Придется покинуть Академию, — пробормотала Лана. — Да и из-за этого назначения меня опять все ненавидят. И Элира тоже. А зная ее, она вознамерится мстить!
— Поездка, конечно, не слишком безопасна, — темный эльф слегка нахмурился. — И причины, по которым твой отец принял такое решение, надо будет обязательно выяснить. Но, с другой стороны, как думаешь, куда сунутся твои убийцы в первую очередь, когда узнают о «фейерверке в Леории»?
Лана невольно скривилась. Нападения периодически случались и заставляли нервничать, несмотря на то, что Алеорн всегда был рядом. Но как только «доброжелатели» услышат о дырявой защите, о спокойствии можно будет забыть совсем. И желательно вообще не выходить из комнаты.
— В дороге им нас еще нагнать придется, — продолжал, тем временем, Алеорн. — А по поводу недовольства окружающих вообще бессмысленно расстраиваться. Тебе с ними осталось учиться всего ничего. Да и Элира далеко не глупа, и ввязываться в противостояние вряд ли станет.
— Побоится, что я ее в ответ своим «удачным» зельем в объятия Мораны отправлю? — хмуро предположила Лана.
— Нет. Просто потому, что человек, имеющий по всеобщему мнению покровительство Анхайлига, не самый лучший вариант для мести, — напомнил Алеорн и добавил: — Так что пошли искать свободную аудиторию, будешь щит Тьмы отрабатывать. А потом еще реферат писать по антидотам.
— У-у-у, — тихо взвыла Лана и попыталась отговориться хотя бы от написания реферата. — А тебе не кажется, что перед смертью не надышишься?
Дейморец усмехнулся и, отрицательно качнув головой, сообщил:
— Я верю в силу адреналина. Хорошо проявишь себя на турнире, и все моментально переменят мнение о твоем назначении, — в ответ подбодрил эльф и, развернув Лану в сторону лестницы, слегка подтолкнул в спину.
И Лана послушно отправилась на поиски места для тренировок. Ибо Алеорн был прав: назначение в команду, несмотря на то, как оно произошло, — это шанс! Возможность всем доказать, что она вовсе не дурочка криворукая, а вполне достойный зельевар ничуть не хуже остальных. А Элира…
Когда страсти утихнут, Лана вознамерилась с ней объясниться еще раз. И если рыжая ведьмачка захочет, то обязательно услышит, поймет и простит.
Конечно, реакция окружающих была немного обидна, но сильно заостряться на ней Лана себе не позволила. Ведь та же Ариса, несмотря ни на что, поддержала!
С такими боевыми мыслями Лана и начала восполнять пробелы в своих умениях. Правда, сделать что-либо новое из щита Тьмы так и не получилось, зато хорошо усвоились знания по нескольким новым зельям. В результате спать девушка отправилась глубоко за полночь, и с чувством гордости за саму себя.

Наташе этим вечером тоже не удалось лечь спать пораньше, но по другой причине — она ждала возвращения мужа. Несмотря на то, что после объявления результатов отбора девушка выбежала следом за ним из центрального зала Академии, поговорить с Анхайлигом ей не удалось. Сославшись на занятость, тот перенес разговор на вечер и умчался куда-то по своим делам.
И только теперь, когда за окном окончательно стемнело, некромант появился на пороге, усталый и недовольный.
— Если ты хотела поговорить насчет зачисления Ланатиэль в команду, то сразу скажу: решение принимал не я, и оно мне сильно не нравится, — сходу произнес он. — И не только потому, что на турнире от этой непутевой девчонки никакого толка не будет. Мне ведь теперь отвечать за ее драгоценное здоровье! А обеспечить нормальную защиту в таких условиях практически нереально!
Анхайлиг кинул папку с документами на заваленный бумагами стол и раздраженно прошелся по комнате.
— Так замени Лану кем-нибудь еще, той же Элирой, — проследив за ним взглядом, посоветовала Наташа. — Оспорь решение, ты ведь можешь.
— В том-то и дело, что на этот раз не могу, — процедил Анхайлиг. — Ульрих настоял.
— Ульрих? — Наташа удивленно охнула. — Но это неразумно, подвергать такой опасности собственную дочь.
— Это не просто неразумно, это глупо! Даже несмотря на частично отключенную от защиты Академию, обеспечить безопасность Ланатиэль здесь по-прежнему намного проще, чем в путешествии и во время турнира. И я вообще не понимаю, о чем там думает Ульрих! Хоть на части разорвись — и за командой следить надо, и дочку его опекать.
— А если архимаг Виттор…
— Виттор разговаривал с главой Королевского Совета два часа назад, — прервал Анхайлиг. — И тоже переубедить его не смог. Гардерус весьма категоричен, и не желает обсуждать волю Ульриха.
— Действительно, странно, — Наташа нахмурилась. — Но, может, им что-то важное стало известно. Скажем, о каком-то серьезном покушении, которого просто так не избежать.
— Это единственный логичный вариант, который приходит мне в голову, — согласился Анхайлиг. — Потому что иначе такое решение можно оправдать лишь массовым и одновременным умопомешательством Ульриха и членов Королевского Совета. Однако Виттору так и не удалось добиться от них внятного объяснения.
— Может, попробуешь еще раз поговорить с этим советником? — предложила Наташа.
— Нет. — Некромант отрицательно качнул головой. — Наш разговор все равно зайдет в тупик, потому что мне нечего возразить на его аргумент.
— Какой?
Анхайлиг с грустью улыбнулся, а потом подошел к Наташе почти вплотную и нежно провел пальцами по ее щеке.
— Гардерус задал мне вопрос, на который я не смог ответить, — произнес некромант. — Он спросил, почему, несмотря на то, что в Академии безопаснее, я все же принял решение взять тебя с собой.
Наташа тихонько вздохнула, но мысленно признала — советник знал, на что надавить. После памятного похищения Анхайлиг и впрямь был буквально помешан на ее безопасности. За два года девушку обвесили самыми действенными защитными заклинаниями в дополнение к артефактному кольцу и фамильному ожерелью герцогов Террано «Слеза Тьмы».
Впрочем, ничего против этого Наташа не имела. Уж лучше постоянно носить артефакты и быть рядом с излишне беспокойным мужем, чем угодить в руки к очередному маньяку-вампиру. Однако не отметить не могла:
— Но все же, думаю, и здесь со мной бы ничего не случилось. «Карателя» подключат уже через пару дней и…
— Исключено, — перебил Анхайлиг и, прижав девушку к себе, пробормотал: — Знаешь, я бы очень хотел отправить тебя в родовой замок. Это единственное место, где я мог бы оставить тебя со спокойным сердцем. Там настолько сильная защита, что ты была бы в абсолютной безопасности.
Некромант замолчал, а Наташа мгновенно напряглась.
— Так почему не отправляешь? — спросила она.
Нет, решению мужа Наташа, разумеется, подчинилась бы. Но радости от перспективы променять шумную, полную событий студенческую жизнь на здоровый и пустой замок в какой-то глуши, девушка не испытывала.
Для Анхайлига, впрочем, состояние жены тайной не являлось. Некромант отстранился и, развернувшись, отошел к окну.
— Ты уже сбежала из одной клетки, — глухо сказал он. — И я понимаю, что тебе меньше всего хочется попасть в другую.
Теплая волна благодарности затопила Наташу, в уголках глаз защипало.
— Анх… — только и смогла выдавить она. — Спасибо.
— Иди спать, Ната, — мягко откликнулся Анхайлиг, по-прежнему не оборачиваясь. — Завтра будет трудный день. А у меня еще полно работы.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте