Глава восьмая

Огневик и водник общались. По-настоящему, как нормальные люди, без наездов и подколок. А обо мне забыли.
Могла ли я не воспользоваться такой ситуацией? Разумеется, нет.
К стеллажу, где стояли книги по кровавым ритуалам, я не пошла. Тот, на полках которого Каст обнаружил книги с еретическими взглядами, тоже без внимания оставила — мне религиозность и политика Полара до лампочки. Плавно, стараясь изобразить скуку, скользнула к следующему. И принялась разглядывать корешки.
Названия были сложными. Сразу видно — это вам не учебники. Тут, в подземной библиотеке, были собраны книги намного серьезнее. К примеру: «Некоторые воззрения магов первой эпохи на природу жидкого огня» или «Вектор силы в безвоздушном пространстве — способы построения и расчета». Или же: «Трансформация базовых заклинаний в разрезе боевой магии. С примерами».
Нет, вот узнать о трансформации было интересно, но, я прекрасно понимала, что на данный момент это слишком сложно. И слишком толсто — томик оказался размером с кирпич.
Тяжело вздохнув и бросив очередной взгляд на парней, я решила сменить тактику — сосредоточиться не на названии, а на толщине книг, выбирая тонкие. Увы, таковых оказалось очень немного. На стеллаже, который я разглядывала, нашлось всего три. Я осторожно вытащила каждую, но названиями не удовлетворилась.
Пришлось идти к следующему стеллажу.
А потом к третьему.
И к четвертому.
Мое брожение по библиотеке незамеченным не осталось, но значения ему маги не придали. И их равнодушие оказалось очень кстати, особенно когда я заметила на одной из полок тонюсенькую… вот даже не книгу — брошюру.
Она была зажата между двумя увесистыми фолиантами в потертых кожаных обложках, и выглядела крайне невзрачно. Вытащив брошюру на свет божий, я вчиталась в название и нахмурилась. Под символом, изображавшим перечеркнутый крест-накрест круг, было написано: «Основы смешанной магии».
Хм… Смешанная магия? А это вообще как?
Ответа на сей вопрос, конечно же, дать было некому. По крайней мере, пока. Но, тем не менее, название брошюры интриговало, и я пришла к закономерному выводу — надо брать!
Я воровато обернулась. Каст и Дорс стояли там же, где и были, в тех же позах, и по-прежнему обсуждали возможность нашего побега из негостеприимных подземелий. Не воспользоваться занятостью парней было просто грешно.
Повернувшись спиной к своим спутникам, я приподняла юбку и ловким движением пихнула брошюру за резинку колготок. Потом оправила ткань и обернулась снова, убедиться, что никто ничего не заметил.
Ну, вот и отличненько! Так, что еще мы можем стырить?
Конечно, я понимала, что возможность воровства, точнее выноса краденного, ограничена. Ведь кое-кто, не будем показывать пальцем, любит к девушкам прижиматься, и остановить этого кое-кого не всегда получается. А очень не хочется, чтобы, обняв, Каст обнаружил у меня полные, пардоньте, трусы книг. И не столько потому, что стыдно, сколько потому, что отберет. Ведь точно отберет!
Следовательно — не наглеем. Но книги все равно просматриваем. И если найдем что-то более интересное, то книжку меняем.
С этими мыслями я отправилась к следующему стеллажу. И вздрогнула, заметив боковым зрением какое-то движение. А потом выдохнула и мысленно выругалась — посторонних тут нет, это я, сама! В висящем на противоположной стене зеркале отразилась.
И тут же погрустнела, вспомнив о Кракозябре и Кузьме.
Интересно, как они там? Очень хочется верить, что эти двое моего отсутствия в академии не заметили. Они и так в прошлый раз переволновались сильно. Ох, об этом точно лучше не думать, а то расплачусь.
Я сердито куснула губу и вновь уставилась на стеллажи, старательно высматривая тонкие книги. Скользнула по одной полке, по второй… а на третьей взгляд зацепился за очень странный фолиант.
Нет, внешне он мало отличался от остальных — тот же переплет в красных тонах, та же потертость кожаной обложки. Но одна интересная деталь все-таки имелась: в основание корешка был инкрустирован камень. Самый что ни на есть настоящий, и даже, кажется, драгоценный. То есть, наверняка утверждать не возьмусь, ибо не ювелир, но камень этот уж очень походил на рубин. Крупный такой, овальный, с полпальца величиной.
И чем дольше я на него смотрела, тем больше хотелось эту книгу взять. Она манила, буквально притягивала к себе, так что, не удержавшись, я решительно сняла книгу с полки.
Названия на обложке не обнаружилось.
Впрочем, этот факт не удивил — книга выглядела отнюдь не новой, так что название вполне могло выцвести, или стереться. Куда интереснее было другое: кожаный переплет оказался теплым, словно живым.
Я осторожно погладила обложку и вздрогнула, потому что едва отняла пальцы, по переплету пробежала огненная змейка. Интере-есно…
Коснувшись обложки и опять увидев огненный всполох, я поняла, что до жути хочу раскрыть книгу. И так как смысла отказать себе в этом желании я не видела, то ему поддалась. В предвкушении поддела ногтем плотный кожаный уголок…
А в следующую секунду глаза резанула яркая изумрудная вспышка со стороны зеркала, и раздался панический вопль Зябы:
— Дашка, не смей!
И практически одновременно с ним отчаянный рык Каста:
— Даша, нет!
Время замедлилось. Я повернула голову и увидела гаснущее изумрудное свечение, которое действительно шло от зеркала, и перекошенную морду призрачного монстра. Потом заметила рванувшегося ко мне рыжика, на лице которого застыл ужас. А через миг и сама ужаснулась, ибо, несмотря на предостерегающие крики, книгу я раскрыла — чисто по инерции.
Желтые от времени страницы полыхнули белым пламенем, и мир исчез.

Никаких падений, никакой тьмы, никакой боли не было. Единственное необычное ощущение — жжение в районе груди, там, где подаренный Ваулом амулет висел. Ну и жуткий, леденящий душу страх, как противовес жару. И оцепенение.
Очень хотелось закричать, но не выходило. Хотелось отбросить проклятую книгу, но тоже — увы, никак.
А вокруг — пустота.
Ни земли, ни стен, ни потолка. Лишь кристально-белое пространство, и я, одна, в подвешенном состоянии. И абсолютная, оглушительная тишина.
Господи, куда я попала? Или не попала? Или это смерть так выглядит?
А потом тишину разорвал странный, механический голос, который произнес не менее странное, и совершенно в данной ситуации неуместное:
— Доступ разрешен. Введите запрос.
И добавил:
— У вас одна попытка.
Если бы я могла рухнуть, я бы рухнула. Но выяснилось, что упасть в этом месте тоже не получается. Сложно упасть, когда нет ни пола, ни потолка, только бесконечно белый космос, лишенный звезд и наполненный, к моей великой радости, кислородом.
— Э… — сказала я, и тут же прикусила язык.
Запрос? Какой, к чертям, запрос?! И что за попытка? И почему одна?
— Какой запрос? — преодолев страх, прошептала я. Но тут же вздохнула, и во второй раз мой голос прозвучал уверенней и громче: — Какой запрос? Поясните, пожалуйста.
Вообще-то я уже совершенно четко понимала, что говорю с системой, то есть, спрашивать как бы бесполезно. Тем удивительнее было услышать:
— Желаете перейти в справочное меню?
— Да. — Хрипло пискнула я.
А в следующее мгновение передо мной появилось этакое голографическое меню. Причем выполнено оно было огненными линиями, так что в природе этой магии сомневаться не приходилось.
Подавив первый шок, я пригляделась к схеме. Потом попробовала пошевелить рукой, и в этот раз мне это удалось. Так что я уверенно дотянулась до прямоугольника, в котором было написано «Общая справка».
— Общая справка, — объявил все тот же механический голос. — Книга Ваула была создана в 981 году по человеческому летоисчислению. В данной книге собраны все возможные заклинания огня, в том числе еще не составленные людьми. Доступ к книге предоставляется по личному разрешению Ваула. Доступ разовый. Он дает право на изучение одного заклинания на выбор вопрошающего.
Ну ничего себе! То есть, это Ваул меня сюда затащил? Почему? За что?
Я осеклась. Во-первых, осознала, что мне предлагают халявное знание. Во-вторых, амулет, подаренный Ваулом, раскалился так сильно, что невольно напрашивалась мысль — а, может, огненный бог тут ни при чем? Может, доступ к книге получен благодаря амулету? И что если мой интерес к старинному фолианту тоже не случаен? Ведь и книга, и подвеска, как понимаю, содержат крупицу силы бога, а подобное притягивает подобное. Что если именно амулет меня к этой книженции подвел?
Впрочем, неважно. В данный момент куда важнее то, что я вишу в молочно-белом пространстве и имею шанс вынырнуть отсюда с очень полезным знанием.
Так, что там еще в этом голографическом меню есть?
Я мысленно потерла руки и приступила к изучению.
Большую часть этого гигантского меню занимала, судя по всему, классификация заклинаний. По крайней мере, здесь наличествовали квадратики «бытовые заклинания» и «боевые заклинания», с идущими от них черточками. А еще отдельным пунктом меню была «синхронизация языка».
А Полар не так прост! Или это Ваул совсем не прост? Или… А, неважно. Сейчас нужно понять, какое заклинание выбрать. Что мне нужно? Вот так, чтобы кровь из носу? Такое, что только тут получить могу?
Я задумалась, но лишь на миг. Потом снова пригляделась к схеме, но классификация действительно была очень обширной.
— А поиск можно? — спросила я тихо.
И, о чудо! Сложная многоуровневая схема сменилась небольшим пустым окошком с мигающим в нем курсором и кнопочкой «найти» в конце.
От этого зрелища пришлось прикусить язык, чтобы не выругаться вслух. Но ругаться хотелось не со злости, а на радостях. Божественный, блин, Яндекс! Надо же!
— Классификация заклинаний телепортации, — выбрала я.
Огненный «курсор» дрогнул, а через мгновение передо мной возникла мини-схема, состоящая из полудюжины квадратов. И эти квадраты разделялись на две группы. Первая была «подвешена» к окошку с надписью «Переходы внутренние», а вторая, соответственно, к «Переходам внешним» причислялась.
В том, что под «Внешними переходами» подразумеваются перемещения между мирами, я не сомневалась. Ну а в следующий момент стало ясно, что не зря черт меня дернул влезть в справку прежде, чем озвучить запрос. Дело в том, что заклинаний «Внешнего перехода» оказалось два вида.
Первые — с привязкой к стационарному порталу, вторые — без.
— Справку по заклинаниям внешнего перехода с привязкой к стационарному порталу, — окончательно обнаглев, потребовала я.
Голографическая картинка дрогнула и рядом с квадратиком, в котором значился этот тип заклинаний, появилось большое окно — совсем как в нашем Интернете. Но читать не пришлось, потому что механический голос местного «браузера» отлынивать не стал и озвучил написаное:
— Заклинания данного типа применяются для настройки и активации стационарного портала. Без привязки к стационарному порталу данный тип заклинаний не эффективен.
Что ж, ожидаемо. Но я должна была проверить. Так, на всякий случай.
— Возврат! — отчеканила я бодро, после чего скомандовала: — Справку по заклинаниям внешнего перехода без привязки к стационарному порталу.
Ситуация с окнами повторилась, и мне озвучили опять-таки очевидное:
— Заклинания данного типа применяются для перехода между мирами. Привязка к стационарному порталу не требуется.
А вот это именно то, что мне нужно!
Следующий запрос был столь же очевиден, но, тем не менее, необходим:
— Перечень заклинаний внешнего перехода без привязки к стационарному порталу.
Огненная голограмма дрогнула, и через миг передо мной появилось очередное окошко, в котором была только одна строчка.
То есть, заклинание одно-единственное? Уникальное? Что ж, теперь окончательно ясно, что именно мне нужно выучить.
— Основное меню, — покончив с разведкой, озвучила я.
Поларский «комп» снова подчинился. Схема погасла, я вновь оказалась в белом «космосе», а знакомый механический голос произнес:
— Введите запрос. У вас одна попытка.
Я улыбнулась и ответила:
— Заклинание внешнего перехода без привязки к стационарному порталу.
— Запрос принят, — вежливо ответили мне, и… мир вспыхнул болью.
Перед мысленным взором, застланным алой пеленой боли, с огромной скоростью вспыхивали белые символы заклинания. Уследить за ними я не могла, но это меньшее что сейчас волновало — потом как-нибудь разберусь. Главное, амулет Ваула на шее раскалился так сильно, что мне начал чудиться запах горелой плоти. Вот только схватиться за амулет, или обхватить руками раскалывающуюся голову я не могла, потому что в руках была книга, да и вообще, не слушались они. Совсем.
Все закончилось резко, в одно мгновение. Боль отступила, амулет перестал жечь грудь, а книга… Я распахнула глаза, чтобы увидеть — книги нет. Вернее, она есть, но только держу ее не я, а взбешенный Каст.
— Ты с ума сошла?! — прорычал король факультета Огня.
А где-то вдалеке послышался исполненный облегчения вздох и тихое, Кракозябровское:
— Нет, какая она все-таки дура.
Я растерянно огляделась, а потом, осознав случившееся, испугалась. Каст забрал книгу! Может быть, именно поэтому контакт так внезапно прервался? И что, если я не успела выучить заклинание?
Страх пронзил сотней иголочек, и я невольно зажмурилась. В сознании тотчас вспыхнули начальные символы концентрации, пальцы обеих рук потянулись друг к другу, переплетаясь в какие-то фигуры, а на язык прыгнули слова заклинания. Язык удалось вовремя прикусить, и слова не прозвучали, но при этом я точно знала — они сложные, а заклинание ну очень длинное! И черт, я, кажется, все-таки запомнила.
Правда радовалась этому факту недолго, ибо в мой мир снова вторгся Каст.
— Даша, я тебя придушу! — прошипел он, а потом отшвырнул фолиант и, обвив рукой мою талию, притянул к себе. — Дура!
— Полная! — вторя рыжему, согласился призрак.
А я, стыдно признаться, вообще о другом думала.
Просто рыжий прижимал меня так плотно, что я молчаливо радовалась собственной предусмотрительности, которая не позволила взять больше одной тоненькой брошюры. И, да, похоже, мысль о трусах, полных книг, явно оказалась пророческой.
— Даша, ты вообще меня слышишь?! — прорычал Каст.
— Угу. — С трудом возвращаясь в реальность, подтвердила я.
Огневик выдохнул. Громко так, тяжело. Я же аккуратно вывернулась из его объятий и сделала шаг в сторону зеркала.
— Безмозглая идиотка! — прошипел мой чешуйчатый друг. — Ты что, совсем не думаешь, что ручонками своими загребущими трогаешь?! Макака с гранатой! Вот вернешься, я тебе…
Узнать, какие именно кары мне светят, не удалось, потому что в разговор вмешался Дорс.
— Гхарн! — Выдохнул водник ошарашено и, словно завороженный, шагнул к зеркалу. — Гхарн! Гхарн меня дери, это же гхарн!
М-да, тавтология.
В подземной библиотеке повисла пауза. При этом Зяба смотрел на приблизившегося Дорса, я на Зябу, а Каст, полностью игнорируя призрака, продолжал сверлить взглядом исключительно меня.
Наконец, Кракозябр прокашлялся, и сказал предельно вежливым тоном:
— Я не гхарн, а кшерианец. И хотя ваша наука полагает, будто мы с гхарнами произошли от одного предка, смею вас заверить — это совсем не так. Поэтому попрошу впредь не называть меня этим словом. Подобное сравнение, знаете ли, довольно оскорбительно.
Высказав все это, Зяба шумно вздохнул, повернулся ко мне, и вежливости в его голосе не осталось.
— Ты! — Прошипел призрак. — Как только вернешься, я тебе… мы тебе…
Я не испугалась, даже наоборот.
— Как ты тут оказался? — с улыбкой, перебила я монстра. — Мне казалось, ты за пределы замка ни ногой. Думала, ты только…
Под укоризненным взглядом призрака я осеклась, сообразив, что болтаю лишнее.
— Как-как, — отозвался Зяба ворчливо. — Постарался и пришел, но ты…
Сказать о том, что ждет меня по возвращении на чердак, призраку вновь было не суждено.
— Так вы знакомы? — встрял в наш междусобойчик Дорс. И уже так, чтобы даже «безмозглая идиотка» поняла: — Даша, ты его знаешь?
Я потупилась и сказала честное:
— Да.
В подземной библиотеке вновь воцарилась тишина. Вернее, мы с Зябой и Дорсом молчали, а Каст, которому по-прежнему никакого дела до «гхарна» не было, сопел. Собственно, именно он молчание и нарушил, тихо, но предельно зло прошипев:
— Ты хоть поняла, что могла погибнуть?
— Кстати, — оторвался от созерцания призрака водник. — Что за книга-то? Почему все так всполошились?
— Книга Ваула, — мрачно сообщил из зеркала Зяба.
А Каст набрал в грудь побольше воздуха, потом с шумом выдохнул и принялся разъяснять по-настоящему:
— Книга Ваула — очень мощный артефакт, созданный, — вот тут он слегка запнулся, — моим отцом. Люди считают его безвозвратно утерянным. В легендах пишут, будто книга дает уникальное знание, но там обычно не упоминается о том, что книга открывается не всем. Она признает только тех, в ком чует хотя бы каплю крови самого огненного бога. Остальных книга убивает.
Уф… Ну ничего себе!
Меня охватила запоздалая паника. Это я что же, могла умереть?!
— То есть в Даше… — начал было Дорс, но Каст решительно замотал головой.
— Нет. — Уверенно сказал он. — Если бы в ней была кровь Ваула, я бы почувствовал, и… Гхарн! Амулет Ваула. Думаю, именно благодаря ему, Даша выжила.
— А может быть, просто открыть не успела? — выдержав паузу, буркнул Дорс. — Ты так быстро подскочил. Гхарн, я даже не понял, когда ты с места сорвался.
Каст пожал плечами, Кракозябр снова выругался, а я, несмотря на переполнявшие эмоции, поняла главное — они не сообразили, что книгой я все-таки воспользовалась.
Жаль, насладиться этой мыслью мне не дали. Именно в этот момент кое-кто рыжий опомнился и стремительно повернулся к зеркалу.
— Ты кто? — спросил Каст. Голос прозвучал совершенно нейтрально.
Зяба прятаться или делать вид, будто его тут не было, не спешил. И на вопрос Каста ответил столь же ровно, даже учтиво:
— Кракозябр, — представился он. — Друг и покровитель Дарьи.
Каст снова развернулся, на этот раз для того, чтобы послать мне ошарашенный взгляд. Но я лишь плечами пожала, как бы признавая — да, все так и есть. А потом подошла к зеркалу и уточнила:
— Зяб, и все-таки, как ты нас нашел? — подступая к зеркалу, спросила я.
— С трудом, — ответил призрак. — Я же видел, как ты в коридор уходила, и когда не нашел в замке…
Мой чешуйчатый друг замолчал, но мы не торопили. А Зяба собрался с мыслями и сказал:
— Даш, ты помнишь, я сегодня утром занят был? Так вот, на факультете что-то странное происходило, а я пытался проследить. Кое-что увидеть удалось, кое-что нет. Там теперь вообще все… не так как всегда. Тот, кто устроил это все, — призрак демонстративно обвел взглядом библиотеку, хотя ясно было, что речь не о тайнике, а о ловушке и нашем попадании. — Так вот, тот, кто это устроил, точно из ваших, из огневиков. Но он осторожный очень. Я, как ни старался, его не разглядел. Он заклинание для отвода глаз использовал.
— Отвод глаз? — переспросила я.
— Да, — отозвался предельно серьезный Зяба. — Сложное, но очень эффективное заклинание, которое делает человека фактически невидимым. То есть человек есть, но ты его не замечаешь, не можешь сфокусироваться на лице или фигуре. Но главное в том, — продолжил монстр хмуро, — что в академии активированы старые ловушки. Причем, как я понимаю, они не просто активированы, а подвязаны конкретно на Каста. Кто-то знает твой секрет, Каст, — заключил Зяба. — И этот кто-то точно с факультета Огня, причем голову на отсечение даю — не студент.
Мы с Кастом переглянулись, а вот Дорс недоуменно уставился на огневика.
— Что за дела? — буркнул водник. — Прыщ, как и когда ты успел так облажаться, что выдал истинную сущность?
Мы переглянулись опять. Ну да, Дорс не в курсе. Его ведь в храме Огня не было. Пришлось вкратце пересказывать, как проходил танец и последующее спасение Кастом меня от жены Ваула.
— Маскировку я, разумеется, набросил, но все же опознать истинное пламя кто-то смог.
— Н-да, дела, — задумчиво протянул Дорс. — А в храме Огня, поди, все преподы были?
Рыжий задумался, но ненадолго.
— Были, — наконец подтвердил он. — Но это не главный вопрос. Мало у кого из них достаточно сил, чтобы влезть в систему безопасности академии, а потом перенастроить и активировать ловушки.
— И?.. — подтолкнула я, понимая, что Каст наверняка уже определил возможных подозреваемых.
Пижон ломаться не стал, ответил сразу:
— Фиртон и Глун.
Я открыла рот.
— Не может…
— Может, — перебил Каст, предельно собранный и очень-очень хмурый. — Они единственные. У других сил на перенастройку ловушек просто не хватит. И я молчу о том, что и у Фиртона, и у Глуна, есть легальный доступ к системе безопасности.
— Ну с Фиртоном-то понятно, — снова вмешался водник. — Фиртон — декан. А у Глуна допуск откуда?
— Глун — уполномоченный Совета Магов, — пояснил Каст нехотя. — У него больше допусков, чем у самого ректора.
Ну ничего себе! Конечно, помнится, в разговоре с водниками мне уже говорили, что у профессора имеются какие-то связи с Советом. Да и подслушанный недавно разговор куратора с важной шишкой в этом сомнений не оставлял. Но мне-то казалось, Глуна сослали, а на деле он тут чем-то важным занимается. Интересно, чем?
Мысль о том, что он по заданию Совета выслеживает среди адептов таких вот полубогов, заставила инстинктивно напрячься и прикусить губу. Нет, это было бы слишком. Хотя… черт, допустим, вот на мгновение допустим, что это так. Зачем их потом убивать?!
— Зачем? — спросила я уже вслух. — С какой стати им, да и вообще кому-либо, покушаться на твою жизнь?
— Понятия не имею, — отозвался Каст. Прозвучало не убедительно. — Если бы речь шла о храмовниках, я бы с уверенностью сказал, что это заказ Арканы. Она мирится с моим существованием только потому, что обо мне никто не знает. Однако если правда выплывет наружу — точно взбесится. А в том, что касается мотивов кого-нибудь вроде Фиртона или Глуна…
— Глун не слишком религиозен, — подхватила мысль я. — Ему, кажется, вообще на божественные дела плевать. А Фиртон?
Каст задумался.
— Предполагаешь, что Аркана могла обратиться к нему?
— А почему бы нет?
— Нет, сомневаюсь. Дорс, а ты? — Пижон бросил смурной взгляд на водника. — Что ты об этом думаешь?
Блондин пожал широченными плечами и скривился не хуже самого Каста.
— Я понимаю, что в твоем случае проще всего заподозрить мачеху, — со вздохом сказал он. — Но лично я не стал бы исключать и другой вариант.
— Какой? — спросила я.
— Боги не бросают своих детей, пусть и незаконнорожденных. Мы можем обратиться к богам в любое время. Можем попросить, и наши просьбы, с большой вероятностью, будут выполнены.
Хм…
Представилось: вот в Совете появляется Каст. Избалованный, капризный, упертый, независимый, и очень сильный. То есть опасный. Реально опасный, даже если исключить поддержку Ваула. А если об этой поддержке вспомнить? Маг типа Каста может подмять под себя всех. И людям будет совершенно нечего противопоставить такому как он.
Чем не повод для ненависти?
— Такие как мы — кость в горле, — вторя моим мыслям, сказал Дорс. — Особенно для Совета Магов.
Черт. Что и требовалось доказать.
— Думаешь, дело в Совете? — Каст совсем хмурым стал, будто от кого-кого, а от магического правительства такой подлости точно не ждал. — Думаешь, это Эмиль фон Глун старается?
— А почему нет? Глун сам по себе довольно странный, если не сказать большего. К тому же это его неприятие религии… Каст, ты не хуже меня знаешь — для мага его уровня силы подобное пренебрежение к богам выглядит подозрительно.
— Уровень силы? — Я заинтересованно посмотрела на Дорса. — Неужели Глун настолько силен?
— Ну, скажем так, я бы Глуна на дуэль вызывать поостерегся, — ответил блондин.
— А религия тут причем? — не преминула полюбопытствовать я.
— Притом, что магический дар такой силы — редкость, — вмешался Каст. — И сам по себе, обычно, не появляется. Если бы Глун хоть изредка посещал храм, я бы бился об заклад, что ему Ваул благоволит, но знаешь…
Пижон на мгновение замялся, словно подбирая слова. Потом все-таки продолжил:
— После нашего разговора, ну, когда ты указала на то, что Глун не очень-то храмы жалует, я задумался. Раньше внимания не обращал, а вот теперь вспомнил — я ни разу вашего куратора в храме не видел. Глун даже на праздниках не появлялся. Собственно, этот День Всех Стихий был первым, который он посетил.
М-да, дела. И что все это значит?
— Значит, у него будут проблемы с Ваулом? — неуверенно заключила я.
Парни уставились вопросительно. Реакция была странной, потому что все вроде как очевидно и пояснений не требуется, но они продолжали таращиться, и мне все-таки пришлось расшифровать:
— Ваул. Когда он узнает о том, что тебя пытались убить, разве не разозлится? Разве не захочет наказать виновных? Ведь он отец.
Каста в который раз перекосило.
— Что? — спросила я недоуменно.
— То, — буркнул король факультета Огня.
И я вдруг догадалась…
— Ты не хочешь, чтобы Ваул узнал о покушениях? Но почему?
— Я не в том возрасте, чтобы бегать к папочке по поводу и без, — отрезал пижон.
Я не выдержала, фыркнула. Скажите, пожалуйста, какие мы гордые!
Я закатила глаза и бросила взгляд на Дорса. Но поддержки в лице водника не нашла, пришлось объясняться самой.
— Каст, я твое нежелание жаловаться понимаю, но ты не учитываешь один момент. Даже два. Ты слышал, что сказал Зяба? Судя по всему, эта ловушка не последняя, и покушения продолжатся. Это первое. Второе, и главное, в процессе могут пострадать люди, которые к этим делам отношения не имеют. — Я вновь глянула на водника и добавила: — Мы с Дорсом оказались тут из-за тебя, понимаешь? Это твое присутствие активировало ловушку, а мы, что называется, под горячую руку попали.
— Больше не попадете, — буркнул Каст и сложил руки на груди, явно отгораживаясь от неприятного разговора. — Как только выберемся, я с системой безопасности разберусь. Поверь, мне не сложно.
Я обреченно вздохнула. Вот упрямец! Впрочем, это его жизнь, и ему виднее. Вот только…
— И все-таки я не понимаю, — протянула я, возвращая разговор в прежнее русло.
— Чего не понимаешь? — отозвался Дорс.
— Ничего. Даже если это рыжее упрямство не скажет о покушении Ваулу, — я небрежно кивнула на Каста, — то бог все равно рано, или поздно узнает. Особенно если покушение удастся. Так неужели убийцы не боятся божественного гнева? Или Ваул не станет мстить за смерть сына?
Парни задумались. И выглядели при этом так, что стало совершенно ясно — мстить огненный бог таки будет.
— Значит, на кону что-то особенное, — пробормотал Дорс.
— Или это фанатизм, — добавил Каст. — Слепая ненависть к богам.
— Или убийце обещали неприкосновенность, — внесла свою лепту я. — Или же он не осознает всех последствий своего поступка.
— Глун и не осознает? — протянул водник скептически.
Блин.
— А почему сразу Глун? — В моем голосе прозвучали нотки возмущения. — Причастность Глуна — только версия, причем построенная на догадках. Думаю, не следует спешить с обвинениями.
— Это точно Глун, — откликнулся рыжий. — Больше некому.
— У вас нет улик против Глуна. У вас только доводы и предположения.
— А такие люди улик никогда не оставляют, — с видом знатока перебил Дорс. — И если хочешь выжить в нашем мире, то тебе лучше запомнить эту истину раз и навсегда.
М-да, понятно. О презумпции невиновности на Поларе не слышали.
Спорить дальше не хотелось. И не только потому, что умом понимала: парням, как местным жителям и магам со стажем, виднее. Просто аргументов у меня действительно не было. Зато эмоций выше крышечки.
Да, Глун — человек не слишком приятный и поначалу относился ко мне хуже некуда, но, черт возьми! Когда моя жизнь подверглась реальной опасности, он помог! А потом слово свое сдержал. К тому же, Глун защищал меня перед тем напыщенным типом из Совета Магов. И вообще… не мог он. Пусть характер у куратора не из простых, но сердцем чувствую — не он эти ловушки активировал. Не он!
А вот в том, что касается второго подозреваемого — Фиртона — все во мне, наоборот, кричит «да». И плевать, что в случае с деканом, тоже доводов и догадок нет. Только голая, ничем не прикрытая интуиция.
— Ладно, — буркнул рыжий. — Это все терпит. Сейчас наша главная задача — выбраться из этой проклятой библиотеки. И кстати, с тобой… — пижон бросил хищный взгляд на Зябу, который по-прежнему сидел в зеркале, — мы еще поговорим.
Не выдержав, я скривилась. Каст мою кислую физиономию заметил, но ничего не сказал. Хмурый и сосредоточенный, он развернулся и направился прочь от зеркала.
Проследив за ним взглядом, я увидела, что огненное «величество» направляется к отброшенной книге Ваула.
— Что-то придумал? — поинтересовался Дорс.
— Придумал. — Огневик кивнул. Потом наклонился, подхватил фолиант и, повернувшись ко мне, попросил: — Поможешь?
— Каким образом? — с удивлением уточнила я.
— Просто подержи книгу.
Неуверенно кивнув, я с затаенным страхом подошла к Касту. Книгу из его рук так же принимала с легкой дрожью — боялась, несмотря на то, что книга закрыта, опять в белый «космос» провалиться. Но обошлось.
— Вот так и стой, — выдал новое распоряжение пижон.
Сам же отошел на три шага и картинно потянулся. Потом встал ровно, закрыл глаза и шумно втянул носом воздух.
— Эй, я правильно понимаю, что ты… — начал было Дорс, но Каст перебил.
— Да, я собираюсь забрать силу. И по мне, это лучший выход.
— Но это уничтожит артефакт, — нахмурился водник.
Каст улыбнулся уголками губ, спросил ровно:
— И что?
Хм… да уж. С одной стороны, жалко, конечно, раритет богом созданный, все-таки. А с другой — почему бы и нет? В конце концов, эта книга опасна. Вот что было бы, не окажись на мне амулета Ваула? Так что все правильно. Книгу стоит уничтожить.
— Все, Дашунь. Стой и не двигайся, — сказал рыжий. — И не пугайся.
Угу.
В действительности, испугаться хотелось, и даже очень, но я себе такой роскоши не позволила. Просто маг в работе — зрелище довольно редкое. И плевать, что сегодня у меня с наблюдением за магами явный перебор. Еще один опыт лишним не будет.
Вздохнув поглубже, я приготовилась к зрелищу, а Каст закрыл глаза и зашептал заклинание. Слов я разобрать не могла, однако спустя полминуты пижон резко выбросил вперед руки, и…
Я чуть не выронила эту жуткую книгу и едва успела прикусить язык, чтобы не завизжать! А из ладоней Каста вырвались два пылающих белым, божественным огнем щупальца и рванулись ко мне. Они ударили по кожаной обложке, и книга Ваула сама собой распахнулась.
В следующий миг ветхие страницы вспыхнули, а мне снова захотелось визжать. Однако жара от охватившего книгу пламени я не почувствовала, поэтому страх медленно, но отступил. Теперь я просто стояла и смотрела, как «щупальца» пиявками присосались к артефакту. Я не видела, но чувствовала, как по ним бежит невероятная, мощнейшая сила. Магия, принадлежащая богу. И когда Каст взмахнул руками, развеивая это странное заклинание, в моих руках осталась лишь обгоревшая до черноты обложка. Да и та почти сразу рассыпалась.
— Все, — выдохнул огневик. На его лбу проступил пот, руки слегка дрожали, на скулах проступили желваки. — Сейчас построю портал, и сваливаем отсюда.
Все оказалось не так красиво, как в фэнтези фильмах, но, тем не менее, впечатляюще. Каст прошептал заклинание и сделал сложный пасс рукой. Спустя мгновение в воздухе, прямо перед ним, вспыхнула вертикальная огненная полоса с него ростом. Дернулась, разгорелась сильнее и расширилась, превращаясь в заполненную белым пламенем арку.
— Идите сюда, — позвал Каст.
Признаться, при мысли, что придется пройти сквозь огонь, я немного струхнула. В итоге меня подцепил под локоть проходящий мимо Дорс и потянул к Касту. Пижон, заметивший мою растерянность, хмыкнул и подхватил под второй локоть. А потом парни одновременно сделали шаг вперед, увлекая меня за собой.
Глаза на мгновение ослепила вспышка, а в следующую секунду мрачноватый интерьер подземной библиотеки сменился знакомой роскошью. Мы оказались в гостиной короля огненного факультета.
Лишь теперь, когда мы выбрались из подземелья, стало ясно, насколько все устали. Парни дружно рухнули на диван, я же со стоном опустилась в кресло.
И хотя по-прежнему пребывала в легком замешательстве, сообразила вдруг, как мы с Дорсом прокололись. Водник, видимо, подумал о том же, ибо выругался. Ну а потом и Каст сообразил, что дело нечисто. И в тишине гостиной прозвучало тихое, но предельно недовольное:
— И откуда у этого «синего» допуск в нашу общагу?

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте