Глава пятая

Провернув ключ в замке чердачной двери, я постучала и застыла в привычном ожидании трех тихих щелчков. Но прошло пять секунд, десять, пятнадцать… и ничего.
Что за ерунда?
Я толкнула дверь, но та не открылась. Затем снова впихнула ключ в замочную скважину, убедилась, что замок все-таки отперла, и постучалась опять. А выждав еще с полминутки, поняла, что начинаю впадать в панику и задолбила в дверь со всей силы, не стесняясь.
И только теперь мне открыли, причем с заявлением:
— Я заня-я-ят!
Решительно переступив порог, я заперла дверь и только потом позволила себе оглядеться. А Кузьма, убедившись, что от него больше ничего не требуют, развернулся и бодро посеменил в сторону ванной.
И вот теперь-то я заметила, что твир выглядит не как обычно: хвост у него совершенно мокрый.
— Кузь? — позвала осторожно.
Меня проигнорили. Нормально, вообще?
Я поставила сумку с учебниками на пол, сбросила туфли и поспешила за твиром. И каково же было мое удивление, когда дверь ванной захлопнулась прямо перед моим носом, а с той стороны донеслось:
— Заня-я-ят! Не успеваю-у.
Озадаченно приподняв брови, я огляделась опять и, наконец, узрела причину — кровать. С порога ее действительно не видно было, а вот от двери ванной комнаты очень даже. И на этой самой кровати отсутствовало постельное белье. Лишь голый матрас, не менее голая подушка, и сложенное аккуратным квадратом одеяло без пододеяльника.
— У нас воду на весь день отключали, — донеслось из зеркала, — вот он и не успел.
Я от этого заявления чуть на пол не села. Что за день сегодня такой, неожиданностями наполненный?
Нет, я, конечно, понимала, что твир может — гардины-то он выстирал, и с моей одеждой в самый первый день разобрался, но… кстати, насчет одежды!
Отойдя от двери, я отправилась к корзине для грязного белья. Увы, габариты моей ванной не позволяли держать корзину там, поэтому она стояла в самом дальнем углу, прикрытая для приличия куском какой-то местами выцветшей парчи. Именно сюда я складывала грязные вещи, не считая нижнего белья — его стирала сразу, сама, в раковине. Ну а все прочие собиралась постирать попозже, как время появится.
Вот только корзина оказалась пуста.
— Та-ак…
Я зайцем метнулась к шкафу, открыла дверцы и на одной из полок обнаружила стопку однотипных джинсовых юбок и такую же стопку маечек. Ну а на соседней полке колготки лежали — тоже стиранные, и очень аккуратно сложенные.
То есть Кузя все это перестирал?
— Блин! Когда он успел? — вырвалось у меня.
— М-да, совсем ты с этим танцем из жизни выпала, — отозвался Зяба. — Постельное белье твир, знаешь ли, тоже не первый раз полощет.
Черт, неудобно-то как! С одной стороны жутко приятно, а с другой… ну не дело это!
Вновь подлетев к двери в ванную, я постучалась и сказала громко:
— Кузь, выходи! Сама достираю!
— Та ну! — бодро ответили мне.
И Кракозябр тоже к дискуссии подключился:
— Даш, да не волнуйся.
Не волнуйся? Как это, не волнуйся? Он ведь такой маленький и вообще…
— Но он же котик, — сказала вконец растерявшаяся я.
— Твир, — поправил Зяба. — Для твиров все эти домашние дела — раз плюнуть. И вообще, ты какая-то нервная. Что-то случилось?
Я вздрогнула.
— Только не говори, что не знаешь.
Помесь гиены с крокодилом, которая отражалась в зеркальной поверхности, нахмурилась.
— Не понял?
Блин.
— Ты в деканат факультета Огня сегодня не заглядывал?
Монстр отрицательно качнул головой, заставляя меня огорченно вздохнуть.
— А что там произошло? — вновь подал голос Зяба.
— Сейчас, только переоденусь…
Разговор предстоял долгий, поэтому одним только переодеванием я не ограничилась. Сменив мантию и джинсы на удобные домашние штаны и футболку, я подхватила стул и снова вернулась к зеркалу.
Села. Дала себе полминуты на то, чтобы собраться с мыслями, после чего пересказала призраку обрывки подслушанного разговора, описала свое выступление перед Глуном и последующее общение в деканате. И прежде чем монстр успел опомниться, задала вопрос, который интересовал больше всего:
— Зяб, почему этот мужик из Совета Магов так на Глуна взъелся? Ведь Глун меня сюда по требованию Совета перекинул. Или все-таки нет?
— Хм…
Я отлично помнила наше с Зябой знакомство и те времена, когда ехидна чешуйчатая орала, что не нанималась ко мне в справочники. А еще, как тот же Зяба именем Совета Магов бравировал, объясняя, мол: да если бы не их приказ, тебя бы тут и не стояло. Именно поэтому я и не надеялась на быстрый ответ, и вообще подозревала, что призрак ломаться начнет и в отказ идти. Тем не менее, он сказал:
— Даш, понимаешь, я не очень хочу обсуждать эту тему, потому что мне, вообще-то, знать не положено. Ну и… у нас такие разговоры не поощряют. За такое, если узнают, и прилететь может.
Тэкс. Интересно. То есть мы имеем дело с политической цензурой, да?
— И все-таки? — подтолкнула я. Ибо цензура цензурой, а мне эта информация для выживания необходима.
Зяба тяжело вздохнул, поморщился, но все-таки сдался.
— Видишь ли, Совет Магов не является единой организацией. По факту, он разделен на две части — Верхний и Нижний. Верхний — это, как говорят в твоем мире, правящая верхушка, буквально несколько человек. А Нижний — функционеры. Так вот, идею привлечения иномирцев именно Верхний Совет лелеет, а Нижний как бы против.
— Как бы?
— Ладно, категорически, — неохотно пояснил монстр.
— И что из этого следует? — вслух спросила я.
— А то, — отозвался призрак хмуро, — то что у ректора и Глуна есть два взаимоисключающих приказа. Первый — учить как следует, второй — не усердствовать. И они, как ты могла заметить, предпочитают ориентироваться на второй.
— Почему?
Призрак горько усмехнулся, бросил на меня странноватый взгляд, но ответить не потрудился.
— Ну сама подумай, — предложил он.
Я подумала. Вернее, я-то сразу сообразила, но хотелось услышать версию Зябы. В конце концов, я тут недавно, и не так уж много знаю. И вообще, могу лишь предполагать. Но так как делиться информацией Зяба не спешил, пришлось свое предположение озвучить:
— Высокое начальство далеко, а функционеры поближе?
— Угу, — отозвался монстр. Потом вздохнул и продолжил: — Знаешь, вся эта ситуация с иномирцами… она ведь не первый год тянется. И система уже настолько отлажена, что даже мне противно. Вас приводят, вас доводят, и все.
— Что «все»?
— Списывают, — помедлив, признался Кракозябр.
Повисла пауза. Зяба молчал в явном желании дать мне возможность осознать все как следует, а я… я осознавала, и еще как. Но кое-чего все равно не понимала.
— Зяб, этот саботаж лишен смысла. Стоит вашей верхушке, Верхнему Совету, приглядеться, и вся эта ложь сразу же всплывет.
Монстр отрицательно качнул головой и повторил:
— Система отлажена, Дашка. Поиск одаренных иномирцев курирует именно Нижний Совет, потому что высоким мужам, как ни трудно догадаться, не до этого. Тот же Нижний Совет предупреждает о проверках, и поставляет зелье, которым таких как ты, в случае проверок, опаивают.
— А отсутствие результатов? Неужели Верхний Совет не настораживает тот факт, что каждый одаренный магией иномирец в итоге оказывается ни на что не годен?
Зяба горько усмехнулся.
— Может быть и настораживает, но как я уже говорил, такая ситуация не первое столетие длится. Вы действительно очень одаренные, но настоящими магами за все то время, которое происходит этот эксперимент, стали лишь двое. И все жители Полара прекрасно помнят, во что это вылилось.
— Намекаешь на образование Норрийской Империи, да?
— Не намекаю, прямым текстом говорю. — Призрак скорчил очередную гримасу и добавил: — Не знаю, почему так происходит, Даш. Но в вас, в землянах, что-то в определенный момент ломается.
— Еще бы! — не выдержав, фыркнула я. — При таком-то отношении.
— Во времена Василия Соколова отношение было иным, — парировал призрак. — Но и тогда настоящих магов из вас не вырастало.
Интересно.
— Ну и зачем же тогда поларцы себя мучают? Зачем тратят силы на поиск, на перенос нас сюда? Зачем тратят время на обучение… — Вот тут я запнулась. Не знаю, как тут было раньше, а в случае со мной, обучением поларцы точно не утруждались.
— Да все затем же — есть приказ Верхнего Совета. И этот приказ нужно выполнять.
— Бред, — вслух заключила я.
Зяба не ответил, я же, вопреки желанию, заводиться начала.
— Ладно, допустим у них неудача за неудачей, и все к этому привыкли. Допустим, этот их Верхний Совет страдает самодурством, а Нижний усердно притворяется, что с радостью выполняет распоряжение высокого начальства. Допустим! Но Зяб, как же все те разговоры о том, что Полару реально очень нужны сильные маги? Ведь они нужны, мне ректор говорил! И я точно знаю, что в тот момент он не врал.
— Да, — не стал спорить признак. — Маги Полару действительно нужны, а Конфедерации тем более, потому что угроза со стороны Норрийской империи по-прежнему существует.
— Но?
— Но Полару нужны именно маги, а маги-иномирцы наоборот — очень не нужны. Потому что здесь, кроме прочего, очень многое замешано на аристократах и кровном родстве. А вы со своей силой можете угрожать доминирующему положению аристократической верхушки. Подобного унизительного мезальянса и возможного возвышения полукровок на руководящие должности допускать никто не хочет. Да, в Верхний Совет вас по умолчанию не пустят, но вот кресло в Нижнем Совете вполне может получить любой сильный маг. А как ты сама справедливо заметила — земляне сильнее Поларцев.
— То есть они конкуренции боятся? Боятся, что в результате мы их «подвинем»?
— И ее тоже. — Подтвердил монстр.
Н-да. Вот теперь все сходится. И внешняя пафосность для Верхнего Совета с речами о моей уникальности и принятии в академию без экзаменов. И, одновременно, выставление нереальных условий для жизни, чтобы как следует расшатать нервы и добиться истерики. Даже брезгливость фон Глуна эту версию подтверждает: куратор ведь не раз подчеркивал, что он — лорд, аристократ, то есть. А для аристократов мы, иномирцы, — грязь.
— Значит, я действительно девочка для галочки, — пробормотала я. — И при первой удобной возможности меня постараются «слить». Или… убить?
Последняя мысль… нет, в ужас не привела, но дрожь по телу вызвала.
— Даш, прекрати дрожать. — Монстр был предельно серьезен. — Вероятность того, что тебя убьют, на грани нуля. То есть, раньше могли запросто, а теперь это сделать намного сложнее. Ты была отмечена Ваулом, а Ваул бог вспыльчивый и временами вздорный. Он может вспомнить о своей избранной танцовщице, и, не обнаружив тебя среди живых, спросить что случилось. А врать богу, сама понимаешь, очень опасно. Куда опаснее, чем Верховному Совету.
Угу, конечно. Но мне как-то не сильно полегчало. Особенно после осознания того, что, не сходи я пообщаться с Ваулом, меня ведь и впрямь могли убить.
Кстати…
— Кстати о Вауле.
— М-м? — отозвался призрак.
— Ваул меня отметил, — подавшись вперед, напомнила я. — И этот случай — нонсенс с точки зрения Полара. И как бы там ни было, я особенная, я избранная!
Зяба мою мысль явно не уловил, спросил нетерпеливо:
— И?
— И Совет Магов просто не может, не имеет права относиться ко мне так же, как к остальным иномирянам. А Высший Совет не имеет права пустить мое обучение на самотек. Я особенная, они обязаны обратить внимание на мой случай и взять мое обучение под особый контроль!
Призрачный монстр фыркнул и скривился.
— Думаешь, Высшему Совету доложили о твоих успехах?
И все, я сдулась. Учитывая всю ту ситуацию, которая сложилась вокруг иномирян, ясное дело — нет, не доложили.
— Твой случай, как я понимаю, афишировать вообще не стремятся, — продолжил добивать Зяба. — По крайней мере, воспитательные беседы со студентами проводились.
— Какие еще беседы?
— Такие… — буркнул призрак. — Такие, после которых болтать о метках и танцах не слишком хочется.
Черт. Здорово. Интересно, а почему я узнаю об этом только сейчас?
— Зяб, почему ты раньше об этих беседах не сказал?
— А смысл? — парировал монстр. — Что бы это изменило?
Я с ответом не нашлась. Ведь действительно ничего.
Зато теперь совершенно ясно, что ловить в этой Академии нечего, ибо учить меня тут не собираются. Более того, если вдруг увидят хоть какие-то серьезные успехи, мгновенно зельем опоят. И, раз так, то…
— Пора валить, — заключила я хмуро.
— Что, прости? — переспросил Зяба.
— Валить отсюда надо. При первой возможности.
Повисла пауза, но длилась она недолго.
— И куда же ты пойдешь? — спросил призрак. — Домой никак, а тут…
— Тут Норрийская империя есть, где просто не могут относиться к иномирцам плохо. И если мне удастся…
— Даш, — перебил Зяба. — Ты хотя бы представляешь, где она находится?
Я не представляла, потому что карты этого мира в глаза не видела. Зато отлично понимала, что путешествие в Норрийскую империю — предприятие невероятно сложное.
Одежду я, положим, раздобуду, а дальше что? Совершенно чужой мир. Более того, мир, о котором я не имею представления. География, нравы, флора-фауна. А еще мне с собой твира брать, который тут уничтожению подлежит. И Зябу, опять-таки…
Но, черт побери, какие еще остаются варианты? Сидеть, сложив лапки, и ждать, когда за тобой придут? Усиленно изображать бесталанную дурочку? А если проколюсь?
— Дашка, не дури, — вырвал из судорожных раздумий монстр. — Далеко все равно не уйдешь.
— Это еще почему?
— Потому. Думаешь, тебя просто так при первом переходе сознания лишили? Думаешь, просто так в лазарете очнулась?
Хм. Да я вообще до этого момента о том переходе не думала. А вот теперь…
По коже побежал холодок, сердце споткнулось, дыхание сбилось, а к горлу подкатил комок страха.
— Что они со мной сделали? — спросила я тихо.
— Ничего особенного. Просто заклинание слежения поставили. Обычная практика, если речь об иномирцах.
Я глубоко вздохнула, мысленно призывая себя к спокойствию. Не вышло. Осознание того, что на мне какая-то магическая дрянь, о существовании которой я бы даже не узнала, если бы Кракозябр не просветил, будило панику. Да уж, Полар — не Земля, тут о праве человека на частную жизнь точно не слышали.
Умом я понимала, что обнаружить заклинание на физическом уровне невозможно, но все равно вскочила и принялась ощупывать себя — шею, оголенные руки, живот… А монстр не останавливал, явно понимая — пока приступ паники не пройдет, к разуму взывать без толку.
Успокоилась я минут через пять, наверное, и вновь бессильно опустилась на стул.
Слезы? Ну да, не сдержалась. Потому как чувство собственного бессилия до того страшная штука, что не расплакаться очень трудно. А в моем случае вообще невозможно: я столько уже от этих гадов поларских натерпелась, а теперь еще и это.
— Даш. — В голосе Зябы звучало сочувствие. — Даш, успокойся. Слезами делу все равно не поможешь.
Угу. Я к такому же выводу пришла, но успокоиться не получалось.
— Ненавижу! — сквозь слезы зло хлюпнула я носом. — Вот просто ненавижу. И Глун… сволочь он, вот кто. Это же он на меня это заклинание поставил, да?
— Ну, я так понимаю, что их двое было.
— Глун и ректор?
Кракозябр печально кивнул и добавил:
— И именно они, в случае твоего побега, отследить смогут. У остальных доступа к этой информации нет, так что все не так страшно.
Угу. Ничего не скажешь, утешил.
Я шмыгнула носом снова, размазала по лицу очередную порцию слез и закусила губу.
— Зяб, а снять следилку как-то можно? В смысле, самой, без участия тех, кто ее поставил?
— Можно, Даш. Все можно… в теории.
Призрак замолчал, но дальнейших пояснений и не требовалось. Тут и без чешуйчатого справочника понятно: чтобы избавиться от магического маячка, надо самой быть магом. Причем хорошим магом, грамотным. То есть у меня лишь один вариант решения проблемы — учиться!
Да-да, именно так — стиснуть зубы, запихнуть подальше сомнения и жажду справедливости, и засесть за учебники. И использовать каждую, даже самую малюсенькую возможность, чтобы продвинуться вперед.
А это так же означает, что я должна взять все от предстоящих занятий с Глуном, и… не должна отталкивать Каста. В смысле, мне нужно найти какую-то точку равновесия в наших с пижоном отношениях. Я обязана пойти ему навстречу хотя бы потому, что Каст — сильнейший маг, то есть он тоже чему-то научить может.
Конечно, дружить ради выгоды — не слишком хорошо, и я понятия не имею, как это делается, потому что никогда такими вещами не баловалась. Но в такой ситуации…
Ладно, что-нибудь придумаю. В конце концов, это не ради корысти. Вернее, по сути-то корысть, но на кону не деньги, а моя жизнь. А раз так, я, наверное, имею право поступиться кое-какими принципами, верно?
Я медленно поднялась со стула, вытерла слезы тыльной стороной ладони и отправилась на поиски носового платка. Точно помню, что целую упаковку из дома прихватила, теперь бы понять, куда ее запрятала.
— Кстати. — Я в который раз хлюпнула носом. — А почему тебя в деканате-то не было?
— В смысле? — отозвался призрак недоуменно.
Пришлось пояснять:
— Ну, ты ведь, как понимаю, все время по зеркалам скачешь и все интересное отслеживаешь. В деканате вот, было интересно, но ты… Чем ты занимался, а, Зяб?
— М-м… — раздалось за спиной с какой-то очень уж странной интонацией.
Я остановилась и, обернувшись, с подозрением посмотрела на монстра.
— Только не говори, что сегодня общеполарский банный день, и ты за девушками подглядывал.
В зеркале громко фыркнули.
— Больно надо!
— А что тогда? — не сдалась я. — За кем следил?
Кракозябр признался не сразу. Помолчал, а потом с неохотой сказал:
— Да так… За Кастом и компанией.
Сердце кольнула иголочка страха — что если снова нападение? Но следующие слова призрака все страхи развеяли:
— Наше «величество» готовит ответную диверсию «синим». Сегодня собирал актив старшекурсников, обсуждали способы взлома защиты башни факультета Воды.
— Ого!
— Угу, — отозвался Зяба. — Так что мне, как понимаешь, не до деканата было.
— Погоди, а что именно они собираются делать? — С тревогой уточнила я. — И когда?
Призрак, однако, хмыкнул и протянул:
— Не-ет, Даш. Даже не надейся. Ты же, если разнюхаешь, сразу к Дорсу побежишь, а мне такого не надо.
Стыдно сказать, но мои намерения Зяба угадал. И тот факт, что я обещала рыжему быть хорошей девочкой и не путать факультеты, ничуточки не смущал. Тем не менее, признаваться я не стала, вообще о другом спросила:
— Тебе? А причем тут ты?
— Как это причем? — удивился монстр. — Зрелище, Дашка. В нашем мире, знаешь ли, не так много развлечений. И возможности лишить меня удовольствия я тебе, дорогая моя, не дам.
Угу. Понятно. Но Дорса я все-таки предупрежу.
Хотя он и так, наверное, понимает, что огневики будут мстить. А подробностей я не знаю, так что мало чем помогу…
Вздохнув, я мысленно махнула на несговорчивого Зябу рукой и вновь вернулась к поискам платков. В конце концов, это мелочи. А мне необходимо сосредоточиться на главном — учебе.

Спустя четверть часа я более-менее привела себя в порядок и этой самой учебой занялась. Разумеется, первым пунктом программы была попытка сделать ту самую распальцовку на основе базового жеста «Ус». Кажется, получилось, хоть и неблестяще.
А вот дальше возникла проблема. Ведь магия — не математика, и чем дольше я вглядывалась в учебник, тем яснее понимала: в данном случае теория без практики интереса не представляет. В книге шли обычные жизненные примеры о возможностях применения этого самого базового жеста, но мне-то нужно было совершенно другое!
Я со вздохом откинулась на спинку стула и отодвинула учебник. Потом подумала, притянула книгу снова и открыла последнюю страничку — а вдруг? Мало ли, может под конец года какая-нибудь интересная штука, типа практики, заготовлена?
И логика не подвела! Практикум! Пусть небольшой, всего страничек на десять, но он был! А через пять минут я пришла к выводу, что я сегодня не просто везунчик — я крестница Фортуны!
Дело в том, что практикум был посвящен элементарным бытовым заклинаниям, среди которых значилась такая прекрасная штука, как сушка мокрых вещей.
А ведь у нас сегодня как раз проблема именно этого плана случилась! Твир, как только я ушла на пары, набрал в ванную воды, замочил постельное белье, а потом воду отключили. И дали ее лишь за полчаса до моего прихода. Без воды, ясное дело, достирать и прополоскать постельку невозможно, так что Кузя сделал это совсем недавно. И вот итог: ночь все ближе, а наволочка, простынь и пододеяльник висят на веревках, натянутых над ванной, и категорически отказываются высыхать.
Ну и главный момент — комплект постельного белья у меня один.
Второго комендант не дал, несмотря на просьбу, а захватить белье из дома я как-то не догадалась — протупила. И тут такой подарок…
Что ж, после ужина мне будет чем заняться!

В столовую я снова пришла с опозданием, но в этот раз намеренно — очень не хотелось затеряться в толпе. Ну и страшновато было, если честно. Слишком хорошо я понимала, что именно собираюсь сделать, и чем дольше об этом думала, тем неуютнее становилось.
Ведь это некрасиво, неправильно, и даже немного подло. Раньше я никогда в жизни так не поступала, и искренне кривилась при виде девчонок, которые такими методами не гнушались! Но…
Вот эти самые «но», несмотря ни на что, перевешивали.
Во-первых, мне позарез нужно освоить магию.
Во-вторых, в моей ситуации, выжить без покровителя очень непросто, а Каст может это покровительство дать.
Ну и в-третьих… рыжий первый начал. Это он ко мне полез, а не наоборот. Более того пижон надо мной издевался! Следовательно, я имею полное право на ответный шаг.
Именно это и стало главным доводом, осознав который я смогла гордо расправить плечи, переступить порог своего убежища и отправиться в столовую. И не вздрогнуть, оказавшись под прицелом десятков взглядов. И не споткнуться, когда Каст, как и утром, оказался рядом и, забрав у меня пустой поднос, отправился к прилавку раздачи.
Король факультета Огня ни слова не сказал о моем внешнем виде, но в темных глазах я прочла одобрение. Впрочем, он не мог, просто не имел права, не одобрить выбранный мною наряд!
В этот раз никаких синих джинсов, и вообще ни одного намека на другие факультеты не было. Я выбрала темно-вишневую юбку чуть ниже колен, строгую, но с заниженной талией, красные туфли и обтягивающую белую маечку с обычным для моего мира декольте. Ну и оставила распущенными волосы.
— Спасибо, Каст, — нежно сказала я, когда огневик подхватил нагруженный поднос и повернулся, чтобы пройти к столику.
— Да… не за что, — растерянно пробормотал парень. Потом нахмурился, тряхнул головой и таки пошел в нужном направлении.
А я за ним! Вся такая послушная, на каблуках и с декольте.
Потом мы сели, и я снова оказалась зажата между амбалом и Кастом. Ну а происходившее дальше, мало отличалось от того, что происходило за завтраком и обедом: огневики общались, а я сидела, ела и мечтала о дождике. Просто после секундных гляделок с Дорсом поняла, что очень по его компании соскучилась, и вообще… у водника сало есть, а Кузя такой умничка, что точно заслужил лакомство. Кстати…
— Каст, — некрасиво вмешалась в общий разговор я. Но тут же вспомнила, что я как бы секси и кое-кого слегка кадрю, и потупилась. А потом придвинулась к рыжему и, понизив голос, спросила: — Каст, а когда у нас стипендия?
И вот тут образ «секси» сыграл со мной не очень хорошую шутку. Их огненное величество быстро оценил сократившуюся между нами дистанцию, скользнул взглядом по декольте и вопросил:
— Тебе чего-то не хватает, крошка?
А-а-а! Только не говорите, что он сейчас на спонсорство намекает! Я на такое не согласна!
— Даш? — подтолкнул к ответу Каст.
— Всего хватает, — выдавила я. — Но стипендию хочу.
Угу. Так мне и поверили.
— Даш, не нужно стесняться, — наклонившись к самому уху, интимно прошептал рыжий. — В конце концов, забота о комфорте студентов факультета Огня — моя обязанность.
— Каст, мне всего хватает, — повторила я нервно. — Но…
— Ладно, после ужина расскажешь, — пришел к нелогичному выводу «король» и вернулся к еде.
И таким тоном это было сказано, что мне жутко захотелось подхватить стоящую передо мной тарелку и обрушить ее на голову этого местечкового тирана! Но я все-таки сдержалась, и даже не зашипела.
Черт, как же тяжело играть!

— Так в чем проблема, Даш? — в которой раз спросил Каст. — Чего тебе не хватает?
— Всего хватает, — ответила я.
— Да неужели?
— Точно.
— Точно-точно?
Блин!
Разговор шел по пятому, если не десятому кругу, и я прилагала огромные усилия, чтобы не зарычать и не послать «величество» куда подальше.
И да, дело происходило не где-нибудь, а в коридоре общаги, рядом с узкой лестницей, ведущей в мое убежище. Я честно пригласила Каста в гости, но он, как и день назад, отказался.
— Хорошо, перефразируем вопрос, — сказало «величество» со вздохом. — На что ты собираешься потратить эти деньги?
Да сала купить хочу! — едва не выпалила я, но опять-таки сдержалась.
Я вообще сегодня какая-то ну очень сдержанная. Прямо сама себе удивляюсь.
— Каст, — жутко хотелось добавить в голос томных ноток, но я боялась что переиграю. — Любой девушке нужны деньги на приятные мелочи. Так что просто скажи, когда стипендия, и все.
Рыжий вздохнул и окинул меня долгим взглядом.
— Дашка, я тебе этих мелочей…
Его прервало разраженное покашливание.
Я повернула голову, и оказалось, нас застукал не кто-нибудь, а куратор моего курса.
Эмиль фон Глун стоял шагах в пяти и наш междусобойчик точно не одобрял.
— Какие-то проблемы? — складывая руки на груди, спросил он. Обращался не ко мне, к Касту.
Честно говоря, я подумала, что Каст его сейчас обхамит. Но пижон выпрямился, избавив меня тем самым от излишней близости своей по-эльфийски изящной фигуры и ответил предельно вежливо:
— Нет, лорд Глун. Никаких.
Вот на этом, по моей логике, куратор должен был кивнуть и пройти мимо, потому что проблем реально нет, но…
— В таком случае, вам лучше покинуть преподавательский этаж, Каст, — холодно процедил фон Глун. — И на будущее — ведите подобные, гм, беседы где-нибудь подальше отсюда. Я доступно выразился?
— Да лорд Глун. — Сказал рыжий, и мое смущение отступило под напором изумления. В голосе Каста послышалось почтение, причем не наигранное, а очень даже искреннее. — Простите. Этого больше не повторится.
— Надеюсь, — отозвался куратор, но с места не сдвинулся.
А вот король факультета Огня отступил, подарил мне учтивый кивок и поспешил прочь.
Так как стоять в одиночестве, да еще под пристальным взглядом Глуна, совершенно не хотелось, я тоже откланяться поспешила.
— Извините, профессор, — вторя Касту, пролепетала я, и мышкой шмыгнула к лестнице.
Быстро взбежав по ступеням, я отперла дверь и проскользнула на чердак. Все это время казалось, что Глун остановит, но нет. Не остановил, и даже не окликнул.
К себе я вернулась в смешанных чувствах, с нездоровым румянцем на щеках и ощущением легкого сюрреализма в придачу. И все-таки, что это сейчас было? Попытка напомнить зарвавшемуся рыжику о правилах приличий, или попытка защитить меня?
Черт, как же хочется думать, что второе. А по ощущениям выходит, что все-таки первое.
Я бы, наверное, еще минут на пять над этим вопросом зависла, если бы не Кузя. С момента моего прихода твир сидел рядом, смотрел и ждал, а когда ждать надоело — не выдержал и спросил прямо:
— Мои бутер-рброды где?
Где-где, в кармане, в салфетку завернутые.
Но вслух этого я не сказала. Зато Кузя был куда более разговорчив.
— Дай! — требовательно пискнул он.
Пришлось выйти-таки из ступора и заняться кормлением «котика».
А через пять минут вообще не до Глуно-Кастов стало, поскольку я о своих планах на вечер вспомнила. Практикум, е-мое! Самая настоящая магия!

Заглотив бутерброды Кузя привычно ушел в нирвану. Твир с огромным трудом запрыгнул на диван, развалился там, выставив напоказ заметно округлившееся пузико, и благополучно уснул. Это радовало.
Да, радовало, ибо в памяти еще был свеж недавний инцидент, когда меня из комнаты не выпустили, так что я слегка побаивалась, что и в этот раз остановить попытаются. Ведь то, что я собираюсь сделать, опасно. Магия как-никак. Огонь!
Я это осознавала и понимала, что Кракозябр авантюру не одобрит.
Однако практика была необходима. Именно поэтому, пусть без силовой поддержки в лице твира призрачный монстр и бессилен, я предупреждать его не стала. Просто подхватила со стола учебник по «базовым заклинаниям» и отправилась в ванную.
— Ты куда? — С подозрением окликнул Зяба.
— В ванную, — стараясь казаться беззаботной, ответила я.
— Хм. А книга тебе там зачем?
Блин. Вот ведь привязался!
— Читать буду.
— В ванной? — не тактично удивился призрак.
Пришлось вздохнуть и развести руками, мол, да, именно там. Хотя, если честно, я не имела привычки сидеть с книгой в интересном месте. Но не признаваться же в этом Зябе?
Вот я и не призналась. Быстро скользнула в небольшую ванную комнату и щелкнула пальцами, активируя одинокий настенный светильник. А потом плотно прикрыла дверь, искренне радуясь, что зеркала здесь уже давно нет.
— Да-аш? — Раздался из глубин чердака голос Зябы.
— Чего? — Отозвалась я, пристраивая книгу на краешке раковины.
— Даш, мне кажется, ты хочешь совершить какую-то глупость.
— Не глупость, — чуть смутившись, заверила я. — А естественную потребность.
Продолжать препирательства не хотелось, поэтому я взглянула на висящее под потолком белье, уже не мокрое, но все-таки влажное. Н-да, спать на таком не реально вообще.
Решительно вздохнув, я раскрыла учебник на нужной страничке и в десятый раз пробежалась глазами по описанию упражнения. Да, именно упражнения, потому что назвать это дело заклинанием трудно: там же не только слова были, а целая система.
Для начала необходимо было создать ту самую распальцовку на основе базового жеста «Ус» и произнести стандартную речевую формулу активации. А вот дальше требовалось правильно направить поток магии при помощи визуализации и добавить небольшую речевую надстройку, которая превратит общее заклинание в узконаправленное.
Максимально сосредоточившись, я изобразила правой рукой заученную распальцовку, оттопырив мизинец настолько, насколько смогла. И уже хотела сказать то самое «Карун-вир-тос», когда сообразила: комплект постельного белья у меня один, и если что-то пойдет не так, то спать будет вообще не на чем. Следовательно, пробовать надо на «наименее ценных членах общества».
С этой мыслью я стянула с себя майку и, намочив, развесила на бортике ванны. А потом, откинув сомнения, вновь приступила к работе.
Распальцовка с подвывертом, базовое «Карун-вир-тос». Потом направляем руку так, чтобы указательный и безымянный палец четко на «объект воздействия» показывали, прикрываем глаза и воображаем процесс испарения воды. То есть маечка слегка дымится и становится сухой. А вот на ощущении жара, которое появляется в этот момент на кончиках пальцев, внимание обращаем не сильно. И, главное, не пугаемся, чтобы концентрацию не потерять.
А затем открываем глаза и видим результат.
Как мне удалось сдержаться и не завизжать от радости — понятия не имею. Наверное, все дело в том, что очень уж хотелось утереть нос скептически настроенному Зябе, и удивить его. Но высушенной, вернее даже слегка пересушенной майкой хвастаться как-то не комильфо, правильно?
Так что, да, не завизжала, но подпрыгнула едва ли не до потолка.
А потом спешно натянула одежку и повернулась к сохнущему на веревках постельному белью. Наверное, чтобы не пересушить, надо не так активно визуализировать процесс.
Ну-ка, попробуем…

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте