Глава 10

 

— Воздуха! Выпусти меня отсюда! Выпусти, скотина! Пусть меня лучше сожрут зомби!

Крики Эвы, закинутой на плечо Виана, эхом разносились по канализационной трубе. Да, едва миновав барьер с магическим фильтром, девушка взвыла и попыталась рвануть обратно, вверх по лестнице, но была подхвачена вовремя среагировавшим убийцей.

Признаться, я бы такую буйную не удержал, тем более, стоя по щиколотку в скользкой клоаке. А вот у Виана с балансом и силой проблем не было, он это еще в прошлый наш поход доказал. Так что напарник, не обращая внимания на беснующуюся девушку, просто шел вперед по трубе.

Ну и я за ним. Хотя, честно сказать, тоже очень тянуло обратно наверх, но жить все-таки хотелось больше.

Таким вот образом и под непрерывный аккомпанемент вопящей Эвы мы двигались уже четверть часа. И как девушка до сих пор не сорвала голос, лично для меня оставалось загадкой. А потом, наконец, впереди замаячили малиновые сполохи, и Виан остановился.

Решетка.

— Ну что, приплыли? — ядовито прошипела Эва, едва ее поставили на ноги. — А я ведь хотела вас предупредить! Сами слушать не стали!

— Мы знали о решетке, — ответил я.

— Да-а? А зачем же тогда сюда шли? Думаете, тут до вас зомби не доберутся? Ха! Канализация — не убежище! И чего я только вам поверила? Мало того, быть сожранной зомби, так еще и в реке дерьма!

То ли от шока, то ли от всей ситуации в целом, но Эва из обычной запуганной девочки вдруг стала довольно стервозной особой. И теперь эта язва с явным удовольствием изливала весь свой гнев и недовольство на нас.

— Да не переживай ты, — наконец, не выдержал Виан. — Алекс подобную решетку уже рассеивал. Справится.

— Что? — Эва поперхнулась новым обвинением и изумленно уставилась на меня. — Серьезно? Ты действительно рассеивал магию высшего порядка?

— Было дело.

— Это… это же невозможно! — выдохнула она.

— Возможно. И, да, ты была права тогда, в таверне. Он действительно эльф. — Ответил Виан.

— Что… Кто?! — Эва вытаращилась на меня и ошарашено пролепетала: — Но ты же… и… богиня…

— Да, богиня мою родословную тоже оценила, — буркнул я.

— Но… но… стоп, погодите, — девушка решительно тряхнула головой. — Даже если это и впрямь так. Даже если ты эльф, все равно справиться с этой решеткой не возможно! Магия такого уровня стационарная, даже у эльфа просто сил бы не хватило на подобное. Только если он не из правящей династии, у них в крови активное сопротивление…

Она осеклась. Потом они с Вианом медленно переглянулись и дружно уставились на меня.

— А ведь и впрямь, я как-то раньше над этим не задумывался, — медленно протянул напарник. — К тому же, обычного ребенка прятать в другой мир не стали бы. Ведь для этого необходимо договариваться с очень сильным магом, чтобы портал открыл и потом не выдал. С гарантией. А эльфы с магами всегда на ножах находились, так что тут нужны очень хорошие связи были бы…

Виан замолчал, но и так было понятно, к чему он вел. Вот только для меня это оказалось уже слишком. Какая, к чертям, королевская династия? Я — вор. Парень безродный, с детства выросший в детдоме. Да, я, как и остальные дети, частенько мечтал о сказочной и лучшей жизни. О потерянных, но любящих родителях. И вообще, много о чем.

И пусть то время давно прошло, а со своим одиночеством я практически смирился, но… черт побери, подобные намеки при той жизни, которая у меня была, выглядят чистейшим издевательством. Ударом ниже пояса своеобразным.

— У вас слишком разыгралась фантазия, — процедил я и направился к решетке.

А за спиной раздался восторженный шепот Эвы:

— Так он еще и из другого мира?

Скрипнув зубами, я со злостью вцепился в магическую решетку.

И начался ад.

 

— Алексис, миленький, ну потерпи еще немножечко! — спустя два часа, обнимая меня, причитала Эвелина. — Я хороший поисковик, я уже выход чувствую, он близко-близко, честное слово!

Я же невидящим взором смотрел в одну точку и пытался сквозь разноцветные круги и туман в голове разглядеть хотя бы ее лицо. Получалось с трудом. А уж фигуру стоящего сбоку Виана и вовсе едва различал.

— Когда выберемся, я травок наберу и сразу-сразу тебя на ноги поставлю! — Продолжала тараторить девушка. — Я столько рецептов знаю! На все-все случаи жизни! А еще в этих местах вассаш растет. Съешь его и…

— Н-не говори мне о еде, — сквозь зубы, с трудом прошипел я. — Иначе проблююсь.

— Хорошо. — Эва мгновенно перестроилась. — Тогда просто думай о том, что осталась только одна решетка. Последняя. А за ней, я тебе обещаю, уже свобода и свежий воздух.

Кажется, я застонал вслух, поскольку в следующий момент был подхвачен Вианом с другой стороны, и послышалось сердитое:

— Не вовремя ты о следующей решетке сказала, Эвка.

После чего меня потащили вперед по трубе.

Впрочем, физические силы восстанавливались довольно быстро, так что к той самой, последней решетке я подходил уже самостоятельно. А вскоре мы дружно и глубоко вдыхали чистый ночной воздух. Выбрались!

 

Первые полчаса я просто пластом валялся на влажной от росы траве, не в силах даже переодеться. Все-таки этот переход, ввиду большего количества решеток, дался мне куда хуже первого. Потом стало легче, да и Эва, как обещала, притащила каких-то травок и знакомый взбадривающий лишайник. Так что я, наконец, смог встать, сполоснуться и переодеться. А потом уделить внимание окружающей обстановке и оглядеться.

Вышли мы у знакомого обрыва на краю леса. И хотя сам Аквинтон отсюда видно не было, на его расположение четко указывало полыхающее на небе зеленовато-багровое зарево. Уж не знаю, что там происходило, но судя по тому как охнула Эва и присвистнул Виан, что-то и впрямь паршивое.

— Вовремя мы оттуда свалили, — выдохнул напарник.

— Избавь от подробностей, — попросил я, скривившись. — Лучше скажи, куда дальше валим?

— Вариантов не много: на запад, или на восток. К торговым порталам. — Откликнулся тот.

— Хм. Ну, идея опять идти через кладбище мне не нравится, — я выразительно поморщился. — Есть опасность наткнуться на зомби. Тем более, в новостях упоминали, что восточный портал заблокирован колдунами Азарвила.

— А через западный пойдет Королевская гвардия, — напомнил Виан. — Они могут нас узнать. Особенно тебя.

— А может, не узнают, и проскочим?

— А может, будут отступать и разблокируют?

— А может, не будете гадать, и Алекс с богиней посоветуется? — Раздраженно вмешалась в разговор Эва. — Я, знаете ли, выжить хочу! А не испытывать на себе ваши способности к прорицанию.

Нет, все-таки на деле характер у нее далеко не сахар. Чувствую, притворяется девочка паинькой. Играет.

— Алекс, а может, и вправду спросишь? — неожиданно поддержал идею Виан.

— Хм. — Я неуверенно поджал губы. — Если честно, мы с Ашшарисс расстались не слишком хорошо. И… черт, я не имею понятия как ее вообще вызывать.

— А разве тебе при посвящении знание не снизошло? — удивилась Эва.

В памяти мгновенно вспыхнул поцелуй и собственная реакция на обман Шер.

— Нет. — Огрызнулся я.

— Но почему? Ты ведь владеешь силой и…

— Потому что не было никакого посвящения! — не выдержав, рявкнул я.

— Так ты… ты ей что, даже в этом отказал что ли? — вытаращился на меня Виан.

— Да.

— Вот ты… — напарник не договорил и заржал. Правда, не язвительно — нервно. А потом и вовсе сквозь хохот мат послышался. — Ну, Алекс, ты и… Ты хоть понимаешь, что мы у гашшар сдохнуть могли, а?!

Я промолчал. На этот раз потому, что сказать и впрямь нечего было.

Виан тоже стих и лишь с укором смотрел на меня. Черт, да какого ж хрена? Я, в конце концов, в божественные любимчики не напрашивался!

— Можно попробовать стандартное обращение, — наконец, прервала молчаливую паузу Эва.

— Какое еще обращение? — буркнул я.

— Стандартное. Которое служители в храмах практикуют, — пояснила девушка.

— Я ни разу в ваших храмах не был, — напомнил я раздраженно. — Объясни подробнее.

— Это не сложно. Жрец обычно поднимает руки, а потом произносит имя своего бога и просит «озарить своей милостью, услышать и прийти к покорному слуге своему», — наморщив лобик, процитировала Эва.

— К покорному слуге? — Я невольно скривился. — Уверена?

— Разумеется, — девушка кивнула. — У меня хорошая память.

— А ты откуда столько о магии знаешь? — С интересом посмотрел на нее Виан. — И о богах, и об эльфах? И о призывах всяких?

— Я… — Эва замялась, а потом вскинула голову и выпалила: — меня бабушка обучала! А она при храме Светлейшего работала и много знала! И вообще… лучше богиню попробуйте позвать уже!

Ну, я вздохнул и попробовал.

Чувствуя себя полным дураком, воздел руки к небу и с выражением произнес воззвание к Ашшарисс.

Ничего не произошло.

Глубоко вздохнув, я скрипнул зубами и попробовал еще раз. И еще.

— Это бесполезно, — процедил я после четвертой попытки. — Она не отзовется.

— Ну, может, ты еще извинишься как-нибудь? — Внес предложение Виан. — Отказал ведь женщине, а она, наверное, обиделась. Вот и не отзывается…

— Да идите вы все, знаете, куда?! — не выдержал я. Потом поднял голову, посмотрел на ночное небо и проорал: — Слышишь, Шер?! Я дико, по-скотски устал! И меня достало перед тобой унижаться! Черта с два я тебя хоть раз еще позову!

— Алекс…

— И даже не говори мне ничего! — Рявкнув, оборвал я напарника. После чего решительно уселся под деревом, облокотился на шершавый ствол и закрыл глаза. — Все. Спать. А завтра выдвигаемся к западному порталу.

Не прошло и пары минут, как вымотанный до предела организм отключился.

 

Под утро мне приспичило… В общем, по делам. Тихо встав, я окинул взглядом спящих Виана и прижимающуюся к нему Эву, которую тот, прежде чем заснуть, явно пытался согреть, и пошел в кусты. Подальше.

Облегчившись, я хмуро оглядел подернутый утренним туманом лес и решил, что для окончательного пробуждения еще явно рано. В конце концов, торопиться некуда, можно и еще поспать. С этими мыслями я развернулся обратно. Однако не успел сделать и пару шагов, как воздух передо мной замерцал, и навстречу вышла Шер.

На этот раз она была в том самом сексуальном платье с витража и распущенными волосами, которые темными блестящими локонами спадали по обнаженным плечам. Вот только лицо у богини выглядело точно застывшая мраморная маска. Надменное и будто неживое.

Взгляд зеленых глаз отстраненно скользнул по мне, а потом прозвучало холодное:

— Доброе утро, Алексис.

Впрочем, у меня тоже настроение для общения было не подходящим. Точнее, оно в принципе паршивым было, так что на тон, выбранный Ашшарисс, я решил внимания не обращать. Просто кивнул в знак приветствия и уточнил:

— Чем обязан?

— Ты, вроде бы, хотел поговорить.

— Было дело. Вчера. Сегодня уже не хочу.

— Алекс, я не собираюсь перед тобою оправдываться, — в ее голосе послышалось раздражение.

— Я и не прошу. Я вообще у тебя ничего не прошу, и просить не собираюсь, если ты еще не поняла, — равнодушно произнес я.

Пальцы Ашшарисс тотчас сжались от гнева, а глаза полыхнули ядовитым изумрудом.

— Да как ты смеешь на меня обижаться?! — самым натуральным образом прошипела она. — Я прихожу, когда хочу! Я богиня, а не девочка на побегушках!

— О кей. Извини. Я понял. — Пообещал я и, развернувшись, пошел обратно к биваку.

— Алекс! — требовательно раздалось вслед.

— Не переживай, больше беспокоить не буду.

— Алекс, стой!

«Даже не подумаю, самодовольная, вспыльчивая истеричка».

Вслух я этого не сказал, разумеется. Зато подумал очень выразительно. И реакция последовала незамедлительно:

— Алексис! Возможно, я вспылила, но и ты тоже хорош! И ты… ты ведь мужчина, в конце концов! А я женщина! И… не ходи к западному порталу. Иди через восточный. Ладно? — Во время этого монолога голос Шер становился все более нервным, а последнее и вовсе прозвучало почти жалобно.

— Почему? — я не обернулся, но остановился.

— С запада пойдет Королевская гвардия, где очень много тех, кто знает тебя в лицо. Там будет твой полк, Алекс. Не спрячетесь. А зомби на кладбище уже нет, их всех подняли и пригнали к городу. К тому же, около восточного портала сейчас дежурит лишь несколько магов. Во время боя с гвардией они точно отвлекутся, и сможете проскользнуть.

— Хм. Спасибо.

— Не злись, Алекс. — Уже спокойно попросила Ашшарисс. — И тебе совсем не обязательно… как ты сказал, унижаться. На тебе мой браслет, я всегда тебя услышу.

— Да ну? — Я все-таки обернулся и с легким удивлением посмотрел на нее.

— Ну да, — серьезно подтвердила Шер. А потом неожиданно, совсем как девчонка обычная, хитро прищурилась и добавила: — Кто ж виноват, что ты так не вовремя в прошлый раз отстранился? Самое важное и пропустил.

Ну, точно девчонка. И кто бы что ни утверждал, не могу я ее как какое-то высшее существо воспринимать. Психология у меня другая, видимо.

Я покачал головой и хмыкнул.

— Признаю, в этом был не прав. Еще раз спасибо, что предупредила. И я пойду все-таки. Устал вчера до чертиков, хоть немного еще отдохну.

— А поцеловать на прощание?

— А я не прощаюсь, — сообщил я и подмигнул.

— Алекс, ну не будь букой. — Она надула губы. — Тебе что, одного поцелуя для девушки жалко?

— Шер, не начинай, — предупредил я. — А то опять задумаюсь о местном отделении православного храма.

— А я тебе тогда голову откушу. — С обворожительной улыбкой пообещала Ашшарисс.

— Шантажистка.

— Упрямец. — Парировала она. — Я ведь тебе нравлюсь, и мы оба это знаем.

— Шер, ну зачем я тебе? — Простонал я устало. — Подумай, кому я вообще нужен?

— Всем! — Неожиданно нервно воскликнула она. — Ты — последний эльф королевской династии! Ты всем нужен!

После этих слов я нахмурился. Это что же, получается, боги нас как раритеты коллекционируют?

— Не совсем, — буркнула Шер, похоже, прочитав мои мысли. — Просто чем более сильная личность ходит с твоим именем, тем больше влияние и выше статус. Обычный человек такого не даст, пусть их даже толпа будет. Слишком мало в них духовности и… в общем, это сложно объяснить, Алекс.

— А во мне, значит, духовности много, — недоверчиво хмыкнул я.

— Не смейся. Лучше подумай, много ли найдется таких, которые осмелятся спорить с богиней? Обычные люди при виде меня просто падают на колени! И это не от того, что они фанатики или сильно верующие, Алекс, а от божественной ауры влияния. Но, как видишь, моего влияния не хватает, чтобы удержать тебя. И остальные это видят. Так что теперь им плевать, что я нашла тебя первой! Ведь я — всего-навсего покровительница гашшар. И влияния практически никакого не имею, и значительных даров предложить не могу. А по собственной воле ты остаться со мной не хочешь…

Голос Ашшарисс сорвался. Она отвернулась, зябко обхватив себя руками, и выглядела теперь просто до крайности расстроенной девушкой.

Н-да. Интересные дела.

— Значит, ты хочешь сказать, что теперь ко мне в любой момент может свалиться на голову какой-нибудь очередной божественный презент с предложением принять чье-то покровительство? — Мрачно уточнил я.

— Да. — Глухо подтвердила она.

— И если это окажется, как ты там сказала, сильно влиятельный бог, то я перед ним буду радостно на коленях валяться?

— Не утрируй, Алекс. Ты…

— Шер, ты прекрасно поняла вопрос, — перебил я. — Можешь просто на него ответить?

— На коленях вряд ли, — буркнула Ашшарисс. — Но спорить точно не сможешь. И противиться божественной воле тоже. Зато взамен получишь…

— Великую силу и кучу других ништяков. Я понял, — завершил я вместо нее. — Круто, конечно, наверное. Вот только меня такой вариант не прельщает. Я, знаешь ли, свободолюбив.

— Я заметила. — Сказала она, по-прежнему не оборачиваясь. — Только, увы, выбора у тебя нет. Рано или поздно ты все равно попадешь в ситуацию, когда не сможешь отказаться от предложения.

Обалденно. Вот так живешь себе, живешь, а потом, оказывается, хочешь — не хочешь, а обязан попасть под влияние какого-нибудь бога. Хвалу ему воспевай, по всяким божественным заданиям ходи во славу его и демонстрируй окружающим подаренные божественные ништяки. И, главное, даже слова против покровителю не сказать — аурой своей божественной задавит.

Бред какой-то! Я, блин, не паладин фэнтезийный, и не Нео из «Матрицы», Избранного из себя изображать и поднимать чье-то там влияние! Мне все эти геройские свершения до лампочки, я просто хочу обустроиться где-нибудь и жить так, как хочется конкретно мне самому.

— Мне жаль, Алекс. Но пока ты не сделаешь выбор, в покое тебя не оставят. — Откликаясь моим мыслям, произнесла богиня.

Богиня.

— Так ты, значит, поэтому ко мне с поцелуями приставала? — Спросил я. — Чтобы я согласился по своей воле и окончательно привязал себя к тебе?

Ашшарисс заметно вздрогнула, но все же подтвердила:

— Да.

— И много мужиков ты до меня перецеловала?

— Алексис! — Она резко обернулась и гневно сверкнула глазами.

Однако я на эту вспышку никак не отреагировал. Привык уже. Просто развел руками и спокойно сообщил:

— Нет, мне на самом деле интересно.

— Мало! — Рявкнула Ашшарисс. Потом скрипнула зубами и процедила: — Чтоб ты знал, обычно мой дар принимают сразу же и с благодарностью. И чтят меня! И…

Больше Шер сказать ничего не успела. Потому что я шагнул к ней, обвил рукой за талию и, прижав к себе, поцеловал.

Сильно. Уверенно. И, черт побери, добровольно.

Потому что с этой женщиной я могу нормально общаться. И могу спорить. А моя свобода куда важнее, чем какие-то там божественные супербонусы.

А еще, целуя податливые жаркие губы и чувствуя, как дыхание Шер становится прерывистым, а сама она прижимается сильнее, я признал главное: эта богиня мне действительно нравится.

 

К месту ночлега я, в итоге, вернулся только через полчаса. Утреннее солнце уже окончательно выползло на небо, но теперь это не волновало. Спать не хотелось. Напротив, организм впервые за несколько дней был бодр и полон сил. В этом смысле тесное… ну, скажем, общение с Шер пошло мне только на пользу.

Хотя, пожалуй, признаю: и во всех остальных смыслах тоже было неплохо. По крайней мере, неумехой ее точно назвать было нельзя, так что удовольствие от процесса мы получили оба.

С легкой улыбкой на губах я принялся будить Виана и Эву.

Это, кстати, оказалось не так и просто. Несмотря на явно неудобное полусидячее положение, просыпались оба с трудом. Впрочем, это меня не особо удивило — наверняка Шер постаралась. В прошлый раз, помнится, она Виана усыпила так, что тот даже наших криков рядом с собой не слышал.

Об утреннем свидании с Шер я смолчал. Не то, чтобы она просила, просто… ну, не привык я подобные вещи с посторонними обсуждать. В общем, предпочел обойти эту тему, благо, сонной парочке было не до расспросов. Эва, тихо шипя, пыталась расчесать волосы, а Виан направился к реке.

Я, хоть и не был фанатом закаливания, за неимением ничего лучшего, вынужден был составить ему компанию.

Учитывая ночное полоскание в ледяной воде, после утреннего умывания там же дико захотелось выпить чего-то горячего. Причем, как оказалось, не только мне одному. Так что, после недолгого совещания, несмотря на риск, мы все же развели небольшой костерок. В конце концов, город и дорога находились не очень близко, да и день — не ночь, когда отблески пламени видны издалека.

Эвелина быстро набрала для заварки каких-то травок, а Виан, покопавшись в своей сумке, извлек последнюю пару завалявшихся серых брусков походной еды. В общем, завтрак выдался вполне сносным, хотя несколько раз во время еды я ловил на себе странные взгляды Виана.

Лишь когда начали собираться в путь, я сообщил о том, что мы все-таки идем к восточному порталу.

— Даже так? — Виан хитро прищурился. — С чего бы это, Алекс?

Рассказывать о подробностях принятия такого решения по-прежнему не хотелось, поэтому я ограничился коротким:

— Просветление пришло.

— И через какое место оно к тебе пришло? — тотчас с ухмылкой уточнил напарник.

Я с возмущением уставился на убийцу, как оказалось, напрочь лишенному чувства такта, но тот только заржал.

— Брось, Алекс. Вчера ты был практически трупом, сегодня бодр и весел и радикально поменял взгляды на наш маршрут. Значит, Ашшарисс все-таки приходила. Поскольку дама она обидчивая, но все тебе рассказала, значит, вы помирились. А вспоминая, что она в прошлый раз от тебя хотела, как именно вы мирились, только полный дурак не сообразит.

Поймав ошарашенный взгляд Эвы, я скривился и одним средним пальцем показал напарнику, что думаю о его догадливости.

Хохот усилился.

— Мужики. Типичные, — пробормотала Эвелина и принялась упаковывать в сумку какие-то травки.

А я, глядя на нее, вдруг задумался о том, что придется, пожалуй, готовиться к еще одной ночевке в лесу. Мы ведь с Вианом и то потратили на дорогу целый день, при этом передвигаясь довольно быстро. Эва же такого темпа точно не выдержит, к тому же, идти придется не по дороге, а скрытно, через лес. Да, с другой стороны, мы пойдем напрямик, и это поможет срезать какую-то часть пути, но все-таки…

— Не волнуйся, я выносливая, — сообщила девушка, заметив, что я внимательно разглядываю ее ноги, и правильно истолковав этот интерес. — Я в отдыхальне целыми днями бегала, так что эту прогулку выдержу.

— Ну и хорошо. — Я кивнул, мысленно все же сделав пометку идти помедленнее. В конце концов, мы ведь никуда не спешим.

О том же самом, видимо, подумал и Виан. По крайней мере, когда мы выдвинулись в путь, напарник, шедший первым, выбрал спокойный прогулочный темп.

И потянулись однообразные часы нашего похода. Стараясь отстраниться от опостылевшего леса, я механически перебирал ногами и старался ни о чем не думать. Слишком много за короткое время произошло событий, слишком много я узнал, в том числе и о себе.

Перегруженная информацией голова требовала хоть небольшой передышки, и сейчас, раз появилась возможность, необходимо было ею воспользоваться. Ведь моя внезапно открывшаяся и подтвержденная Ашшарисс родословная никуда уже не денется. Да и что с нее толку? Титул несуществующего больше королевства и мертвого, проклятого народа. Титул, который и называть-то никому нельзя, чтобы самого вслед за сородичами на тот свет не отправили.

В общем, к чертям родословную, и все мысли на ее счет. Лучше расслабиться и привести расшатанные зомби и магическими решетками нервы в порядок. Тем более, пешие прогулки на свежем воздухе этому, как говорят, весьма способствуют.

Поэтому я шел и мысленно отдыхал, не обращая внимания ни на что вокруг. Даже за курсом наших перемещений не следил — знал, что и Эва, и Виан, будучи магами, точку магического портала хорошо чувствуют. Следовательно, мы не заблудимся.

Правда, чем дальше мы отходили от города и приближались к кладбищу, тем сложнее было оставаться спокойным. Напряжение нарастало, даже несмотря на памятные утренние заверения Шер о том, что все зомби уже давно в Аквинтоне. Слишком уж сильны оказались впечатления об участии в гонках «догони меня мертвяк».

Как оказалось, примерно в том же направлении мыслил и Виан. Ибо, едва завидев на небе, между верхушек деревьев, проскользнувший силуэт гашшары, обернулся и предложил:

— Слушай, Алекс, а, может, все-таки выйдем на дорогу? Подзовешь парочку этих ящериц, и пусть, как в пустыне насекомых жрали, тут зомбей едят?

— Гашшары не употребляют гнилое мясо. Только свежее, — ответил я, откуда-то совершенно уверенный в том, что это действительно так.

— Ну, тогда хотя бы в качестве охраны?

Я задумался, а потом отрицательно качнул головой.

— Вас тут двое. Не уверен, что смогу их удержать. А рисковать… в общем, думаю, лучше довериться словам Шер. Раз она сказала, что на кладбище тихо, значит, так и есть.

На этом обсуждение закончилось. Смирившийся с неизбежностью Виан вздохнул и пошел дальше. Мы с Эвой за ним.

Девушка, кстати, и впрямь держалась довольно хорошо, словно была привычна к дальним переходам. Периодически мы делали небольшие остановки, чтобы передохнуть — больше для нее, чем для себя. Но Эва и без того не выглядела особо усталой.

Это наблюдение даже заставило меня впечатлиться нагрузками официанток в отдыхальнях. А потом сей факт вылетел из головы, ибо за очередными развесистыми ветвями показались раскуроченные могилы и покосившиеся кресты.

— Вот и кладбище, — останавливаясь, тихо сказал напарник.

— А Шер, вроде, говорила, у вас тут христианство отсутствует, — невпопад пробормотал я.

— Что? — Не понял Виан.

— Религия. Христианство. — Повторил я и ткнул пальцем в ближайшее надгробие.

— Ты что, Алекс, это ведь символ Перекрестка Душ, — произнесла Эва. — Того самого, на который после смерти попадают. Сейчас, конечно, больше популярны символы Светлейшего и Двуликой, ну, или кого-то из верхней божественной пятерки. А вот, к примеру, еще лет сто-двести назад предпочитали не указывать божественные предпочтения напрямую. Богокорректность была.

— Надо же, — я хмыкнул и вновь огляделся. — Это значит, мы находимся где-то в старой части кладбища? Помнится, у дороги я ни одного креста не замечал.

— Да, — подтвердил Виан. — Сейчас мы срезаем большой угол, поэтому здесь и оказались. Но это даже хорошо — быстрее выберемся.

И на том спасибо.

— Мальчики, пойдемте уже, а? — Эва нервно передернула плечами и, скользнув между нами, первой ступила на кладбищенскую землю.

Правда, с ней тут же поравнялся опомнившийся Виан с мечом в руке, так что пошли они, в результате, рядом. А я оказался замыкающим.

 

Несмотря на сомнения и напряженное ожидание каких-нибудь затаившихся зомби, в этот раз наше передвижение по кладбищу обошлось без неприятностей. Все то время, пока мы шли мимо разрытых могил и разломанных надгробий, вокруг было тихо и спокойно. И единственной проблемой для нас было не провалиться в рыхлую землю.

Впрочем, это не помешало нам дружно с облегчением перевести дух, когда опасная территория осталась позади.

Останавливаться на передышку, несмотря на несколько часов непрерывной ходьбы, мы не стали. Сначала всем просто хотелось отойти от кладбища как можно дальше. Потом Эва заявила, что не устала, и, к тому же, портал довольно близко — есть все шансы добраться туда до темноты. А ночь дает замечательную возможность прокрасться мимо охранников, поэтому ее упускать нельзя.

Ее правота была очевидна. Тем более, и впрямь, зачем останавливаться, если никто не устал? У нас ведь даже еды нормальной не осталось. Только лишайник, который, при желании, можно сжевать и на ходу.

А когда солнце скрылось за верхушками деревьев и окончательно стемнело, я увидел, что портал и впрямь уже очень близко. Впереди на сумеречном небе переливалось лилово-фиолетовое зарево.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте