Глава вторая

 

Ночь я провела на жестком матрасе, вдыхая пыль и вздрагивая от многочисленных шорохов и скрипов. Матрас, к слову сказать, лежал прямо на полу, потому что с кроватью были проблемы – ее просто не смогли поднять по узкой чердачной лестнице.

Мне было плохо и страшно как никогда в жизни. Отдельная тема – желудок. Порой его голодное бурчание перекрывало все звуки, выдергивая меня из неспокойного сна. Все-таки зря я отказалась идти на ужин: объявленная голодовка не принесла никакой пользы, одни проблемы.

Проснулась я от того же голода и приглушенного солнечного света, который лился сквозь грязные окна. Все тело болело, во рту было сухо, в глаза как будто песка насыпали. В общем, это оказалось вне сомнения самое отвратительное пробуждение из всех, какие только можно представить. В голове бился один единственный вопрос: «Зачем им это нужно? Зачем?»

Не понимаю.

Учиться без вещей, без подготовки, вообще без всего и в таких жутчайших условиях – нереально! И зуб даю, они все это прекрасно осознают. Но почему тогда закрыли на это глаза? Почему?!

Я кое-как встала, потянулась и поплелась в ванную. Отдельная ванная была единственным плюсом этого ужасного чердака. Правда состояние ее оставляло желать лучшего: всюду грязь и толстый слой ржавчины. Спасибо, что хоть вода после недолгого слива все-таки потекла чистая и горячая.

Умывшись и почистив зубы пальцем (щетки-то нет), я отправилась обратно. На единственном целом стуле, который мне удалось тут найти, лежала стопочкой моя одежда и выданный мне вчера алый балахон, который здесь почему-то называли мантией.

Я надела колготки, натянула юбку и майку. Пиджак, который дополнял комплект, пришлось оставить, потому что надевать его под мантию – сущий бред. После этого я впихнула ноги в балетки и бодро подошла к большому напольному зеркалу, которое стояло у стены. И онемела!

Это кто? Это я?!!!

Из зеркала на меня смотрела толстушка с растрепанными пшеничными волосами и маленькими карими глазками. Все ее лицо было усеяно прыщами разной степени яркости и калибра. Картину дополнял тройной подбородок и огромная, но свисающая чуть ли ни до колен грудь.

И это действительно была я!

Я!!!

Я завизжала и отпрыгнула от зеркала. Быть не может! Нет! Я до девятого класса страдала лишним весом и угробила столько времени и сил, чтобы привести свою фигуру в порядок, а тут… Это из-за перехода между мирами жир вернулся? Это поэтому?! Зато теперь-то понятно, почему все смотрят на меня как на прокаженную. Я толстая! Я страшная! А…

Я захлопнула рот и замолчала. Подождите. Этого не может быть. Это невозможно.

Я посмотрела на свои руки, не в отражении, а просто так – самые обычные, тонкие. Потрогала подбородок и грудь – все в порядке. Посмотрела на свои бедра – и тут все хорошо, тот же сорок четвертый размер, которого я добилась, полностью отказавшись от бабушкиных пирожков и походов в МакДоналдс.

То есть со мной все в порядке. Это зеркало врет.

И тут раздался смех. Он был нездоровым, потусторонним, леденящим душу и кровь. А отражение толстушки в зеркале исказилось, и я увидела пучеглазого призрачного монстра. Больше всего он напоминал гиену, в предках которой затесался крокодил.

Полагаю, я должна была снова завизжать и помчаться прочь, но после толстушки мне было плевать, потому что лишний вес – это главный из моих страхов, остальные на его фоне блекнут.

Поэтому я не закричала, а огляделась в поисках чего-нибудь тяжелого. На заваленном хламом чердаке найти подручное средство было проще простого. Ножка от поломанного стула сама прыгнула мне в ладонь.

Призрачный монстр резко замолчал, а когда я замахнулась, воскликнул:

– Эй! Эй, ты чего?!

Наверное, мне не стоило с ним разговаривать, нужно было разбить это зеркало к чертям и все. Но что-то заставило помедлить.

– Эй, не дури! – взвизгнул монстр. – Ты что, глупая? Ты, что шуток не понимаешь?

– Ах, так это шутка была? – прошипела я.

– Маленький безобидный розыгрыш, – с готовностью подтвердила призрачная смесь бульдога с носорогом.

А в следующую секунду монстр исчез и я опять увидела в зеркале себя. В этот раз я не была полной, я была настоящей – сорок четвертый размер, скрытый под мешковатым балахоном алого цвета. Только пшеничные волосы действительно растрепаны и спутаны. Блин, а у меня же даже расчески нет.

Но думать о прическе в этот момент как-то не получалось. Я поудобнее перехватила ножку стула, спросила грозно:

– Ты кто?

– Дарья Андреевна Лукина, – пропищал голос в глубине зеркала. – Двадцать лет. Уроженка мира Земля. Не замужем.

– Молчать! – рыкнула я, замахиваясь своим орудием.

– Ой-ой, какие мы грозные, – мое отражение исчезло, и в зеркале снова появился монстр. – А ведь бить зеркала – это к несчастью, знаешь? А тебе и так несладко.

Я на эту уловку не попалась.

– Кто ты?

– Твой ночной кошмар! Твой ужас…

Руку я остановила в последний момент, в миллиметре от поверхности зеркала. И то только потому, что призрак исчез, а передо мной опять собственное отражение появилось. Так как монстр нигде больше не проявился, я пришла к выводу, что живет он именно в зеркале.

Об этом и спросила:

– Ты живешь в зеркале?

Призрак не ответил, и это было верным признаком того, что я угадала. А если так, то можно не бояться. И еще – разбить это зеркало я всегда успею, а завтрак в столовой точно не круглые сутки дают.

Надеюсь, я на него еще не опоздала? Потому что если опоздала, то точно умру с голоду.

В подтверждение этих мыслей, желудок не то что забурчал – он завыл.

– Мы еще поговорим, – угрожающе сказала я и, отбросив ножку поломанного стула, вернулась к стулу целому, чтобы взять листок с расписанием и тетрадь для лекций.

Тетрадь мне Глория выдала, но не потому что положено, а просто из сострадания. Грустно признавать, но младший преподаватель по боевой медитации оказалась единственной, кто отнеслась ко мне нормально.

Правда, я так и не поняла, в чем причина ненависти остальных, того же фон Глуна, например. Ну да, я иномирянка, но у меня те же две руки, и две ноги, и вообще, все, кого я видела, ничем не отличались от обычных людей, которыми заселена Земля. А если так, то я тоже от жителей Полара не отличаюсь. И в чем тогда проблема? Почему меня гнобят? Причем не только студентки, но и преподаватели?

Настроение от этих мыслей стало еще хуже, чем было в момент пробуждения. Но я решила не раскисать. Вообще, мне для начала позавтракать нужно – на голодный желудок жизнь всегда дрянью кажется, может быть в этом все дело?

 

Выйдя из комнаты, я осознала еще одну проблему. Вернее, целых две! Во-первых, я совершенно не ориентируюсь в этом замке, во-вторых, я не ориентируюсь во времени – у меня нет часов, а без них даже листочек с расписанием не помощник.

Но и здесь я унывать не собиралась, просто спустилась по чердачной лестнице и отправилась искать выход из башни, в которой располагалось общежитие факультета Огня. Это определенно лучше, чем стоять и ждать помощи, тем более, помогать мне тут никто не собирается.

К моей радости, выход из башни нашелся стразу – все-таки что-то из вчерашнего в памяти отложилось. А вот дальше случилась засада – куда пойти? Куда податься? Нет, не понятно.

Лестница выводила в коридор, и передо мной стоял выбор куда пойти – направо или налево. Поразмыслив над этой загадкой с минуту, я выбрала излюбленное направление всех студентов, то есть налево пошла.

Через десяток шагов коридор заворачивал, и я тоже свернула, и со всего маху врезалась в…

– Привет! – подхватывая меня, чтобы не упала, сказал Дорс. – Куда спешишь?

Ну вот, приплыли. Только я могла столкнуться с утра пораньше с парнем, перед которым опозорилась вчера! Блин, да что за невезуха-то?!

В следующий миг стало ясно – это не случайность…

– А я уже заждался, – сказал блондин в синем балахоне-мантии. И сверкнул изумрудными глазищами.

Я покраснела и отшатнулась. Ну правда, так неловко стало, что просто жуть.

Он? Ждал? Меня? Черт, а зачем?

– Зачем ты меня тут ждешь? – стараясь казаться равнодушной, спросила я.

– Ну как тебе объяснить…

Вот зря я на него опять посмотрела! Если бы не посмотрела, то не увидела бы эту похабную улыбочку, которая искривила губы парня!

Ну понятно. Вчера он услышал, что я мысленно назвала его охрененным, а сегодня решил воспользоваться ситуацией. И знаете что? Не выйдет!

Не скрою, Дорс мне понравился, но я не какая-нибудь озабоченная дура, готовая провеситься на шею любому кто скажет: «знаешь, а ты тоже ничего». Поэтому без зазрений совести оттолкнула парня, гордо вздернула подбородок и пошла дальше. А за спиной прозвучало насмешливое:

– Ты хоть знаешь, куда идти?

Если бы не голод, я бы послала Дорса лесом. Но желудок завыл и мне пришлось остановиться.

– И куда же мне идти? – спросила не оборачиваясь.

– Могу проводить, – предложил парень.

Пришлось обернуться.

Я прекрасно помнила, что попала в другой, по идее волшебный, мир, но иллюзий уже не питала.

– И что ты хочешь взамен?

По его реакции я поняла, что попала в точку – Дорс так бурно вздохнул, так махнул рукам… Но тут же собрался, улыбнулся и ответил:

– Ничего.

– Да? Ну если ничего, то я, конечно же, согласна. – Я ослепительно улыбнулась и присела, пародируя реверанс.

А самой так грустно стало – ну что за мир такой? Сволочной…

 

Столовая располагалась на первом этаже, в огромном зале с колоннами. И тут было два момента: с одной стороны, я очень порадовалась тому, что не проспала; с другой – мне было очень-очень стремно входить в этот наполненный студиозусами зал.

Это был восточный базар. Хохот, гомон, разноцветные мантии – все смешалось. По крайней мере так казалось вначале, до того как пригляделась. А когда пригляделась, стало понятно – не все так просто. Народ, по большей части, сидит группами, согласно цвету мантий. То есть по факультетам. А еще я заметила, что там, где сидят парни и девчонки в синем, красных мантий нет.

Именно это наблюдение заставило меня поспешно поблагодарить Дорса и помчаться к длинному стеклянному прилавку, вдоль которого тянулся стальной парапет.

Все было устроено так же как у нас, на Земле. Я взяла поднос, салфетки, столовые приборы и встала в очередь. Очередь была недлинной, и это радовало, а напрягало то, что желудок совсем с ума сошел. Он уже не ворчал, а орал. Но внимание ко мне привлек вовсе не орущий желудок…

– Вот она! – сказал кто-то.

Я сразу поняла, что речь обо мне, и сразу же определила говорившего. Это была одна из тех девиц, к которым меня собирались подселить. Она сидела за столиком, расположенным очень близко к прилавку, в компании ребят в алых балахонах, и указывала на меня пальцем.

Я скривилась и сделала вид, что не замечаю, но это не помогло. Через пару минут в зале стало очень тихо, на меня уставились все без исключения. Даже женщины в белых фартуках, которые стояли на раздаче, и те вытаращились.

Это вообще жуткое чувство, когда все вот так пялятся. Это невыносимо! Если бы не вчерашние издевательства и голод, я бы не выдержала и убежала. Но общение с фон Глуном, история с багажом и грязный чердак, где мне предстояло прожить ближайшие несколько месяцев, закалили.

Я гордо вздернула подбородок, окинула сидевших за ближайшими столиками презрительным взглядом и отвернулась к стеклу за которым скрывались такие манящие, такие свежие салаты…

– Что будете есть? – вырвал из некоторого оцепенения голос одной из женщин.

Я указала на салат из капусты и беспрепятственно прошла дальше. Просто те, кто стояли передо мной, отшатнулись, освободив дорогу…

Любопытно… а почему Дорс от меня не шарахался. Он же вообще хотел, как бы это сказать… ну, в общем, понятно, чего он хотел! И чего он теперь точно не дождется!

И все-таки, если бы не вчерашние издевательства, я бы точно застеснялась и отступила. Но теперь терять было нечего, поэтому я воспользовалась брезгливостью студиозусов: смело прошла вдоль прилавка, набрала полный поднос еды, и пошла искать столик.

Свободных столиков не было – не удивительно, в нашей столовке такие чудеса тоже не встречаются. И я опять решила не стесняться… Выбрала тот, который понравился больше всего, и где было свободное местечко, подошла, поставила поднос и лучезарно улыбнулась:

– Вы не против? – спросила я.

Студенты в красных балахонах (да, я решила присоединиться к тем, кто к моему факультету относится) дружно вздрогнули. Кажется, кто-то попытался сказать «нет», но я на это «нет» забила.

Да пошли они все лесом! Мало того, что мне пришлось спать на матрасе и в пыли, так еще и голодать? Фига с два! Не дождетесь!

Я решительно плюхнулась на скамейку, взяла вилку и предалась чревоугодию. Косые взгляды и брезгливые мины ничуть не смущали, даже подбадривали. А мой желудок радовался! И это было лучшее, что случилось со мной за последние сутки.

 

Лекционную аудиторию я нашла быстро и без проблем. Я всего-навсего включила мозги, хотя после столь плотного завтрака это было непросто.

Я присмотрелась к студентам в красных балахонах, выбрала тех, которые казались моложе остальных и пошла за ними. И пришла, на лекцию первого курса, которую вел ни кто иной, как профессор Эмиль фон Глун.

Брюнет встретил меня снисходительной улыбкой…

– А, это вы… Надо же, неужели не заблудились?

Его слова убедили, что пришла по адресу. Поэтому я осмотрелась и, решив, что терять все равно нечего, села на первый ряд амфитеатра.

Учите меня! Я уже на все согласна!

А для тех, кому не нравится, что я села на «их» ряд, повторю: идите лесом! Или в сад! Или вообще на хутор – кому что ближе.

С этими мыслями я открыла тетрадь, вытащила из кармана балахона-мантии пожертвованную Глорией шариковую ручку, и приготовилась слушать Глуна. А брюнет явно понял, что я не намерена тушеваться, и практически сразу приступил к лекции.

Ой… лучше бы помолчал.

– Итак, на прошлом занятии мы остановились на том, что суть магии огня в способности раскрыть душу, – бодро сообщил он. – Со своей душой вы, уважаемые студенты, работаете сами, а в остальном… Пишем формулу!

Фон Глун плавно подошел к доске и принялся выводить… ну это был ребус, не иначе! Точка-точка-запятая, какая-то гадость в виде эллипса, какие-то стрелочки-черточки, и прочая муть!

Я, конечно, изображенную на доске штуку перерисовала – студенческая привычка. Но ничего не поняла! А потом огляделась, увидела сосредоточенные, хмурые лица сокурсников, и пришла к самому гадкому выводу – они, в отличие от меня, что-то соображают!

Это не было ударом ниже пояса, но это было чертовски неприятно. Кажется, кто-то говорил, что занятия в Академии уже начались, что я опоздала. И что же получается? Мое опоздание вызвало такой пробел в знаниях, или…

– Дарья, не отвлекайтесь, – бросил Глун внезапно. А потом отложил мел, повернулся ко мне всем корпусом и пронзил пристальным взглядом синих глаз. – Если вы думаете, что сила вашего дара способна компенсировать нехватку образования, то спешу вас разочаровать – нет! И еще вам следует понять – то, что вас приняли в Академию без вступительных экзаменов, и без аттестата о среднем магическом образовании, заслугой не является. Возможно вы гениальны, но вам придется пахать, Дарья. Поняли меня?

Я поняла. Вернее, я поняла главное – я лох. Просто все, кто тут сидит, имеют среднее магическое образование, то есть им преподавали азы! А меня сразу на вышку бросили. Ну почему? И каких результатов в такой ситуации от меня хотят?

– Дарья! – воскликнул Глун.

– Поняла, – пробормотала я и уткнулась в тетрадь.

Наверное, я самая невезучая попаданка на свете. Ну а чем еще объяснить всю эту жуть?

 

Остаток дня прошел как в тумане. Я просто сидела на лекциях и записывала. Еще ходила за толпой и старалась не замечать откровенно пренебрежительного отношения.

Мне было плевать. Меня беспокоило только одно – я не могу стать магом, потому что не знаю азов. А еще жутко бесило то, что все это понимали. То есть меня вырвали из родного мира, зачислили в эту чертову Академию, прекрасно осознавая, что у меня гигантский пробел в знаниях. Да учить меня магии – же все равно, что заставлять человека не знакомого с алфавитом читать научный трактат! Это не просто некорректно – это непрофессионально!

Если вспомнить все то, что со мной случилось вчера, это выглядело чистейшим издевательством. И я была готова назвать этот мир бредовым, если бы не одна догадка… А что если это испытание? Что если они нарочно так поступают?

Нет, это не умаляет их вины и моей злости, но если это испытание, то я точно смогу с ним справиться. Именно с этими мыслями я спускалась в подвал, где, согласно моим предположениям и обрывкам фраз, слышанным от сокурсников, располагалась библиотека.

В этот раз мне повезло, я не ошиблась. Я почти сразу наткнулась на дверь с соответствующей надписью и сразу вошла.

Листок с перечнем книг, которые мне надлежит получить, лежал в кармане мантии, и это обнадеживало. А еще обнадежил вид библиотекарши.

За день я кое-что поняла: в замке не только маги водятся, но и обычные люди. И отличить их очень просто, по одежде. Еще я подметила, что простые люди шарахаются от меня не столь рьяно, и это тоже вселяло надежду.

Библиотекарша была обычной, то есть не магом. И я надела на лицо маску уверенности, подошла к ее столу, сунула под нос листок с перечнем учебников… Женщина робко улыбнулась, взяла этот лист, чтобы поставить на нем какой-то штампик, а через пару минут мне выдали стопку книг, которая едва не доставала до потолка.

– Офгеть… – тихо прокомментировала ситуацию я, и решив, что количество подходов к стопке не ограничено, решила обнаглеть: – А учебники средней школы у вас есть?

Женщина вытаращила глаза, но кивнула.

– Я могу их получить?

Библиотекарша кивнула опять и судя по всему только теперь догадалась, что я не местная, что я из другого мира.

Но это контакту не помешало, правда на сей раз ждать пришлось гораздо дольше. Видимо потому, что комплекты книг для первокурсников были уже заготовлены, а учебники для средней школы пришлось собирать с многочисленных стеллажей.

Минут через пятнадцать, на стойке библиотекарши выросла еще одна стопка. Не такая большая и страшная, как первая, но она тоже впечатляла.

– Спасибо, – я опять улыбнулась и кивнула. – Но я за один раз не унесу…

– Конечно-конечно, – ответила женщина. Кажется, она меня не стеснялась, а боялась… Интересно!

Я взяла стопку учебников для школы. Она доходила до подбородка и была ужасно тяжелой. Но я не в том положении, чтобы ныть! Вот научусь, вернусь домой, и там сколько угодно.

Именно с таким настроем я направилась к двери, которая вела наружу. И очень сильно удивилась, когда эта самая дверь распахнулась и на пороге возник… Дорс.

Черт. Он что, меня преследует?

– Привет. – Парень в синей мантии улыбался, и мне пришлось улыбнуться в ответ.

Не могу сказать, что он мне разонравился, но от прежнего очарования мало что осталось. Просто не люблю, когда мной пытаются манипулировать, а ведь именно это Дорс пытался сделать утром.

Он же местный, из Полара. Ему отлично известно, как маги относятся к иномирянам. Он знал, что меня будут гнобить, и попытался воспользоваться моей симпатией. Ай-ай, я обиженная девица, которой непременно нужен утешитель!

Доверять ему после такого? Нет, простите.

– Давай помогу? – сказал Дорс.

Я на мгновенье задумалась.

На фоне тех, кто тебя презирает, тот кто хочет тебя поиметь, смотрится, несомненно, выгодней, но все равно не вариант.

– Спасибо. Не надо.

Но Дорса мой ответ не удовлетворил. Парень вынул из кармана какую-то бутылочку, стремительно выдернул пробку, и перевернул бутылочку вверх дном. И вот тут случилось мое первое знакомство с магией! Ну если не считать внушения, которое сделал Глун моим родителям и ректору, и последующего магического обморока…

В бутылке была вода. Я четко видела, как она полилась вниз, но прежде чем первые капли коснулись пола, Дорс сделал какой-то пасс рукой, и невразумительные брызги превратились в водную спираль. Эта спираль зависла в воздухе, а спустя мгновение, ринулась ко мне.

Я не заметила, как эта ожившая вода выхватила у меня тяжелую стопку учебников. Но когда поняла, что в руках уже ничего нет, тихо вскрикнула.

А парень улыбнулся. Сделал еще один пасс рукой, и еще одна спираль, которую я прежде не замечала, молнией метнулась к стопке книг, которая оставалась на стойке библиотекаря.

Это было круто. Это было здорово. И я вдруг поняла, что мне тоже хочется уметь вот так. Но с губ сорвалось грубое:

– Аватар недоделанный.

– Что?

– Мультфильм такой, – ничуть не растерявшись, пояснила я. – Там маги воды тоже… вот так как ты. Бутылку опрокинули, воду подчинили, и…

Дорс смотрел как на дуру и я замолчала. И вообще так неудобно стало, так стыдно. Он же пришел, чтобы помочь, а я? Неужели за эти два дня совсем озлобилась и остервилась? Я же не такая.

– Извини, – буркнула виновато.

– Да ничего, – ответил блондин, развернулся и пошел на выход, увлекая за собой две тяжелющие стопки книг.

А мне вдруг подумалось: что если ему тоже стыдно? В конце концов, он повел себя не очень красиво по отношению ко мне…

До основания лестницы, которая вела в башню факультета Огня, мы шли молча. Дорс и книги впереди, я на прицепе – смущенная и взволнованная. Зато когда перед нами выросли столбики с полыхающим над ними огнем, парень остановился и сказал:

– Мне нужно приглашение.

Э… приглашение? А это как? Что мне надо делать?

– Приглашаю тебя в гости, – после долгой паузы, сказала я. – В башню Огня.

Удивительно, но этого оказалось достаточно. Парень кивнул, уголки его губ дрогнули в улыбке, а потом он ступил на первую ступеньку лестницы и пошел вверх. Совершенно беспрепятственно, будто каждый день тут ходит. А я поспешила за ним. И вот шагая по этим ступеням, поняла, что есть еще одна проблема…

Проблема заключалась в том, что я живу на захламленном чердаке. Я не могу пригласить Дорса к себе, мне стыдно! Более того, я не хочу признаваться, что живу в такой клоаке. Ведь по идее мне положено койко-место в комнате.

Но когда мы преодолели два этажа, мне стало все равно. Ну да, я живу на чердаке, и что? Это не мой выбор, не моя вина. А если так, то чего стыдиться? Нет… это им – ректору, коменданту, девушкам – должно быть стыдно. Но точно не мне.

Когда мы дошли до предпоследнего этажа, блондин остановился. Две стопки учебников, охваченные тонкими спиралями воды, зависли в воздухе. Парень недоумевал, а я пожала плечами и пошла дальше.

– Но там этажи, где живут преподаватели, – хмуро сказал он.

Ага, еще один кусочек мозаики… Занятно, но бесполезно.

– Поверь, я знаю, куда иду, – сказала с улыбкой.

Дорс неохотно повиновался, и спустя пять минут мы уже стояли на узкой чердачной лестнице, перед старой, растрескавшейся от времени, дверью.

– Да ты гонишь… – выдохнул добровольный помощник ошарашенно. – Тебя не могли здесь поселить!

А я мысленно ухмыльнулась и открыла дверь – смотри, дорогой, мне не жалко.

Дорс был в шоке. Он просто стоял и хлопал ресницами. Изумрудные глаза походили на глаза зомби под гипнозом. Зато мне стало так весело! И ведь действительно нечего стыдиться!

– Они не могли так поступить, – пробормотал парень.

Что-то гадкое и мстительное подзуживало пригласить мага внутрь, но я все-таки сдержалась. Сказала с самым равнодушным выражением:

– Как понимаю, они и не такое могут.

Дорс помотал головой, от чего учебники чуть не упали на пол, и я пришла к выводу, что пора прощаться.

– Спасибо за помощь, – стараясь держать все то же равнодушное выражение, сказала я. – Можешь перенести книги через порог?

Он перенес. Потом склонил голову в каком-то подобии поклона, развернулся и пошел к выходу.

Не знаю, что он подумал. И гадать не собираюсь. Но я была благодарна за то, что этот хамоватый парень дотащил книги. Большей помощи мне сейчас ни один из магов оказать не способен.

 

Закрыв за Дорсом дверь, я огляделась и тяжело вздохнула. После целого дня, проведенного в чистых лекционных аудиториях, жуткое состояние этого места успело подзабыться. Но теперь, еще раз окинув чердак взглядом, я окончательно осознала – это настоящая клоака. Единственное, что радовало – наличие трех больших окон, благодаря которым на чердаке было довольно светло.

Я покосилась на две стопки книг, сгруженных Дорсом около грязного порога, оценила следы на пыльном полу и поморщилась. Понятно, что освоить магию – первостепенная задача, но я не могу заниматься в таких условиях. Сначала нужно прибраться, хотя бы чуть-чуть.

Вот только с чего начать? Подумав, я пришла к выводу, что в первую очередь необходимо привести в порядок спальное место. Точнее, тот участок чердака, где лежит матрас. Однако прежде, чем орудовать вокруг «кровати» веником и тряпкой, нужно хоть немного разобраться с окружающим это место хламом.

Не сдержав нового тяжелого вздоха, я стащила с себя балахон, повесила его на спинку единственного целого стула, и принялась за дело.

Чего тут только не было! Какие-то доски, отломанные мебельные ножки, пыльные коробки, старые выцветшие гардины и прочее, прочее, прочее. Перетаскивая все это «добро» в противоположный от места моего сна угол, я тихо материлась и с каждой минутой все сильнее ненавидела и Академию, и ректора, и отдельно профессора Глуна, чьими усилиями был осуществлен переход.

Мне было тошно, противно, гадко! Я кашляла и чихала от пыли. Я в который уже раз за сутки признала себя самой невезучей попаданкой, и готовилась разреветься. И я бы точно разревелась, если бы не усталость и воспоминание о том, что еще предстоит идти на ужин.

А ведь там, в столовой, студенты, которые меня терпеть не могут. Появляться перед ними с заплаканными глазами точно нельзя, потому что тут действует закон стаи – если потенциальная жертва проявила слабость, ее загрызут. Собственно, сейчас на меня не нападают только потому, что я всячески изображаю пофигизм. Но если расплачусь – все, пропала.

Значит, надо сжать зубы и терпеть.

Я с ненавистью отбросила в сторону очередной непонятный обломок и села на пол. Вот бы где сейчас пригодилась магия! Сжечь весь этот хлам к чертовой бабушке!

На мгновение захотелось спуститься в деканат и потребовать помощи хотя бы в этом, но желанию я не поддалась. Понимала – бесполезно. Раз меня специально бросили здесь на произвол судьбы, то не помогут ни истерики, ни слезы. Поэтому, передохнув, поднялась и снова принялась за дело.

– Забавная ты.

Голос из ниоткуда заставил меня перепугано дернуться и тихонько взвизгнуть. Даже притом, что я прекрасно помнила о призраке, живущем в зеркале, слишком неожиданно он объявился.

А зазеркальный жилец, довольный моей реакцией, фыркнул.

– Тебе все равно не справиться, – добавил он.

Распрямившись, я вытерла вспотевший лоб тыльной стороной ладони и мрачно уточнила:

– Это почему же?

Несмотря на то, что ничего смешного в моем вопросе не было, призрак заржал. Мерзко так, злорадно. Не выдержав, я обернулась и подошла к зеркалу. Вместо меня там опять отражался монстр, и эта помесь гиены с крокодилом откровенно радовалась. Спрашивается, с какой стати?

– Так почему? – повторила я вопрос.

– Да потому, что чердак большой, а ты мелкая, – сообщил призрак очевидное. – К тому же, пыль никуда не девается. Любой сквозняк – и все твои усилия заметет ее новым слоем.

– Ну, допустим, – неохотно признала я справедливость его слов. – И что ты предлагаешь делать?

Монстр сделал вид, будто задумался. Закатил глаза, прищелкнул языком и даже демонстративно почесал подбородок когтистой лапой. А потом поднял когтистый палец и выдал:

– Предлагаю еще раз сходить к ректору.

– И?

– И устроить скандал. Вы же всегда скандалы устраиваете. – Призрак хмыкнул.

От первой части фразы меня передернуло: спасибо, с ректором уже наобщалась. А вот вторая часть заинтересовала.

– Кто это – «вы»? – Уточнила я.

– Иномиряне, – охотно пояснил монстр.

Опа! А вот это интересно! Раз призрак в курсе о моих предшественниках, так, может, и еще кое в чем просветит?

– Слушай, а за что нас, иномирян, тут так не любят? – Полюбопытствовала я.

– А за что вас любить? – Парировал резко посерьезневший призрак и брезгливо скривился. – Вы невыносимы, вы всегда пытаетесь наводить свои порядки. Вы хамите! И вообще… толку от вас никакого.

– То есть? – настороженно уточнила я.

Монстр вздохнул.

– Не знаю, почему так получается, но вы, иномиряне, по уровню магии всегда сильнее нас, коренных жителей Полара, – с досадой сказал он. – Вас находят, приводят, вас пытаются учить магии и возлагают на вас большие надежды. Но это бесполезно. Знаешь, сколько иномирян побывало в стенах этой Академии? Сотни три! А знаешь, скольким из них удалось овладеть магией? Всего двоим!

Интере-есно…

– А остальные? – Я с напряжением посмотрела на него.

– А остальные – ничего, – сказал призрак. – Ноль. Пустые надежды и полное разочарование. Но Совет Магов все равно настаивает на том, что нам нужно искать и обучать одаренных иномирян! – Последние слова он буквально выплюнул, как обвинение. Будто это я, лично, Совет Магов подзуживаю.

– Значит, поэтому вы нас не любите? – Я задумчиво скользнула взглядом по стопкам учебников.

– Это главная причина, – подтвердил призрак.

Нет, ну нормально, вообще? Скандалы им наши не нравятся! А то, что они неприспособленных людей без подготовки сразу высшей магией заниматься заставляют – это как бы в порядке вещей?

– Но это же бред! – Возмущенно воскликнула я. – Как можно освоить магию, если… – Я осеклась и глубоко вздохнула. Необходимо было держать себя в руках, ведь понятно, что ругаться с призраком бесполезно. – Вот смотри, – уже спокойно продолжила я, – меня вытащили из родного мира и привели сюда. Зачислили в Академию без экзаменов «по блату». Мне предлагают выучиться магии, но при этом я, в отличие от остальных студентов, магическую школу не заканчивала. Я не знаю азов! Как я могу освоить университетскую программу? Не удивительно, что мои предшественники провалились. С ними-то, как понимаю, то же самое произошло.

– Не-а… – протянул монстр.

Я насторожилась. Что это значит?

– Поясни.

– Ты – первая, кого вот так, в омут с головой бросили, – ошарашил призрак. – Остальных, перед тем как зачислить в Академию, основам магии обучали.

У меня даже рот от удивления и негодования приоткрылся. Вот значит как. Получается, я не просто невезучая, а самая рыжая?

– А я? А меня почему учить не стали? – вырвалось само собой.

– Понятия не имею, – монстр пожал подобием плеч.

Ох, как же стало обидно! И объяснение такому поведению ректора и Ко было одно: меня приняли в Академию Стихий просто для галочки, чтобы Совет Магов по шапке не настучал. А еще стало совершенно понятно, что все те слова, которые говорил ректор о моем обучении – ложь. От начала и до конца. Я, с точки зрения магов, ноль. Заведомо провальный эксперимент, настолько безнадежный, что и пытаться заниматься со мной не стоит. Здесь даже не надеются на мои успехи, хуже того – меня хотят сбагрить в другое учебное заведение. То, которое «куда менее приятное», чем это.

Но почему? Неужели только за неоправданные предшественниками надежды? Не верю!

– Должна быть еще какая-то причина, – уверенно произнесла я вслух. – Ведь так?

– Так. – Неожиданно подтвердил призрак. – Но про это говорить не положено.

– Почему?! – Возмутилась я.

– Потому. – Монстр состроил страшную гримасу, а потом повторил: – В общем, зря ты стараешься. Все равно в конце семестра вылетишь.

И довольно хихикнул, отчего стало еще обиднее.

Однако, несмотря на нежелание сдаваться и опускать руки, давать обещаний из серии «а я все равно смогу, утритесь!» тоже не хотелось. Да, я намерена приложить максимум усилий, но не знаю, что из этого получится. Поэтому ответила миролюбиво:

– Возможно, ты и прав. Но до конца семестра мне здесь жить. А жить в грязи я не привыкла.

Призрак расхохотался и растаял, а передо мной возникло отражение всклокоченной девицы в короткой юбке, посеревшей от грязи майке и покрытых пылью балетках. Красота невообразимая, блин.

Но что делать? Разгребать хлам и не испачкаться – это из области фантастики.

Постаравшись хотя бы как-то отстраниться от мрачных мыслей, я вернулась к работе. А вскоре мне повезло: в чердачных завалах обнаружилось жестяное ведро и видавшая виды швабра. Эти находки воодушевили. Конечно, не пылесос с «Мистером Проппером», но на безрыбье, как говорится… в общем, если приспособить вместо половой тряпки кусок одной из гардин, то хоть полы помыть смогу. Все пыль прибьется.

В общем, когда пространство вокруг матраса было расчищено от хлама, я так и поступила. Набрала ведро воды и принялась драить пол. К этому моменту, надо сказать, с меня уже семь потов сошло, и, разумеется, заинтересовал один жизненно-важный вопрос…

– Эй, монстр, – позвала я.

В ответ – тишина.

– Слушай, ты, в зеркале…

– У меня вообще-то имя есть, – недовольно сообщил, появляясь, призрак.

Гм. А я об этом как-то не подумала. Неловко получилось.

– И как тебя зовут? – отставив швабру и стараясь казаться дружелюбной, спросила я.

– А не скажу, – заявил он и скорчил очередную страшную морду.

И почему я не удивлена?

– Ладно. – Я решила не обижаться на странную нежить. – Тогда скажи мне хотя бы, где здесь прачечная?

Призрачный монстр рассмеялся.

– Ты что, решила, что я буду тебе помогать?

Ну… а почему нет? Я же в параллельном мире, а в фэнтези попаданкам всегда кто-то помогает. Но сказать это «в открытую» я, разумеется, не могла. Вместо этого со вздохом уточнила:

– Ты всегда такой вредный?

Монстр поступил банально: опять захохотал и исчез. То есть, похоже, помогать действительно не будет.

– А если зеркало разобью? – с тихой злостью спросила я.

Ответа не последовало. То ли кто-то не боялся, то ли очень хорошо понимал, что я ужасно устала и бить зеркала сейчас не стану – ни запала, ни наглости не хватит.

Но, как оказалось, мое замечание все-таки услышали. В глубине зеркала что-то звякнуло, и ехидный голос возвестил:

– Если ты не собираешься снова объявлять голодовку, то советую поторопиться. Ужин уже начался.

Черт! Вот и еще одна проблема вылезла – надо срочно обзавестись часами! Пожалуй, о них и о прачечной можно будет у Глории спросить. Уж в такой мелочи она не откажет. А потом… может быть, все-таки удастся договориться с призраком.

 

Переодеться к ужину мне было не во что, и это удручало. Зато очень пригодилась форменная мантия. Конечно, если принюхаться, то сразу станет понятно, что со мной не все в порядке, ибо потом несет как от яка. Но поскольку я во всеобщем игноре, приближаться, а уж тем более нюхать, никто не будет.

Воодушевленная этими мыслями – а что? Когда все фигово, очень полезно радоваться хотя бы мелочам! – я вышла из комнаты. Однако едва миновав два лестничных пролета, изумленно остановилась.

На этаже студенческого общежития была вода! Много воды! А еще обнаружились трое подвывающих парней, явно первокурсников. Они болтались под потолком, как скотчем прилепленные к нему водными струями вопреки всякой физике и закону притяжения.

Офигеть. Вот это… это просто офигеть что такое!

Пока я соображала, пытаться ли позвать на помощь, или потихонечку пройти мимо, одна из дверей, практически напротив лестницы, вдруг открылась, и в коридор вышел парень. Высокий, худощавый, с длинными рыжими волосами, заплетенными в косу и правильными, но надменными чертами лица. Одет он был с иголочки, в идеально выглаженные брюки, начищенные до блеска ботинки и льняную алую рубашку с оригинальным, широким косым воротником. «Этакий местный пижон», – промелькнуло в голове сравнение.

Увидев на лестничной площадке меня, парень пренебрежительно усмехнулся и сделал шаг вперед.

Хлюп!

И ботинок рыжего, наверняка дорогой и брендовый, погрузился в грязную воду.

Взгляд пижона медленно опустился вниз, потом с недоверием окинул коридор и, под конец, остановился на висящих под потолком студентах.

– Что за?.. – выдохнул рыжий, зверея на глазах. – Кто, возлюби вас гхар, пустил в башню синих?!!

Упс. Если синие – это маги воды, то…

Я хотела уйти, но не смогла. Застыв, зачарованно смотрела на то, как в руках парня вспыхивает огненный цветок. А потом, распадаясь на лепестки, стремительно взмывает к потолку и подобно острому ножу срезает водные спирали. Сразу же вслед за этим освобожденные студиозусы рухнули на пол. Смягчать падение, правда, было некому, так что спектр издаваемых ими после приземления звуков оказался большим и очень эмоциональным.

Рыжий пижон, тем временем, что-то негромко рыкнул, резко взмахнул рукой, и этаж окутало горячим паром. Я закашлялась и инстинктивно прикрыла рукой глаза. А когда пар немного развеялся, увидела, что коридор стал абсолютно сухим.

– Кто это сделал? – со злостью уставился на парней рыжий.

– Мы не видели, – медленно поднимаясь и кривясь, в один голос отозвались те.

И тут я поняла, как же мне повезло. И как замечательно, что в момент моего первого появления в студенческой столовой, никто не обратил на это внимания. А так же не заметил моего сопровождающего. И что по пути из библиотеки нас с Дорсом никто не застукал!

Светить знакомство с Дорсом нельзя, однозначно. А то ведь сразу поймут, кто пустил в башню Огня мага Воды. И еще темную, чего доброго, устроят.

– Гхар, как же больно! – простонал кто-то из подвергшихся нападению «синего» парней.

А я вдруг поняла, что ни капли им не сочувствую. Поделом!

Стоять тут дальше было бессмысленно и опасно. Так что я подобрала полы балахона и поспешила вниз по лестнице, а вскоре уже выходила из башни в общий коридор.

На сей раз за углом никто не караулил, но это и не требовалось. Я прекрасно запомнила дорогу до столовой, так что заблудиться не грозило.

Настроение улучшалась с каждой минутой. Причем радовалась я, несмотря на то, что отлично поняла: Дорс мною воспользовался. Конечно, я ведь иномирянка, да к тому же новенькая. А, значит, понятия не имела, что «синие» и «красные» враждуют. Хотя… могла бы догадаться, ведь за завтраком видела – огневики и водники сидят отдельно. Впрочем, плевать. Никакой солидарности и сочувствия во мне коллеги по факультету не вызывали, даже наоборот. Так что в столовую я вошла на позитиве.

Вот только едва переступила порог, от этого позитива и следа не осталось. Просто еще один момент выяснился: тут не принято надевать форму на ужин! Я – единственная, кто пришел в балахоне! Остальные студенты оказались в самой обычной одежде. Вернее, не то чтоб совсем обычной, но очень даже близко похожей на нашу, земную.

Девушки, по большей части, красовались в длинных вечерних платьях. Парни – в брюках, рубашках с манжетами и пиджаках оригинального кроя. Черт, да у них тут прямо светский раут какой-то! И вдруг появляюсь я – вся такая… заметная.

А ведь те трое огневиков, что висели под потолком, и рыжеволосый пижон, который их спасал, тоже без мантий были. Блин… опять подстава. Да сколько ж можно!

На меня в очередной раз за день смотрели как на дуру, и это было неприятно. Еще неприятнее было осознавать, что эти взгляды будут сопровождать каждый мой ужин. И завтра, и послезавтра… просто потому, что у меня нет подходящей одежды, и, значит, придется ходить в балахоне и впредь.

Блин, блин, блин! Что делать?! Пойти к Глуну? Или опять к ректору? Или перед Глорией на колени упасть?

Почему-то ни один из этих вариантов энтузиазма не вызвал.

Глун меня терпеть не может. Соваться к ректору, да сразу после скандала – совсем глупо. А Глория… ну она тоже не филиал «красного креста». Да и где ее сейчас искать? Сомневаюсь, что деканат работает круглосуточно.

Поскольку больше идей в голову не приходило, пришлось сжать зубы и смириться с очередным позором. Ну да ничего. Выход найдется, обязательно! А пока что надо постараться и не обращать на окружающих внимания. Голодной из-за отсутствия какой-то там одежды я оставаться не собираюсь.

 

В этот раз я сидела за отдельным столом. Одна.

Не потому, что так повезло, или народа в столовой меньше, чем в обед, стало. Нет. Все оказалось куда банальнее: «товарищи» по Академии дружно решили заранее освободить один из крайних столиков. И непереминули на него указать, едва я с подносом отошла с раздаточной.

Конечно, демонстрация такой откровенной неприязни и дискриминации не радовала, но париться на этот счет сил не было.

Я сидела, жевала, и думала. Что дальше? Ближайшие перспективы были не слишком радостными, но они все-таки были. Главное – не вылететь в конце семестра. Потому что если плохо здесь, то о месте, куда меня обещали отправить в случае неудачи, страшно даже думать. Бытовые неудобства по сравнению с этим – пустяки. Одежду я, в конце концов, сегодня постирать могу. Поэтому…

Окинув поднос пристальным взглядом, я довольно хмыкнула. Набирая еду, в которой здесь не ограничивали, я пожадничала и очень удачно взяла не только горячее, но и бутерброды. Как чувствовала, что понадобятся, честное слово.

Эти самые бутерброды в конце ужина были завернуты в салфетку и спрятаны в карман. А я гордо выпрямилась и, стараясь не думать, что выгляжу в алом балахоне белой вороной, отправилась на выход.

– Она еще и еду ворует, – брезгливо процедил откуда-то справа женский голос.

Не останавливаясь, я скосила глаза. За столиком, со стороны которого прозвучало обвинение, расположились аж три девушки. С какого факультета – без мантий не определить. Лица абсолютно незнакомые, но холеные и буквально излучающие резкую неприязнь. В общем, желания оправдаться и сообщить, что взяла бутерброды, ибо не собираюсь на завтрак, не возникло. Зато желание поскорее приступить к изучению взятых в библиотеке книг, стало нестерпимым, и спину будто жаром обдало.

Ничего, мы еще посмотрим, кто кого. Мы еще повоюем.

Но эту троицу я все же постаралась запомнить. Просто на будущее.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте