Глава 6

 

— Алекс! — Кто-то с силой тряс меня за плечо, вырывая из блаженного небытия. — Алекс, хватит дрыхнуть!

— Иди к черту, — сквозь сон пробурчал неведомому мучителю я и попытался отбрыкнуться одной ногой. Увы, безуспешно.

— Я без понятия, кто такой этот черт, и на кой демон к нему идти, — продолжая меня трясти, тотчас отозвался мучитель смутно знакомым голосом. — А вот вставать все-таки надо! Ну же! День на дворе, пора выходить!

Мой организм считал иначе, поэтому предпочел просто перевернуться от неприятного раздражителя на другой бок.

— Вот демонов эльф! — Голос ругнулся, а потом добавил: — Алекс, жратва! Мягкая постель! Горячий душ, Алекс!

Глаза открылись мгновенно. Приподнявшись на локте, я уставился на Виана и хрипло, требовательно вопросил:

— Где?

— В отдыхальне! — тут же сообщил тот. — До которой надо дойти, предварительно изыскав некоторые денежные средства. Давай, приятель, шевелись, пока мы тут с голоду не сдохли.

— Ненавижу этот мир и его квесты, — простонал я, но все же поднялся и вымученно произнес: — Виан, понимаешь, я не спецназовец и не взращенный в клане суперменов убийца, как ты, для таких маршбросков. Я обычный вор. Вор, мать его. Тонко чувствующая натура…

— Понимаю, понимаю, — перебив, заверил Виан. — Ты — вор, и это замечательно. А теперь, вор, разминай свои тонко-звонкие пальцы и топай работать. Нам реально позарез нужны деньги.

Пришлось запихнуть жалость к самому себе подальше и поплестись к выходу.

На улице и впрямь оказалось людно. Вдоль складов стояли длинные повозки, и шла активная погрузочно-разгрузочная деятельность. Мы с Вианом мгновенно растворились среди грузчиков и наемников. В простой, чуть запылившейся за ночь одежде, мы практически ничем от них не отличались. Единственная проблема — меч. У Виана не было ни ножен, ни возможности хотя бы как-то прикрепить его к поясу. Оружие пришлось нести в руке, и выглядело это несколько странно, если не сказать подозрительно.

Такого же мнения оказался и первый же встреченный нами патруль. Едва завидев Виана, стражники дружно направились в нашу сторону. Я напрягся и, стараясь внешне ничем себя не выдать, начал судорожно искать пути отхода. А вот убийца на интерес патрульных отреагировал совершенно спокойно. Даже остановился, дожидаясь, пока те приблизятся.

— Капер Гаспар, дневная стража Аквинтона! — Пробасил один из патрульных — крупный детина с алебардой. — Почему с обнаженным оружием по городу шляетесь?

— Нижайше просим прощения, уважаемый капер Гаспар, — не дав мне рта раскрыть, мгновенно откликнулся Виан. — Видите ли, этот меч, по распоряжению нашего работодателя купца Аконского, мы должны доставить кузнецу-оружейнику для оценки. Вещь старая, поэтому ножны для него только предстоит подобрать…

— Понятно. Очередные собиратели хлама. — Капер поморщился. — Разрешение на ношение оружие имеется?

— Конечно, — кивнул Виан и, закатав рукав левой руки, продемонстрировал на внутренней стороне запястья небольшую татуировку в виде трех соединенных треугольников. На солнце та переливалась странными радужными разводами.

Увидев татуировку, стражник мгновенно потерял к нам интерес и махнул рукой куда-то направо.

— Ближайшая кузня там, в двух кварталах, — сказал он. — Шевелите ногами, нечего тут мельтешить. Отвлекаете от работы.

Ждать повторного приглашения мы, понятное дело, не стали и поспешили в указанном направлении.

— Разрешение на оружие? — тихо уточнил я, когда патрульные оказались позади. — Значит, оно у вас тут требуется?

— А в твоем мире, что, нет? — искренне удивился Виан.

— Нет… в смысле требуется, разумеется, — ответил я. — Просто у нас-то оружие нормальное, прогрессивно-огнестрельное. Технология и все такое. А у вас тут древние железки.

— Знаю я о ваших пистолетах и автоматах, — убийца пренебрежительно скривился. — Совершенно бесполезные устройства даже против самого захудалого мага. Эти маленькие пульки остановит любой воздушный щит. А вот меч — продолжение руки воина, охвачен его аурой и мощью. С ним куда больше шансов нанести смертельный удар.

Надо же. Я посмотрел на оружие уже с уважением. Потом, правда, спохватился и решил уточнить еще одну важную вещь:

— Слушай, а если патрульные решат уточнить существование купца с такой фамилией? Аконский, или как его там?

— Пусть уточняют. Он реально существует, — успокоил Виан. — Это одно из имен, которым при необходимости члены нашего клана прикрываются. Так что при запросе купец даже вникать не станет, просто подтвердит любую информацию, которую у него будут узнавать.

— Удобно, — оценил я.

А потом показалась шумная торговая площадь, и мои мысли разом переключились в другое русло. Люди! Много людей! Они толклись между торговыми рядами, пусть и не столь плотно, как в час пик в метро, но и так сгодится.

Тем более, пока что стоило выбрать лишь одну «жертву». И, по возможности, сделать так, чтобы эта самая жертва как можно дольше не обнаружила, что ее обокрали.

Прикидывая, кто наилучшим образом подходит под необходимые критерии, я окинул толпу оценивающим взглядом. На глаза почти сразу попалась крикливая толстуха. Женщина имела слишком большие забитые покупками корзины и слишком яркую, пышную одежду, чтобы назвать ее безденежной. Да и мельком увиденный кошель был немаленьких размеров. В общем, оставалось лишь дождаться, когда «избранница» загрузит последние покупки и направится к выходу из торговых рядов.

— Жди здесь, — бросил я Виану и скользнул к толстухе.

Давняя мысленная мантра «я невидим, я незаметен», отработанное с годами неуловимо-легкое касание, и она уходит прочь, оставляя в моих руках увесистый кошель. Работа заняла меньше минуты, так что вскоре я опять стоял рядом с Вианом.

— А ты неплох, — с уважением отметил тот. — Даже я, хоть и специально следил, все равно на мгновение тебя из вида потерял, когда ты под маскировку ушел.

— Какую маскировку? — я с недоумением приподнял бровь.

— Ну, искажение, рассеивающее внимание, — не вполне понятно пояснил Виан. — Нас подобным вещам тоже в клане учили, но с эльфами, конечно, по этой части мало кто сравнится. Разве что дэйнатары, но они вообще…

— Погоди, — прервал я, окончательно перестав понимать, о чем идет речь. — Плевать на дэйнатаров, лучше скажи, нам этого хватит?

И протянул убийце трофейный кошель. Едва взглянув внутрь, тот присвистнул и заверил:

— Более чем. Даже, пожалуй, на ножны наберется.

— Значит, пошли к оружейнику, — решил я. — Привлекать внимание очередного патруля как-то вообще не хочется. Даже несмотря на покровительство какого-то там купца.

Виан был только «за», так что в квартал ремесленников, где находилась кузня оружейника, отправились не мешкая. Благо, находился тот недалеко.

Жилище и, по совместительству, рабочее место кузнеца оказалось крепким каменным двухэтажным домом с внушительных размеров трубой и небольшим магазинчиком-витриной. Несмотря на трубу и раздававшийся откуда-то лязг и низкий гул, самой кузни видно не было — видимо вход в нее находился во дворе.

Впрочем, нам был необходим только магазин. С тихим перезвоном колокольчика мы вошли в небольшое, увешенное и заставленное оружием помещение.

Встретивший нас хозяин оказался типичным кузнецом — здоровым, мускулистым, с обветренным лицом и в рабочем фартуке поверх одежды.

— Ножны? — едва взглянув на нас, правильно понял цель визита оружейник.

— Ножны, — подтвердил Виан. — А еще, если возможно, профессиональная оценка.

— В чем причина интереса? — принимая протянутый убийцей меч, уточнил хозяин.

— Его пламя. Оно белое, — ответил Виан.

Оружейник недоверчиво хмыкнул, сжал меч в руке, а спустя мгновение клинок охватило мертвенно-белое сияние.

— Гм, и впрямь. Любопытно, — пробормотал кузнец и легким взмахом погасил пламя. После чего, щурясь, поднес оружие к глазам.

Виан ожидал его вердикта с плохо скрываемым нетерпением, а вот меня меч на данный момент интересовал мало. Куда больше беспокоил сам факт того, что спутник узнал о магических особенностях меча. Но каким образом? Ведь Виан сам рассказывал, что вызвать пламя способен только маг, и сетовал на отсутствие этой самой магии у нас. Врал, значит? Но какой смысл скрывать способности? Казалось бы, наоборот, магов не отправляют «на мясо», им полагается нормальная служба.

Все то время, пока кузнец изучал меч, я искоса поглядывал на Виана и пытался понять, насколько этот тип опасен конкретно для меня. Конечно, парень он непростой, и понятное дело, как и мне, Виану есть что скрывать. На данный момент мы напарники, два дезертира в одной упряжке. Друг без друга нам не обойтись. Но что будет дальше?

Вопросы, вопросы… вопросы, на которые у меня ответа пока, увы, не находилось.

— Хороший меч, — тем временем, наконец произнес кузнец. — Старый, но хороший. Редкая мозаичная ковка, похоже, от умельцев Туманного королевства. А раз меч оттуда, этим можно объяснить и цвет: слышал я, что некоторые кузнецы-туманники умудряются вместо магии огня, стихию воздуха в оружие вплетать. Сложно это, но такое оружие более легкое и быстрое получается, нежели обычное. Отец рассказывал, в основном для карателей дэйнатар такое делали.

При последних словах Виан присвистнул. Видимо, и впрямь мечик попался раритетный. Хотя, если подумать, оно не удивительно: ведь убитый им служитель храма был настоящим избранником богини. И вряд ли бы обычное оружие удержало такого жреца от посмертной мести.

Пока я размышлял, Виан поблагодарил кузнеца за пояснения и повторил историю о неизвестно как заполучившем этот меч купце. После чего попросил подобрать ножны, самые простые «чтобы внимания лишнего к находке ценной не привлекать».

— Сейчас посмотрю. Вроде размеры почти стандартные, если что подгоню по клинку, — пообещал оружейник и направился к небольшой дверце на противоположном конце магазинчика.

— Вот как знал, что отличная вещь попалась! — Когда за кузнецом закрылась дверь, довольно выдохнул Виан и потер руки.

— Ага, — согласился я и, решив не откладывать разборы на потом, спросил: — Кстати, Виан, а как ты узнал, какое у меча пламя? Ведь его вызов только магам доступен. Значит ты все-таки маг?

Парень скривился, а потом неохотно кивнул.

— Слабый, — признался он. — Моих сил хватает только на то, чтобы управляться с оружием, ну и еще на кое-какие мелочи. Ничего серьезного.

— И, тем не менее, ты маг. Так зачем скрывался? В гвардии…

— В гвардии, Алекс, каторжников не держат, — перебил Виан, разом помрачнев. — А на каторгу не отправляют преступников-магов — слишком опасно. Их предпочитают сразу казнить. А мне, знаешь ли, жить хотелось. Дар у меня слабый, после задержания я находился, скажем так, не в самой лучшей форме, поэтому его удалось скрыть.

Объяснение выглядело убедительно. В конце концов, каждый выживает, как может, верно? А доверять мне с первой минуты знакомства профессиональный, пусть и не слишком удачливый убийца, понятное дело, был не обязан. Так что я решил завязать с разговором и замолчал.

Зато Виан, напротив, оживился. Оглядев развешанное по стенам оружие, он задумчиво изрек:

— Знаешь, Алекс, а для тебя бы тоже не мешало что-нибудь прикупить.

— На кой черт? — Во мне такое предложение энтузиазма не вызвало.

— У тебя ничего нет, а это нехарактерно для наемника, — поделился мыслями Виан.

— У меня и разрешения на оружие нет, — напомнил я. — А это тоже нехарактерно для наемника.

— Мелочи. Ты жрец Ашшарисс, тебе по статусу его ношение разрешено. — Виан отмахнулся.

Вот еще новости! Что там еще за божественные привилегии?

Я с подозрением взглянул на спутника.

— Богиня слабаков не любит, — пояснил тот. — Так что наличие ее символа подразумевает, что сражаться ты умеешь и обязан. А как сражаться без оружия? Никак. Значит, оно тебе положено. Никто с богиней по этому поводу спорить не станет.

— Потрясающая логика, — пробормотал я. — Только, понимаешь, фигня в том, что я с мечом впервые в жизни столкнулся несколько дней назад на плацу. Не умею я с ним обращаться, Виан. Вообще никак. Я скорее сам себя этой железякой прибью ненароком, чем хотя бы минуту против вашего бойца продержусь. Даже самого захудалого.

Убийца нахмурился — мои слова ему не понравились.

— Да. Это проблема, — пробормотал Виан и задумчиво потер виски. Потом снова оглядел оружейную, и вдруг спросил: — Слушай, а со стрельбой у тебя как дело обстоит?

— Ну, в тире, бывало, «десятки» из мелкашки выбивал, — повспоминал я, а потом, осознав цель вопроса, осекся и быстро отрицательно замотал головой. — Не! И не надейся! Я его даже в руки не возьму!

— Алекс, обращаться с луком несложно, там никаких особых хитростей нет, — начал уговаривать Виан. — Главное — меткость и глазомер хороший. А у тебя, сам признал, с этим никаких проблем. Потренируешься чуть-чуть, и всего делов. Кстати, все эльфы с луками отлично обращались, так что у тебя это в генах заложено!

— Ты, блин! Знаток генетики…

Договорить я не успел: вернулся кузнец с мечом и ножнами.

— Как я и говорил, размеры практически стандартные. Меч вошел как влитой, — произнес он, возвращая оружие.

А Виан, поблагодарив и рассчитавшись за работу, все-таки взял и сообщил оружейнику, что хочет подобрать «своему непутевому лучшему другу» лук.

Это я-то непутевый?! Да мне просто этот примитив вообще на фиг не сдался…

— Луки-то у меня имеются, — прогудел, тем временем, кузнец, снимая со стены один из них. — Вот только хватит ли сил у твоего лучшего друга с боевой натяжкой тетивы управиться? — уточнил он, с сомнением взглянув на мои руки. — Хрупкий он какой-то на вид. Хилый.

Это я-то хилый?!

— Хватит! — Рявкнул я, почти вырывая у кузнеца оружие и демонстративно оттягивая тетиву назад.

Да, туговато, но уж что-то, а руки у меня натренированы. А то, что выгляжу не как этот раздутый бугай, так это мелочи. Давно известно — при правильных тренировках вся сила идет в сухожилия. И вообще, у меня, может, кость тонкая! Такая вот эльфийская особенность — точно знаю, я эльфов в фильме про «Властелина колец» видел.

— А хорошо стойку сделал, — одобрительно хмыкнул в этот момент Виан. — Говорю же, гены. — И уже кузнецу пояснил: — У моего друга предки лучниками были хорошими.

— Охотники, что ли? — заинтересовался тот.

В первое мгновение я не понял, с чего вдруг именно такое предположение, но потом вспомнил слова Виана о магической защите от стрелкового оружия. И, сообразив, что вероятнее всего луки у здешних воинов не в почете, подтвердил:

— Ага. Отец белке в глаз с двухсот шагов попадал.

— Ого! Уважаю. — Впечатлился кузнец. — Тогда вопросов нет, давайте выбирать.

— Давайте, — со вздохом согласился я, возвращая ему первый из возможных кандидатов на покупку.

После резкой натяжки тетивы пальцы слегка саднило, а при беглом взгляде на них обнаружились красные полосы.

— Ничего. — Заметив это, кузнец хлопнул меня по плечу. — Краги и перчатки-напальчники у меня тоже имеются, без защиты не оставлю.

— Благодарствую, — пробормотал я, одновременно в мыслях прикидывая предстоящие траты и понимая, что одним толстухиным кошельком не обойтись.

Сам лук наверняка стоит немало, а к нему еще и куча девайсов, оказывается, полагаются. И о колчане со стрелами тоже забывать не стоит. Черт, ну Виан, ну удружил!

А тому и дела не было до моих расчетов и волнений. В отличие от меня, убийца в оружии разбирался замечательно и, больше того, его любил. Поэтому полностью ушел в обсуждение преимуществ композитных луков перед классическими и выбор наиболее подходящих наконечников для охотничьих стрел. Причем, что Виан, что кузнец, получали от этого разговора удовольствия больше, чем от самой процедуры выбора, а потому совершенно не торопились. Помню, пару лет назад встречался я с одной гламурной блондинкой, так она подобным образом в магазинах шмотки выискивала и с продавщицами о брендах трещала. Но то — баба!

Короче, к тому моменту, когда Виан с кузнецом, наконец, определились, я уже успел еще раз к торговой площади сбегать, дабы улучшить нашу платежеспособность. И, надо сказать, правильно сделал! После того, как прозвучала итоговая сумма покупок, нам пришлось расстаться с большей частью содержимого обоих кошельков. Правда, в отличие от меня, Виан этим ни на йоту расстроен не был.

— Отличный лук! — Заверил он, вручая мне выбранный образец. — Любой охотник оценит. Гарантию даю, у меня на такие вещи чуйка.

Отличный, так отличный, поверю на слово. Мне, если честно, вообще плевать. Равнодушно оглядев изогнутую темную деревяшку, я отдал Виану кошель, а сам натянул перчатку и начал шнуровать переданную оружейником кожаную крагу.

После этого был осчастливлен колчаном со стрелами и, наконец-то, направился к выходу.

— Кстати, тетиву с моих луков для сохранности между использованием снимать не нужно, у меня сын ее зачаровывает от растяжения. — Провожая нас, с гордостью сообщил оружейник.

— Здорово, — порадовался я вместе с ним, хотя, признаться, до сего момента и понятия не имел, что тетиву хранят отдельно.

 

Из оружейного магазина я выходил, чувствуя себя кем-то средним между человеком из далекого средневековья и жалкой пародией на Леголаса.

— Великий стрелок, чтоб его, — буркнул я. — Робин Гуд, принц воров. Ага.

— Чего ворчишь? — Виан прищурился на яркое обеденное солнце и улыбнулся. — Подумаешь, раньше из лука не стрелял, тоже мне беда. Немного потренируешься, и рука набьется. К тому же оно тебе не особо и надо. Главное, теперь твой внешний вид никаких подозрений не вызывает: выглядишь как стопроцентный охотник. Спасибо бы сказал за мою заботу.

— Спасибо, «лучший друг», — досадливо произнес я, окончательно смиряясь с новым образом. Потом задумчиво посмотрел на довольного парня и поинтересовался: — Кстати, а с чего вдруг такое беспокойство? Во время совместного побега и блужданий по лесу я еще понимал — наши жизни друг от друга зависели, плюс уговор был, что проводишь до города. Но вот, мы в городе. Деньги есть. А ты вместо того, чтобы свалить по-быстрому, моей дальнейшей судьбинушкой озаботился. Почему?

Улыбка с губ Виана пропала. Темноволосый убийца посерьезнел.

— Ну, во-первых, мне, как ты помнишь, особо некуда идти, — медленно произнес он. — В клан меня обратно не возьмут. Наоборот, убьют, если увидят. Одному брать заказы не получится — убийц и без меня хватает, причем с поддержкой собственных гильдий. А во-вторых… слушай, ты сам-то решил, куда подашься?

— Туда, где войны не будет, разумеется. К Полуночникам, — пожав плечами, сообщил я очевидное. — Я че… э… личность миролюбивая. Буду там жить-поживать и добра наживать. Много.

Виан поджал губы и нахмурился, словно решаясь на что-то.

— А если я тебе другой вариант предложу? — Чуть помолчав, сказал он. И, сразу добавил: — Не волнуйся, пункт о большом количестве нажитого добра там тоже присутствовать будет.

— И что это за вариант?

— Хороший, разумный. Понимаешь, — начал Виан издалека, — ты, конечно, крут, спору нет. И можешь обставить практически кого угодно. Но ведь этого мало. Надо ж не только украсть, но и сбыть награбленное. И не вызвать подозрений. У тебя это вряд ли получится, а у меня и знания есть и связи нужные. И ты своим м-м происхождением подставляться не будешь. А еще мы сможем заказы брать. Любые, даже самые сложные и, разумеется, дорогие. Короче, почему бы нам не посотрудничать взаимовыгодно?

Я задумался. Вообще-то, Виан был прав: красть по мелочи, конечно, можно, но на такие деньги особо не зашикуешь. А стащи я что-то действительно ценное, то кому перепродать? Слишком мало я еще знал об этом мире. И, главное, где гарантия, что потенциальный покупатель на меня страже не донесет? Ведь дорогие вещи в розыск объявлять будут и с наградой.

Зато возможности Виана, как местного жителя, да, к тому же, из криминального круга, пришлись бы весьма кстати. Парень он неглупый, расчетливый, в этом я успел убедиться. Конечно, с той магической решеткой Виан меня подставил, но… по-хорошему, приходилось признать, что я ведь все равно бы за нее схватился. Даже зная об опасности. Выбора другого тогда не было.

В общем, пожалуй, хотя бы на первое время предложение о совместном сотрудничестве принять стоило. Оставалось лишь выяснить, насколько можно доверять самому Виану?

Этот вопрос я и озвучил.

— Заключим стандартное соглашение на крови о партнерстве в присутствии мага-канцеляриста. — ответил тот, после чего добавил: — Мне вправду куда выгоднее работать с тобой, чем пытаться выживать в одиночку.

— Ладно, — я махнул рукой. — Согласен. Попробуем и посмотрим, что из этого выйдет. А теперь пошли уже жрать. Что угодно, согласен даже на тот вонючий лишайник. Надеюсь, ты хотя бы примерно в этом городке ориентируешься?

 

Виан ориентировался. Как он сообщил, ведя меня по переплетению узких каменных улочек, в основном все города строились одинаково, поэтому предугадать расположение отдыхален труда не составляло. Рядом с торговой площадью находились более дорогие, где предпочитали останавливаться купцы и состоятельные господа. А подальше, за ремесленными кварталами, можно было обнаружить заведения более дешевые, для обычных наемников и работяг. Туда-то мы и шли.

Подходящая отдыхальня, к нашей общей радости, нашлась довольно скоро. С давно не мытыми окнами, облупившейся местами вывеской и сомнительного вида посетителями внутри, она идеально нам подходила. Затеряться двум дезертирам здесь легче легкого.

Отыскав в слабо освещенном зале полноватого хозяина, Виан быстро договорился с ним о еде и ночлеге. Причем номер потребовал не обычный, а какой-то дубль.

— Что значит «дубль»? — Вполголоса уточнил я, когда хозяин отошел.

— Один, но с двумя кроватями, — пояснил Виан. — Наемники всегда такие берут, даже если в одиночку путешествуют: так дешевле, да и мало ли что случиться может. Вторая кровать всяко нужнее шкафа. А отдельные номера только снобы заказывают, или служащие какие-нибудь.

Вспомнив первый вечер своего попаданства, я мысленно хмыкнул. Да уж, подставился в той отдыхальне по полной программе. Ну да ничего, впредь умнее буду. А сейчас пора решать насущные проблемы: вымыться и поесть. Причем именно в таком порядке.

Нет, я по-прежнему считал себя небрезгливым парнем, но… черт возьми, я по канализации шлялся! По рассаднику антисанитарии и вредных бацилл!

Так что, несмотря на ворчание убийцы о всяких мнительных ушастых типах, в первую очередь мы все же пошли пользоваться правом на одно из двух бесплатных посещений санузла. Конечно, волчий голод заставлял мыться не просто быстро, а молниеносно, но это мелочи. Вскоре я уже созерцал в зеркальном отражении свою довольную безусую физиономию и ждал бреющегося Виана.

Вообще-то, за все эти дни лицо компаньона оставалось таким же гладким, как и мое. Значения такой мелочи я не придавал, посчитав, что наши организмы в этом плане просто схожи. У меня-то особенность такая — волосы только на голове всю жизнь и росли. В подростковом возрасте, когда у остальных ребят щетина полезла, даже было обидно — мелким пацаном обзывали. А потом, повзрослев, я порадовался: не надо тратить время на ежедневное бритье, тем более что усы и бороду никогда отращивать не тянуло.

А вот отсутствие трехдневной щетины на лице Виана, как оказалось, имело довольно простое объяснение: все та же магия. В уборной обнаружился тюбик с зачарованной зеленоватой пастой, обработка которой гарантировала недельное отсутствие всякой ненужной растительности. Сей факт мне Виан пояснил, предварительно этой фигней обмазавшись. Причем, по его словам, изготовление здешнего аналога депилятора и бритвы было довольно простым, и встречалось повсеместно, наравне с мылом.

Удобно, в общем.

Потом мы спустились обратно в людный зал. От зала отдыхальни, который я имел счастье лицезреть в первую ночь своего попаданства, он отличался лишь наличием на дальней стене большого экрана с проецируемыми изображениями. Вроде как в кинотеатре, и даже со звуком, но, скорее всего, работающего за счет магии. Картинку местная «плазма» выдавала весьма сносного качества, и это радовало: когда обзаведусь собственным домом, без телевизора не останусь.

Пока Виан сообщал хозяину о том, что мы готовы получить полагающийся обед, я уселся за первым же свободным столом и, вытянув ноги, блаженно уставился в «плазму». Даже не вникая в сюжет, просто наслаждаясь возвратом к цивилизации.

Отвлекся лишь, когда Виан плюхнулся на соседний стул и пробурчал:

— Скоро принесут. Жратва у них тут половинными порциями, пришлось доплачивать. В общем, денег практически не осталось.

— Скажи спасибо, они вообще еще есть, — откликнулся я. — Если бы не моя предусмотрительность, у нас бы денег даже на лук не хватило. О чем ты думал вообще, когда полез его выбирать?

— Алекс, ты чего? Я бы просто договорился с оружейником, чтобы он отложил нам необходимое, — ответил он. — А зашли бы мы с оплатой чуть позже. Это нормально. Да и вообще, тебе ли с твоими талантами беспокоиться о нехватке денег? Завтра еще раз на торговую площадь наведаешься, проблема то.

— Угу, — согласился я и поморщился: все-таки карманником я был только поначалу, и особой радости от такой деятельности не испытывал. Куда лучше по домам лазить. — Но, надеюсь, ты не считаешь, что я буду это делать постоянно? Городок маленький, тут вообще лучше не светиться. Слухи пойдут, запалить могут.

— Не переживай, в самое ближайшее время, мы отсюда свалим, — успокоил Виан. — Завтра я узнаю, какие купцы в сторону крупных городов собираются, и постараюсь договориться о найме в сопровождение. Думаю, нас они охотно возьмут, учитывая, что мы рядом с Дикой пустошью, и залетных гашшар хватает. А ты — жрец и вроде как охотник-проводник по легенде.

— Угу, — снова выдал я и замолчал. На этот раз по весьма важной причине: картинка на «плазме» сменилась сводкой новостей. И начинались они, разумеется, с известий о моем знакомом маге.

Миловидная дикторша с профессиональной улыбкой сообщала, что мятежный черный колдун Азарвил все-таки заявил свои исключительные права на трон Сумеречного королевства. Нынешний избранный народом правитель, его величество Диминтодон Четвертый Сумеречный, при поддержке союзника, его высочества принца Линнелира Сирского Полуночного, права оспорил, в ходе чего несколько пострадало северо-восточное крыло королевского дворца. Однако Азарвилу удалось уйти, и теперь он собирает аргументы для второго раунда переговоров.

— …при этом точные координаты его расположения до сих пор не известны, — посетовала дикторша. — Так же, по-прежнему весьма скудными остаются и сведения об освободителе колдуна Азарвила. Напоминаем, что по информации, которую удалось раздобыть королевским следователям-ясновидцам, им является высокий светловолосый мужчина. Последнее, что удалось выяснить — уверовавший в собственную неуязвимость преступник скрывается среди доблестных рядов Королевской гвардии…

— Во, дурак, — буркнул Виан. — Нашел где скрываться… — убийца вдруг осекся, с сильнейшим изумлением уставился на меня и выдохнул: — Ты?!

И так у него лицо перекосилось, что…

— Виан! Виан, я твой партнер, помнишь? Особо ценный вымирающий вид…

— Считай, что уже вымерший, придурок!

— Меня богиня благословила!

— А у меня как раз меч подходящий против этого имеется! — Прорычал Виан, едва сдерживаясь, чтобы не наброситься на меня прямо сейчас. Потом с силой выдохнул сквозь сжатые зубы и процедил: — Темнейшего благодари, что помещение под наблюдением, и подставляться не хочется! Зачем ты это сделал, Алекс?!

 

Следующие несколько минут пришлось объяснять, что это не извращенная месть обиженного на людей эльфа, а чистая случайность.

— Пойми, я ж реально не имел понятия, что тут у вас происходило, — пересказав события той ночи, добавил я. — Мир-то другой! Просто хотелось избежать ареста, и все. Все!

Я замолчал. Виан тоже говорить не торопился, просто сидел и мрачно созерцал металлическую столешницу. Одно хорошо — ярость из его взгляда ушла, и это вселяло надежду, что лишать меня жизни убийца все-таки передумал.

— Н-да, — наконец выдал он и потер виски. — Н-да. А ведь меня могли убить быстро. Че там, пара-тройка часов на дыбе, или зомби горло бы перегрыз — легкая, приятная смерть. А теперь… теперь меня ведь тоже в пособники Азарвила запишут, понимаешь? — Виан с какой-то тоскливой безнадежностью посмотрел на «плазму».

— Думаешь, вычислят, что это именно я сбежал?

— А ты сомневаешься? — Он криво усмехнулся. — Хорошо хоть гашшары по дороге встретились. Может, у ищеек хоть какие-то сомнения зародятся, что мы еще живы. Но скрываться придется очень тщательно.

— Разумеется, — охотно согласился я.— Обеими руками «за».

— А еще тебе придется обеспечить меня деньгами на покупку маскирующего ауру амулета, — потребовал Виан. — Потому что если тебе вдруг приспичит отойти в сортир, а какой-нибудь прорицатель именно в этот момент решит поискать меня, нас сразу же запалят.

— Без проблем. — Я кивнул, даже не уточнив, какая необходима сумма. И так понятно, что немаленькая. Но ничего, достану — жизнь в любом случае дороже.

— Ладно. Сегодня отдыхаем, а завтра уберемся отсюда куда подальше. — Убийца коротко постучал пальцами по столешнице, и вдруг хмуро улыбнулся, глядя куда-то за мою спину. — А вот, кажется, и наш обед.

Я обернулся и заметил направляющуюся к нам девушку с двумя заставленными тарелками подносами. Темноволосая официанточка выглядела в целом неплохо. Ростом чуть выше среднего, миловидная на лицо, стройная, но как по мне — слишком фигуристая. А вот мужики вокруг, включая и Виана, рассматривали девицу с изрядным интересом, почти с обожанием. Интересно, и не боится она тут работать, среди этого сброда? Хотя Виан, вроде, упомянул, что помещение под наблюдением…

Приблизившись, официанточка профессионально улыбнулась, поздоровалась и выставила благоухающие жареным мясом и картофелем подносы на стол. При виде настоящей еды, мой желудок буквально взвыл от счастья. Девушка улыбнулась снова, но мне уже было не до нее. Манер тут, вроде бы, никто особо не придерживался, а я был слишком голоден, чтобы их соблюдать. Только и пробормотал:

— Спасибо, девушка, можете идти, — и с жадностью набросился на еду.

Глаза официанточки на мгновение зло прищурились. Она поджала губы, посмотрела на Виана… и мой невольный партнер неожиданно «поплыл». На лице убийцы расплылась глупая улыбка, а потом он начал вытаскивать наши последние деньги девушке на чаевые.

— Эй! — возмущенно окликнул я, перехватывая Виана за руку. — Что с тобой?

Одновременно с моим касанием его вдруг охватило знакомое голубоватое сияние, и он растерянно тряхнул головой. А потом раздался общий изумленный вздох.

— Да ты эльф! — охнула официантка, перепугано вытаращившись на меня.

— Да ты колдуешь! — Ругнувшись, схватил девчонку Виан.

— Отпусти! — тотчас приходя в себя, зашипела она. — Отпусти, а то закричу!

— Шею сверну, прежде чем слово пикнешь!

— Помещение под наблюдением! Не посмеешь!

— Ты обворовывала людей, закон на моей стороне, — рыкнул Виан и мрачно оскалился.

Официантка побледнела.

— За воровство не убивают, — пролепетала она. — Это превышение самообороны…

— Об этой несправедливости с Темнейшим на том свете беседовать будешь, — зло пообещал мой партнер.

Окончательно перепуганная девушка вновь попыталась вырваться, но безуспешно: хватка убийцы оказалась стальной, он даже не пошелохнулся.

А я, тем временем, судорожно пытался найти выход из ситуации. Ведь подставляться нам и впрямь нельзя. Любое даже минимальное внимание стражи к нашим персонам стразу выявит отсутствие документов и незаконное проникновение в город. Но и отпускать девчонку просто так нельзя — ведь о встрече с эльфом она молчать не станет.

И что делать?

Решение пришло само, едва взгляд скользнул по ненавистной татуировке с гашшарой.

— Эй, детка, как тебя зовут? — спросил у девушки я.

— Эв-велина, — выдавила та.

— Эва, значит. Слушай, Эва, а с чего ты решила, что я эльф?

—Так, это… мои чары на травах, — с запинкой ответила Эвелина. —Они только на эльфов и не действуют, кажется,из-за их магической устойчивости.

— Смотри сюда. — Япродемонстрировал татуированное запястье. —Видишь?Меня благословила богиня Ашшарисс. А она, если ты не в курсе,покровительница гашшар, которыетоже обладают магической устойчивостью.Поняла, истеричка?

Взгляд болотно-зеленых глаз девушки после этих слов буквально приковался к татуировке. Она даже о недавнем страхе забыла, зачарованно рассматривая чешуйчатую зверюгу.

— Она настоящая? — благоговейно прошептала Эва. — Правда?

— Правда, правда, — подтвердил я и едва не поперхнулся: изображение гашшары, на мгновение ожив, крутнулось на запястье и лениво зевнуло.

Да мать его!

Слава богу, девушка по-прежнему неотрывно пялилась на татуировку, иначе сильно бы озадачилась выражением крайнего изумления на моем лице.

— Так что с девчонкой делать будем? — Вернулся к основной теме разговора Виан. — Сдадим страже?

В его вопросе чувствовалась та же тревога о вероятной возможности «спалиться».

— Не надо! — Жалобно пискнула Эва. — Пожалуйста! Я ведь понемногу беру, всего-то чуть побольше чаевых, чем обычно, это ведь такая мелочь, правда! Я сирота, бабушка, которая всему научила, и то два года назад умерла, а денег не хватает… — ее тонкий голосок задрожал, а на глазах заблестели первые слезинки.

Профессионально на жалость давит, да. Оценил. Но теперь это только на руку — есть повод отпустить. И вообще, мы вроде как коллеги. Можно проявить солидарность.

— Фиг с тобой, — изобразив на лице подобие сочувствия, махнул рукой я. — Проваливай. И чтобы рядом с нами больше не показывалась.

Виан разжал пальцы, и Эва, благодарно пискнув, стрелой унеслась прочь.

— Думаешь, объяснение о защите татуировки прокатило? — проводив ее взглядом, тихо уточнил я у Виана.

— Вроде бы да, — хмурясь, ответил тот. — Божественные благосы — штука редкая, о них вообще мало что известно. А тут и богиня подходящая, так что все выглядит логично. К тому же, видел, как она на твою татуировку смотрела?

Вспомнив восторженный взгляд Эвы, я хмыкнул:

— Да, пожалуй, ты прав.

И вернулся к еде.

 

Через полчаса, сытые и довольные, мы сидели и лениво потягивали из больших кружек местный аналог пива — глисс. По словам Виана, сегодня искать подходящий купеческий караван для отбытия уже не имело смысла, а завтрашний еще рано. Так что делать было абсолютно нечего, и это было здорово.

— Слушай, — пользуясь тем, что Виан успокоился, задался я вопросом. — Если я такой раритетный, чего Азарвил меня с собой не взял? Неужели бы ему эльф не пригодился?

— Пригодился бы, конечно, — кивнул партнер. — Вот только вряд ли он мог в тот момент тебя рядом удержать.

— В каком смысле? — не понял я.

— Алекс, я, конечно, не большой специалист в магии, но точно знаю, что в вашем мире сильным темным магам находиться нельзя. Не могут они, — сказал Виан. — Азарвил туда попал, только благодаря сковывающим магию чарам. Как только ты их снял, его буквально вышвырнуло из твоего мира, а тебя подхватило «прицепом». В этом случае вас просто бросило в разные стороны.

— А-а. Ну да, логично, — согласился я и сделал очередной глоток глисса. — Тогда еще вопрос: как местные так быстро узнали о том, что Азарвила освободили?

— Это еще проще — сильный магический всплеск при переходе, — зевнув, ответил Виан. — Такое не утаишь. Прорицатели почуяли, засуетились, а как увидели причину, обалдели. Первая новость буквально через полчаса после его возвращения в наш мир появилась.

— А утром нашли меня, — я досадливо поморщился, оценив скорость работы местных органов безопасности. — Кстати, каким образом? Если, как ты говоришь, моя аура рассеивает поисковые заклинания?

— Да, скорее всего, простым опросом населения, не появлялся ли кто подозрительный, — предположил Виан. — Если бы магически засекли, то нашли бы еще ночью. А так, всплеск от разрыва пространства обнаружили, плюс, на точке выхода наверняка эхо от ауры Азарвила осталось — это ведь благодаря ему переход открылся. Однако раз самого Азарвила выбросило в другом месте, то любому понятно — колдун пришел не один. Вот и стали проверять методом перебора.

— Как все сложно, — пробормотал я и тоже зевнул.

— Знаешь, — Виан допил глисс и потянулся. — Предлагаю пойти и до вечера еще немного отдохнуть. А к ужину спустимся и попробуем вызнать у нашей новой знакомой, не слышала ли она что-нибудь об отправляющихся завтра караванах.

— Ты же говорил, купцы в более престижных местах ночуют, — напомнил я.

— Ага, — кивнул он. — Но то — купцы. Сопровождение-то у них не настолько обеспеченное.

— Ладно, — я отставил опустевшую кружку и встал. — Пошли обживать апартаменты.

 

Выделенный нам «дубль» оказался узкой комнатушкой-пеналом с двумя кроватями и полным отсутствием другой мебели. «Действительно, максимально бюджетный вариант», — промелькнуло в голове. Даже одноместный номер, где мне довелось ночевать, и то просторнее был.

Впрочем, для отдыха и такой вполне годился. Жаль только, стула тут не нашлось. Отсутствие на двери физического замка, даже хотя бы простой щеколды, меня по-прежнему напрягало.

— Чего застыл? — заметив мою задумчивость, поинтересовался Виан.

— Да, вот, размышляю, как бы стул найти, — рассеяно отозвался я.

— Зачем? — удивился партнер.

— Дверь подпереть.

Услышав такой ответ, Виан сначала недоуменно приподнял бровь, а потом заржал.

— На кой демон, Алекс? — Отсмеявшись, произнес он. — Тут ведь магические замки, они намного надежнее. Заклинание-ключ хозяин на меня настроил, без разрешения сюда и таракан не проползет. Не говоря уж о посторонних.

— Это ты мне говоришь? — Скривился я.

— Ты — это частность, — отмахнулся Виан. — Кроме тебя эльфов тут нет. А если бы и были, сюда им заходить точно незачем: мы бедны как каторжные крысы. Взламывать защиту номера ради двух паршивых наемников тоже никто не станет. Так что сбрасывай вещи под койку и спокойно отдыхай.

— Ну-ну, — пробормотал я и постарался не обращать на собственную паранойю внимания.

В конце концов, Виан прав — эльфов здесь нет, а в целом, магия, объективно, намного надежнее. Иначе бы местные не полагались на нее. К тому же мы ничем не отличаемся от остальных постояльцев, которые пользуются точно такими же номерами. Еще бы от этого идиотского средневекового оружия избавиться, и вообще хорошо.

Запихивая под кровать лук и колчан, я вздохнул и проворчал:

— Ретрограды. Уж хотя бы для охоты можно было пистолеты использовать. Вот на кой черт вам эта древность?

— Контакт с рукой, помнишь? — Растягиваясь на своей койке, откликнулся Виан. — У пули его нет, а у стрелы, пусть минимальный, но есть.

— И?

— Алекс, охотники тоже магией пользуются, — сообщил партнер. — Контакт со стрелой позволяет придать ее полету лучшую точность, при этом содержание лука обходится намного дешевле, чем вашего огнестрела. Стрелу-то при необходимости и самому выстрогать можно, а пули и порох необходимо еще поискать.

— Иногда эта ваша магия начинает меня вымораживать. — Сообщил я, тоже падая на кровать.

Виан коротко хохотнул, пообещал:

— Привыкнешь.

И закрыл глаза.

Я последовал его примеру.

Несмотря на то, что спать особо не хотелось, после нескольких безумных дней расслабиться и полежать вот так, спокойно, было здорово. До этого момента события неслись как угорелые, и стояла лишь одна задача: выжить. Теперь же появилась возможность собраться с мыслями, и очень кстати: подумать надо было много о чем.

Во-первых, о способности рассеивать магию, маскировке и рассказах Виана о тех, кто ими обладал. Значит, я и впрямь эльф? Нелюдь?

Только теперь я в полной мере осознал, кем на самом деле являюсь. Невероятно, но отрицать очевидное глупо. Лучше принять ситуацию, не тратя времени на бесполезные и бессмысленные вздохи, и постараться выжать из своего положения максимум пользы. В конце концов, внешне я не мутант, хвоста и клыков не отрастет. А уши — это привычная уже мелочь. При первой возможности надо бы узнать об эльфах побольше. Мало ли, какие еще особенности у них имеются?

Во-вторых, хотелось понять, чем вызвано неожиданное покровительство богини. Нет, чем дальше, тем больше от него находилось пользы, не спорю. Но с чего вдруг? Слабо верилось, что браслет сработал случайно, а в бескорыстное желание Ашшарисс помочь мне верилось еще меньше. Надеюсь, она не объявится в самый неподходящий момент с требованием, к примеру, встать на защиту ее обожаемых летучих монстров?

От одной мысли об этом меня передернуло, и сознание само собой перескочило к третьему, самому важному пункту: безопасность. Эльфов здесь очень не любят. А одного конкретного белобрысого типа, освободившего Азарвила, и вовсе ненавидят. Кстати, сам Азарвил, как нашептывала паранойя, тоже вполне мог меня искать и, значит, необходимо любым способом найти укрытие.

Хорошо, что Виан предложил совместную работу. Конечно, до конца ему доверять нельзя, но пока вроде бы у нас взаимовыгодный интерес. Так что когда пойдем покупать ему артефакт, нужно будет уточнить, есть ли что-то подходящее и для меня. На всякий случай.

«А еще, — подумал я, находясь на самой границе между явью и сном, — возможно, удастся хоть что-то узнать о своих родителях. Возможно…»

Внезапное острое, необъяснимое чувство опасности заставило дернуться и открыть глаза. Однако практически тотчас чья-то рука сдавила шею, и пришла темнота.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте