Глава 5

 

Идти пришлось долго. Не знаю, как далеко находился увиденный Вианом город, но уже вечерело, а лес и не думал заканчиваться. С закатом у меня даже начали закрадываться сомнения, а не отклонились ли мы от маршрута, однако Виан уверенно заявлял, что нет. Его, мол, с детства учили на местности ориентироваться и определять цель едва ли не каким-то шестым чувством.

Правда, в это утверждение я не сильно верил. Гораздо больше успокаивало, что город должен был находиться неподалеку от реки, а мы от нее не сильно отдалились. Значит, по крайней мере, не заблудимся.

— К ночи дойдем, — в который уже раз заверил Виан.

— Угу, — равнодушно согласился я, механически передвигая ногами.

После двух суток бодрствования и постоянной нагрузки я буквально засыпал на ходу.

— На этот раз это совершенно точно, — словно оправдываясь, добавил он. — У меня хороший глазомер, никогда не подводил и…

Виан вдруг смолк и остановился, вглядываясь в одно из находящихся впереди деревьев. Не тревожно, а с любопытством и словно что-то вспоминая.

Зевнув, я уставился туда же.

Дерево, как дерево. С мелкими треугольными листочками и корой, на которой виднелись темно-синие проплешины местного лишайника. По мне — так полнейшая гадость, а вот Виан отчего-то оживился и подошел ближе. Корябнул пальцем этот самый лишайник, потом слизнул темно-синий сок и радостно сообщил:

— Живем, Алекс! — И при помощи меча начал отковыривать кусок побольше.

— Что это за дрянь?

— Это не дрянь, а вассаш, — он впихнул кусок лишайника мне в руки, и принялся за вторую проплешину. — Из этой штуки маги очень хороший тонизирующий эликсир готовят. Правда, для повышения эффекта, вассаш необходимо усилить вытяжкой из э-э… одного животного, иначе концентрация слабовата. Но нам и так сойдет: хоть от усталости падать не будем. Так что жуй, Алекс. Жуй.

Жевать синий лишайник не хотелось, слишком уж мерзко тот выглядел. Однако голод не тетка. К тому же Виан уминал его за обе щеки и выглядел при этом весьма довольным.

«Ну, Алекс, ты ведь парень небрезгливый. Помнишь?» — подбодрил я себя и, рискнув, куснул пробкообразную субстанцию. На вкус растительная заготовка для тоника чем-то напоминала перебродившую клюкву. Не фонтан, конечно, но терпимо. Да и хоть чем-то желудок набью.

Стараясь не всматриваться в то, что ем, я быстро сжевал все предложенные Вианом куски и вскоре действительно почувствовал себя лучше. Во всяком случае, мышцы практически перестали ныть, и отключиться под ближайшим деревом уже не тянуло.

«Теперь главное, чтобы желудок не взбунтовался», — мелькнула запоздалая мысль, и я с легким беспокойством глянул на спутника.

— Не волнуйся, не отравишься, — угадав мои мысли, успокоил Виан. — Мне об этом тонике в клане рассказывали. И эльфы его во время затяжных боев тоже пили только так.

После чего присел у дерева, сорвал пучок влажной от вечерней росы травы и начал тщательно оттирать трофейный меч.

— Надеюсь, что ты прав, — пробормотал я, наблюдая за его действиями, а потом предложил: — Может, к реке выйдем? Там нормально отмоешь.

— Опасно, — Виан отрицательно покачал головой. — Темнеет уже. Да и так неплохо чистится. Меч хоть и старый, но заклинание Консервации на нем еще работает.

— Какое еще заклинание? — не понял я.

— Стандартное. Для поддержания заточки, защиты от ржавчины и облегчения ухода, — пояснил Виан. — Его на все оружие прямо при изготовлении накладывают. Удобно.

— Действительно, удобно, — я согласно кивнул, понимая теперь, почему мечи в казарменных ящиках валялись абы как, но никого это не волновало.

И впрямь, чего переживать, если обо всем позаботится магия?

— Магия, магия, — пробормотал я со смесью раздражения и зависти. — Везде у вас магия. Небось, и сортиры без нее не работают.

— Ага, — с гордостью подтвердил Виан. — Поэтому я и удивляюсь, как в Ограниченном мире живут… — он вдруг осекся, резко встал, а потом выдохнул: — Алекс, а ведь это мысль!

— Какая? Сортир без магии в вашем мире запатентовать?

— Причем тут сортир? — отмахнулся Виан взбудоражено. — Я о канализационном стоке говорю! Всю канализацию обычно отводят из города по трубам. Трубы большие, так что мы вполне сможем пройти. Главное, найти место, где они выходят наружу…

— Погоди, — осадил я его. — Это, конечно, хорошо, но не забывай, что городок-то военный. А, значит, там наверняка есть какая-то защита. Решетки, к примеру.

— Разумеется, есть. Но это магическая защита, Алекс! И магические решетки! — сияя, сообщил Виан. — Ведь обычные давно признаны неэффективными, любой маг их в момент расплавить может! Ты ведь прав, у нас везде магия, а на тебя она не действует!

— Тоже верно, — я широко улыбнулся, ибо озвученный спутником план с каждым мгновением нравился все больше. — Вот только ты-то как по трубе пройдешь?

Виан слегка нахмурился, а потом решительно заявил:

— На тебе. На спине протащишь.

— Думаешь, подействует? — представив себе эту картину, я скептично поджал губы.

— А почему нет? Если учесть, что магия не действует не только на тебя, но и на твою одежду? Чем я буду в этом случае хуже какой-нибудь шмотки? — привел Виан контраргумент.

— Ну, хотя бы тем, что ты живой, — вслух поразмышлял я, а потом махнул рукой. — Ладно, посмотрим на месте, может ты и прав. Все равно я в вашей магии ни черта не понимаю. И вообще, нам сначала до этого города дойти нужно.

— Дойдем, — успокоил Виан, вновь начиная движение. — Уже близко, печенкой чую.

 

Лес оборвался как-то внезапно. Не было ни перелеска, ни редеющей опушки, ничего. Просто в одно мгновение за привычным буреломом забрезжила широкая, с километр, полоса черной, выжженной земли. А за ней возвышалась этажей на шесть серая городская стена.

Ни дороги, ни ворот я не заметил — видимо, находились где-то еще. Но нам они были и не нужны.

— Река уводит правее, — тихо сказал Виан. — Пойдем, и смотри в оба. Желательно найти сток и пробраться в город ночью, ибо наш внешний вид слишком уж приметный. Патрули в городе наверняка ходят часто, да и о нашем исчезновении из полка их должны были предупредить. Так что лучше днем не отсвечивать.

С этим я был согласен. «В темноте всегда проще укрыться», — мысленно повторил я прописную истину. А потом вдруг осознал, что вокруг уже давно стемнело, но, невзирая на это, вижу едва ли не лучше, чем днем.

Что за фигня?

Я растерянно ругнулся и, в ответ на вопросительный взгляд Виана, сообщил об этой странности.

— Чему удивляешься-то? — хмыкнул тот. — Гашшары — ночные существа, а на тебе браслет, благословленный их богиней-покровительницей. Вот, видимо, и получил в довесок бонус.

— Вау. — Только и смог выдохнуть я.

— Скажешь, он тебе по-прежнему не нравится? — Не упустил случая съязвить Виан.

— Не нравится. — Не поддался я на провокацию. — Слишком уродливый. Но ради такого важного для моей профессии девайса как ночное видение, я готов его потерпеть. Если эти твари не сожрут, — добавил я, заметив в небе двух парящих гашшар.

Проследив за моим взглядом, Виан разом помрачнел.

— В теории, не должны, — пробормотал он. — На тебе все-таки браслет… но рисковать не будем. До реки пойдем осторожно, лесом. А там, надеюсь, отыщем хотя бы одну демонову трубу, не привлекая их внимания.

 

С поисками нам повезло. Слив обнаружился неподалеку от выжженной границы, там, где река делала резкий изгиб и бурным потоком уходила вправо. Замеченная мною труба, как и утверждал Виан, действительно выглядела довольно большой. Во всяком случае, человек вполне поместился бы практически в полный рост, лишь слегка согнувшись.

Правда, вся радость от собственной зоркости пропала, едва я понял, что придется какое-то время идти по щиколотку в дерьме. Даже очередная попытка напомнить себе о том, что я — парень не брезгливый, не сильно подействовала.

— Слушай, а на кой черт нам лезть в эту вонючую дыру? — Не решаясь войти первым, с надеждой уточнил я. — Не проще найти такую же трубу с водой, которая поступает в город?

— Увы. — Виан отрицательно качнул головой. — Во-первых, всем известно, что ради безопасности и гарантии того, что воду не потравят враги, водозабор идет из подземных скважин. Плюс, там все равно работает помпа, которая под напором качает воду сразу в подземное водохранилище. Даже заберись мы туда каким-то образом, сразу утонем. Но ты не переживай, — тут же успокоил он. — На канализационных трубах должны быть магические фильтры очистки. Никому же не хочется, чтобы рядом с городом вонь стояла. Вот ты хоть какой-то неприятный запах чувствуешь?

— Нет, — признал я.

— То-то. Так что не волнуйся. Я знаю что говорю, — забираясь в трубу, заверил Виан.

И ошибся.

Нет, какой-то магический фильтр тут и впрямь был. Однако, как оказалось, расположили его прямо на выходе из трубы. Стоило нам забраться внутрь, в нос ударило такое непередаваемое «амбре», что я закашлялся и попытался рвануть обратно на свежий воздух.

— Стой! — ухватив меня за рукав, зашипел Виан. — Другого пути все равно нет! Перетерпишь, это не смертельно!

— Насчет последнего утверждения я бы поспорил! — просипел я, зажимая нос. — Выпусти! Я сдохну от этой вонищи!

— Алекс, не веди себя как баба! Мужик ты, или не мужик?

— Нет! — взвыл я, ради кислорода готовый откреститься от чего угодно. — Я хренов эльф! У нас, может, чувствительность выше и все такое! Выпусти!

— Я тебе счас морду набью, хренов эльф, если не успокоишься! — пообещал Виан, и сразу же вслед за этим с силой двинул локтем мне под дых. В качестве аргумента, видимо.

— С-скотина! — сгибаясь в три погибели и пытаясь продышаться, хрипло выругался я.

Правда, когда боль отпустила, пришлось признать, что метод оказался действенным: вонь за это время отошла на второй план.

— Полегчало? — Полюбопытствовал наблюдающий за моими страданиями Виан.

— Все равно скотина, — остался я при своем мнении.

Ничуть не обидевшись, убийца-неудачник довольно оскалился и пошел вперед. Пришлось сжать зубы и двинуться следом.

«В конце концов, это первый и последний раз», — стараясь не обращать внимания на чавкающие отзвуки наших шагов, мысленно подбодрил я себя. А в городе отмоюсь, решу все проблемы с финансами, и буду передвигаться исключительно на персональной тачке, или как тут они называются. Даже если ради этого потребуется обчистить городскую казну. Интересно, в банках этого мира защита такая же неощутимая окажется?

И, кстати, о защите! Вспомнив о том, что эта труба тоже, по идее, должна охраняться, я тотчас озвучил сие Виану. Однако тот только отмахнулся и успокоил:

— Защита такой мощности, которая в случае чего должна выдержать нападение нескольких боевых магов, практически материальна. Не заметить ее невозможно.

Так оно и оказалось: уже через пару минут я увидел впереди пурпурное сияние магической решетки. Вот только мне оно, если честно, не понравилось. Странное такое чувство — вроде и ничего особенного, но неприятно, и подходить к ней не хочется. Однако выбора-то нет.

— Ну, что? — Я взглянул на остановившегося перед решеткой Виана. — Залезай на спину, что ли, захребетник.

— Слушай, а попробуй сначала один пройти, — неожиданно смутившись, предложил он. — Мало ли, может и не получится ничего, так зачем я зазря тебе мешаться буду? Поскользнешься еще, и свалимся оба в это дерьмо.

— Хм, как скажешь.

Я пожал плечами и, преодолевая неприязнь, подошел к магической штуковине. Подумал немного и на пробу ткнул пальцем в один из толстых полупрозрачных прутьев. Тот, вопреки ожиданиям оказался вполне реалистичным, и вместо того, чтобы поддаться, загудел и треснул меня статикой.

— Ах ты ж сволочь! — прошипел я, одергивая руку. — Огрызаться вздумала, зараза колдунская? Щас я с тобой по-другому поговорю!

И решительно схватился обеими руками за пурпурный прут, одновременно предельно сосредоточившись на желании его сломать, рассеять, уничтожить. Ладони обожгло мгновенной болью, а потом полыхнула яркая вспышка, и решетка исчезла. Совсем.

Правда, порадоваться победе толком не удалось: почти тотчас навалилась сильнейшая усталость, так, что я пошатнулся. В глазах проплывали цветные круги.

— Алекс? — встревоженный оклик Виана звучал глухо, словно через набитую в уши вату.

В следующее мгновение он подставил плечо и потащил меня вперед, заставляя пройти дальше по трубе. Правда, с трудом сделав пару шагов, я все-таки остановился и затребовал передышки.

— Погоди. Чета хреново мне совсем.

— Ничего, ты, видать, просто перенапрягся сильно, — успокоил Виан. — Скоро оклемаешься. Главное, что вообще живой.

— А что, должен был сдохнуть? — мрачно буркнул я.

— Ну-у, вообще-то да, — неожиданно признался он.

И ведь, кажется, не шутит!

— С какого это лешего?

— Так это ж магия высшего порядка была, — «обрадовал» новостью Виан. — Видел, как она пурпуром полыхала? Я о такой только слышал, вживую вообще не сталкивался ни разу! Наставник, помнится, когда о дифференциации магического излучения рассказывал, первым делом упомянул, что пурпур — это четкий сигнал смертельной опасности. Типа «не лезь, умрешь».

От услышанного меня аж перекосило.

— И ты, скотина, даже не предупредил?! — взвился я, мигом позабыв о собственной слабости. — Смертельно опасная магия, я на нее с голыми руками, а ты молчал?!

— Ну, выбора-то не было. По-другому в город не попасть, так что тебе все равно надо было попробовать, — начал оправдываться Виан. — А в спокойном состоянии оно как-то лучше работается, я по себе знаю…

— А если бы я помер?!

— Тогда я бы очень огорчился… — он увернулся от моего кулака и, отскочив в сторону, затараторил: — Алекс, ну не злись! Ты ведь эльф, а у вас устойчивость… И у тебя ведь получилось! Ты понимаешь, чувак, насколько это круто?

— Иди сюда, мокрушник недоделанный, я тебе щас покажу, что такое круто! — прошипел я и вновь замахнулся.

Правда, неуклюже и неудачно. Виан снова легко увернулся, а потом, не дожидаясь третьего захода, решил воззвать к моему рассудку:

— Алекс! Тут полная труба дерьма! Упадешь — потом не отмоешься!

Только этот аргумент заставил меня остановиться и кое-как взять себя в руки. Падать и впрямь не хотелось, тем более в одиночестве. Ибо, как боец, Виан намного опытнее и, вследствие этого, устойчивее.

«Ничего, позже сочтемся», — мысленно пообещал я сам себе и вдруг заметил тусклые пурпурные отсветы откуда-то из-за спины. Быстро, с нехорошим предчувствием развернулся, и обнаружил вновь появившуюся полупрозрачную защитную решетку.

— Это она что, восстанавливается? — возмутился я.

— Угу, — подтвердил Виан. — Понимаешь, защиту обычно как деактивируют: либо разрушают плетение заклинания, либо уничтожают полностью аккумулятор магической энергии. Плетение тебе не доступно, ибо ты не маг. А аккумулятор ты просто разрядил. Получается, защита в порядке. Сейчас рассеянная тобой энергия восполнится, и эта решетка будет как новенькая. Но это не важно, мы ведь уже ее прошли.

Прошли. Но все равно обидно. Я тут так старался, понимаешь, сил столько потратил, а эта фигня опять работает.

— Вот ведь, зараза колдунская! — пробормотал я недовольно.

— Зато пока защита цела, точно никто тревогу поднимать не будет, — оптимистично отметил Виан и двинулся вперед. — Пойдем, я думаю, все самое проблемное уже позади.

— Я щас сдохну, — едва оклемавшись после третьей обезвреженной по пути решетки, мрачно констатировал я.

Сил не осталось ну вот вообще. Даже дышалось и то с трудом. Если бы не удерживающий меня на ногах Виан, мешком упал бы прямо в вонючую жижу.

— Ну, потерпи еще немного. Не назад же идти? — Заубеждал убийца. — Скоро уже наверняка выход.

— В прошлые два раза ты говорил то же самое! — огрызнулся я заплетающимся языком.

— А сейчас уверен! Печенкой чую! Вон, видишь, развилка впереди? Наверняка мы уже под городом идем.

Я вгляделся в темноту и действительно заметил, что шагов через пятьдесят труба разделяется на две, уводя в противоположные стороны.

— Отлично. Еще в дерьмолабиринт для полного счастья попасть не хватало, — пробормотал я, а потом с подозрением взглянул на спутника. — Кстати, а как ты видишь в темноте? Тоже божество какое-то благословило?

— Нет. Просто на всех убийц клана накладывают заклинание Видения. Нам без него в работе никак, — пояснил тот и добавил: — Тебе, кстати, очень повезло с этим эффектом ночного видения. На эльфах заклинания, подобные моему, не удержатся, так что богиня хорошо подгадала…

— Перестань рекламировать эту бабу, — раздраженно перебил я. — Я уже понял, что мне офигенно повезло, а ты от нее без ума. Пошли лучше. До чертиков уже хочется отсюда выбраться.

 

Отвечающий за чуйку Виановский орган не подвел. Точнехонько перед развилкой мы обнаружили над собой чернеющий диск люка. Убийца осторожно приподнял тяжелую ржавую крышку и выглянул на улицу, а потом, окончательно осмелев, отодвинул ту полностью.

— Никого, — довольно сообщил он и одним рывком выбрался наружу.

Я тотчас последовал за ним. Радость от близости выхода из вонючей клоаки придала сил, так что даже помощь Виана не потребовалась. И вскоре, стоя на пустынной ночной улице, я уже вдыхал долгожданный, изумительно чистый кислород. Наконец-то!

И самое приятное в том, что, несмотря на длительную прогулку по канализации, от нас ничем не пахло. Видимо, магический уничтожитель запахов не только на том конце трубы подвешен был, но и на городских люках, чтобы вонь в город не пропускать. Вот и нашу убрал.

Как такое возможно — без понятия. Не разбираюсь я в магии, да и вспоминать лишний раз о той вонище не хочется. Главное, что сработало. Правда, наш внешний вид оставлял желать лучшего…

Мы с Вианом оглядели грязную гвардейскую форму друг друга, а потом одновременно стали раздеваться. Не прошло и минуты, как одежда последовала в канализационный люк. Мы же, босые, в одних трусах, остались стоять на холодной мощеной мостовой.

Вместо этого лучше попытаться хоть как-то сориентироваться.

— Ну, куда дальше? — Чувствуя, как от ночного ветерка по коже пробегают первые мурашки, уточнил я и огляделся.

Находились мы на городской окраине. По правую руку, за чередой невысоких, одно- двухэтажных построек высилась городская стена.

— Склады шерстить. Нам одежда нужна, хоть какая-то, — озвучил Виан очевидное, и указал на ближайший крепкого вида амбар с уже знакомыми мерцающими шипами на гранях. — Давай, Алекс, проверяй.

— Че, в одиночку? — Я устало поморщился.

— Разумеется, — мой спутник такому вопросу даже удивился. — Там ведь охрана, меня сразу засечет.

— А как ты определил, что эта охрана вообще есть?

— Так вот ведь, — Виан ткнул пальцем на шипы. — Видишь, кристаллы светятся? Значит, защита активирована.

— А-а, так вот что это такое, — хмыкнул я и уже спокойно направился к дверям.

В прошлый раз эти шипы на меня не отреагировали, а, значит, с исследованием складов проблем не будет.

 

Так и оказалось. В однообразные, заставленные стеллажами и коробками помещения я входил совершенно спокойно. Куда больше времени и сил уходило, чтобы все их обыскать: посуда, ковры, инструменты, ткани, — здесь всего было полно! В любое другое время моя воровская душа ликовала бы. Но сейчас ничего из этих вещей не имело никакого значения. Мне необходима была только одежда и обувь.

Как ни странно, на обувной склад я наткнулся почти сразу, так что вскоре мы с Вианом обзавелись весьма удобными сапогами из мягкой кожи. А вот нормальную одежду пришлось поискать. Главное, что обидно, бабских платьев вокруг оказалось полным-полно. Расшитых, пышных, скромных, в общем, на любой вкус. А из мужских шмоток попадались почему-то исключительно вычурные, расшитые серебром, или золотом комплекты с кружевными жабо и манжетами.

Скрипя зубами от раздражения и усталости, я переходил от склада к складу. Виан следовал за мной едва заметной тенью. Пару раз ему, правда, приходилось прятаться и пережидать проходящие по улице патрули, но эти задержки были незначительными.

Однако любые поиски когда-нибудь да завершаются, и, в конце концов, мне все-таки повезло — удалось отыскать пару простых штанов и рубашек. Виан, правда, утверждал, что нам необходимы еще хоть какие-то куртки, но сил у меня больше не было. Вот совсем.

— Не могу больше, — сообщил я ему в ответ. — Если счас не отдохну, то через пять минут просто упаду и отключусь. Какая-никакая одежда у нас есть, а завтра походим по городу, я кого-нибудь обворую, и докупим остальное.

Виан, что приятно, возражать не стал. Только согласно кивнул и пошел куда-то к складской окраине, указав:

— Ищи неактивную защиту, Алекс. Наверняка многие пустые склады не охраняются. Купцы — люди расчетливые, просто так магическую энергию тратить не будут. Вот как найдем такое место, там и заночуем.

Перспектива спать на дощатом полу, когда в городе наверняка есть гостиницы, не обрадовала.

— Погоди, — попытался задержать я его. — Слушай, зачем нам склад? Может, сразу в таверну какую-нибудь, или как ее там, отдыхальню? Денег, каких-никаких, я достать точно смогу, и нормально выспимся…

— Иногда я твоей наивности удивляюсь, — Виан укоризненно посмотрел на меня. — Вот скажи, откуда могут взяться новые посетители в закрытом городке посреди ночи?

— Э-э… — я запнулся, осознав, что спутник прав.

— Торговцы прибывают днем, — тем временем, продолжил пояснения тот. — Когда здесь, у складов, начнется суета с погрузкой-разгрузкой, тогда и пойдем в отдыхальню. Как обычные наемники после работы, не привлекая к себе внимания.

Аргументы Виана были слишком убедительными, чтобы к ним не прислушаться. Поэтому я просто тяжело вздохнул и начал высматривать подходящую постройку.

На счастье, таковая нашлась довольно быстро. Причем пустовало помещение как минимум неделю — об этом свидетельствовал тонкий слой пыли на полу. Виан тут же довольно сообщил, что это хороший знак. Мол, раз давно никто не появлялся, значит, есть шанс, что и утром нас не побеспокоят.

— Надеюсь, — пробормотал я и, не в силах больше сдерживаться, зевнул.

Обнаружив в одном из дальних складских углов несколько мешков, мы соорудили лежанки, а спустя пару минут я уже спал.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте