Глава 3

 

Вопреки ожиданиям, еда в королевской гвардии оказалась на удивление сносной. Сначала, правда, узрев на квадратной тарелке серый студенистый брикет размером с кирпич, я всерьез забеспокоился за собственный желудок. Однако соратники жевали студенистую массу совершенно спокойно и безо всякой брезгливости. А если учесть, что никакой другой еды на столах не наблюдалось, пришлось местный «холодец» попробовать. Не голодным же оставаться?

Кстати, вкусом серое желе действительно чем-то напомнило холодец. Правда, пресноватый, без привычных чеснока и приправ, но все же. Так что следующий кусок студня я отправил в рот без опасений. А, доедая, убедился, что этот «холодец» еще и весьма сытный.

В общем, вечер прошел спокойно, и засыпал я полностью довольный жизнью. Даже ранняя утренняя побудка настроения не испортила, а новый кирпичик «холодца» на завтрак, наоборот, обрадовал: питательная пища всегда организму идет на пользу.

Правда, на этом все хорошее и закончилось, ибо не успели мы доесть, из ниоткуда, прямо в воздухе раздался голос капера Давлинскиса, требующий свою «мясную» роту на плац. Не сговариваясь, мы дружно подскочили с мест и торопливо направились к дверям. Заставлять ждать начальство не рискнул никто.

— Мясо! Судя по внешнему виду, ваша физическая подготовка ужасна! — пройдясь мимо нашей шеренги, громко изрек капер. — И этот недостаток мы сейчас начнем исправлять с тридцати кругов вокруг плаца. Напра-аво! Бего-о-марш!

Тридцать кругов! Да этот плац раза в два длиннее футбольного поля!

— Ненавижу армию, — скрипнув зубами, пробормотал я, но побежал.

Выбора-то не было.

Бег, отжимания, приседания и снова бег… Давлинскис гонял нас по залитому солнцем плацу часа три. Куда там тренажерным залам! Я не выматывался так, пожалуй, вообще ни разу за всю жизнь!

А потом, когда уже казалось, что хуже быть не может, нас отправили к казарме за оружием. Оружие — однообразные одноручные мечи, как оказалось, россыпью лежали в тех самых длинных ящиках, которые я еще вчера заметил в коридоре.

Отсутствие оружейной комнаты, или хотя бы минимального порядка меня удивило. Оружие — это ведь для любого солдата важнейшая вещь! За него полагается отвечать, чистить и… черт, да от того, в каком состоянии находится оружие, жизнь его владельца может зависеть! А тут — свалили в кучу, и все.

«Может, не настоящее?» — мелькнула, было, мысль. Однако вытянув свой меч из ножен, я убедился, что оружие остро заточено.

От этого стало вдвойне не по себе. Я ведь, в сущности, человек мирный. Даже с бритвой отказался учиться работать, несмотря на настоятельные рекомендации Сергея Сергеевича уметь при необходимости «расписать» обидчика. И нате — держу в руках здоровую варварскую железяку.

«Ничего, — кое-как приладив ножны на поясе и выходя на улицу, успокоил себя я. — Это только тренировка. Немного помашу им для видимости, и все».

Капер Давлинскис, подтянутый и хмурый, ожидал нас прямо напротив казармы.

— Шевелите жопами! — едва закончилась раздача оружия, рявкнул он. — В четыре шеренги становись! Бегом, бегом, ленивые куски мяса!

И мы побежали, неловко придерживая руками болтающиеся и бьющие по ногам ножны.

Краем глаза я заметил, что около других казарм тоже выстраиваются гвардейцы, однако возможности пообщаться с ними не было — капер сразу погнал нас на поле. Разумеется, тоже бегом.

Ножны мешались страшно, заставляя невольно изгибаться, чтобы хоть как-то избежать их столкновения с ногой. Со стороны это, конечно, выглядело не слишком красиво, зато гарантировало, что я не споткнусь и не упаду.

Большая часть роты, похоже, решила примерно так же, и на плац мы вбегали одинаково вихляя. А здесь наш своеобразный способ передвижения был замечен капером, после чего незамедлительно последовала реакция:

— Вы мне что тут задами крутите, как бабы?! — гаркнул Давлинскис. — Думаете, враги оценят? Так это зря, у них, в отличие от вас, ориентация нормальная! А зомби и вовсе заинтересуются только вашими птичьими мозгами! Все вихляющие жопы — десять кругов по плацу бего-о-марш! И чтобы больше я подобного не видел!

Приказу пришлось подчиниться. Мысленно смирившись с практически неизбежными падениями, я сжал зубы и вслед за собратьями по несчастью потрусил на первый круг.

Ну, капер! Садюга чертов!

И, кстати, что он там говорил о зомби?

 

Упоминание Давлинскиса об оживших трупах из фильмов ужасах не давало мне покоя все десять кругов пробежки. И чем дольше я о них думал, тем меньше обращал внимания на постоянные спотыкания о ножны и недовольные крики капера. В душе нарастала тревога, а интуиция убежденно твердила, что слова Давлинскиса не метафора. Мир-то, черт его дери, магический! Так почему бы здесь и зомби не существовать?

Однако сходу уточнить у соратников факт наличия ходячих мертвецов не удалось. Во время бега никто к общению расположен не был, да и капер следил, а по окончании пробежки и вовсе стало не до того.

Для начала Давлинскис вновь сообщил нам о нашем общем скудоумии и криворукости, после чего показал, как правильно крепить ножны. А последовав его указаниям, я обнаружил, что ножны больше не болтаются и сидят как влитые. Ощущения двоякие: с одной стороны хорошо — больше ничего передвижению не мешает; с другой — вот какого черта этот упырь Давлинскис сразу об этом не рассказал?

Впрочем, вопрос, учитывая характер капера, был риторическим.

Тем временем, мини-ликбез закончился, и мы под чутким руководством Давлинскиса приступили к «разминке перед боем». Разминка эта состояла из махания мечом в разные стороны, причем если в наших действиях и была какая-то система, то лично я ее не заметил. Зато уже минут через десять столь активных действий начал уставать.

Нет, к слабакам я себя отнести не мог. Даже, вон, несколько часов тренировки до этого пусть и на пределе, но смог выдержать. Издержки профессии: ночному вору необходимо постоянно находиться в хорошей физической форме. Ведь чтобы забираться в труднодоступные места, приходится и по канатам лазить, и цепляться за мелкие уступы. В общем, меч, несмотря на пару килограммов веса, особо тяжелым для моей руки не казался. Поначалу.

Однако попробуй таким покрути!

На двадцатой минуте я уже дышал с присвистом и взмок едва ли не больше, чем после всей предыдущей тренировки. От желания немедленно бросить ненавистную железяку и упасть на пыльный плац удерживало лишь то, что таких, усталых, Давлинскис пинками заставлял отжиматься. В общем, держаться надо было до последнего.

Благо, это самое «последнее» наступило довольно скоро — видимо, капер все-таки понимал, что долго его разминку никто не выдержит. Вот только обрадовался я рано: отдохнуть опять не дали.

Едва мы чуть отдышались, воздух на противоположном конце плаца задрожал, исказился, и я узрел… трупы. Множество появившихся из ниоткуда трупов не самого свежего вида, аккуратно лежащих в ряд.

А потом они зашевелились и встали.

— Да вашу ж мать! — сглотнув, перепугано вытаращился я на ожившую сцену из фильмов о зомби-апокалипсисе.

Судя по раздающейся вокруг смачной многоголосой ругани, остальные новобранцы чувствовали примерно то же самое. Трупы, тем временем, слегка покачиваясь, выстроились в шеренгу и замерли. И какого лешего происходит? Галлюцинации? Голограмма?

Безумно хотелось в это верить, однако легкий ветерок почти тотчас донес неприятный запах, словно подтверждая: покойники самые что ни на есть настоящие.

— Чего перепугались, идиоты? — Ворвался в нашу ругань недовольный окрик Давлинскиса. — Мертвецов никогда не видели? Так они такое же мясо как вы, только уже дохлое! Вот ты, — капер ткнул в одного из побледневших парней, — какого демона трясешься? Будь на месте тренировочных трупов настоящие боевые зомби, тебя бы уже сожрали! А ты перед смертью должен принести королевству хотя бы какую-то пользу, придурок! Понял?!

— Т-так т-точно, — проблеял тот.

— Не слышу! — рявкнул капер прямо новобранцу в ухо. — Ты что, боишься смерти?!

— Так точно, сэр! — фальцетом взвизгнул парень.

Давлинскису такой настрой не понравился.

— Дважды дебил! — рыкнул он и обвел нашу роту злым взглядом. — Слушать сюда! Смерть во имя нашего короля — великая честь и благо! Запомнили, мясо?!

— Так точно! — вяло, в разнобой откликнулись мы: умирать не хотелось никому.

— Трусливо трястись — недостойно нормального мужика! — сообщил Давлинскис. — А вы ведь не бабы? Я прав?!

— Так точно! — уже более дружно согласились мы с очевидным.

— Вы мужики?! — продолжал надрываться капер.

— Так точно! — новым воплем подтвердили мы.

— У вас есть яйца?!

— Так точно! — заорали мы еще бодрее.

— Тогда вперед, на врага, бего-о-марш!

— Ура-а-а! — завопили мы в один голос и, выхватывая мечи, как ненормальные со всех ног понеслись на трупаков.

Хотя почему «как»? Именно таковыми мы и были. Правда, это я понял уже в нескольких шагах от трупа и резко замедлился. Да какого ж черта творится?! Вроде, всегда был осторожным, а тут — бегу, совершенно позабыв о собственной безопасности! Стадный инстинкт, что ли сработал? Или… магия?

От осознания этого, я окончательно остановился, и зло тряхнул головой, прогоняя остатки наведенного морока. А вот мои сотоварищи уже во всю, с неуклюжим азартом кололи и рубили «дохлое мясо».

Хорошо тут «обучение» поставлено, нечего сказать!

Я хмуро уставился на стоящий напротив «тренировочный образец» — высокого, изрядно подгнившего мужика. «Образец» же с абсолютным равнодушием взирал на меня черными провалами глазниц. Так мы и застыли друг напротив друга — я и труп.

— Трусишь? — внезапно громыхнул над ухом недовольный голос Давлинскиса. — Его величество подвести хочешь?

Черт! Выдавать себя сейчас никак нельзя!

— Никак нет, сэр! — бодро откликнулся я и, вспомнив предположение вещника Лазариса, добавил: — Я патриот, сэр!

— Надо же, — впечатлился капер, а потом рыкнул: — Раз так, бей труп! Ему плевать, он уже помер. Чего замер-то?

— Не знаю, как правильно бить, сэр! — ляпнул я первое, что пришло в голову.

— Идиота кусок, — вполголоса ругнулся Давлинскис. Потом выхватил свой меч, и по оружию мгновенно пробежала знакомая огненная волна. — Смотри сюда! Смотри и учись!

Пара быстрых, едва уловимых росчерков пылающей стали, и в нос ударил запах паленого мяса, а на землю упали отрубленные руки покойника.

— Сначала необходимо лишить его возможности вцепиться тебе в горло, — наставил капер. — Затем либо перебить ноги, чтоб двигаться не смог, либо просто добить. Лично я предпочитаю второй вариант: добить.

И в подтверждение одним мощным ударом снес ожившему мертвецу голову.

Я открыл рот, не веря собственным глазам. Это ж какая у Давлинскиса силища?

— Вот так с ними расправляться надо! — тем временем, довольно резюмировал капер, а потом гаркнул: — Марш к следующему! Бей!

Других вариантов, кроме как подчиниться приказу, не осталось.

Я с силой сжал рукоять меча и, глубоко вдохнув вонючий воздух, сделал шаг к соседнему трупу и послушно ударил. Неуклюже, наотмашь. В то же время мертвец неожиданно дернул рукой, и меч, пробив ребра, с чавканьем вошел в гниющую плоть.

Вытаскивая увязнувшее оружие, я почувствовал, что к горлу подкатил рефлекторный приступ тошноты. Пришлось сжать зубы и подавить его в зародыше. Переживу. Я ведь парень не брезгливый, верно?

Замах, удар.

Чавк.

Был бы брезгливым, не полез бы обниматься с мумией. А раз полез — сам виноват. Терпи теперь до конца.

Чавк!

Вот какого лешего нам такие паршивые мечи дали? Жалко было огненных? Так хотя бы топорами снабдили! Ими рубить проще…

На мою долю досталось три оживших мертвеца, однако, невзирая на все усилия, повторить подвиг капера с отсечением головы с одного удара так и не получилось.

 

Приказ об окончании тренировки я воспринял с искренней радостью, и не только потому, что бить мертвяков было довольно противно. Просто устал сильно. С непривычки после получасового махания мечом мышцы словно свинцом налились и сердито гудели. Слава богу, Давлинскис нас больше мучить не стал. Сообщив, что через час по распорядку обед, капер приказал сдать оружие, после чего милостиво отпустил в душевые и на отдых.

С наслаждением ополоснувшись, я упал на свой лежак и блаженно улыбнулся. Наконец-то!

За выделенное время даже задремать удалось, и очнулся я лишь только после того, как темноволосый парень-сосед потряс за плечо и позвал:

— Эй, патриот, поднимайся! На обед пора!

«Хм, вот и прозвище получил», — мысленно оценил я, а вслух откликнулся:

— Спасибо. Вообще-то, я Алекс.

— Виан, — в ответ с широкой улыбкой представился новый знакомый и полюбопытствовал: — Слушай, Алекс, а ты на самом деле такой дура-э-э… патриот, или так просто каперу ляпнул?

— Просто так, — хмыкнув, признался я. Парень выглядел дружелюбно, так что на осечку обижаться не хотелось. — С перепуга. Рядом с этим психом еще и не такое придумать можно.

— Эт-точно, — хохотнул Виан. — К нам сюда только психов в начальство и ставят, нормальных офицеров для нормального войска берегут.

— А мы что, ненормальные что ли? — буркнул я, поднимаясь с лежака и продвигаясь к дверям.

— Конечно, — следуя за мной, жизнерадостно подтвердил парень. — Мы ведь не маги. Так что никто с нами возиться не станет, да и обучать тоже.

— А откуда они знают, что не маги? — я заинтересованно взглянул на него. — Вдруг, например, у меня какие-то скрытые способности есть?

Виан усмехнулся и покачал головой.

— Из какой деревни тебя отловили-то? На призывном пункте маг-нюхач сидит, он сразу определяет, кто и куда годится. Ну и потом — наше оружие. У любого нормального мага в момент концентрации меч сразу магическим пламенем вспыхнет, и будет бить куда более эффективно.

— Да ну? — я с изумлением вспомнил невзрачную железку.

И вот та штука могла стать настоящим огненным мечом вроде того, с которым на меня стражник бросался?

— Ну да, — кивнул Виан. — Ты ведь видел, как наш капер с тренировочным зомби разделался. Были бы у тебя способности, смог бы так же.

— Черт, жаль, что я не маг, — пробормотал я вполголоса.

Парень согласно вздохнул и замолчал: мы вышли на улицу, а на построении и марше до столовой, под мрачным взором Давлинскиса, не поговоришь. Зато за пережевыванием очередной порции серого желеобразного бруска — очень даже.

Кстати, я, наконец, узнал, из чего его готовят. Виан оказался весьма общительным и свойским парнем, так что беседу о «вкусной и здоровой пище» охотно поддержал. Оказалось, что это вовсе не вываренные после тренировки зомби, как я уж, было, решил после утренней разминки. На такое пессимистичное предположение вновь обретенный приятель только пальцем у виска покрутил и сообщил, что убивать нас раньше времени никто не собирается.

— Это вообще не мясо, — добавил он. — Сам подумай — кормить бесплатным мясом такую прорву народа совершенно не выгодно. Маги просто ускоряют рост обычных белковых водорослей.

— А-а, — с умным видом протянул я и продолжил строить из себя деревенского простачка. — Слушай, а ты много знаешь. Из столицы, наверное?

— Нет, — Виан неожиданно замялся. — Я не… ну, то есть, в Касселе я бывал, конечно, но постоянно там не жил, — поправился он. — Да и не так много я знаю, просто ты, видать, вообще из глуши.

— Ага, — подтвердил я тут же. — Вот, понимаешь, решил в кой-то веки в люди выехать, а тут раз — и призыв.

— Н-да. Не повезло, — резюмировал Виан и тут же «успокоил»: — Впрочем, тебя бы и в деревне достали, не сейчас, так через неделю-другую. Призыв — штука такая, от него только за хорошие бабки укрыться можно. Ну, или в другом королевстве, да и то не в каждом.

— Почему это? — вот тут я действительно удивился. — Неужели беглецов преследуют, невзирая на чужие границы?

— Нет, что ты. Во всяком случае, не такую шушеру, как мы, — отмахнулся парень. — Просто у соседей, уверен, сейчас тоже призывы начнутся. Азарвил, он ведь что угодно учудить может. Его, пожалуй, только полуночники могут не опасаться. Там Темный источник и принц Линнелир, так что к ним колдун сейчас вряд ли сунется. А вот в Закатное, или Туманное королевства — запросто.

— Понятно, — задумчиво покивал я, уже понимая, куда отправлюсь при первой возможности. Правда о том, кто такой этот Линнелир, я и понятия не имел, но разумно предполагал, что тоже какой-то сильный маг. — Интересно, а далеко ли отсюда до Полуночного королевства?

— Надеешься на спокойную службу? — по-своему понял Виан мой вопрос и досадливо хмыкнул. — Так вот, забудь. Демон знает, куда нас закинуло, но мы — мясо. Так что, уверен, мы где-то на передовой, у границы с Дикой пустошью, или, что еще хуже, у Мертвых земель.

— Это не Мертвые, — чавкая, авторитетно заявил кто-то из новобранцев за моей спиной. — Зуб даю, не Мертвые. Иначе б мы гору Скелетов видели, хоть краем глаза. Ее на многие лиги разглядеть можно.

— Значит, полк рядом с пустошью, — заключил Виан и поморщился. — А это, в свою очередь, значит, что тут еще надо опасаться и залетных гашшар.

Сзади, видимо в знак согласия, коротко ругнулись.

 

Минут через десять, выходя из столовой, я тоже готов был ругаться и нервно поглядывал на небо. Дело в том, что гашшарами, как любезно просветили меня однополчане, назвались хищные летучие ящеры, родиной которых являлась как раз Дикая пустошь. Эти крылатые твари, размером с крупного крокодила, славились своей невероятной живучестью, прожорливостью и некоторой устойчивостью к магии. При всем этом нападали гашшары на высокой скорости, предпочитая сразу откусывать жертве голову. То ли, чтобы не сопротивлялась, то ли просто деликатесом считали. Понятное дело, убить их было весьма сложно.

Одно хорошо: чертовы плотоядные зверюги предпочитали охотиться на закате и по ночам. Днем гашшары далеко от гнездовья не улетали, так что мы находились в безопасности. Ну, я, во всяком случае, на это надеялся.

«Когда буду отсюда сваливать, надо не забыть сделать это хотя бы за час до наступления темноты, — сделал мысленную пометку я, прикидывая расстояние до видневшегося в отдалении леса. — Чтобы уж точно успеть поглубже в дебри забраться».

Вообще, сбежать, или, иначе сказать, дезертировать отсюда казалось делом плевым. Во всяком случае, как я ни высматривал, никакого забора, или хотя бы минимальной ограды вокруг расположения нашего полка не углядел. Охраны и постов здесь тоже не было. Границу отмечала лишь прочерченная прямо на земле серой краской полоса.

Конечно, памятуя о том, что в этом мире все замешано на магии, я предполагал, что какая-то колдовская сигнализация здесь присутствует. Но на меня ведь магия не действует, верно? А, значит, беспокоиться не о чем. К тому же впереди пара месяцев на то, чтобы разузнать все поподробнее.

«Главное, чтобы силы на побег остались», — мысленно заключил я, занимая место в шеренге на плацу, куда после обеда нас опять согнал Давлинскис.

Однако, несмотря на опасения, мучить нас очередной тренировкой капер не стал.

— Следующие несколько часов, мясо, вы будете приносить пользу своему полку! — объявил он. — Номера с первого по пятидесятый направляются на строительство нового объекта. Номера с пятьдесят первого по шестидесятый — в столовую. Номера с шестьдесят первого по семидесятый — на уборку своей казармы. Номера с семьдесят первого по восьмидесятый — на уборку территории. Номера…

Поскольку я числился под номером семьдесят семь, дальше уже не слушал. Уборка территории — не так и плохо по сравнению, к примеру, со стройкой. Повезло, можно сказать. Да и вообще, чего тут, на вытоптанном поле, убираться? Метлой пыль гонять?

Как оказалось — да. Именно метлы, самые обычные, как у дворников, вещник Лазарис нам и вручил. Потом добавил в довесок по жестяному ведру и сообщил, что нашей десятке сегодня необходимо обеспечить чистоту на плацу и прилегающей к нему территории с хозяйственными постройками.

Прикинув общий сектор работы, я вдруг понял, что участок за чередой складов находится далеко, у самой границы, и практически не просматривается. Да и тенек там имелся, что при жарком солнце являлось дополнительным плюсом. В общем, обнаружилась возможность неплохо отдохнуть остаток дня.

Не теряя времени, я быстро сообщил, что направляюсь к постройкам, и бодрой рысцой потрусил туда.

— Не только патриот, но еще и активист, — послышалось вслед довольное ворчание Лазариса. — Эй, берите пример с парня. Да-да, обязательно берите пример.

Я довольно ухмыльнулся и прибавил скорости.

 

Расчет оказался правильным: складские пристройки скрыли меня от глаз возможных наблюдателей со стороны, а гвардейцы тут появлялись нечасто. Да и те, что оказывались в поле зрения, офицерами не были, так что я окончательно расслабился.

«А хорошая все-таки тут природа, — размышлял я, неспешно собирая метлой мусор и сметая в траву за серой граничной полосой. — Воздух чистый, погода отличная, птички поют. Еще бы капер не такой въедливый был, и вообще хорошо. Даже к получасовой шинковке тренировочных зомби раз в день привыкнуть можно. Подумаешь, дохлое мясо? В этом Давлинскис прав. Кстати, интересно, откуда этих трупов в таких количествах берут?»

Последняя мысль заставила меня слегка нахмуриться, но додумать ее не дал оклик пробегавшего мимо Виана:

— Эй, Алекс! Метешь?

— Мету, — лениво кивнул я.

— Везет. А я на демонову стройку угодил, — пожаловался он. — То ли склад, то ли казарму очередную мастерить. Туда новобранцев целую кучу согнали!

— Ну, так постой, отдохни, — посоветовал я, попутно начиная перемещать очередную пыльную кучку за серую линию. — Раз народа много, тебя сразу не хватятся… — подняв на недавно обретенного приятеля глаза, я осекся.

Еще недавно спокойный, и лишь немного запыхавшийся Виан теперь смотрел на меня как на ожившее приведение.

— Как ты это делаешь? — почему-то шепотом спросил он.

— Что? — не понял я.

— Охранную черту переступаешь.

— М-м, а она охранная? — я с недоумением уставился на грязно-серую полосу.

— Ну, да, — сипло выдавил Виан. — Чтобы призывники не разбежались. Почему все еще здесь, как ты думаешь? Магия же.

— А-а, — протянул я облегченно. — А я-то думал, почему тут охраны нет, а она все-таки есть, оказывается…

— Так как? — перебив, продолжил допытываться парень. — Ты ведь присягу принес!

— Правда? — я искренне удивился. — В упор не помню…

— Тебе капер на призывном пункте разве бумажку читать не давал?

— Давал, — вспомнил я и ухмыльнулся. — Тарабарщину какую-то. Правда, на меня магия не действует. Так один мужик сказал.

— Так ты — эльф?! — вытаращившись на меня, ошарашено выдохнул Виан.

— Кто? — уставился я на парня в ответ, не понимая, с чего вдруг такие выводы.

— Эльф! — повторил тот. — Только на вас никакая магия не действует, это все знают! Вас за это и перебили, чтоб неповадно было баланс в мире нарушать…

Большей ереси я в жизни не слышал. Однако горящий лихорадочным блеском взор Виана говорил, что тот в своих словах абсолютно уверен. И вкупе с утверждением, что мне подобных следует убивать, это напрягало.

— Чувак, успокойся. Я — человек, — стараясь добавить в голос побольше убеждения, медленно произнес я. — Более того, там, где я вырос, эльфов в глаза не видели. Может, у меня мутация такая…

— Да-а? — недоверчиво вгляделся в меня Виан, а потом вдруг с торжеством указал на меня пальцем. — Вот! И уши у тебя большие!

— Че?! — зло выдохнул я, ибо, сам того не зная, парень задел больную тему. — И даже не думай придираться к моим ушам!

— Я не придираюсь! У всех эльфов большие уши!

— Щас по твоим заеду, такими же станут! Человек я! — не выдержав, заорал я в голос.

Видимо, вид мой стал грозным, так как Виан тотчас пошел на попятную и миролюбиво замахал руками.

— Слушай, да не переживай ты, человек, так человек. Называйся, как хочешь, я о твоем даре никому не скажу, — заверил он и неожиданно попросил: — Только помоги выбраться отсюда. И побыстрее. А?

— А разве в гвардии плохо? — успокаиваясь, буркнул я. — Вон, кормят-поют-одевают. Все на халяву.

— Совсем дурак, да? — с заботой уточнил Виан. — Тебя по голове сильно стукнули? Вернулся Азарвил, сейчас война начнется. А у него в активе — зомби и прочая нечисть. Думаешь, человек против них выстоит? Нифига! Это не тренировочные зомби, а быстрые сильные твари, которые жрут тебя на раз-два.

— Да брось, — я недоверчиво скривился. — Наверняка нас снабдят оружием…

— Снабдят элитные войска! — перебил Виан. — Помнишь, что я тебе о магах говорил? А мы — призывники голодранцы. Наш полк для того и набирают, чтобы пускать мясом на передовую внимание отвлекать. Все поляжем!

«А ведь он прав», — мелькнула мысль, и меня передернуло. Перспектива стать живой наживкой совершенно не радовала. Хотя… я ведь на войну и так не собирался.

— Даже если так, — размышляя вслух, произнес я. — Зачем торопиться? Месяц-другой можно и…

— Месяц? — вновь перебил Виан и криво усмехнулся. — Очнись, Алекс, какой месяц? У нас в запасе пара дней, не больше. А потом — проклятая геройская смерть во имя его Сумеречного величества!

— Твою ж… — я поперхнулся и тупо посмотрел на него.

— Слушай, помоги выбраться, а? — вновь начал уговаривать Виан. — Или хотя бы просто сними с меня магию…

Где-то я подобную просьбу уже слышал. И совсем недавно. А что в результате получил?

С другой стороны, парень прав — если так все плохо, бежать и впрямь надо. К тому же, не в одиночку, а с тем, кто знает местные обычаи, будет намного проще.

— Ладно, попробую, — согласился я. — Но взамен ты доведешь меня до ближайшего нормального города, где можно укрыться. Мы же, вроде как, дезертиры получаемся.

— Не вопрос! — тотчас согласно закивал Виан.

— Эх, как оно там делалось-то… — я положил руки парню на плечи, сосредоточился и потребовал: — Долой всякую магию!

С этими словами фигуру Виана охватило знакомое голубоватое сияние, которое, впрочем, почти мгновенно погасло. Я убрал руки, и он с сомнением уточнил:

— Все?

— Наверное, — я пожал плечами. — Без понятия, как оно работает. Попробуй, — и кивнул на серую полосу.

Очень осторожно, почти не дыша, Виан одной ногой переступил линию. Потом прислушался к себе и, все так же осторожно, переместился за полосу целиком. Пару секунд, словно не веря, постоял, оглядывая собственные ноги, а потом громко, счастливо рассмеялся.

— Сработало? — на всякий случай уточнил я.

— Да! — подтвердил Виан. — Ты крут, мужик! Теперь я понимаю, за что вас когда-то перебили!

— Гхм…

— Прости, — смутился он. — Это я не про тебя конкретно. Это я так… в общем…

— Ничего, — я махнул рукой, решив не обращать на персональные фантазии парня внимания. — Так тебя точно ничто больше не держит?

— Точно, — заверил Виан. — Уж поверь, если бы заклятье работало, меня б уже скрутило от боли.

— Хорошо, — я довольно улыбнулся. — И что теперь?

— Как что? Бежать, конечно, — выдал Виан и направился к перелеску. — До ужина еще часа три, авось не спохватятся, фора хорошая будет.

— Погоди, — удерживая, схватил его за руку я. — Что, прямо сейчас?

— Разумеется, — в голосе Виана послышалось легкое раздражение. — Или ты хочешь попрощаться с капером?

— Причем тут Давлинскис? А подготовка? — забеспокоился я. — У нас ведь ничего с собой нет, даже жратвы!

— А где ты собираешься жратву искать? В столовой? Так там сейчас только чаны с водорослями, и чтобы приготовить их, в любом случае нужен маг! — осадил Виан и язвительно поинтересовался: — Или ты к повару подойти решил с просьбой испечь пару-тройку паек для побега?

— Нет, но…

— Алекс, посмотри реальности в глаза: сегодня нам повезло с распределением, но не факт, что так будет завтра, — жестко сообщил Виан. — А послезавтра нас и вовсе могут отправить на съедение живым мертвецам. Еда — это мелочи, перебьемся денек-другой. Вон, в лесу найдем что-нибудь, а потом к поселению выйдем. Зато живые будем, Алекс. Понимаешь? Живые! Пошли, нельзя время терять!

И мы пошли.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте