Полуночный замок

 

Если я вам улыбаюсь,
это не значит, что я рад вас видеть.

Может я просто представил
как вас только что размазал по асфальту «КАМАЗ».

 

Глава 1

 

Работа, работа… Как же тебя трудно найти, когда ты действительно нужна позарез! Особенно студентке. Особенно, только что отчисленной и выселенной из общежития.

Пролистывая газету «Работа и зарплата», среди объявлений я вдруг наткнулась на весьма любопытное: «Дипломированному магу требуется личный помощник для нейтрализации негативных последствий. Требования: доброжелательность, стрессоустойчивость, тактичность, знание этикета. Высокая готовность к нестандартным ситуациям и переезду. Оплата высокая». И, главное, пометка: «без опыта работы»!

Характер у меня жизнерадостный, стрессы мало волнуют. Нестандартные интерьеры со свечками и черепушками тоже. Так что пусть этот шарла… э-э, работодатель себя как угодно называет: черным колдуном, белым магом, шаманом вуду, все равно. Главное — деньги. Магические салоны сейчас, вроде как, среди обеспеченных людей популярны, а, значит, там и впрямь могут немало заплатить. К тому же, работа эта все ж лучше какой-нибудь посудомойки.

В общем, не раздумывая больше, я быстро набрала указанный в объявлении номер, и, о чудо, собеседования еще шли! Не теряя времени, я бросилась по сообщенному девушкой адресу.

Невысокое трехэтажное здание, где «господа маги» арендовали офис, нашлось быстро. Бодро прошагав по слабо освещенному коридору до нужной двери, я обнаружила еще нескольких кандидаток. Среди нас особенно выделялась фигуристая блондинка в умопомрачительном мини. «Н-да, Ленка, с такой тебе не тягаться», — промелькнула унылая мысль. Заполняя предложенную анкету, я надеялась лишь на то, что со мной побеседуют до этой «примадонны». Однако сегодня явно был не мой день. Блондинку пригласили раньше. Заходя в кабинет, она через плечо произнесла:

— Все, девочки. Дальше можете не ждать.

Так оно и вышло. Блондинки не было минут двадцать, а потом вышел взъерошенный худощавый мужчина и сообщил, что собеседования пока окончены. Собрал наши анкеты и сказал, что нам позвонят.

 

 

Прошла неделя. С работой не везло совершенно. Откуда во мне находились силы на постоянные улыбки и жизнерадостные: «спасибо, буду ждать» в ответ на каждое формально-холодное: «спасибо, мы вам перезвоним», и сама не знала. Видимо, дарованный мне природой при рождении оптимизм неискореним. Эх, была бы только от него хоть какая-то польза! Но увы. Никакой оптимизм не мог помочь найти работу без диплома и прописки.

Получив этим утром очередной отказ, я шла по сырой улице и задумчиво кусала губы. Друзья, согласные пустить переночевать бывшую сокурсницу, заканчивались. Еще день-другой, и все, а без нормальной работы я даже комнаты снять не смогу. Придется звонить родителям и признаваться в собственной неудаче. А этого ой как не хотелось!

Да что ж так не везет-то?!

Я в сердцах шлепнула ногой по луже, и в этот момент в кармане зажужжал телефон. Номер был незнакомый, поэтому трубку взяла с опаской.

— Елена Александровна? — раздался бодрый женский голосок.

— Да.

— Вы оставляли анкету на должность помощника мага. Вам еще интересна данная вакансия?

— Да! — радостно крикнула я, и, опомнившись, зажала рот рукой.

— В таком случае, подъезжайте сегодня до шести вечера на собеседование…

Названный девушкой адрес я прекрасно помнила, так что уже через час была на месте.

Теперь здесь никого, кроме меня, не было. «Интересно, и чем им та блондинка не подошла?» — промелькнула в голове мысль, но тут же исчезла. Какая разница? Они перезвонили мне! По-настоящему перезвонили, а, значит, что-то их заинтересовало. Осталось лишь постараться использовать все свое обаяние и умение убеждать, чтобы получить работу!

Глубоко вздохнув, я привычно нацепила на лицо счастливую улыбку и открыла дверь.

В небольшом кабинете находились двое мужчин. Первым оказался памятный по прошлому разу худощавый в простом сером костюме, а вот второй… второй «потенциальный работодатель» выглядел весьма любопытно. Во-первых, пятидесятилетний, на вид, мужчина, был одет в какой-то темный безразмерный балахон. На шее «мага» висела весьма внушительная золотая цепь с массивной пентаграммой, а рядом со стулом пристроился явно «магический» посох. Во всяком случае, здоровую, под два метра палку, щедро украшали какие-то разноцветные камушки.

«Солидно, — оценила я. — Выглядит намного круче, чем у Гендальфа. Или даже деда мороза».

Тем временем, внимательно осмотрев меня с головы до ног, мужчины скептично переглянулись. Не спорю, до той шикарной блондинки мне далеко, да и одежда — потертые джинсы и тонкий свитерок — не особо тянут на «офис-стайл». Но тут уж ничего не поделаешь — что есть, то есть. Поэтому постаралась улыбнуться еще шире и изобразить на лице самое счастливое выражение от нашей встречи.

— Что ж, девушка, гхм, — худощавый прокашлялся и поискал что-то глазами среди бумаг.

— Елена Александровна Кулагина, — подсказала я.

— Да, гхм, Элена, — мое имя худощавый произнес с каким-то легким акцентом. — Как вы относитесь к магии?

— С интересом, — ответила я бодро, ибо позавчера как раз ночевала у знакомой, помешанной на оккультизме. — Названия книжек магических знаю, фильмы-передачи смотрела…

Худощавый, обрывая, махнул рукой.

— Хорошо. Как у вас с этикетом?

— О вилках-ложках понятие имею, вежливому общению обучена, — не моргнув и глазом, соврала я.

В конце концов, если что — книжку куплю, прочитаю. Не поведут ведь они меня прямо сейчас на званый ужин?

— Поклонитесь, — словно мысли прочитав, тотчас потребовал «маг» с пентаграммой.

— Э?

Мужчина повторил просьбу. Что оставалось делать? Тихонько вздохнув, как смогла, изобразила неловкий книксен.

Лица обоих мужчин стали кислыми.

— Отсутствие практики сказывается, но я быстро учусь, — поспешно добавила я и улыбнулась, всеми фибрами стараясь излучать как больше позитива.

Работодатели переглянулись.

— Зато нейтрализует хорошо, — пожал плечами худощавый.

«Маг» с пентаграммой вздохнул, но кивнул:

— Ладно, раз вариантов все равно нет… — он осекся и посмотрел на меня. — Вы нам подходите. Но мы будем вынуждены добавить в контракт условие об обязательных занятиях этикетом.

— Согласна, — тотчас кивнула я, не веря своему счастью.

— Теперь об оплате. Вы будете получать две тысячи долларов в месяц.

Я сглотнула и в момент охрипшим голосом уточнила:

— Долларов?

— Если вам неудобно, мы можем конвертировать их на ваши деньги по курсу, который принят здесь, — по-своему поняв вопрос, успокоил худощавый.

Я прикинула, сколько это выходит в рублях. Даже по примерным подсчетам сумма для меня получалась астрономическая. Хватит и проживание оплатить, и восстановиться в институте, даже на платном отделении… Недоверчиво посмотрела на мужчин. Быть не может, чтобы столько платили простому помощнику!

— Наши наниматели очень обеспеченные люди. Весьма, — легко угадав мои мысли, сказал худощавый. — И не беспокойтесь, мы заключим договор.

Что же это за работодатели такие? Какой-то новорусский закрытый магический салон? Или там не только магические услуги оказывают? Я глубоко вздохнула, но предупредила:

— На интимные услуги не согласна.

— Их от вас и не требуют, — мужчина поджал губы. — Поверьте, женщин, желающих, гм, оказать такие услуги, у наших нанимателей более чем достаточно.

— Значит, я должна просто помогать вам э-э нейтрализовывать негативные последствия? — на всякий случай, в последний раз уточнила я.

— Да. Только это. Вы согласны?

И что там за негативные последствия? Истерику у дамочки успокоить, кофе вовремя принести и обстановку разрядить, когда маг счет за услуги предъявлять клиенту будет? За такие деньги — запросто!

— Конечно, — подтвердила я мгновенно.

— В таком случае, давайте оформлять договор. И, надеюсь, вы не откажетесь скрепить его каплей своей крови?

Две тысячи долларов… я широко улыбнулась.

— Без проблем.

Все бумаги оформили быстро. Подписи на договоре поставила, не глядя, лишь убедилась, что сумма и впрямь указана верная. Какая разница, что там с неустойками и расторжением? Сама я точно не собираюсь уходить — не в моей ситуации привередничать. Да и разве студент в здравом уме от такой зарплаты откажется? Тем более, отчисленный?

— Что ж, поздравляем с трудоустройством, — худощавый мужчина вежливо улыбнулся, правда, в глазах его по-прежнему ничего не отразилось. — Предупредите родных об отъезде, уладьте свои дела. Ждем вас завтра. Отбытие в восемь утра, постарайтесь не опоздать.

— Разумеется. Что с собой брать? — с деловым видом уточнила я.

— Только самое необходимое, — ответил худощавый. — Питание и проживание за счет работодателя. Форменная одежда тоже. Для повседневной одежды вам выпишут аванс, свою брать не нужно. Там, где вы будете работать, подобного, — он поморщился, — не носят.

Несмотря на демонстрацию брезгливости, понятливо кивнула. Да уж, ясное дело, что люди, способные простому помощнику столько заплатить, джинсы с рынка не надевают. Там уровень «Арманей» и «Дольчегаббан», не меньше.

 

 

Наутро я, как штык, без пяти восемь стояла у здания. Интересно, куда мы полетим? В Европу к аристократам, или к арабским шейхам? Или… ой, а ведь меня даже не спросили о языках, которые я знаю! И о загранпаспорте. Значит, это все-таки в пределах России-матушки остаемся? На Рублевке какой-нибудь…

Дверь открылась ровно в восемь утра, вот только вопреки ожиданиям пригласили меня внутрь. Хм, последние указания перед отъездом давать будут?

Недоуменно зашла и последовала за молчаливым сторожем по слабоосвещенному коридору. Он открыл дверь, я сделала шаг вперед… и замерла, ошарашено оглядывая огромный сумеречный зал из серого мрамора. Пол черно-белыми шашечками, потолки, высоту которых я не бралась даже определить… колонны, тяжелые, незажженные люстры. В том небольшом трехэтажном здании, куда я вошла, такой махине просто не уместиться!

Но где я тогда? Это ведь не… магия? От невероятной мысли ладони разом вспотели. Медленно, все еще надеясь на логичное объяснение, я обернулась. Двери за моей спиной не оказалось, лишь все тот же зал. Мама моя!

Коленки помимо воли задрожали. Я закрыла и открыла глаза. Потом себя ущипнула. Ну не может быть, чтобы это все было на самом деле! Я не верю в магию! Не верю в колдунов! Не верю!

— Добро пожаловать в Полуночный замок, Элена, — эхом разнесся по пустому залу знакомый мужской голос.

А следом в сумеречном «шахматном» зале буквально из воздуха появились и оба моих вчерашних нанимателя: худощавый и пожилой, с пентаграммой на шее и аляповатым посохом.

— Да как… как такое возможно?! — сипло выдохнула я, неотрывно глядя на них.

— Мой уважаемый коллега, маг Матиас Эверст, открыл для вас портал, — царственно указав на худощавого, как само собой разумеющееся пояснил «дед мороз».

— Портал? Обалдеть… — невольно пробормотала я и, уловив вдруг знакомое слово, растерянно посмотрела на мага: — Так, значит, я у вас помощником буду?

— Нет, — худощавого Матиаса передернуло, а я заметила мгновенно проскользнувшее на его лице отвращение.

— Работать вы, Элена, будете со мной, — одновременно пояснил «дед мороз». — Меня зовут Донован Ливариус. Я — хранитель ауры равновесия этого замка.

Какой-какой ауры? Я с непониманием уставилась на него. Нет, мне точно нужны хоть какие-то ответы!

— Послушайте, Донован…

— Элена! — тотчас возмущенно прервал он. — Ваше воспитание все-таки ужасно! Во-первых, накрепко запомните: обращаться ко мне следует сэр Донован, или хранитель Донован, и никак иначе. С любым титулованным лицом вы так же обязаны разговаривать, соблюдая субординацию и учитывая ваше происхождение… точнее, его отсутствие.

Вот втоптал, так втоптал!

— Да, конечно, До… э… сэр Донован, — промямлила я, окончательно растерянная от всего происходящего.

Заметив эту запинку, хранитель тяжело вздохнул, а маг и вовсе откровенно поморщился.

— Знаете, хранитель Донован, я, пожалуй, пойду. — Изрек Матиас… нет, наверное, все-таки сэр Матиас. — Судя по всему, моя работа по-прежнему не окончена.

Худощавый вновь оглядел меня, и стало ясно, что слова его следовало трактовать как: «пошел я искать замену этой хамоватой бездарной девчонке. Долго она тут не продержится».

Правда, внимания на столь пренебрежительное отношение и резкий тон я не обратила, ибо вслед за этим, маг попросту растаял в воздухе!

— Ох! — изумленно выдохнула я в очередной раз.

«Неужели это все взаправду? — неотступно крутилось в голове. — Колдуны существуют, и другие миры существуют! И я из этих, как их там, попаданок! Подумать только!»

— Пойдемте, Элена, — глубокий голос сэра Донована вернул меня обратно в странную реальность. — Необходимо покончить с формальностями и устроить вас на новом месте, а затем как можно быстрее приступать к работе. У нас уже два дня обхода не было, того и гляди проблемы начнутся.

— Обхода? — повторила я по инерции.

— Профилактической нейтрализации, — перехватив поудобнее посох, ответил хранитель-непонятно-чего. И, видимо, не увидев в моих глазах и тени понимания, снизошел до объяснений: — Видите ли, Элена, в Полуночном замке очень много темных магов. Сильных темных магов. И такая значительная концентрация силы в одной точке делает замок весьма нестабильным местом в магическом плане. Дабы избежать мнэ-э… неприятностей, необходимо по возможности нейтрализовывать излишки темной энергии. Для этого, собственно, вас и наняли, что и указано в контракте. Конечно, прорывы все равно будут периодически случаться, но не настолько сильные и не так часто.

Ох, ну ничего себе!

— Но… но… погодите, я не умею! — ошарашенная новостью, запинаясь, выдавила я.

— Сумеете, — заверил сэр Донован. — Ничего там сложного нет. А пока следуйте за мной.

И, не обращая больше внимания на мой растерянный вид, развернулся и быстро зашагал куда-то вглубь сумеречного зала. Ничего не оставалось, кроме как последовать за работодателем.

«Шахматный» зал мы миновали быстро и спустя пару минут выходили через высокие двустворчатые, кованые двери в широкий, хорошо освещенный коридор. И только теперь, когда первый шок отступил, а я полностью осознала факт «попаданства», мысли сменились восхищенным: «Я в другом мире! И получила работу у настоящего мага! Обалдеть!»

На губах сама собой заиграла улыбка. От восторга и прямо-таки жгучего любопытства, я стала оглядываться по сторонам, пытаясь получше рассмотреть все вокруг.

А посмотреть было на что! По высокому сводчатому потолку тянулась сияющая цепочка явно магических шаров-светильников. Мощные колонны всем своим видом указывали на монументальность здания, а серый камень стен навевал ассоциации с древними замками в моем мире. По обеим сторонам коридора висели портреты в тяжелых золоченых рамах и гобелены с разнообразными сценами, по большей части батальными. Причем, к собственной радости, я заметила среди сражающихся не только людей, но и странных животных. И даже пару драконов!

Вспомнив слова худощавого мага с намеком о моем возможном скором уходе, я тихонечко фыркнула. Вот уж дудки! Кругом настоящая магия, драконы есть, и, к тому же, платят кучу денег! Да я, считай, в сказку попала, и такую работу я терять не намерена! Даже если для этого придется ночами напролет учебники по этикету зубрить.

Коридор, кстати, оказался практически пустынным. Может, из-за того, что местная знать предпочитала по утрам отсыпаться, но по дороге нам встретились лишь пара караульных у каких-то очередных закрытых дверей. Или стражников. Или охранников. В общем, не знаю, как их тут правильно называть, но двое мужчин были в строгой темно-синей форме военного покроя, а в руках держали готовые к бою мечи. Или сабли. Короче, оружие. Лица их при этом были холодными и собранными, так, что мне аж не по себе стало. Успокаивало только то, что воины на нас с хранителем Донованом не обратили ровным счетом никакого внимания.

Кстати, интересно, раз здесь знают о нашем мире и могут свободно перемещаться и перемещать вещи, то почему стражники со средневековыми железками ходят? И вообще, как тут с удобствами, в целом?

Вопрос настолько меня озаботил, что, несмотря на некоторую робость перед сэром Донованом, я все же его озвучила.

— С удобствами в Полуночном замке все в порядке, — откликнулся хранитель. — У нас, хоть и монархия, но вполне развитая цивилизация, Элена. Что бы вы там себе ни успели напридумывать.

— Простите, — смутилась я. — Я не хотела вас обидеть. Просто вот мы мимо ваших стражников прошли, а они мечи в руках держали. Вот я и… задумалась.

Сэр Донован усмехнулся.

— Не забывайте, что вы среди магов, — снисходительно напомнил он. — Даже не самый сильный из нас способен управлять стихией воздуха настолько, чтобы пули ваших пистолетов как минимум отклонились от первоначальной траектории, а как максимум — поразили самого стреляющего. А меч, даже если не зачарован, является продолжением руки воина, и потому на него гораздо сложнее повлиять.

— Похоже, ко многому мне тут привыкать придется, — пробормотала я, изумленно покачав головой.

Все-таки, это удивительное место! В кой-то веки мне по-настоящему повезло!

Я вновь улыбнулась, поворачивая за сэром Донованом к широкой мраморной лестнице, и едва не налетела на спину резко остановившегося хранителя. А потом увидела и причину столь внезапной задержки: поднимавшуюся по лестнице нам навстречу красивую девушку лет двадцати-двадцати пяти.

То, что незнакомка весьма знатных кровей, было видно сразу. Ее густые каштановые волосы были уложены в высокую замысловатую прическу с редкими вкраплениями жемчужин и схвачены спереди небольшой диадемой. Длинное платье палевого цвета, богато украшенное серебряной вышивкой, плотно облегало верх, подчеркивая грудь и талию. Но даже не точеная фигурка девушки и не драгоценности привлекли мое внимание в первую очередь. У нее были удивительные глаза. Удивительные и пугающие, ибо глаз настолько насыщенного фиалкового цвета у людей в природе нет, и быть не может!

Тем временем, сэр Донован поклонился, а потом сердито зыркнул на меня. Правда, причину этого внезапного недовольства я так и не поняла.

— Хранитель, доброе утро, — заметив нас, поприветствовала девушка, а потом перевела взгляд на все еще по инерции улыбающуюся меня и довольно произнесла: — Вижу, вы уже приступили к работе? Ваша новая помощница и впрямь хорошо нейтрализует. Вы нас представите?

— Разумеется, Ваше высочество, — вежливо кивнул он, и вновь обратил на меня сияющий искренней злостью взгляд. — Элена, это Ее Полуночное высочество принцесса Анабель Сирская, пятая в роду на Темнейшее наследие. Ваше высочество, Элена, с сегодняшнего дня моя новая помощница. Я прошу прощения за ее отвратительные манеры, этим вопросом мы уже занимаемся.

А я, наконец, поняла, что хотел хранитель! И запоздало поклонилась. Правда, от моей неуклюжести сэр Донован отчетливо скрипнул зубами и едва пятнами не пошел. Благо, принцессу, похоже, мои поклоны мало интересовали.

— Ничего страшного, — отмахнулась она, разглядывая меня с не меньшим любопытством, чем я до этого замок. — Понимаю, первый день в таком месте растерянность всем свойственна.

Растерянность — не то слово! Нет, я, конечно, понимала, что в замках абы кто не живет, но чтобы принцесса! Понятное дело, почему при моем трудоустройстве и Донована, и худощавого мага Матиаса так волновало незнание мною этикета!

— Нам необходимо идти, Ваше высочество, — чопорно извинился хранитель. — Сами понимаете, работы за два дня накопилось много.

— Разумеется, — та кивнула и снова обратила фиалковый взор на меня. — Мы еще пообщаемся попозже, Элена, уж очень мне интересен ваш мир. И, пожалуй, я пришлю к вам пару своих швей, они помогут с одеждой.

— Б-благодарю, — выдавила я и, уловив очередной уничтожающий взгляд хранителя, тотчас поправилась: — Благодарю, Ваше высочество.

— Не за что, — улыбнулась принцесса в ответ и, неожиданно подмигнув, побежала по ступенькам куда-то вверх.

— Вы ужасны, Элена! Быстро за мной! — проводив ее взглядом, вновь прошипел хранитель и начал торопливо спускаться по лестнице.

Шаг у сэра Донована, несмотря на возраст, был довольно широким, так что и впрямь пришлось поторопиться. Учитывая сумку-довесок в руках, не удивительно, что вскоре у меня дыхание сбилось. А уж когда мы в таком резвом темпе миновали еще несколько длинных коридоров и начали подниматься по какой-то невзрачной крутой лестнице наверх, и вовсе правый бок заболел. Теперь мне уже было не до окружающих красот, и вообще ни до чего. Хотелось просто добраться уже до конечной точки этого спринтерского забега, упасть и как минимум часа три не шевелиться. Вообще.

Насколько же огромен этот замок, и на какую высоту мы поднимаемся?! Этаж на шестой-седьмой?

Наконец, лестница закончилась, и мы оказались в просторном круглом холле-гостиной с мягкими диванами и мебелью явно ручной работы. Кроме этого, сюда же выводило пять дверей.

— Прибыли, — к моей бесконечной радости сообщил сэр Донован. — Это, — он широким жестом обвел помещение, — башня хранителя ауры равновесия. Главное преимущество этой башни заключается в том, что она находится ровно в центре Полуночного замка, и отсюда наиболее удобно и быстро добираться даже до самых отдаленных его уголков. Крайняя правая комната — моя спальня. Вторая — лаборатория. Третья дверь ведет в малую столовую. Четвертая — в спальню моего помощника Амира, ты с ним позже познакомишься. Ну а за последней дверью ваша комната, Элена. Вчера вам должны были приготовить пару более-менее подходящих комплектов одежды на первое время, так что будьте любезны немедля переодеться, и привести себя в порядок. Мы, конечно, прибыли рано утром, но теперь необходимо быть осторожнее. Нам не нужны лишние сплетни.

— Сплетни? — не поняла я.

— Согласно контракту, вам запрещено говорить, откуда вы родом, — отчеканил сэр Донован.

Хм, что-то такое я и впрямь припоминаю. Правда, значения этому пункту я не придавала. Какая, в принципе, разница? Могу и помолчать, мне не сложно. Хотя…

— А вот Ее высочество знала, откуда я, и хотела поговорить на эту тему, — вспомнила я. — И что теперь делать?

— Как что? — сэр Донован, казалось, искренне удивился моей глупости. — Говорить, конечно. На королевскую семью запрет, разумеется, не распространяется. Они и так в курсе, откуда вы взялись.

— А-а, — протянула я, а потом, спохватившись, уточнила: — Королевскую семью? Так принцесса тут не единственная?

— Разумеется, нет, — подтвердил хранитель. — Его Полуночное величество король Гарольд Сирский Темнейший здравствует, как и четверо его сыновей. Впрочем, вы обо всем узнаете, Элена. Но сначала, все-таки, приведите себя в соответствующий данному месту вид. Я настаиваю.

— Конечно, сэр Донован, — я покладисто кивнула и направилась к указанной хранителем крайней левой двери.

И даже не столько из-за послушания, сколько по причине усталости. Сейчас мне хотелось хоть ненадолго остаться одной и перевести дух.

— Через полчаса жду вас в малой столовой, Элена! — донесся вслед голос хранителя.

— Разумеется, сэр Донован, — пробормотала я и быстро проскользнула в комнату, где предстояло прожить следующие несколько месяцев.

 

 

Выделенные мне апартаменты по виду мало чем отличались от неброского гостиничного номера. Точнее, вообще ничем, кроме магического шара-светильника под потолком, который вспыхнул мягким желтым светом, едва я вошла.

Такие же, нейтрально-бежевого цвета стены, такое же забранное жалюзи окно. Обстановка в комнате состояла из удобной двуспальной кровати, письменного стола, пары стульев с высокими спинками и вместительного одежного шкафа. Кроме этого, по правую руку от меня виднелась небольшая дверца. Тотчас сунув туда любопытный нос, я убедилась, что насчет удобств сэр Донован не солгал: расположенная здесь уборная оказалась самого современного вида. В бежевом кафеле, с привычной стойкой раковины, унитазом и ванной. В шкафчике-стоечке с дверцами из мутного стекла обнаружились банный халат и стопка чистых полотенец. Что ж, вот и еще один плюс моей новой работы: в общежитии условия для проживания куда хуже были.

Вернувшись в комнату, я поставила сумку около шкафа, открыла створки и принялась изучать предоставленные мне «более-менее подходящие комплекты одежды». Собственно, ожидания оправдались: на вешалках расположилась пара невзрачных платьев унылого светло-серого цвета. Длинные, в пол, со шнуровкой в районе талии и груди. Причем даже на первый взгляд грудь в них предполагалось помещать как минимум на размер больше моей. Шнуровка, конечно, утянет, но выглядеть я все равно буду не ахти.

Однако ничего не поделаешь. Вздохнув, я вытащила одно из платьев и направилась в ванную. В конце концов, это ненадолго. Вот придут обещанные по доброте душевной принцессой швеи и подберут мне одежду получше. Надеюсь.

Я быстро сполоснулась под душем, кое-как нацепила и утянула платье, после чего оглядела результат в зеркале и поморщилась. «Н-да, Ленка, по сравнению с принцессой Анабель ты… хотя нет, даже смысла не имеет сравнивать. Она тебя одними своими фиолетовыми глазюками уделает».

Досадливо закусив губу, я с неудовольствием зыркнула на собственные серо-голубые гляделки. Потом мысленно плюнула и, привычным движением скрутив русые волосы в хвост, вышла из уборной. Интересно, прошло уже полчаса, или еще нет?

Осмотрев комнату еще раз, часы я так и не нашла. «Надо будет попросить сэра Донована выделить мне хотя бы одни», — решила я, собираясь уже выйти из комнаты, как вдруг зацепилась взглядом за жалюзи. А ведь пока мы шли в башню хранителя, ни одного окна по пути так и не попалось.

Охваченная мгновенно вспыхнувшим любопытством и жаждой немедля увидеть другой мир, я метнулась к окну и отодвинула жалюзи.

То, что открылось моему взору, потрясало. С высоты седьмого этажа башни хранителя я увидела чистое, окрашенное утренним румянцем весеннее небо, искрящиеся на горизонте горы, и, главное, Полуночный замок.

Построенный из иссиня-черного камня, он был огромен! И, при этом имел весьма нестандартную форму многоконечной звезды. Сколько всего у этой звезды лучей, предположить было сложно, но, во всяком случае, уже по стороне, видимой из окна, я уже насчитала пять. Каждый из лучей, в четыре-пять этажей, заканчивался узкой башней со шпилем, на котором развевался флаг. Причем я обратила внимание, что все флаги по цвету резко отличались друг от друга.

Ну а чуть дальше, за разбитыми вокруг Полуночного замка садами и аллеями, виднелась дуга внешней стены, отгораживающей его от остального мира.

— Красота-а, — зачарованно прошептала я, в очередной раз не удержавшись от улыбки. — Я в сказке, в настоящей, всамделишной сказке!

Сейчас я жалела только о том, что нельзя открыть окно навстречу утреннему свежему ветру, ибо если здесь и была такая возможность, то ее весьма успешно скрыли. Даже при тщательном поиске окно казалось цельным, без ручки и зазоров. Поэтому пришлось махнуть рукой и продолжить осмотр как есть.

Мое восторженное любование окрестностями замка прервал громкий стук в дверь и бодрый мужской оклик:

— Эй, есть кто живой?

— Да! — Спохватившись, крикнула я и обернулась ровно в тот момент, когда дверь распахнулась, и на пороге возник высокий, крепко сбитый парень.

Его кучерявые каштановые волосы были слегка взъерошены, а темно-зеленые глаза смотрели прямо и доброжелательно. Одет незнакомец был в штаны из мягкой коричневой кожи и бледно-голубую рубашку, чуть помятую, но с оригинальным кружевным жабо.

— Новенькая? — догадливо уточнил он и, дождавшись моего утвердительного кивка, сообщил: — Я — Амир, помощник хранителя Донована.

Так вот, значит, какой этот помощник? Быстро оценив крупные, но приятные черты лица, я решила, что парень мне нравится. Во всяком случае, такой неприязни, как сэр Матиас, Амир ко мне точно не испытывал. Так что я вежливо улыбнулась и в свою очередь представилась:

— Лена, — после чего полюбопытствовала: — А ты тоже маг?

— Ну, как, маг, — парень неожиданно смутился. — Не совсем. Я помощник пока что, но, надеюсь, выучусь. Если хранитель Донован не прогонит.

— И много времени нужно, чтобы магии научиться? — заинтересовалась я.

— Магии — разумеется, нет, — Амир улыбнулся. — Чего там учить-то? Все последовательности действий в книжках записаны. Учатся силу в себе открывать и накапливать. Вот этому да, долго. Годами, а то и десятилетиями.

— Ничего себе, — интерес у меня сразу как-то поугас. — Всю жизнь посвятить, изучая неизвестно что, и не зная, разовьется ли оно?

— Не совсем так, — поправил парень. — Изначально любой, так или иначе, разумеется, сможет колдовать. Просто те, у кого кровь сильная, будут сразу способны на многое, а слабым придется достигать таких же успехов более длительный срок. Верхняя планка умений тоже будет различаться. Например, я даже через сотню лет не достигну уровня того, в ком течет королевская кровь. Однако это не мешает мне использовать какую-то, пусть более слабую магию, магию и сейчас. К тому же, для усиления способностей существуют артефакты.

Последнее слово меня заинтересовало. Если в своих потенциальных магических способностях я сильно сомневалась, то вот от парочки артефактов не отказалась бы. И вообще, кажется, всем «попаданкам» по закону жанра такие бонусные мегадрыны положены, так, может, и мне в этом плане повезет?

— Артефакт — это хорошо, — мечтательно протянула я.

— Да кто ж спорит-то, — фыркнул Амир. — Вон, посох у нашего хранителя у-у какая мощная штука! Каменного голема с одного заряда в пыль уделает запросто! А големы эти, знаешь, какие здоровые? В два моих роста! — Поделился он, а потом вдруг спохватился: — Кстати, я чего пришел-то! Идти пора, хранитель Донован к завтраку звал. А он очень не любит, когда опаздывают.

— А-а, да, конечно! — Я мигом закрыла жалюзи и направилась к Амиру, лишь на выходе уточнив: — Слушай, а как этот светильник выключить?

— Голосовое управление, — откликнулся тот. — Вслух прикажи просто, да и все.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте