8.

 

Казалось, я только-только упала на кровать и задремала, как кто-то весьма настойчиво принялся трясти меня за плечи.

– Да что ж такое! – открывая глаза, пробубнила я и сердито воззрилась на ухмыляющегося Локи.

– Доброе утро, – поприветствовал тот и отстранился, отчего в мои глаза мгновенно ударил яркий солнечный свет.

Пришлось с шипением зажмуриться, но признать-таки: утро и впрямь наступило. Причем, судя по весьма болезненным молоточкам в висках, наступило оно прямо на мою бедную голову. И ведь даже болеутоляющего под рукой нет! Хотя бы самого слабого!

Оставалась одна надежда на помощь светловолосого тирана, поэтому я как можно жалостливей простонала:

– Локи!

– А нечего было водку моим пивом запивать, – ничуть не проникнувшись, сообщил тот.

– Ну Локи-и!

– То, что я убрал вчера твою боль и снял спазм сосудов, совсем не значит, что исчезло и токсическое отравление организма алкоголем, – в голосе мага по-прежнему не было ни единого намека на сочувствие. – Так что сама себе навредила.

– Ну я же не знала-а-а!

– Зато теперь усвоишь на собственном примере, – поздравил Локи и поднялся с кровати. – Одевайся, жду на кухне.

– Ледышка бесчувственная, – глядя ему в спину, пробормотала я.

– От головной боли еще никто не умирал, – фыркнул тот, выходя в коридор. – И давай побыстрее собирайся. У меня дел полно.

Нет, ну надо же, а? Я сердито сощурилась. Потом глубоко вдохнула, резко выдохнула… и выразительно поморщилась от амбре алкоголя и чесночного соуса. М-да. Действительно, стоит поторопиться. Моему организму срочно нужна ванная и зубная щетка.

Одевалась я со всей возможной скоростью, так что на кухне показалась буквально через несколько минут. Правда, ни чая, ни кофе мне не предложили. Заботы Локи хватило лишь на то, чтобы вручить еще одну бутылку минералки и кивком указать на остатки холодной пиццы.

– Ледышка, – снова пробубнила я и, морщась от головной боли, принялась за своеобразный завтрак, попутно прикладывая холодную бутылку к вискам.

Уж не знаю, что помогло – холод, или еда, но вскоре стало немного легче. Вот только резкий звонок в дверь завершить сей исцеляющий завтрак мне не дал.

– Ты кого-то ждешь? – вздрогнув от неожиданности, уточнила я.

Локи отрицательно мотнул головой и пошел открывать. Я на всякий случай направилась за ним, и выглянув из кухни в коридор, неожиданно узрела сэра Рональда.

Импозантный вампир-меценат выглядел слегка растрепанным и до крайности взволнованным. И, насколько я помнила рассказы Локи о характере и привычках сэра Рональда, подобное состояние для вампира было чем-то из ряда вон выходящим. Это предположение подтверждало и искреннее изумление, с которым смотрел на своего партнера светловолосый маг.

– Что у тебя случилось? – хмурясь, спросил блондин.

– Много чего, – едва переступив порог, с ходу начал вампир. – Локи, мне срочно необходимо найти одну женщину.

– Женщину?

– Ведьму. Молодую. Сильную. У тебя ведь тоже есть доступ к базе? Я знаю…

– Погоди, – остановил словесный поток вампира Локи. – Рональд, во-первых, я не понимаю, почему ты пришел ко мне, а не обратился напрямую к тому же Киру?

– Потому что он начнет тянуть время и задавать неудобные вопросы, – вампир недовольно прищурился. – А мне это не подходит. С тобой сейчас договориться быстрее и проще.

– Вот как? – Локи хмыкнул. – И насколько проще?

– Плюс пятнадцать процентов сверху от суммы нашей сделки, – выдохнул вампир-меценат.

– О как? – взгляд блондина разом посуровел. – И чем же тебя так ведьма зацепила?

– Она мой сейф взломала, – неохотно признался сэр Рональд.

– Сейф?! – недоверчиво выдохнул Локи. – Каким образом? В смысле, каким образом она вообще к тебе в дом попала? Я лично защиту проверял…

– Защита дома в порядке, – успокоил меценат и с досадой поморщился. – Я сам ее впустил.

– Впустил ведьму? Так. Рассказывай-ка все по порядку, – потребовал Локи, а я замерла, стараясь казаться как можно незаметнее. Уж больно интересно стало.

– Ну, не впустить я ее не мог по одной причине: ее машина буквально врезалась в ворота моего дома. – Кисло сказал вампир.

– Документы на машину, разумеется, липовые? – тотчас уточнил Локи.

– Да, – сэр Рональд кивнул. – Машину я проверил в первую очередь.

– Ладно, черт с ней, с машиной. Что было дальше?

– А дальше была она, – меценат вздохнул и окончательно погрузился в воспоминания. – Безумно притягательная, с расширенными зрачками и учащенным пульсом. А еще буквально пропитанная возбуждением, – Рональд резко выдохнул. – У меня от такого сумасшедшего коктейля эмоций, который чувствовался в ее крови, просто рассудок отказал. Честное слово, если бы не легкий оттенок алкоголя, до разговора у нас бы даже и дело не дошло.

– А причем тут алкоголь? – не утерпев, спросила я.

– Перебивает вкус, – рассеяно пояснил вампир. – Не очень страшно, если необходимо просто перекусить, но когда перед тобой такой… такая… в общем, я решил подождать. Алкоголя в ней было мало, час-другой, и он бы уже не ощущался. Поэтому я пригласил девушку отдохнуть у меня и успокоиться. Чаю попить…

– И она, понятное дело, согласилась, – на губах блондина проскользнула насмешливая улыбка, в то время как у меня наоборот пропало всякое желание общаться с вампиром-меценатом дальше.

Разом вспомнились и все предостережения Локи о вампирах, и собственные страхи. Ведь этот упырь-эстет, получается, едва ночью испуганную девушку не сожрал! Просто потому, что ему, видите ли, кровь ее приглянулась!

Однако меценат-кровопийца никуда уходить и не собирался, а продолжил рассказ, подтвердив:

– Согласилась. И после чая даже безропотно поднялась со мной наверх, в спальню… – внезапно сэр Рональд замялся.

– Я внимательно слушаю, – Локи уже откровенно ухмылялся. – Хотя интимные подробности меня не интересуют.

– А подробностей и не было, – неожиданно огрызнулся вампир. – После пары поцелуев ей захотелось белых роз и фисташкового мороженого. Для романтики, мать ее! Сначала я хотел отправить кого-то из прислуги, но эта изумительная стервочка нежно так спросила: мол, Рональд, а остальные удовольствия мне тоже твоя прислуга доставлять будет?

От этих слов я едва сдержала рвущийся наружу смех, а Локи недоверчиво уточнил:

– И ты пошел?

– Пошел, – убито кивнул сэр Рональд, и маг расхохотался. – Да не смейся ты! – зашипел оскорбленный вампир. – Я ее даже запер в спальне! Но когда вернулся, оказалось, что она взломала защиту спальни, взломала защиту кабинета, а потом и сейф! Черт, Локи, хватит ржать! Я-то ведь был уверен, что она находится под очарованием, а ведьма все это время была закрыта «Суккубочкой»!

– «Суккубочкой»? – переспросил светловолосый маг, успокаиваясь. – Такая сильная ведьма, значит?

– Да!

– И чего она в результате стащила?

– На первый взгляд ничего, – сэр Рональд скривился. – Документы все на месте, но черт его знает, что она там могла скопировать. Это, кстати, еще одна причина, по которой я не хочу впутывать Кирилла. Сам понимаешь.

– Серьезный аргумент, – успокоившийся Локи согласно кивнул. – Значит, хочешь найти ведьму втихую и убить?

– Зачем убить? – тотчас возмутился меценат. – Я жениться на ней хочу!

– Что?!

Тут даже я поперхнулась, а Локи и вовсе уставился на сэра Рональда, как на сумасшедшего.

– Локи, ты не понимаешь, она – потрясающая женщина, – в голосе вампира неожиданно послышалась хрипотца, а глаза к моему изумлению полыхнули пурпуром. – Таких – одна на миллион, это я тебе как знаток редкостей говорю! Умна, сексуальна, расчетлива. Идеальная жена. И я просто обязан ее отыскать.

Меценат мечтательно прикрыл глаза, а мы с Локи переглянулись. Честно говоря, у меня поведение сэра Рональда в голове не укладывалась. Ведь эта женщина его вокруг пальца обвела и обворовала, а вампир вместо мести жениться на ней хочет? Я вопросительно приподняла брови, на что блондин выразительно покрутил пальцем у виска и вкрадчиво полюбопытствовал:

– Ты умом тронулся, Рон?

Вместо ответа вампир с какой-то жутковатой улыбкой посмотрел на Локи и ровным голосом произнес:

– Семнадцать процентов.

Светловолосый маг глубоко вздохнул. Потом молча вытащил из лежащей на трюмо барсетки записную книжку и набросал несколько строчек.

– Вот адрес, – протянув бумагу сэру Рональду, произнес он. – Приедешь, скажешь, что от меня. Но об оплате сам договаривайся.

– Не вопрос! – кивнул воссиявший меценат и, схватив листок, пулей вылетел за дверь.

Даже попрощаться забыл.

– Теперь поняла, что я имел в виду, когда говорил об отношении вампиров к девушкам? – задумчиво глядя ему вслед, произнес Локи.

– Ага, – кивнула я, все еще находясь под впечатлением от произошедшего, а потом полюбопытствовала: – Слушай, а семнадцать процентов от суммы сделки – это много?

Локи покосился на меня и вдруг широко улыбнулся.

– Много, детка. Я бы даже сказал, до фига, – сообщил он и добавил: – Ладно, поехали, отвезу тебя домой.

После чего, насвистывая бодрый мотивчик, потянулся за барсеткой.

 

* * *

 

Большую часть дороги мы провели в молчании. Локи, как и обычно, наслаждался процессом вождения, я же… нет, в этот раз, к сожалению, за ним не наблюдала. Слишком много тревожных мыслей толпилось в голове, и с ними необходимо было разобраться. Вновь полученная информация о вампирах, некромантах и прочей пакости не радовала совершенно. Особенно, вместе с осознанием собственной беспомощности и пониманием, насколько же мало я знаю.

– Локи, – наконец, решив хоть что-то прояснить, позвала я. – А что такое Суккуба?

– Мифический демон женского рода, который питается сексуальными эмоциями, – задумчиво ответил тот.

– Это я знаю, – буркнула я. – Я о том заклинании, которое сэр Рональд упоминал.

– Рональд упоминал о «Суккубочке», – уточнил Локи с усмешкой. – Это специфическая ментальная защита сильных ведьм. Она делает их нечувствительными к любому наведенному обаянию, включая и врожденное вампирское. Зато собственные чары в этом плане усиливает на несколько порядков.

– То есть, Рональд так странно себя вел, потому что его зацепило очарование ведьмы? – предположила я.

– Черт его знает, – Локи пожал плечами. – Вообще-то, у вампиров должен быть иммунитет к таким вещам, так что вряд ли. Скорее, Рону и впрямь понравилась ее кровь.

– Настолько, что он решил жениться?!

– Помнится, я тебе уже говорил о том, что упыри – странные существа, – фыркнул блондин. – Их логику нормальному человеку временами весьма сложно понять. Но одно я могу сказать точно: раз Рональду так припекло, он весь город перекопает, но ведьму найдет.

Н-да. Эту девушку мне даже стало жаль. И «повезло» ведь забраться именно в дом к вампиру! Да еще и приглянуться в качестве деликатеса… внезапно вспомнилось, кому в такой же роли приглянулась я, и настроение разом упало. Киру-то меня даже искать не надо! Более того, он, наверное, даже в квартире своих следилок напихал!

– Ага, – равнодушно подтвердил Локи.

– Что, так громко думаю? – с подозрением посмотрела на мага я.

– Боишься, – поправил тот, припарковывая машину у моего дома. – И на этот раз правильно делаешь, кстати.

Обнадежил, блин. Я нервно взглянула на собственный подъезд и робко поинтересовалась:

– А нельзя эти… что там Кир понавешал, как-нибудь выковырнуть?

– Не-а, – Локи отрицательно мотнул головой, а потом хитро покосился на меня. – Можно только снести все целиком.

– Вот, блин, – я закусила губу. – И каким образом это сделать?

– Ну-у, например, попросить меня, – блондин ослепительно улыбнулся.

– И ты сможешь? – стараясь не обращать внимания на снисходительный тон его голоса, недоверчиво уточнила я.

Все-таки в прошлый раз зайти в квартиру без разрешения у Локи не получилось.

– Смогу, конечно, – подтвердил блондин. – Ломать – не строить.

– Тогда почему в прошлый раз этого не сделал? – я с подозрением прищурилась.

– А зачем? – Локи даже бровь удивленно приподнял. – Обвинят потом еще в незаконном проникновении. Оно мне надо – проблемы лишние? Другое дело по твоему личному согласию: никто тут даже слова против не скажет. И не беспокойся, защиту я потом другую поставлю, без охраны не останешься.

– Тоже с наблюдалками, небось? – мрачно уточнила я.

Блондин развел руками. Мол, ты же большая девочка, сама все понимаешь.

Я-то, конечно, понимаю, вот только перспектива постоянной слежки за собой, любимой, уж очень сильно напрягает. Хотя выбирать особо не из чего. Без защиты мне оставаться нельзя – Астарта только этого и ждет. А из двух «зол»: Локи и Кира, понятное дело, я предпочту мага. Ибо, хоть блондин и натуральный тиран, но в отличие от вампира хотя бы на мою кровь не претендует.

– Ну, так что? – словно почувствовав, что решение я приняла, прямо-таки промурлыкал Локи. – Мы расстаемся, или поднимаемся к тебе?

Я тяжело вздохнула и выдавила:

– Поднимаемся.

И мы поднялись, что ж делать-то? Правда, на этот раз Локи в лифте меня не домогался. Вообще, едва мы в подъезд зашли, маг весь свой насмешливо-расслабленный вид отбросил, в одно неуловимое мгновение став спокойным и сосредоточенным. Лицо – холодное, собранное, от взгляда серебристо-серых глаз веет стужей и давящей силой.

Невольно поежившись, я тихо спросила:

– Зачем тебе это? В смысле, вряд ли бабушка просила столько всего для меня сделать. В чем выгода?

– Вот именно, выгода, – рассеяно ответил Локи. – Только не моя – Кира. Ты ему нужна, и меня это напрягает.

Он вышел из лифта и направился к моей двери, на ходу вглядываясь в переливчатую пленку-защиту. Я, было, дернулась за ним, но Локи отрицательно качнул головой.

– Лучше не подходи близко, – сказал он. – Эхо зацепить может.

Какое эхо имел в виду блондин, я не поняла, но послушно остановилась. Мало ли.

И потрясенно открыла рот, так как вокруг Локи внезапно вспыхнуло слепящее мертвенно-голубое сияние!

– Вашу ж…

Обрывая мой мат, блондин резко вытянул руку, и послушная воле мага сияющая волна рванулась к воздвигнутой Кириллом радужной преграде. Глаза тотчас резануло яростной вспышкой, а все тело скрутило от боли. Взвыв, я зажмурилась и обхватила гудящую голову руками, но помогло это мало. А в следующее мгновение вспышка и волна боли повторились, потом еще и еще. Не в силах больше выдерживать подобное, я просто сползла по стене и, сжавшись в комочек, самым позорным образом разревелась.

Рыдала я долго и со вкусом. Видимо, несколько дней стресса окончательно подкосили организм, так что теперь он решил отыграться сразу и за все. Даже когда Локи меня окликнул, взять себя в руки, успокоиться и подняться не получилось.

– Сволочи, – только и смогла сквозь слезы проскулить я. – Ненавижу вас всех, и магию вашу ненавижу!

Рядом тихо ругнулись, а потом меня подхватили сильные руки. Быстро переместив меня в собственную квартиру и усадив на диван, Локи отошел и с досадой констатировал:

– И щиты, даже самые слабые, ты ставить не умеешь совершенно.

Подтвердила сей вывод мага очередным всхлипом, а потом жалобно спросила:

– Почему так плохо было?

– А что ты хотела? – он недоуменно приподнял бровь. – Ты хоть представляешь, сколько силы тут в защиту вбухано было? Здесь не сказочка, где волшебной палочкой махнешь, и все само по себе исчезает. Такая куча энергии просто так дымочком по пространству не рассеется, ибо законы физики никто не отменял. Вот несколько «осколочков» ты и подцепила. Эхо, по-другому.

– Знала бы, что это так болезненно, на первом этаже бы тебя ждала, – пробормотала я и обхватила руками колени, все еще изредка вздрагивая. – Вот почему ты меня внизу не оставил?

– Надо же было проверить твою восприимчивость, – ответил Локи.

– Погоди, – я подняла голову и, стерев тыльной стороной ладони слезы, с подозрением прищурилась. – Проверить?

– Ну да, – спокойно подтвердил он. – К тому же, была надежда, что в стрессовой ситуации ты все-таки активируешь хоть какие-то способности к самозащите. Это бы избавило меня хоть от части проблем…

– Проблем?! – обрывая блондина, зло выдохнула я. – Да ты… ты!..

– Не волнуйся, пока я обойдусь и простым «спасибо», – фыркнул тот. – Так что отдыхай, а мне пора по делам.

– Как пора? – при этих словах злость во мне тотчас уступила место легкой панике. Оставаться одной после всего произошедшего было просто до жути страшно. – Прямо сейчас?

– А что, так жаждешь продолжить общение? – Локи ухмыльнулся. – Ну извини, милая, не получится. У меня, знаешь ли, на сегодня запланировано несколько встреч, и дожидаться, пока ты приведешь себя в нормальный вид, времени нет совершенно.

– Локи! – не выдержав очередной издевки, взвыла я, а потом уже тише добавила: – Локи, мне страшно. Очень. Правда.

Несколько мгновений серебристо-серые глаза мага задумчиво смотрели на меня, а потом Локи глубоко вздохнул и проворчал:

– И чего ты так боишься-то? Пока ты там, у стеночки, оплакивала потерянное прошлое, защиту я тоже уже поставил. И это далеко не те травки с закорючками. Здесь совершенно безопасно. Безопасно, слышишь? Это я тебе говорю, так что хватит трястись!

В ответ послушно кивнула и нервно закусила губу, ибо, несмотря на все увещевания мозга, расшатанные нервы успокаиваться напрочь отказывались.

Послышался новый вздох, после чего Локи тихо ругнулся и неожиданно достал из барсетки записную книжку. Вырвав лист, он быстро что-то написал и буквально впихнул клочок бумаги мне в руку.

– Подвешу я тебе еще одну активную охранку, паникерша, – попутно процедил он. – И оставляю номер на крайний случай. Повторяю – на крайний. По пустякам не звони, поняла?

– Спасибо, – искренне поблагодарила я и постаралась улыбнуться.

– Предсмертный оскал гиены, – тут же прокомментировал Локи и, не слушая моего теперь уже возмущенного шипения, быстрым шагом направился к входной двери.

Я проводила блондина недовольным взглядом, а, услышав щелчок сработавшего замка, медленно поднялась. Как бы то ни было, ванную посетить необходимо: душа и тело срочно требовали релаксации и успокоения. Ну а этой язве блондинистой я как-нибудь потом отомщу… в этот момент мой взгляд скользнул ко все еще зажатой в руке бумаге, и раздражение сменилось внезапным пониманием: а Локи все-таки беспокоился. Вряд ли он раньше просто так свой телефон кому попало оставлял.

И от этой мысли поведение блондина сразу стало видеться совсем иначе. Ведь тогда я была готова вновь сорваться в истерику и слезы, а его язвительная реплика не дала мне этого сделать. Получается, Локи меня еще и успокоил!

«Ему точно не все равно», – решила я и с радостной улыбкой вошла в ванную. Но, едва увидев в зеркале собственное отражение, тут же скисла и мрачно заключила:

– Или он банально сказал правду.

Из зеркала на меня взирала растрепанная девица с опухшим от слез лицом и покрасневшими глазами. Гиена, она и есть.

Нет, пора приводить себя в порядок. Скривившись, я включила воду, стянула одежду и забралась под душ. Правда, минут через десять душа мне стало мало, и релаксация продолжилась уже в наполненной водой и пенными пузырьками ванной. Там я даже задремать умудрилась, и в итоге вылезла «на сушу» только к обеду, когда вода остыла.

Кстати, насчет обеда. Есть и впрямь хотелось, но в холодильнике по-прежнему было пусто. Вчера-то я до магазина так и не добралась. Размышления – идти туда сегодня, или не идти неожиданно прервал резкий телефонный звонок. Поморщившись, я подняла трубку и едва не выронила, так как в ответ на мое «алло?» раздался голос Кира:

– Арина, твой мобильный по-прежнему отключен, поэтому пришлось звонить на домашний. Надоедать не стану, просто скажи – защиту с квартиры сняли по твоему желанию? У тебя действительно все в порядке?

От искреннего беспокойства в его голосе мне на мгновение стало совестно. Ведь я сама к Кириллу за помощью обратилась, а теперь так вышло некрасиво… «Он – вампир, доверчивая ты идиотка! – резко одернула я себя. – Истории Рональда и той девушки, которой он заинтересовался, тебе мало? Или тоже десертом стать хочешь?»

– Арина?

– Д-да, – запинкой выдавила я. – Спасибо за заботу, Кир, но… в общем, извини, что тогда потревожила. Все хорошо.

И положила трубку.

Потом глубоко вздохнула и мрачно уставилась на переливающуюся радужной пленкой входную дверь. Желание выходить на улицу пропало напрочь.

Кстати, мобильник надо и впрямь включить. Мало ли, кто там кроме Кирилла мог названивать. Мысль показалась здравой, и я потянулась к сумочке. А спустя пару минут, взглянув на оживший экран, и впрямь обнаружила несколько пропущенных вызовов. Кроме тех, что от неизвестного номера, один оказался от Ирины, и целых три от мамы. Вот ведь!

Я быстро набрала родительницу, готовясь услышать о своей безалаберности много нового. Мама у меня, надо сказать, при всей своей внешней хрупкости и миловидности, женщина с весьма строгим и сильным характером. В общем-то, это и не удивительно, учитывая, что по профессии она – прокурор. И я давно к ней привыкла, стараясь лишний раз под тяжелую руку не попадаться. Но в такие минуты, как сейчас, когда у мамы появлялся повод для нотаций, мечтала провалиться сквозь землю.

На этот раз, правда, мне повезло: когда мама узнала о смерти бабушки, то немного успокоилась, даже оживилась.

– Прилетаю завтра, встречай меня в аэропорту в одиннадцать вечера! – довольно прощебетала она и положила трубку.

– Встречу. Как не встретить, – пробормотала я и набрала номер Ирины.

– Ариночка? – раздался радостный голос подруги после первого же гудка. – Дорогая, как ты себя чувствуешь?

– Нормально, Ир, у меня только пара ссадин осталась.

– Ну и замечательно. Слушай, я еще напомнить звоню: ты ведь у меня свою трудовую так и не забрала.

– О-о! – протянула я, вспоминая, что и впрямь не успела этого сделать.

– Не переживай, подъезжай в любое время, я отдам, – тотчас успокоила Ирина и неожиданно поинтересовалась: – Кстати, а что это за следователь с тобой разговаривал? Такой красавчик… Твой парень? Приходите вместе!

Судя по разом изменившемуся тону и заинтересованности в голосе подруги стало ясно: трудовая книжечка только предлог. Пресловутое вампирское обаяние Кирилла зацепило ее всерьез.

– Нет, не парень, – откликнулась я, судорожно придумывая хоть какое-то правдоподобное объяснение. – Просто знакомый. Но он… эм-м… женат! И жену любит. Очень.

Да, я несла чушь. Но это было куда правдоподобней и безопаснее, нежели сказать правду!

– То есть телефончик его просить бесполезно? – с досадой протянула Ирина.

– Увы, – подтвердила я, кажется, даже излишне резко. – А насчет книжки, давай я завтра прямо с утра заеду?

– Ладно, – в трубке послышался усталый вздох. – Только постарайся до десяти успеть, у нас совещание потом, – попросила Ирина и отключилась, даже попрощаться забыла.

Н-да. Неприятно. Ну да ладно, может, со временем ее отпустит. Не может ведь это очарование действовать вечно?

На этой мысли я и остановилась, решив больше о неожиданной влюбленности подруги в Кира не думать. К тому же необходимо было решить более насущную проблему с отсутствием продуктов. Есть-то хочется!

В который раз исследовав холодильник и снова ничего не обнаружив, я с раздражением уставилась в окно. Ну почему я такой параноик? Сейчас день, магазин рядом. Локи, опять же, утверждал, что мне ничего не угрожает…

Таким вот образом убеждала я себя минут десять. После чего поджала губы, вздохнула, а потом плюнула и последовала вчерашнему примеру блондина, заказав на дом пиццу и пару салатов.

Еда прибыла быстро, а расплачиваясь, я поняла, что правильно сделала, оставшись дома. На мгновение мне показалось, что в коридоре дернулась какая-то тень, и одновременно послышалось глухое ворчание. Бр-р. Даже не забрав у парня сдачу, я быстро выхватила пакет и скрылась в квартире. Нет, сегодня точно из дома не выйду, хватит для меня стрессов. Лучше провести остаток дня в обществе валерьянки и хороших добрых фильмов. Желательно, романтических. И чтобы никакого фэнтези!

 

* * *

 

Катерина вернулась с работы, как и обычно, глубоко за полночь. Девушка бросила сумочку на трюмо, скинула туфли и устало потянулась. Хотелось забраться в ванную и как следует расслабиться, перелистывая очередной каталог машин. Замену почившему «Ламборджини Галлардо» нужно было найти достойную.

Однако планы девушки прервал неожиданный звонок в дверь. В ночной тишине он прозвучал резко, пронзительно и как-то тревожно. Катерина нахмурилась, медленно открыла и тотчас инстинктивно отшатнулась: на пороге стоял ее вчерашний знакомец-вампир Рональд.

Мужчина и на этот раз был одет с иголочки, в идеально подогнанном по фигуре костюме-тройке асфальтово-серого цвета с золотыми гранеными запонками. И с таким удовольствием разглядывал ее, что становилось ясно: делать вид, что они незнакомы, бесполезно.

«Но как?! – забилась в голове Катерины паническая мысль. – Как он меня нашел? Ведь следы ауры скрывали артефакты, и без прямого доступа к базе это было физически невозможно!»

– Могу я войти? – тем временем, прерывая молчание, полюбопытствовал Рональд.

«Нет!» – хотела произнести Катерина, но непослушные отчего-то губы сами собой прошептали:

– Да.

– Благодарю, – улыбнулся вампир и легко прошел сквозь мерцающую преграду. Потом с интересом огляделся и слегка поморщился: – Не скажу, что у тебя уютно. Я не в восторге от дизайнов в стиле хай-тек.

– Мне-то что с того? – Катерина, наконец, пришла в себя и зло сощурилась. – Как, черт возьми, ты смог меня принудить?

– Легко, милая, – Рональд внезапно оказался совсем близко, и у девушки почему-то разом сбилось дыхание. – Ты хоть и сильная ведьма, но молодая, и не слишком опытная.

– У меня опыта достаточно! – несмотря на страх, в Катерине взыграла профессиональная гордость.

– Боевого – возможно. Но с теорией ты, видимо, не слишком хорошо знакома. Видишь ли, ты допустила две ошибки, – с обворожительной улыбкой сообщил вампир. – Во-первых, позволила мне себя поцеловать. А во-вторых, тебе это понравилось. «Суккубочка» подчиняется твоим желаниям и защищает тебя, пока ты этого хочешь. Но как только ты проявила слабость, и твое подсознание посчитало меня не объектом, от которого следует защищаться, а мужчиной, которого ты хочешь – увы. Ты потеряла контроль над собой и стала уязвима. Для меня, во всяком случае.

Только врожденная гордость и выработанное за годы умение держать лицо в любой ситуации удержали Катерину от желания бессильно застонать. Ну как, как она могла так глупо попасться? Конечно, минутная слабость под воздействием алкоголя не воспринималась ей всерьез, ведь встречаться с вампиром девушка больше не планировала. Но одна должна, обязана была предусмотреть и вариант того, что тот все же сможет ее отыскать! А теперь, похоже, за ошибку придется расплачиваться. Жизнью.

– И что теперь? – девушка вздернула подбородок. – Допрашивать меня бесполезно, сам понимаешь. Убьешь меня? Выпьешь?

– Ну что ты, милая, – Рональд неожиданно мягко провел пальцами по щеке Катерины, отчего по ее коже пробежали предательские мурашки. – Давно прошло то время, когда я бездумно уничтожал все подряд. Сейчас я ценю редкости. К тому же, открывая бутылку раритетного коньяка столетней выдержки, разве можно выпивать ее залпом? О, нет, его необходимо смаковать по глоточку. А ты, милая, куда большая ценность, чем банальный коньяк. Мне бы хотелось растянуть такое удовольствие на долгий, очень долгий срок. И, желательно, чтобы все происходило по взаимному согласию, – наклоняясь, промурлыкал вампир под конец.

Катерина судорожно вздохнула, чувствуя, как от знакомого запаха его парфюма у нее сами собой запылали щеки.

– А если я не соглашусь? – через силу выдавила она.

– Поверь, милая, – раздался над ухом шепот. – Если я захочу, ты согласишься на все, что угодно.

Сразу же вслед за этим жаркие, требовательные губы впились в ее рот, и девушке стало плевать на прокушенную губу, и на что-либо другое. Катерина буквально плавилась в сильных, уверенных руках, забывая обо всем…

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте