6.

 

Утро встретило меня на кухне с очередной чашкой чая. Оно и не удивительно: из-за всего произошедшего заснуть так толком и не получилось. Неподалеку, на краешке обеденного стола сиротливо пристроился мой мобильник. Ночью, из-за назойливых звонков, его пришлось отключить.

Мысли в голове роились самые разные, однако большинство их, к моему неудовольствию, так или иначе, возвращались к наглому блондинистому колдуну. Ну с какого черта Локи все это затеял? Неужели самооценку за мой счет поднять захотелось?

Я грустно усмехнулась. Нет, вряд ли. У этого типа она и так запредельно высокая. Но почему тогда Локи оказался в лифте? И вообще, каким образом?

Поверить в то, что светловолосый маг владеет телепортацией, было сложно. Однако помнится, в первый вечер нашего знакомства он исчез из моей квартиры точно так же. Эх, жаль все-таки, что характер у Локи отвратительный. Будь он таким, как Кирилл…

Резко выдохнув, я в очередной раз постаралась переключиться на что-нибудь другое. К примеру, подумать о завершении еще одного неприятного дела: забрать с бывшей работы свою трудовую книжку. Пусть она и изгажена, но не оставлять ведь там? Да и в центр занятости потом можно попробовать обратиться…

Задумчиво повертев в руках мобильник, я все же его включила. Пришедшие смс-ки сообщили о семи непринятых вызовах.

«Нет уж, и не надейся, – быстро набирая номер подруги, подумала я. – Никаких разговоров с тобой не будет. Сейчас вот только позвоню Ирке и отключу телефон снова. Мама сегодня вряд ли позвонит, а больше мне никто и не нужен».

Бухгалтерша ответила почти сразу.

– Ариночка? – Ее встревоженный голос на мою душу словно бальзамом пролился. – Как ты там?

– Ничего, нормально, – успокоила я. – Вот, хотела за трудовой заехать. Ее ведь уже, гм, оформили?

– Да, – огорченно подтвердила Ирина. – Слушай, а ты не хочешь с Генадьичем поговорить? Он ведь мужик отходчивый, мало ли…

– Не хочу, – излишне резко оборвала я подругу, а потом, уже спокойней добавила: – Прости. Бесполезно это, не тот случай. К тому же сама говоришь, документы подписаны.

– Эх, – в трубке раздался глухой вздох. – Не правильно все как-то. Странно.

– С этим не поспоришь, – я поморщилась. – В общем, заскочу сегодня, Ир, только… мне в офис заходить не хочется, сама понимаешь. Давай я к обеду подойду, а ты ее вынесешь, а?

– Хорошо, – сразу согласилась та. – Заодно посидим в «Лимончике», кофе попьем. Расскажешь хоть, что там у тебя еще происходит.

– Договорились, – радостно подтвердила я и, выключив мобильник, побежала в душ.

 

* * *

 

Целую ночь Локи провел в «Досках», пытаясь унять злость на упрямую внучку Серафимы. Вот ведь оставила бабка «подарочек»! Какого черта он только согласился на ее просьбу о помощи? Конечно, выбора особо не было: умри Арина в ту ночь, Астарта заполучила бы второго элементаля. Да и кольцо, как оказалось.

А теперь Терция у глупой девчонки… хотя нет, после всего, что произошло, глупой ее не назовешь. Арина весьма осторожна и предусмотрительна. Только многого не знает, именно поэтому может все испортить. К тому же, в это дело зачем-то вмешался Кирилл. С какого черта, спрашивается?

Будь это кто угодно другой, можно было бы подумать, что он старается ради потенциального контракта на силу. Однако Кирилл – один из Смотрящих за Источником, а им запрещено обладание элементалями. Причем, следили за этим очень многие и весьма тщательно: повторения ситуации с Яковом Брюсом и блокировки Источника не хотел никто.

Но в чем тогда причина помощи? Ведь Кирилл действительно поставил щиты на совесть – даже напрямую Источник подключал. Они не слабее, чем в особняке Рональда оказались. И Локи это не понравилось совершенно, ибо бескорыстным Кирилл не был никогда. А, значит, нужно обязательно поговорить с Ариной и убедить ее держаться от этого типа подальше. Убедить…

Губы блондина сами собой скривились в горькой усмешке. Кто бы ему еще месяц назад сказал, что для такого сильного ментального мага это станет практически невыполнимой задачей? А все из-за Терции и его ненормальных предков!

Локи с усилием выдохнул, отбрасывая слишком неприятные воспоминания. Прошлого не изменить, а, значит, надо побеспокоиться о будущем. И это будущее, как ни крути, связано с одной не в меру упрямой девчонкой.

Эта ненормальная даже телефон отключила! Вылавливай ее теперь для разговора…

Локи зло уставился на ни в чем неповинный мобильник, а потом скользнул взглядом по заляпанной барной стойке и поморщился уже по другой причине. Среди кружек и каких-то осколков лежала стопка изгаженных документов, которые он неосмотрительно оставил здесь перед дракой.

Вот еще проблема на ровном месте!

Скрипнув зубами, маг прокрутил список контактов и набрал новый номер.

– Да? – раздалось в трубке после второго гудка.

– Привет, Рональд, – едва услышав отклик, буркнул Локи. – Подготовь на свой заказ другие документы.

– А что с первым комплектом? – вкрадчиво поинтересовался пожилой меценат.

– Я его… повредил, – блондин брезгливо оглядел залитые портвейном листки. – Случайно. Сильно.

– Каким образом? – выдохнул Рональд. – Ты опять в своих «Досках», что ли?

– Нет, – Локи встал и быстро направился к выходу. – Уже еду к тебе.

– Знаешь, даже для человека ты совершенно невыносимый тип, – доверительно сообщили в трубке. – И развлечения у тебя идиотские.

– У тебя будто лучше, – огрызнулся Локи, правда, довольно миролюбиво.

Светловолосый маг слишком хорошо знал излишнюю ворчливость своего давнего партнера, как и то, что зла ему Рональд не желал. Не выгодно.

– Я – эстет, – тем временем, с достоинством откликнулся меценат. – Мне и в голову бы не пришло построить бар для ежедневного мордобоя.

– Разумеется, – хохотнул блондин. – Зачем? С такими-то подвалами…

– Локи!

– Скоро буду, – не желая выслушивать очередную отповедь, быстро произнес тот и бросил трубку.

 

* * *

 

Небольшой ресторанчик итальянской кухни «Лимончик» от моей бывшей работы находился буквально в двух шагах. Он располагался на первом этаже недавно отстроенного торгового центра и, что приятно, кроме основного зала имел и летнюю веранду. Поскольку цены в «Лимончике» были весьма демократичными, мы с Ириной и раньше часто здесь обедали.

Подходя к ресторанчику, я увидела, что подруга уже находится тут. Устроившаяся за одним из дальних столиков веранды Ирина, привлекая внимание, помахала мне рукой. С улыбкой махнув в ответ, я едва свернула на дощатый настил, как внезапно рядом раздался визг тормозов.

Я только и успела заметить несущуюся прямо на меня серебристую иномарку и испуганно выставить вперед руки. А потом, подхваченная вырвавшейся на свободу стихией, была с силой отброшена к стене.

Дыхание перехватило. Рядом раздался чей-то крик. От запоздалого всплеска адреналина тело пробрала дрожь, в глазах потемнело от страха.

– Ариночка! – подлетев ко мне, почти кричала белая как мел Ирина. – Где болит?! Я сейчас скорую вызову!

– Я, вроде, в порядке, – просипела я, медленно поднимаясь. – Кажется…

Правда, едва взгляд упал на застывшую буквально в паре метров машину, к горлу подкатил комок тошнотворного страха. Господи! Меня же насмерть сбить могли! Спасибо, воздушный кокон смягчил удар, так что я только ободрала ладони о доски. Если бы не это… Судорожно втянув носом воздух, я вцепилась в руку подруги.

– Тормоза отказали! – причитала рядом владелица иномарки. – Не знаю, как это произошло! Если врач нужен, я вызову!

– Тебе скоро самой врач понадобится! – заорала на нее Ирина. – Не знает она! Кто тебя только за руль пустил?! Машину хоть иногда проверять надо!

– Да она только месяц назад техосмотр проходила!

Словесную перепалку женщин я воспринимала с трудом. После пережитого стресса, меня охватило какое-то оцепенение. Тем временем, на улицу выскочили и сотрудники ресторана. Кто-то сообщил, что ДПС уже вызвали, кто-то почти силой усадил меня в кресло и вручил стаканчик с валокордином.

Выпила, закашлялась. Зато постепенно стала успокаиваться, и к приезду ДПС-ников более-менее пришла в себя. Во всяком случае, в голове прояснилось, а тело, хоть еще слегка и подтрясывало, но все-таки уже слушалось. Впрочем, вопросов мне почти и не задавали. Что с меня взять, если я толком ничего и увидеть не успела? Свидетели и горе-водительница интересовали полицейских намного больше. Меня же передали бригаде скорой помощи. Правда, те тоже не особо долго возились: спустя пять минут осмотра, медики констатировали, что я отделалась лишь несколькими ушибами, подписали протокол и уехали.

– Как ты? – освободившись, наконец, уселась рядом со мной Ирина.

– Не спрашивай, – я криво улыбнулась. – До сих пор руки дрожат.

– Может, заказать что-нибудь покрепче? – предложила подруга.

– Нет, – я отрицательно мотнула головой и поморщилась. – Не люблю алкоголь, ты же знаешь. Да и успокоительного напилась. Слушай, ты ведь на работу из-за меня опоздала…

– Ерунда, – отмахнулась она. – Я Генадьичу позвонила, сказала, что меня тут как свидетельницу ДТП допрашивают. Так что время еще есть.

Это радовало, так как в одиночестве оставаться не хотелось. А так, хоть немного посидим вместе, отвлечемся разговорами…

– Арина! – раздался вдруг знакомый оклик.

– Кирилл? – обернувшись, я с удивлением наблюдала за быстро приближающимся мужчиной. – Ты откуда? В смысле, разве ты не должен быть на работе?

– Именно по работе я тут и нахожусь, – он нахмурился.

– Простите, а вы кто? – вмешалась в разговор Ирина.

– Ир, это… – я вновь повернулась к подруге, судорожно придумывая объяснения, но осеклась. Строгая, практичная бухгалтерша смотрела на темноволосого мага взглядом увидевшей своего кумира школьницы! Глаза ее едва ли не сияли, на щеках появился легкий румянец. И это замужняя женщина, у которой романтика из головы после рождения второго ребенка испарилась, казалось бы, напрочь?

– Кирилл, – вежливо улыбаясь, представился маг. – Если вы не против, я хотел бы поговорить с вашей подругой.

– Конечно, конечно, – Ирина быстро закивала и подскочила. – Я, наверное, пойду, на работу сильно опаздываю.

И, подхватив сумочку, к еще большему моему изумлению, буквально побежала к выходу из ресторанчика. Что за ерунда? Ведь она только что отпросилась! Я недоуменно посмотрела на Кирилла. Неужели он каким-то образом смог повлиять на подругу?

Разом вспомнилось и собственное поведение в первую встречу с Кириллом. Ведь я тогда, кажется, ничем от Ирины не отличалась! Лишь после того, как у меня появилось защитное кольцо, это странное обаяние Кирилла исчезло. Так, значит, оно магическое?!

– Прости, но нам действительно нужно поговорить, – подтверждая мои мысли, виновато развел руками тот. – Но с твоей приятельницей рядом, это было проблематично.

– М-м, ага, – растерянно промычала я. – О чем же?

– О едва не сбившей тебя машине. Как я уже сказал, я действительно здесь по работе. Один из приезжавших сюда ДПС-ников – наш сотрудник. Он заметил, что проблема была не в технике, а в водителе.

– То есть? – не поняла я.

– То есть, тормоза целы, а на женщину было оказано ментальное воздействие, – мрачно сообщил Кирилл. – Кто-то попросту заставил ее вывернуть руль и наехать на тебя.

Я пораженно уставилась на мага.

– Так это не случайность?!

– Увы.

Ну ничего себе! Только-только от химер и прочей магической дряни себя обезопасила, так теперь просто задавить решили?! И как теперь защититься?

– Голова кругом идет, – я с силой потерла виски и жалобно выдохнула: – Не понимаю! Ведь Астарта дала слово, что не станет меня убивать!

– Она бы и не убила, – «обнадежил» Кирилл. – Но инвалидом тебя вполне могла сделать.

– Так, значит, надо ее как-то… не знаю, к уголовной ответственности привлечь! – я нервно взмахнула рукой.

– К сожалению, пока не получится, – мужчина с неудовольствием поморщился. – Прямых доказательств нет. Сама Астарта ментальной магией не владеет, а исполнителя еще найти надо. Ментальных магов, конечно, не так много, но их еще и черта с два допросишь. Уж свои головы они защищают по максимуму.

– Ментальные маги? – Задумчиво повторила я и куснула губу, неожиданно вспомнив Локи.

– Да. Вот твой приятель, Локи, к примеру, – снова будто услышав мои мысли, привел пример Кирилл и усмехнулся. – Повезло тебе, что вы не в ссоре. Этот тип вполне способен на любую гадость.

Я вздрогнула. А что, если за наездом и впрямь стоит не Астарта? Ведь мы с Локи как раз поссорились! И, получается, он вполне мог таким способом меня припугнуть и отомстить! Какой у Локи характер, я и без слов Кирилла знала. К тому же, в отличие от Астарты, слова о не причинении вреда блондин не давал.

– Арина? – обеспокоенно позвал меня маг.

– Кир, кажется, у меня проблема, – выдавила я, а потом вкратце рассказала о вчерашней ссоре.

После чего поделилась всеми пришедшими мне в голову опасениями и с надеждой посмотрела на него.

– Хм, возможно и такое, – темноволосый маг задумчиво постучал пальцами по краешку стола. – Постараюсь проверить этот вариант как можно быстрее. А тебе пока лучше быть вдвойне осторожной и без особой необходимости из дома не выходить.

– Хорошо, – сразу согласилась я и поежилась. – Кир, мне что-то не очень хорошо. Пожалуй, поеду я домой прямо сейчас.

– Отвезти тебя?

Я согласно кивнула. Помощь Кирилл предлагал настолько ненавязчиво, что она принималась мной как нечто совершенно естественное. Поэтому уже через несколько минут я сидела в серебристой «Ауди».

Кирилл вел машину спокойно и размеренно, с совершенно отстраненным видом. Видимо, в отличие от Локи, к самому процессу вождения был равнодушен. Вот и характеры у них такие же разные – Локи вспыльчив, Кир расчетлив…

Осознав, наконец, что вновь начала их сравнивать, я резко, со злостью на саму себя сжала пальцы. Нашла время! Меня убить, или покалечить кто-то хочет, причем, вполне вероятно, что именно Локи! Думать надо в первую очередь об этом!

Эх, если бы была возможность еще хоть как-то защититься. Но за все время пути ничего путного, кроме как сидеть дома, в голову так и не пришло. Поэтому оставалось надеяться, что Кирилл разберется с этим делом быстрее, чем я стану инвалидом.

– Приехали, – вернул меня в реальность голос мага.

– Быстро мы добрались! – оценила я и потянулась к ремню безопасности.

Щелкнув замком, шершавая лента резко поддалась и с силой проскользнула по ободранной ладони. Вздрогнув от боли,  я одернула руку, но поздно: едва поджившая ссадина вновь набухала капельками крови.

– Черт! Сегодня точно не мой день! – я с досадой поморщилась, а потом заметила напрягшийся взгляд Кирилла.

– Давай, вылечу, – предложил он и осторожно взял меня за руку.

Правда, вопреки ожиданиям, вдруг поднес ту к губам и мягко поцеловал ранку. Я почувствовала, как вспыхнули от неожиданного смущения щеки.

Когда рука оказалась на свободе, ранки и впрямь не оказалось.

– Спасибо, – выдавила я. – И… спасибо, что подвез.

– Мелочи, – Кирилл улыбнулся. – Отдыхай. А я, как что-нибудь выясню, сообщу.

Благодарно кивнув, я, по-прежнему смущенная и немного растерянная от такой явной заботы, вышла из машины и направилась к подъезду.

– До встречи, Арина, – мягко донеслось вслед. – Ты удивительная девушка.

Кажется, я стала пунцовой вся, от пяток до корней волос!

 

* * *

 

Следующие пару часов я провела, релаксируя и успокаиваясь в теплой ванне. Насыпала себе ароматической соли, взбила пену и всеми силами старалась забыть обо всем произошедшем. Ну, или почти обо всем. О Кирилле я себе думать позволяла. В конце концов, почему бы и нет? Должно же мне хоть раз в жизни с мужчиной повезти? Чай, не девочка уже, и замуж хочется. Интересно, а какой бы из Кира муж получился?

Я хихикнула, смущенная собственными мыслями. Нет, лучше пока так далеко не загадывать, чтобы потом сильно не разочаровываться. Вздохнув, я, наконец, все же вылезла из воды и, потягиваясь, пошла на кухню. И только открыв холодильник, осознала, что из-за всей этой суеты и мыслей о Кирилле забыла самое главное – сходить в магазин! А за окном, как назло, все тучами затянуло. Безуспешно поискав хоть что-то для потенциального ужина, поняла, что собираться все же придется. Вот ведь день невезучий!

Стараясь отбросить подальше мысли о темноволосом маге, я быстро оделась, набросила ветровку и выбежала на сырую улицу. Благо, до магазина было недалеко – только до конца дома добраться и дорогу перейти. Склонив голову, чтобы капли дождя не попадали под капюшон, я быстрым шагом миновала пару подъездов, завернула за угол и вдруг натолкнулась на мужскую фигуру.

– Извините, – пробормотала, было, я, как в нос ударил знакомый запах лаванды. Слишком знакомый!

Я перепугано отшатнулась и застыла, неотрывно глядя на Локи. Светловолосый маг стоял передо мной, не обращая внимания на дождь. Впрочем, вода и не трогала его – Локи был совсем сухим.

– Арина, нам нужно поговорить, – спокойно сказал он. – Обещаю не кричать и не принуждать тебя ни к чему. Даже готов рассказать все, что заинтересует. Взамен прошу просто выслушать меня. Согласна?

Я вдруг поняла, что, несмотря на внешнее спокойствие, Локи нервничает. Сильно. И что, скорее всего, даже если я попробую отказаться, он не позволит. Господи, неужели это действительно Локи подстроил дневную аварию?

Стало страшно.

– А у меня есть выбор? – все же на всякий случай с надеждой уточнила я.

Блондин мрачно усмехнулся и отрицательно покачал головой.

– Извини, но нет. Поговорить нам действительно нужно, – сообщил Локи. – Машина за углом.

Так и знала! Глубоко вздохнув, я постаралась унять панику, и пошла в указанном направлении. А что еще оставалось? Кричать бессмысленно – никого поблизости нет, да и скрутит меня Локи сразу же. На побег тоже шансов никаких… так что остается только довериться его обещанию ни к чему меня не принуждать.

Впрочем, несмотря на мои опасения, ехали мы не долго, и остановились не на какой-нибудь заброшенной стройке, а у вполне приличного на вид кафе. Правда, едва заметный переливчатый геометрический символ указывал, что заведение это непростое.

– Ничего опасного, – заметив мой напряженный взгляд, пояснил Локи. – Даже наоборот, здесь защита от прослушивания и слежки установлена. Хорошее место.

– А-а, – понятливо протянула я и немного расслабилась.

Значит, блондин и впрямь хочет поговорить, а убивать, или калечить, по крайней мере сейчас, не собирается.

Мы вошли внутрь, и спустя пару минут я уже сидела за столиком у окна в уютном, слабо освещенном зале. Быстро заказав подошедшей официантке кофе, чай и какие-то пирожные, светловолосый маг задумчиво посмотрел на меня. Пронзительный взгляд холодных серебристых глаз Локи вновь заставил меня занервничать.

Пальцы сами собой потянулись к кольцу. Внезапно я вспомнила, что так и не отдала Локи серьги. Как сняла утром перед душем, так и оставила в ванной на полочке. А ведь они жутко дорогие, наверное!

– Слушай, – я замялась. – Извини, я совсем забыла вернуть твои серьги.

– Оставь, – глухо отозвался Локи. – Мне они без надобности. Тем более, создавались одним гарнитуром вместе с твоим кольцом.

– Да? – я даже растерялась. – Но… откуда…

– Комплект делали для моей прабабки, – ответил тот, глядя в окно. – Она и прадед – оба являлись водниками, а вот ребенок у них был только один. Когда прабабка умерла, ее сила перешла к сыну, и поскольку второго элементаля той же силы уже никак не принять, дед остался без наследников. Контракт передачи он подписывать ни с кем не хотел, поэтому, умирая, и заключил элементаля в это кольцо.

– Но, значит, оно принадлежит тебе! – в слова мага я поверила сразу и не потому, что так доверяла. Просто, кажется, само кольцо подтверждало это. – Как же ваша семья его потеряла?

– Дед сделал глупость, – Локи презрительно скривил губы. – Влюбился и подарил кольцо как доказательство того, что не станет влиять на девушку. А потом его великая любовь его же и бросила. И поскольку кольцо, как ментальный артефакт, успешно скрывало ее разум, найти девушку дед так и не смог. В результате, Терция была потеряна. И отец, и я искали его, но, как видишь, Астарта оказалась удачливее.

– Ничего подобного! – не согласилась я. – Кольцо ведь ей не досталось.

– Что меня, несомненно, радует, – светловолосый маг слабо улыбнулся.

Неожиданно поймала себя на глупом желании улыбнуться в ответ и разозлилась сама на себя.

– Так о чем ты хотел поговорить?

– Для начала хотел просто объяснить, что окружающий мир несколько сложнее, чем ты думаешь.

– Ну, это я уже осознала, – отмахнулась я и кивком поблагодарила принесшую чай и пирожные официантку. – И даже почти смирилась с тем, что маги живут среди людей.

– Арина, они не просто живут. Они нами правят.

– Чего? – вспомнив некоторых членов правительства, я помимо воли хихикнула. – Хочешь сказать, наш президент – крутой колдун? И Дума из всяких магов-чародеев состоит?

– Глупости не говори, – недовольно оборвал Локи. – Я говорю не о тех, кого ты по телевизору видишь, а о реальных магических орденах. Весьма опасных, между прочим. И с жрицей одного из них ты, кстати, хорошо знакома.

– Это с Астартой что ли? – я помрачнела, вспомнив, что огненноволосая мегера и впрямь разъезжала на машине с правительственными номерами.

– Именно, – подтвердил светловолосый маг. – Она относится к правящему ордену Огненной Пентаграммы, который почти полностью состоит из некромантов.

Еще мгновение после этих слов я изумленно смотрела на Локи, а потом расхохоталась.

– Нами правят некроманты? И ты думаешь, я поверю в это дешевое фэнтези?!

– Не верь, – Локи фыркнул. – Но я бы на твоем месте задумался, на кой тогда черт в центре нашей столицы стоит ступенчатая похоронная пирамида с трупом внутри. А символы власти – кровавая пентаграмма и орудие жнеца смерти.

– Это ты о мавзолее и звезде, что ли? – я скривилась. – Брось. У этих символов и другие объяснения есть, вполне нормальные. И вообще, коммунисты – уже давно не правящая партия.

– И что? Звезды-то с Кремля так и не свинтили, – блондин усмехнулся. – И пирамиду не убрали. Более того, пять сталинских высоток тоже совершенно случайно пятиугольником выстроили, ага. Арин, партий можно создать сколько угодно. Все они необходимы лишь для того, чтобы у народа оставалась видимость выбора. На названия не смотри, лучше обращай внимание на окружающую реальность и символику. Тогда сразу увидишь, что правят те же маги, что и раньше.

Столько сказок я, кажется, не слышала даже в детстве. Неужели Локи надеялся, что я поверю во всю эту чушь с некромантами и тайными магами-правителями? Пусть магия, как оказалось, и существует, но чтобы все было настолько жутко? Бред. Тогда бы все об этом знали, ибо, если ты крут и у власти, зачем тогда скрываться?

Все это я и озвучила.

– Так маги тоже не всесильны, – последовал спокойный ответ. – Да и людей, знаешь ли, лучше незаметно под контролем держать. Вот ты, пока не знала о ментальной магии, разве задумывалась о хотя бы какой-то защите от нее?

Я бросила невольный взгляд на перстень и растерянно поджала губы. А если и вправду все именно так и куча народа живет под постоянным принуждением? Но тогда это же черт знает что такое!

– Маги в правительстве, – поболтав в чашке ложечкой, пробормотала я. – Некроманты. В голове не укладывается! Еще немного, и я в эльфов с вампирами поверю.

– Милая, эльфы – это сказки, – наставительно поправил Локи. – А вот вампиров, да, хватает. Правда, большая часть их предпочитает жить не здесь.

– О? Дай догадаюсь, в Трансильвании? – съязвила я.

– Дракулу перечитала, что ли? – светловолосый маг фыркнул. – Сама подумай, чего им там делать? Народу мало, кого жрать-то? Каждая жертва на виду.

– А где же тогда?

– А подумать? – скопировал мой язвительный тон блондин.

– Локи! – я сердито схватила чашку. – Вот вообще мне не до загадок сейчас!

– В Китае они живут, – со вздохом сообщил тот.

– Где?! – Вытаращилась я на мага.

– Чего удивляешься-то? – Локи фыркнул. – Как будто не знаешь, какая там численность населения. Я тебе даже больше скажу: думаешь, почему у России с Китаем такие хорошие отношения были всегда? Знаешь, сколько они нашим некромантам трупов для опытов поставляют? У-у…

Я закашлялась, подавившись чаем.

– Может, тебе чего покрепче заказать? – ухмыляясь, заботливо предложил маг.

– Д-давай, – просипела я.

– Предпочтения?

– Водки, мать твою. Водки.

Заказ принесли практически сразу: сервис в этом заведении ценам соответствовал.

Молча выпив стопку, я поморщилась и быстро зажевала гадость пирожным. Все-таки не любитель я выпивки, слишком плохо она на моем организме сказывается. Однако в некоторых случаях, особенно, когда успокоительного не найти, другого способа привести нервы в порядок нет.

Вот и сейчас, несмотря на легкую волну жара, мне стало немного легче. Съев для верности еще кусочек бисквитной сладости, я уже спокойно посмотрела на терпеливо наблюдающего за этим процессом Локи и сообщила:

– Все. Готова слушать дальше. Как они в реальности выглядят, эти твои вампиры?

– Так же, как и люди, – фыркнул блондин.

– Да ладно. Неужели не отличить?

– Ну, помнишь Рональда? К которому мы на прием ездили?

– Он вампир?! – вытаращилась я на мага.

Локи в подтверждение кивнул и потянулся к чашке с кофе.

– Но ведь он был таким… настоящим, – растерянно залепетала я. – Таким вежливым… нормальным!

Не выдержав, блондин тихонько рассмеялся.

– Они же все-таки от людей происходят, странно было бы, если б внешне чем-то отличались. Ну а вежливость всем вампирам свойственна, да. Правда, это не мешает им жрать кровь и пополнять трупами морги.

– Жуть какая, – я покосилась на бутылку: желание напиться становилось все сильнее. – Хорошо, что больше вампиров мне не попадалось.

– Ну, я бы так не сказал, – протянул Локи. – Как минимум с еще одним ты довольно близко успела пообщаться.

– Да ну? – я недоверчиво приподняла бровь. – И кто это был?

– Кирилл.

Вот тут мне стало нехорошо. Совсем нехорошо. Сразу вспомнилась и царапина, и поцелуй, и его слова: «Ты удивительная…». Это я, получается, для Кирилла деликатес, что ли?! Знала бы я в тот момент, что он на самом деле имел в виду!

Дрожащей рукой я налила себе стопку и молча выпила. Потом выпила вторую. От третьей удержал сам Локи, проворчав:

– Хватит. А то прямо здесь отключишься.

– Кир – вампир, – я обхватила руками голову. – Надо же…

– И чего распереживалась? Спала с ним, что ли?

– Н-нет, – я замотала головой, отчего перед глазами все поплыло. – Я н-не такая!

– Повезло тебе, что мое колечко любое ментальное воздействие блокирует, включая и врожденное вампирское очарование, – доверительно сообщил маг. – Иначе бы моральные принципы в момент вашего с ним общения тебя бы не беспокоили.

Вампирское очарование? Так вот почему при первой нашей встрече с Кириллом меня так к нему тянуло! И Ирину тоже…

– Слуш-шай, а как же Кир тогда днем по улице ходит? – я с подозрением уставилась на блондина. – Я сама его в-видела! Сегодня!

– Вампирская суть не мешает Кириллу владеть магией и использовать амулеты, – пояснил Локи охотно.

– У-у-у! Уп-пырь коварный, – прошипела я со злостью. – Он же мою кров-вь ел! Сволоч-чь! Локи, одолжи молот-ток, а?

Маг недоуменно приподнял бровь.

– Какой молоток?

– Н-ну-у, который ты у Т-тора стырил! Я отдам чес-стно! Вот только эт-тому гаду кол вобью и сразу от-тдам!

– Н-да, – оглядев меня и почему-то не поддержав гнева праведного, покачал головой блондин. – Нельзя тебе пить. Однозначно. Пошли, домой отвезу.

– А мс-стить когда?!

– Когда проспишься, – отрезал Локи и поднялся. – Сиди, сейчас счет оплачу и пойдем.

– З-зануда, – буркнула я и показала спине удаляющегося и почему-то покачивающегося мага выразительную фигу.

Ишь, раскомандовался! А вот возьму и просплюсь, пока он ходит! Вернется, а я тут уже готовая!

С этой, весьма умной мыслью, я уронила голову на стол и погрузилась в приятную темноту.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте