5.

 

Следующие два дня я сидела дома, вспоминала Кирилла и попутно размышляла о дальнейших перспективах собственной жизни. Выглядели они безрадостно. Думать о поиске работы с загубленной на корню трудовой книжкой на руках не хотелось. При одной мысли о том, как я буду объяснять работодателям причины столь постыдных записей, дрожь пробирала. Зато все больше прельщала мысль плюнуть на все и поехать к маме на оставшееся время отдыха, подальше от всяких магов. А на третье утро зазвонил телефон.

– Спишь еще? – от бодрого голоса Локи вся сонливость у меня вмиг пропала. – Просыпайся, ты мне сегодня понадобишься.

Понадоблюсь?! Я?! У меня аж дыхание перехватило – мысленно я с блондином уже успела попрощаться.

– Э-э?

– Вечером будет деловая презентация, – правильно оценив мое мычание, пояснил Локи. – Ты идешь со мной. У тебя день на сборы, заеду в шесть.

Только презентаций мне и не хватало! Не то, чтобы я очень боялась большого скопления людей, но все же показываться в деловом обществе не жаждала. Судя по самому Локи, там весьма серьезная компания подберется. А тут – я. Вот зачем оно ему надо?

– Знаешь, – промямлила я. – Спасибо за приглашение, но я не могу… На работе задерживаюсь…

– Ар-рина, – раздалось рычание, – не пудри мне мозги, тебя три дня как уволили! И я прекрасно знаю, что нормальной работы тебе не найти – Астарта об этом позаботилась. А на презентации ты вполне можешь познакомиться с кем-то, кто оценит твои таланты. Так что поехать – выгодно в первую очередь тебе самой.

– Я…

– Чтобы к шести была готова! – рявкнул Локи, и в трубке раздались короткие гудки.

«Не поеду! – запоздало взбунтовалась я. – Будет он мне еще приказывать!»

И, в знак молчаливого протеста, натянула посильнее одеяло.

 

* * *

 

В следующий раз проснулась я только к обеду. Вспомнив утренний разговор, мысленно вновь показала Локи выразительную фигу и полезла в душ. Стоя под теплыми струями, я любовалась переливами кольца и довольно щурилась. Как оказалось, зачарованный аквамарин воду обожал неимоверно и при малейшем соприкосновении со своей стихией очень бурно на нее реагировал.

«Интересно, а Локи тоже воду любит?»

Поймав себя на этой мысли, я сердито выдохнула. Какая разница, чего любит этот наглый блондин? Чего он обожает точно, так это приказывать и орать по любому поводу. Вот какого черта Локи вдруг понадобилось тащить меня с собой?

Все еще хмуро кусая губы, я вышла из душа и стала заваривать травяной чай. А потом вдруг осознала, что всерьез раздумываю над стилем одежды для презентации. Хм? Я, что, все-таки хочу туда пойти?

«Почему бы и нет? – заползла в голову маленькая робкая мысль. – В конце концов, каковы бы ни были намерения Локи, в чем-то он прав: мало ли, вдруг проблема с работой решится? Шанс невелик, конечно, но зачем от него отказываться?»

Я быстро взглянула на часы. Стрелки показывали около двух. Что ж, значит, время подготовиться еще есть. Быстро дожевав последний пирожок, я направилась к шкафу и принялась критично рассматривать его содержимое.

Презентация, по словам Локи, предстояла деловая, а это, видимо, значит, что понадобится деловой костюм. У меня таких, по роду деятельности, пара штук имелось. Почистив и отгладив вещи, я уйму времени потратила, чтобы подобрать нормальный макияж. Даже в интернете поискала советы, какие цвета подходят для серьезных встреч. Остановившись, в результате, на неброских бежевых тонах, как могла, изобразила приведенный в статье пример на собственном лице. Под конец скрутила аккуратной ракушкой волосы, и, радуясь, что все успела вовремя, без пяти шесть вышла на улицу.

Внедорожник Локи подъехал практически в то же время. Я с волнением наблюдала, как он выходит из машины. Жемчужно-серый костюм шел ему невероятно, и я, несмотря на затаенный страх, невольно улыбнулась, радуясь нашей встрече. Локи же отчего-то недоверчиво уставился на меня и потемнел лицом.

– Это что такое, мать твою? – прошипел он.

– Что? – радость моя испарилась мгновенно, оставив только страх.

– Одежда! Ты что на себя напялила?!

– Ты ведь сказал, это деловая встреча, – растерянно пролепетала я.

Локи глубоко вздохнул, потом медленно выдохнул и процедил:

– В машину. Быстро.

Едва я забралась в салон, внедорожник рванул с места. То, на какой скорости и с каким лицом Локи вел машину, лучше любых слов говорило о том, что маг в бешенстве. Но я, хоть убей, не могла понять, почему. И вообще, если на этой его презентации необходимо что-то определенное, мог бы и предупредить! А теперь пусть получает то, что есть!

Я даже успела немного мстительно порадоваться перед тем, как Локи внезапно затормозил у крупного торгового центра. Это еще зачем?

Оказалось, «получать то, что есть» светловолосый тиран не пожелал. Буквально выдернув меня из салона, Локи стрелой взлетел на второй этаж и ворвался в какой-то салон красоты. Несколько женщин-сотрудниц, во главе с высокой пышногрудой блондинкой изумленно обернулись, а потом вдруг расплылись в радостных улыбках.

– Локи! – счастливо пропела блондинка. – Какой сюрприз!

– Я тоже безмерно рад встрече, Анжелочка! – тотчас отозвался тот.

От мягкого, почти мурлыкающего голоса я изумленно захлопала глазами. И это Локи говорит? Сама бы не слышала, ни в жизнь не поверила бы! Однако это и впрямь был он. Из полыхающего бешенством полудемона, маг каким-то чудом в мгновение ока преобразился в галантного, обаятельного мужчину.

– Чем могу помочь? – с придыханием спросила блондинка, не отрывая от него восторженного взгляда.

И, признаться честно, в данный момент я ее понимала.

– Анжелочка, сделай из этой девушки что-то приличное, – Локи кивком указал на меня. – Одна надежда на тебя осталась.

Анжелочка расцвела.

– Пожелания будут?

– Холодные тона, ничего излишне вызывающего. И подбери ей платье.

– Сколько у нас времени? – деловито уточнила Анжела.

– Чем меньше, тем лучше, – Локи, словно извиняясь, пожал плечами. – Мы изрядно опаздываем.

– Понятно, – блондинка осмотрела меня и вздохнула. – Меньше сорока минут не выйдет в любом случае. Подходи к семи, хорошо? Постараюсь успеть.

– Ты – чудо, – Локи довольно чмокнул блондинку в щеку и ушел.

С его уходом в салоне даже как-то краски потускнели. Эх, и почему Локи никогда со мной в таком тоне не разговаривал? Стало грустно. Хотя кто я ему? Никто. И выгоды от меня никакой, только проблемы одни.

– Ну, не будем терять времени, – ворвался в мои мысли звонкий голос Анжелы. – Идемте, девушка, времени у нас в обрез, а сделать надо много!

Послушно кивнув, я последовала за блондинкой в зал и села на указанное кресло. Скептично оглядев меня с ног до головы, Анжела дала одной из девушек какие-то тихие указания по поводу одежды, а потом самолично взялась за приведение меня в божеский, по ее словам, вид. При этом блондинка сопровождала свою работу не слишком лестными комментариями.

– О, боже, как можно было волосы превратить в такое! – вздыхала она. – А ногти! Милочка, вы что, ими картошку чистите? Как можно так запустить собственные руки?!

Стенания лились сплошным потоком, причем вставить хоть слово в свое оправдание не представлялось возможным. Оставалось только сидеть, скрипеть зубами и стараться не принимать жесткую критику в свой адрес слишком близко к сердцу. Правда, когда блондинка в ультимативной форме посоветовала выкинуть в помойку всю косметику, я все же не сдержалась и проворчала, что мне и так неплохо.

Ох, что тут началось! Лучше бы я молчала, честное слово! Такой проникновенной лекции о типах кожи, подходящей цветовой палитре и различиях в составах косметических средств не выдержит ни один нормальный человек!

Так что, когда, наконец, меня выпустили из кресла, облегченный вздох и восхваление Всевышнему сорвались с губ сами собой. Даже толком не посмотрев в зеркало, я рванулась в примерочную.

Правда, когда я увидела, какое одеяние подготовила помощница Анжелы, на мгновение захотелось просто сбежать и забыть обо всей этой затее. Нет, они действительно считают, что на презентации ходят вот в таких тонких платьицах с разрезом до середины бедра?! Когда я его надела, ткань оказалась настолько невесома, что не позволяла отделаться от ощущения наготы!

– Спасибо, хоть не прозрачная, – выдохнула я и с сомнением уставилась на собственное отражение.

И вдруг поняла, что оно мне нравится. Темно-серая, с легким стальным отливом ткань и прямой, строгий, несмотря на разрез, покрой платья, создавали образ этакой холодной неприступности. Собранные Анжелой в сложную прическу волосы и профессиональный, подчеркивающий глаза и скулы макияж, только усиливали это впечатление. Да-а, все-таки салоны и стилисты – это сила…

– Ну? – раздался вдруг раздраженный голос Локи из зала. – Где она?

– В примерочной до сих пор сидит, – откликнулась Анжела.

Не дожидаясь злого рыка в свою сторону, я выскочила из кабинки. Уж теперь-то ему должно понравиться!

– Я готова! – объявила Локи я.

– Наконец-то, – едва окинув меня взглядом, процедил маг и вновь обратил внимание на Анжелу. – Спасибо, дорогая. Ты меня просто невероятно выручила.

– Всегда пожалуйста, Локи, – промурлыкала та в ответ.

Одарив блондинку улыбкой, маг подхватил меня под локоть и потянул на выход. Вот ведь черствый сухарь! В душе зашевелилась обида. Неужели Локи сложно было хоть минимальную вежливость проявить? Или я настолько хуже всех его подружек, что даже часовая пытка в салоне не способна это исправить?!

В машину я садилась мрачная и с изрядно пошатнувшейся самооценкой. Разговаривать не хотелось, да и сам Локи, похоже, к беседе расположен не был, так что всю дорогу провели в молчании. Благо, ехать оказалось недолго.

Остановившись у небольшого трехэтажного здания, Локи заглушил мотор. А потом, вдруг о чем-то вспомнив, достал откуда-то небольшой футляр и протянул мне.

– Возьми.

Я открыла коробочку и едва сдержала восхищенный вздох: на темной бархатистой подкладке искрились удивительно красивые бриллиантовые серьги с аквамариновыми капельками-подвесками. Взгляд невольно перебегал то на собственную руку с кольцом, то обратно к серьгам. Казалось, они созданы друг для друга!

– Чего застыла? Надевай, – с раздражением поторопил Локи, но я постаралась не обращать на его тон внимания.

Быстро сменив серьги и почувствовав их приятную тяжесть, взглянула в зеркало и улыбнулась.

– Они очень красивые, Локи. Ты…

– Благодарности можешь оставить при себе, – процедил маг, открывая дверь. – Мы опаздываем, так что будь любезна, выходи и постарайся больше не выводить меня из себя.

Во мне вспыхнула злость. Нет, это просто невозможно! Я ведь честно старалась вести себя нормально! В конце концов, я не мазохистка, чтобы на мне постоянно злость срывали!

– Слушай, – не сдержавшись, выдохнула я в ответ. – Если я тебя бешу одним своим видом, зачем взял с собой? Что у тебя, баб мало?!

Вместо ответа Локи вытащил из внутреннего кармана пиджака какую-то бумагу и почти швырнул мне на колени.

Приглашение. Дорогое, тисненное золотом, где четким каллиграфическим почерком было выведено: «Уважаемый эрл Локи Ингварсон! Приглашаем Вас, и Вашу девушку Арину Владимировну…»

– Девушку? – охнула я.

– Именно, – скрипнул зубами маг. – Слухи о твоем колечке уже разлетелись.

– Ну-у… – я замялась. – Слушай, так сказал бы, что я это… заболела…

– Ар-рина, – прорычал Локи. – Там куча магов. Думаешь, им сложно это проверить? Мне проще тебя привезти, показать, а потом через месяц-другой пустить слух о нашей якобы ссоре.

– А если я не хочу, чтобы меня показывали? – зло прищурилась я. – Я не вещь, все-таки!

– Хочу напомнить: ты мне должна, – ледяным голосом отчеканил Локи. – Поэтому будь любезна, забудь о своих хотелках. К тому же, я говорил, что тебе это тоже выгодно. Плюс, еще одно: пока тут считают тебя моей девушкой, можешь не опасаться магов-охотников за силой. Это разве плохо?

Он был прав. Но…

– Локи, – уже более мирно посмотрела я на него. – Ты прав, конечно, но если ты будешь только орать и рычать на меня, никто не поверит, что я – твоя девушка, уж прости. Ты даже с парикмахершей своей и то лучше обращался, – добавила я под конец и, обиженно поджав губы, опустила голову.

– Хм, – задумчиво протянул он. – Пожалуй, это верно. Ладно. Постарайся быть хорошей девочкой сегодня, и, обещаю, вечер пройдет замечательно.

И то, каким голосом были сказаны последние слова, вызвало во мне невольную дрожь. Я растерянно подняла глаза и обомлела: Локи вновь преобразился. Мягкий, теплый взгляд, полуулыбка, вежливо предложенная рука… все еще не веря увиденному, я вцепилась в его локоть и, ошарашенная, пошла вперед.

Старинный, как и большинство домов в центре города, особняк, выглядел очень ухоженным. Жаль, медную табличку у входа, с надписью о том, что в нем располагается, прочитать не успела: едва мы вышли из машины, приветственно распахнулась входная дверь, скрывая ее.

Встретивший нас швейцар с явным уважением склонил перед светловолосым магом голову и сообщил:

– Добро пожаловать, госпожа Арина, господин Локи. Сэр Рональд уже поднялся наверх к остальным гостям.

«И откуда он мое имя знает? – мелькнула удивленная мысль. – Ведь даже приглашения не видел…»

А вот Локи только равнодушно кивнул в ответ и потянул замешкавшуюся меня внутрь.

Просторный холл, в котором мы оказались, с порога поражал торжественностью убранства. Осторожно шагая по тянущейся до широкой беломраморной лестницы красной ковровой дорожке, я украдкой, стараясь не выдавать любопытства, смотрела по сторонам. Глаза выхватывали то украшенные лепниной потолки, то перехваченные золотыми кистями пурпурные портьеры. Расположенные вдоль стен высокие вазы с белыми и палевыми розами на длинных ножках наполняли воздух легким ароматом свежести. Но самое интересное – по стенам то и дело проскальзывали едва заметные радужные разводы. Такие же я не раз замечала в своей квартире после того, как Кирилл установил защиту.

Хотя чего удивляться? Локи ведь ясно сказал – здесь полно магов. Гораздо более странным было бы, если бы дом остался без колдовской «охранки». Интересно, кстати, насколько она сильнее моей?

Поднимаясь по лестнице, я обратила внимание на возрастающий гул, а на втором этаже обнаружился и его источник: огромный людный зал. Уж не знаю, в честь чего организовывался этот прием, но приглашенных оказалась уйма.

Несмотря на толпу народа, нас заметили практически сразу, и то тут, то там послышались приветствия. Однако на оклики Локи едва реагировал, сначала высматривая кого-то в толпе, а потом резко повернув вправо. Хорошо, наличие людей сдерживало блондина, иначе на своих шпильках я бы за ним точно не угналась. Хотя, видимо, я шла все же недостаточно быстро, так как почти сразу удостоилась укоряющего взгляда и тихого:

– Будь любезна, поактивнее передвигай ногами, дор-рогая.

– Куда мы так торопимся? – не удержавшись, вполголоса спросила я.

– Поприветствовать хозяина сего заведения, – изволил пояснить Локи. – Он, знаешь ли, старомоден, и весьма щепетильно относится к соблюдению этикета. Мы задержались более чем на час, а даже получасовое опоздание на таких мероприятиях уже может быть воспринято как личное оскорбление.

– Ой, – я невольно прикрыла рот ладошкой и раскаянно посмотрела на блондина.

Теперь-то понятно, почему он так злился!

– Вот тебе и «ой», – проворчал Локи. – Постарайся на будущее это запомнить, пожалуйста.

Я послушно кивнула. Постараюсь. А еще, по возвращении домой первым делом скачаю с интернета какой-нибудь учебник по этикету. И даже не ради Локи, хотя, признаю, оценила его спокойные объяснения вместо привычного рычания. Просто потому, что чувствовать себя глупо в подобном обществе совершенно не хочется.

От дальнейшего самокопания меня отвлек возглас Локи:

– Рональд!

Быстро проследив взглядом за светловолосым магом, я увидела, что тот смотрит в сторону разговаривающих неподалеку нескольких мужчин. Один из них, высокий и худощавый, тотчас обернулся. На вид сэру Рональду можно было дать не больше пятидесяти. В тонких, ястребиных чертах лица мужчины читалась властность, а строгий черный костюм и темные, тщательно уложенные волосы подчеркивали аристократическую бледность кожи. Приветственно кивнув Локи, он что-то сказал собеседникам и приблизился к нам.

– Бесконечно счастлив, что вы все же смогли посетить мой дом, – голос мужчины оказался приятным: глубоким, чуть низковатым. – А то я, честно сказать, уже начинал волноваться.

– Приношу свои искренние извинения за опоздание, – тотчас отреагировал Локи. – Я ни в коей мере не хотел обидеть тебя, друг мой. Причина была действительно, м-м, серьезной.

– В таком случае, разумеется, какие могут быть обиды? – понимающе кивнул тот. – Надеюсь, все разрешилось благополучно?

– Да, к счастью, – ответил Локи и обернулся ко мне. – Арина, разреши представить сэра Рональда Оллфорда, потомственного дворянина, известного мецената и просто замечательного собеседника. Рональд, знакомься, моя девушка Арина.

– Очень рад, – мужчина мягко улыбнулся.

– Взаимно, – вежливо откликнулась я и, не зная, как в таких случаях себя ведут, на всякий случай протянула руку.

Заметив это, Локи как-то разом помрачнел. А вот глаза Рональда, наоборот, довольно вспыхнули, и в следующее мгновение он легко коснулся моей руки губами.

– Это было излишне, – сухо прокомментировал блондин.

– Ой, не злись, – шутливо отмахнулся сэр Рональд. – Сейчас стало так много эмансипированных женщин, что нам лишний раз и не подступиться со своими устаревшими манерами.

– Так живи по новым, – фыркнул Локи.

– Увы, – сэр Рональд печально развел руками. – Не могу. Что поделать, я ретроград. Да и поздно переучиваться, годы уже не те, быстрее помру.

– Зря вы так, – вступила я в разговор. – Выглядите довольно молодо, вам еще жить и жить.

– Ох, Ариночка, ваши бы слова, да богу в уши! Да только разве ж с моей нагрузкой нормально поживешь? Столько дел! – С грустью во взоре посетовал меценат, а потом перевел взгляд на Локи. – Кстати, что с моим предложением? Ты подумал?

– Подумал, – блондин мгновенно перешел на деловой тон. – И, пожалуй, соглашусь организовать эту перевозку процентов за сорок от суммы сделки.

– Сорок? – воскликнул сэр Рональд, мгновенно растеряв весь свой болезненно-трагический тон. – А расходы на склады? А безопасное оформление груза? Двадцать процентов – это максимум, который я могу дать, чтобы не остаться в убытке!

– Ты и убыток – слова несовместимые, – ничуть не тронутый проникновенной речью, отметил Локи. – А мне здоровую иллюзию на несколько дней накладывать придется и попутно таможенникам мозги промывать. Тридцать пять.

– Пожалей старика! – почти взвыл меценат. – Двадцать пять, иначе мне придется забираться в долги!

– Тридцать, или ищи другого организатора, – скучным голосом откликнулся блондин. – При этом другой потребует с тебя не менее пятидесяти, и при этом гарантии на полную сохранность груза такого большого объема не даст.

Я слушала их диалог в легкой растерянности. Ну никак не вязался у меня образ английского лорда с таким поведением.

– Без ножа ты меня режешь, Локи, – тем временем, сэр Рональд тяжело вздохнул. – Ладно. Тридцать. Но чтобы все было доставлено в целости!

– Разумеется, – заверил светловолосый маг.

– В таком случае, мой секретарь подготовит необходимые бумаги. Думаю, все будет готово уже через полчаса.

Локи согласно кивнул, и сэр Рональд, пожелав нам приятного вечера, поспешно удалился.

– Гм, мне казалось, он потомственный дворянин, – глядя мужчине вслед, тихонько прокомментировала я. – Англичанин какой-то… а твой приятель натуральный торгаш.

– Это называется опыт и деловая хватка, – ухмыльнулся светловолосый маг. – Впрочем, я давно к нему привык. Да и Рональд знает, что со мной особо не поторгуешься.

– И что теперь? – уточнила я. – Ждем полчаса? Больше ничего не потребуется?

– Да, – подтвердил Локи и кивком указал на один из расположенных у стены столиков с бокалами шампанского. – Будешь?

– Нет, спасибо, – я отрицательно покачала головой.

– Что так? – бровь мага вопросительно приподнялась.

– Я редко пью алкоголь, – слегка поморщившись, пояснила я. – И никакого удовольствия от этого не получаю. Вот от сока бы не отказалась, если честно.

– Сок? – Локи с сомнением посмотрел на меня, а потом вдруг усмехнулся. – Ладно, подожди немного. Сейчас принесу.

Я благодарно кивнула, и блондин отошел, почти сразу затерявшись в шумной толпе.

Эх, ведь может вести себя нормально, когда захочет! Всегда б он таким был, я бы…

Резко выдохнув, оборвала предательскую мысль на корню. Нет уж. Локи – не тот мужчина, к которому стоит привязываться, как бы он себя не вел. Учитывая его самовлюбленность и толпу девушек вокруг, это может стоить мне слишком много нервов. Вот Кирилл – другое дело…

– Арина! – внезапно послышался знакомый до желудочной колики женский голос. – Какая неожиданная встреча!

Я повернула голову и узрела трех женщин, возглавляемых Астартой. Медноволосая мегера была одета в темно-сливовое платье с глубоким декольте, в котором покоилась массивная, украшенная рубинами золотая пентаграмма.

– И где же твой спутник, Арина? – полюбопытствовала Астарта, улыбкой буквально источая яд.

– За соком отошел, – стараясь сдержать раздражение, ответила я.

– За соком? – женщины фыркнули. – Смешная шутка.

– Чем же?

– Здесь не подают ничего, кроме шампанского, – доверительно сообщила Астарта. – Хотя, я так понимаю, ты на подобных приемах нечасто бываешь?

– А смысл? – мрачно парировала я. – Если они организованы настолько отвратительно?

Лица женщин одновременно вытянулись, а потом за моей спиной раздался тихий смех. Быстро обернувшись, я с радостью обнаружила подошедшего Локи.

– Передам твои слова Рональду, уверен, столь низкой оценки его организаторским способностям еще никто не давал, – фыркнул светловолосый маг и протянул мне стакан апельсинового сока. – Держи.

– Спасибо, – улыбнулась я и, по какому-то наитию быстро шагнув к Локи, чмокнула его в щеку.

Рука мужчины мгновенно скользнула к моей талии, притягивая ближе.

– И это вся благодарность? – довольно, впрочем, мурлыкнул он.

Кажется, в кой-то веки с линией поведения я угадала. Уж не знаю, какие отношения связывали Локи и Астарту, но сейчас женщина взирала нас с плохо скрываемой ненавистью, а светловолосый маг этим фактом, похоже, искренне наслаждался. Да и я, видя бешенство медноволосой мегеры, чувствовала некоторое удовлетворение.

– Локи, не хотелось бы тебя отрывать, но нам необходимо поговорить, – проскрежетала Астарта.

– Что-то я такой необходимости не припомню, – лениво отозвался тот, продолжая меня обнимать.

– Прекрати! Это действительно важно! – выдохнула женщина и уже другим, просительным тоном, добавила: – Пожалуйста, Локи!

Блондин задумчиво прищурился, а потом все же кивнул и с явной неохотой отстранился.

– Не уходи далеко, скоро вернусь, – сказал он мне и, подходя к Астарте, добавил: – Десять минут. Не больше.

«Все-таки между ними что-то было», – с какой-то внезапной неприязнью поняла я и прикусила губу. А потом, глядя за отдаляющейся парой, разозлилась уже на себя. Да с чего мне вообще ревновать? Локи мне никто, как и я ему. Всего лишь фиктивная девушка на месяц-другой, не более. И ничего другого я и сама не хочу, это уже решено.

Сердито выдохнув, я опустила голову. Однако почти тотчас подняла вновь, услышав:

– Арина? Вы одна?

– Сэр Рональд? – я рассеянно кивнула подошедшему с тонкой папкой в руках меценату. – Да, Локи отошел. Надеюсь, ненадолго.

– У вас расстроенный вид, Арина, – озабоченно отметил тот. – Не нравится здесь? Неужели отсутствие сока настолько испортило впечатление о моем доме?

– Нет, что вы, – я постаралась как можно вежливее улыбнуться. – Просто настроение плохое. С приемом, поверьте, это никак не связано. Дом у вас замечательный.

– В таком случае, что же вас огорчает? Быть может, я смогу помочь? – уточнил сэр Рональд.

Внимательный взгляд и участливый тон голоса мужчины говорили, что вопрос задан не просто из вежливости. Правда, сомневаюсь, что он так беспокоится конкретно из-за меня. Не будь я представлена как девушка Локи, вряд ли этому меценату-дворянину было бы до меня хоть какое-то дело. А жаль. Сэр Рональд, несмотря на высокий статус, оказался весьма приятным человеком, к тому же, безупречным видом и манерами напоминал Кирилла. Возможно, поэтому, я все-таки призналась:

– У меня на данный момент некоторые проблемы с работой. И… вряд ли здесь можно чем-то помочь.

– О, не стоит объяснять, – Рональд тотчас понятливо улыбнулся. – Я в курсе ваших, гм, разногласий с Астартой. Но считаю, что вам не зачем переживать. Избраннице Локи работа не особо-то и нужна.

В ответ на его слова я помимо воли поморщилась. Эх, если бы все было действительно так! Только этот мужчина и понятия не имеет, что «избранницей» мне числиться всего ничего. Правда, вслух я этого говорить, понятное дело, не стала.

– Знаете, сэр Рональд, я не любительница сидеть дома, – вместо этого сообщила я. – Куда больше нравится приносить хоть какую-то пользу. А сейчас, честно сказать, я чувствую себя ущербно.

– Что ж, понимаю, – неожиданно произнес он. – Сам такой же – без дела ну никак. И, знаете, Арина, возможно, я бы смог что-то для вас придумать. Вы ведь, насколько я помню, хорошо разбираетесь в документации и делопроизводстве?

– Да, – я напряженно кивнула.

– Тогда, если хотите, подъезжайте ко мне на днях, и обсудим все получше. Согласны?

– Конечно! – не веря в такую удачу, радостно подтвердила я.

– Вот и славно, – удовлетворенно прищурился сэр Рональд. – Вам очень идет улыбка, Арина.

– В этом я с тобой, пожалуй, соглашусь, – добавил появившийся словно из ниоткуда Локи. – А еще на всякий случай напомню, что это моя девушка.

От этих слов я почему-то смутилась. Странный он все-таки. Ладно, перед Астартой играл, но зачем перед собственным другом так акцентировать внимание на несуществующих отношениях? Тем более, если друг, мягко говоря, в возрасте? Вроде бы меня никогда на подобных мужчин не тянуло…

– Я помню, – сэр Рональд, посмеиваясь, протянул Локи папку. – Держи. И вези уже свою девушку отдыхать. С непривычки тут долго не выдержишь.

– Ты устала? – тотчас вопросительно взглянул на меня светловолосый маг.

– Есть немного, – призналась я.

– Тогда поехали, – решил Локи и подхватил меня под руку.

Мы простились с сэром Рональдом и уже через несколько минут выходили из особняка.

 

* * *

 

Возвращались в тишине. Локи, как обычно, предпочитал молчаливо наслаждаться вождением и дорогой, а у меня не находилось тем для разговора. В голове билось только одно желание – узнать, чего такого срочного потребовалось Астарте. Но, боясь, что такой интерес будет истолкован как обычная ревность, я вопроса так и не задала. В конце концов, какая разница? Лучше постараться забыть, да и все.

Поэтому, едва внедорожник остановился, я быстро пожелала Локи спокойной ночи и едва ли не бегом направилась к дому.

Всю дорогу до подъезда меня не покидало ощущение дежавю. Все то же чувство напряженного взгляда в спину, все то же нежелание обернуться… нет, даже после того, как Локи весь вечер изображал душку, согласиться на нечто большее я не могла. Слишком много неприятных воспоминаний! Одним вечером такое не загладить.

Заходя в лифт, я глубоко, облегченно вздохнула… и почти столкнулась с Локи! Каким-то непостижимым образом, еще мгновение назад находившийся в машине светловолосый маг вдруг очутился рядом!

– Как… – пальцы мужчины мягко коснулись моих губ, обрывая изумленный вопрос.

Потом скользнули по щеке и зарылись в волосах, повелительно оттягивая голову назад.

– В этот раз я решил сделать выбор вместо тебя, – наклоняясь, шепнул Локи, сразу же вслед за этим подарив мне, кажется, самый потрясающий поцелуй в жизни. Жаркий, требовательный. Поцелуй, на который не возможно было не ответить.

И пусть я где-то на границе сознания понимала, что так не правильно, и не такого я хотела, сопротивляться не могла. Его поцелуи и горячие руки отбивали даже малейшие мысли об этом.

Словно в тумане, я вышла из тесной кабинки лифта и была увлечена мужчиной к собственной двери.

– Локи, – пытаясь сохранить хотя бы остатки разума, простонала я. – Я не…

– Ты хочешь, – уверенно прервал он, целуя меня снова.

– Я…

– Ты, девочка, ты. Я чувствую. Не противься.

Противиться? Да разве я могу? Разве кто-то вообще смог бы устоять перед таким мужчиной? Окончательно сдаваясь, я открыла, вошла… и вдруг поняла, что жаркие объятия исчезли. В тот же момент раздался рык:

– Арина!

С непониманием обернулась и увидела, что Локи, белый от гнева, стоит на пороге и почему-то не может его перейти. Хотя… вон она, причина – переливчатая пленка-защита.

– Впусти меня, – потребовал он.

– Извини, – я уже обрела контроль над собственным рассудком и отрицательно покачала головой. – Но я не хочу, чтобы все было… так.

– Черт, Арина! – Локи яростно долбанул кулаком по пленке, и та пошла радужными разводами. Но выдержала. От этого маг еще больше разозлился.

– Кто ставил защиту? – прошипел он.

– Какая разница?

– Кто?!

– Кирилл, – пискнула я, перепугано отшатнувшись подальше.

– Меня, значит, не просила, а к нему пошла? – стальные глаза Локи сверкнули неприкрытым бешенством. – Нашла к кому обратиться! И чем расплачивалась? Денег Астарты хватило, или пришлось отдавать натурой?!

Вот теперь разозлилась и я.

– Знаешь что, не меряй всех людей по себе! Кирилл вообще ничего от меня не просил! Просто пришел и помог по дружбе, ясно?!

– Просто помог? По дружбе? – Локи вдруг как-то посерьезнел и уже встревожено посмотрел на меня, вновь проявив резкую перемену своего характера. – Арина, ты хоть понимаешь, кто он?

– Да! В отличие от тебя, Кирилл – спокойный и вежливый человек! И с ним общаться куда приятнее! Убирайся!

Я потянулась к двери.

– Подожди, – попытался остановить меня Локи. – Арина…

Дверь хлопнула, скрывая от меня светловолосого мага.

Подписка
Хотите узнавать о новых книгах первыми? Боитесь пропустить рассылку? Оставьте свой адрес, и не нужно будет волноваться =)
Мы Вконтакте